Warhammer 40000 Wiki
Advertisement
Warhammer 40000 Wiki
3325
страниц
Blackshield armourial icon.png
«Лучше я паду с честью и славой, чем буду жить в бесчестье и предательстве, но, говоря по правде, решение принимать не мне. Скорее, его принял вместо меня тот, кого я чтил превыше всех, и чьё имя больше никогда не слетит с моих уст»
– Неизвестный Чёрный Щит, предположительно из Сынов Хоруса

Чёрные Щиты (англ. Blackshields) — иррегулярные группировки космодесантников, отказавшихся от традиций и стиля ведения боевых действий родного легиона и перенявших ассиметричную тактику и безжалостную беспринципность налётчиков и мародёров, или же вследствие необходимости вынужденных приспосабливаться без направляющей руки командования легиона. Появление Чёрных Щитов, как и вхождение в обиход самого термина «Чёрный Щит», произошло в годы Эры Тьмы. Активная деятельность Чёрных Щитов продолжалась ещё около столетия после окончания Ереси Хоруса.

История

«Я не стану его подобием, и не возьму на себя его грех»
– Вытравленная кислотой надпись на доспехе безымянного легионера Чёрных Щитов

Неизвестный легионер «Чёрный Щит» (обозначение «Искупление»), боевая группа «Призрак», временная рота лоялистов, прошлая принадлежность неизвестна, освобождение Нуминала.

Этот неизвестный легионер в опалённых и зачернённых доспехах, обозначенный в некоторых докладах после операции как «Искупление», действовал в составе одного из небольших временных отрядов лояльных Легионес Астартес, которые принимали участие в контратаке на Нуминал. На его счету убийство более 50 техножрецов, таллаксов и прочих меньших боевых автоматонов во время одиночной атаки, целью которой являлись огромные краулеры по переработке плоти.

Примечания: Вручную нанесённые лоялистские символы, украшающие доспехи воина, не принадлежат ни одной известной боевой модели или схеме перед гражданской войной, но помогают выделить его в других боевых столкновениях, как крупных, так и незначительных, во время, ставшее известным как Эра Тьмы, и его конечная судьба остаётся загадкой

Термин «Чёрный Щит» вошёл в обиход в период Ереси Хоруса, известный как Эра Тьмы, и охватывал очень широкий спектр изгнанников, мародёров и Легионес Астартес неизвестной верности или происхождения. Подобных воинов всегда сопровождали тайны и подозрения, невзирая на их подлинную принадлежность и намерения, и хотя некоторые специально счищали со своей брони старые цвета либо заменяли ложными эмблемами и собственной символикой, название «Чёрный Щит» часто описывало их буквально вследствие того, что они затемняли или просто опаляли дочерна свои доспехи.

Они не могли сравниться по численности с легионами, из которых, несомненно, происходили, но их группировки и банды, от десятка выживших в смертельной измене собратьев либо брошенных в прошлом, до когорты наспех индоктринированных инициатов, кинутых в битву по непонятной им причине в силовых доспехах без обозначений, обрели собственное место на гобелене разрухи галактических масштабов, которым стала Ересь Хоруса.

Мотивы и цели этих отрядов, прозванных Чёрными Щитами полководцами той эпохи и историками позднейших времён, отличались так же сильно, как и сами банды. В конечном итоге многих можно отнести к таковым, что считают (справедливо или нет) свой легион или примарха погибшими, или, в противовес им, отреклись от легиона и властителя, отказавшись принять следом за ними ту или иную сторону в галактической войне человечества. Поэтому так называемые «предатели» проливали кровь предателей, а (хотя намного реже) отпрыски беспрекословно верных легионов обращались против Императора и своих братьев. Более же тёмные и менее понятные группировки Чёрных Щитов оставались сокрытыми под покровом обмана и секретности. Это были легионеры, созданные с помощью опасно ускоренной либо запрещённой гибридной имплантации генетического семени и безжалостно упрощённых протоколов психоиндоктринации для быстрого возмещения катастрофических потерь, когда уверенность первых лет войны сменилась мрачным осознанием, что в расширяющейся бойне каждой из сторон могло не хватить космодесантников или ресурсов, чтобы одолеть другую. К этой практике прибегали как лоялисты, так и предатели, и хотя многие программы ускоренного процесса набора запускались с подачи самих же легионов, обе стороны войны предпринимали более тёмные и секретные усилия, что выходили за рамки существовавших «легитимных» методов, и в погоне за результатом действовали без оглядки на устоявшиеся традиции, вернее, риски.

Что касается тех Чёрных Щитов, которые действительно стали свободными, многие из них продолжили вести свою войну с ожесточённым рвением, сравнимым с любым фанатиком на стороне Воителя или Императора. В то же время другие, вставшие на этот путь лишь из желания выжить, стали налётчиками и отступниками с намерением выковать свою судьбу среди звёзд. С ходом войны некоторые начали терять рассудок и дух, и превратились в обычных безумцев и спятивших убийц, а прочие в итоге заняли место в строю той или иной крупной фракции, хотя зачастую им не доверяли. Те, кто этого не сделал, встретил свой конец во времена Великого Очищения либо скрылся во тьме за пределами исследованного космоса.

«Чёрный Щит»

Термин «Чёрный Щит» относится не к отдельной военной организации или даже типу воинов как таковому, а к феномену, который появился между ранними и срединными годами Эры Тьмы и уходил корнями в древнейшие воинские кодексы. Согласно им, воин мог, по одной из множества причин, решить или быть вынужденным отказаться либо скрывать свою принадлежность. В древние времена, когда воин носил на щите символ своего дома, владыки или нации, он мог закрыть его тканью либо закрасить целиком. Он мог в буквальном смысле выкрасить свой щит в чёрное, намеренно не позволяя незнакомцам узнать его верность — если она вообще оставалась.

Хотя такая практика имела очевидное хождение среди воюющих кланов и государств Древней Терры и во многих мирах, что за время долгой Эры Раздора скатились к варварству, ей не было места в Империуме Человечества, который Император посредством Объединения и Имперской Истины создал из раздробленных и погрязших во мраке миров. Армии человечества, что отбыли с Терры в Великий крестовый поход, были связаны, казалось, нерушимыми цепями преданности, крови и чести, и нарушить клятву перед линейным офицером было всё равно, что нарушить клятву перед самим Императором и тем, кого Он спас от Старой Ночи. Но начало Ереси Хоруса доказало, что прочность этих цепей измеряется их слабейшим звеном.

Неизвестно, когда на полях сражений Эры Тьмы появились первые Чёрные Щиты, и в действительности круг подпадающих под это определение воинов настолько широкий, что в то время на них могли даже не обращать внимание. Вне всяких сомнений, маленькую группу Легионес Астартес в чёрной броне без какой-либо легионной символики помимо терранской аквилы видели при освобождении Нуминала в ходе войны за Коронидские Глубины в начале 008.М31. Когда на северный Империум опустился покров Тёмного Согласия и осаждённые имперские армии начали массово отступать перед неудержимым наступлением предателей к Терре, Чёрных Щитов в схожем облачении видели среди защитников, которые собрались на стенах крепости Странивар, и они отдали свои жизни ради целей лоялистов со многими другими преданными и стоическими слугами Императора.

Эти инциденты стали первыми из череды многих, о которых за время Эры Тьмы будут сообщать со всех уголков Империума, хотя соберут в осмысленное целое подобные доклады уже гораздо позже, спустя многие годы после того, как участь большинства тех воинов была предрешена либо перестала иметь значение. Отряды Чёрных Щитов появлялись в зонах военных действий по всему расколотому Империуму, однако в свидетельствах говорится не о главной причине их возникновения либо цели, а о возрождении древнего права, позволяющего воину скрывать свои цвета после отречения от клятв верности повелителю.

Многие группы Чёрных Щитов удалось опознать, однако ни одна из них не походила на другие по причинам своего появления или составу. Пускай термин относится исключительно к воинам Легионес Астартес, даже он не является универсальным, поскольку происхождение и природу одних Чёрных Щитов невозможно определить, а других сопровождали смертные ауксилиарии, вроде использовавшихся легионами закабаленных вспомогательных подразделений. Кроме того, не всегда можно было понять, кому в действительности верны многие банды Чёрных Щитов. Даже когда их действия недвусмысленно говорили о цели, они редко бились рядом с обычными армиями по обе стороны гражданской войны человечества, а когда всё же приходилось, то отказывались подчиняться их командирам. Многие банды Чёрных Щитов сражались ради собственных целей — зачастую простого выживания в охваченной сумятицей и хаосом Галактике. Однако некоторые явно потеряли самих себя в том безумии, которое их породило. Объятые бешенством, которое не давало им отличить друзей от врагов, они опустошали звёзды во время Эры Тьмы.

Некоторые сравнивали Чёрных Щитов с Расколотыми легионами, подтверждая тем самым наблюдения, что они располагались в разных концах спектра иррегулярных или не конвенционных сил Легионес Астартес. Впрочем, рассеянные подразделения Расколотых легионов до определённой степени сохраняли чувство принадлежности и наследия легионов, из которых происходили, в то время как Чёрные Щиты неизменно отрицали, отбрасывали либо скрывали свои корни, а в некоторых случаях могли вовсе не догадываться о них. Стоит отметить, что хотя Расколотые легионы состояли из подразделений нескольких родительных легионов, они всегда старались поддерживать свои традиции, одновременно чтя и традиции собратьев. Это не относилось к бандам Чёрных Щитов, и, скорее всего, каждое их отделение состояло из воинов самых разных легионов, личность которых могла оставаться неизвестной даже их братьям.

Невзирая на уместность термина «Чёрный Щит», он не всегда буквально описывает этих воинов. Некоторые группы могли носить идиосинкратическую и персонализированную символику, которая разнилась от легионера к легионеру. Другие выкрашивали доспехи в камуфляжные цвета, что редко наблюдалось среди легионов. По меньшей мере одна группа носила составную боевую броню, каждая часть которой была похищена у других легионеров и смешана без какой-либо последовательности; к примеру, наруч цвета морской волны, снятый с убитого легионера Сынов Хоруса, они могли носить с белым как кость горжетом, сорванным с трупа побеждённого Пожирателя Миров.

Сокрытая рука Чёрного Щита

Пикт-снимок неизвестной банды Чёрных Щитов

Сказания Эры Тьмы хранят в себе больше тайн и загадок, чем надёжных либо полных сведений, и поэтому целые армии писцов-истораторов денно и нощно пытаются сложить из бесчисленных обрывочных слухов нечто похожее на правду. Впрочем, на поверку многие из них вносят ещё большую путаницу и тревогу. К примеру, у двойных газовых гигантов Эурос, пепельнолицые и черноглазые воины с оком Воителя на безликой броне Mк.VI, которые могли быть только сынами-отступниками Коракса, обрушили громадные макро-бастионы, что повлекло огненную смерть более 20 миллионов колонистов.

На Гамма-Двалине отряд воинов в доспехах с несовпадающей геральдикой и цветами, сорванных с мёртвых врагов, взял штурмом Хранилища Иттербии и похитил содержимое запретных стазис-арсеналов на квантовых запорах. Через месяц, у Янтаны Минор против 38-й роты легиона Сынов Хоруса было использовано н-пространственное оружие, что поглотило обе армии и разорвало на куски целый континент. На фрагментарных снимках пикт-воров видно несколько Чёрных Щитов без шлемов, каждый из которых имел вытатуированную на черепе идентичную хтонийскую руну банды.

Известно, что войска Чёрных Щитов проводили налёты на легионеров Сынов Хоруса и Гвардии Смерти возле Тараканиса, завершившиеся абордажем тяжёлого крейсера Гвардии Смерти «Болезненное Откровение» и заклёпывании самой мощной нова-пушки. Про масштаб повреждений предатели не догадывались до тех пор, пока 10 дней спустя не попытались выстрелить по эксплораторскому барку «Сияющая Заповедь». Последовавший взрыв вывел «Откровение» из строя, поэтому ему пришлось прекратить дальнейшее участие в войне.

В ходе битвы за Ультинианские Кольца истребители Сынов Хоруса под командованием Тибальта Марра, искавшие выживших с Истваана V, угодили в засаду отряда Чёрных Щитов, которыми руководил позднее опознанный как ударный центурион Гвардии Ворона Моркан Сайл. Во время последовавшего сражения небесный улей с населением в 100 000 колонистов был дестабилизирован и упал в лиотропные кристаллические моря Ультинии VII. Центурион Моркан предположительно погиб при выполнении операции вместе с половиной отряда, но даже спустя десятилетия продолжали ходить слухи о его появлениях.

Каждая подобная битва по-своему влияла на течение войны не только на локальном, но и на стратегическом уровне. Хотя в то время многие причинно-следственные связи были неявными, да и сейчас едва ли нам понятны, многие в нашем ордене (прим. орден летописцев) полагают, что в целом они внесли значительный вклад в исход всей войны.

Верные, беспринципные и изменники

«Когда-то давно говорили, что правда — первая жертва войны, но и ложь, давно затаённая и горячо лелеемая, тоже находит свою смерть в объятиях битвы. Взять, к примеру, наших благородных Легионес Астартес до их грехопадения, величественных со своими стягами, уверенных в своих почитаемых воинских традициях, удовлетворённых своими жалкими склоками. И, в первую очередь, блаженно слепых ко лжи, будто они выполняют священную и благочестивую миссию, и будто отец сотворил их как людей.
До чего трагично и жалко.
И вот пришла война, и открыла нам... открыла им, если им хватит мужества увидеть, правду — они не больше чем оружие, они не люди, а обычные марионетки, созданные убивать, и делать это очень хорошо — созданные убивать, и никогда не спрашивать зачем
»
– Вольный торговец-отступник Мордехай Хоуп, изъятая расшифровка судебных показаний, приблизительно 019.М31

С Чёрными Щитами, как и с Расколотыми легионами, сталкивались обе стороны войны, и к тому же часто они воевали исключительно сами по себе. Некоторые носили орла Терры, другие — око Воителя, третьи бились по собственным причинам. Ни одна банда не входила в единую цепь командования, и если время от времени они могли объединяться ради стратегических целей той или иной стороны, они никогда не следовали и не искали приказов внешних сил, как и не координировали с ними планы битв. Позднее многие банды Чёрных Щитов были объявлены эдиктом Терранского Совета убийцами и пиратами, стремившимися основать собственные царства вдали от взора Императора и Воителя, как в случае с так называемой Ротой Разбитых на Борасе Минор. Пока некоторые пытались отстраивать разрушенное Хорусом, других волновало только создание крошечных империй и порабощение тех, кто не мог им противостоять, как это сделали Девять Клинков с Труанскими системами. Некоторые считали себя продолжателями Великого крестового похода и оставляли в пустоте просеку из крови и пепла в память о мечте, которую предательство Воителя на Истваане превратило в кошмар.

Каким бы ни было происхождение Чёрных Щитов, их неизменно возглавляли люди, наделённые устрашающей силой воли и решимостью создать для себя собственное будущее, и способные увлечь за собой остальных. Некоторые, вроде Нумарака, так называемого Царя-Калеки Пустоты, были тёмными воителями-лордами, которые с горечью восприняли постигшую Галактику участь. Другие с готовностью приняли новый образ жизни, наслаждаясь охотой на более слабых и возможностью отнимать силой всё, что они считали по праву своим, как в случае с Умбральской Сотней, которая прошлась по всем 12 звёздным системам в южных районах сектора Хонма в 011.М31.

Одна разновидность Чёрных Щитов известна нам исключительно по слухам и мифам, и орден летописцев тщетно пытался выведать правду об их появлении. Речь идёт о воинах, которые обратились против своих братьев и подняли оружие, дабы противостоять своему примарху и всему их роду. Никто не знает точного количества таких групп, однако тогда ходили слухи о Легионес Астартес, отрёкшихся от своего наследия и осквернивших символику легиона, что они когда-то с гордостью носили. Происхождение этих воинов, неизменно облачённых в чёрную броню, могло бы прояснить тщательное расследование, ибо каждый легион имел собственные, изготовленные мастерами и нередко покрытые особыми субобразами доспехи, по которым можно было бы определить личности их владельцев.

Преданные сыновья

«Если они придут, я буду ждать. Если они будут биться со мной, я не сдамся. Даже если они повергнут меня, клянусь, даже вопреки всему праведному и истинному, что есть в этом мире, я вернусь из любой бездны, в которую попаду, и буду биться с ними снова, пока не утащу их следом за собой»
– Неизвестный легионер Чёрных Щитов, осада Портреша

Самой сложной для определения и опознания разновидностью Чёрных Щитов были те, кто в своей массе откололись от родного легиона и отказались признавать выбранную их примархом сторону. Хотя истинная их численность остаётся неизвестной, она вряд ли могла быть большой, поскольку примархи-предатели заранее озаботились зачисткой своих легионов от тех сынов, которые, как они подозревали, не пошли бы с ними против Императора. Ныне мы знаем, что Сынов Хоруса, Гвардию Смерти, Пожирателей Миров и Детей Императора очистили руками их же отцов на Истваане III, тогда как Лоргар, по всей видимости, избавился от подобных элементов в своём легионе ещё раньше. Что касается других легионов, нам остаётся предполагать, что у них произошли схожие братоубийства, но, похоже, их провели не так тщательно, поскольку у всех остались прикомандированные отряды, служившие далеко на передовой или вне пределов связи. О травме, пережитой этими воинами, когда они узнали об измене своих повелителей, можно только догадываться, а кровопролитие, которое вспыхнуло между собратьями-легионерами, наверное, не уступало в кошмарности резне на Истваане III.

Многие воины, спасшиеся от предательства братьев, навсегда скрылись во тьме, тогда как остальные развернули короткие кампании кровавой мести, без остатка поглощённые ненавистью к Галактике, в которой им более не оставалось места.

Отрёкшиеся

Правда, которая не по душе многим из тех, кому известны эти знания, заключается в том, что далеко не все Чёрные Щиты были сыновьями примархов-изменников. За предшествовавшие Истваану годы воинские ложи успели распространить свою пагубную философию, и лишь немногие легионы избежали их тайного влияния. Стоит отметить, что принадлежность к учениям разных лож играла немаловажную роль в определённых бандах Чёрных Щитов, а некоторых даже сопровождали небольшие шабаши давинских жрецов. Сколько точно банд Чёрных Щитов на самом деле были отступническими частями верных легионов либо сколько воинов Чёрных Щитов в рядах отделений мародёров были сынами-предателями Жиллимана, Дорна, Русса или любого другого сына Императора — вопрос, ответ на который не известен и по сей день.

Проклятые

Символ «Герасенова Воинства»; личные отметки Чёрного Щита (смысл неизвестен)

Чёрный Щит-Гибрид.

Неизвестный Чёрный Щит.

Группировка Чёрных Щитов, обозначенная как «Герасеново Воинство».

Северная серная пустыня, Мир Треаба.

Здесь изображён воин малоизвестной группировки Чёрных Щитов, обозначенной как Герасеново Воинство. По-видимому, Воинство появилось в результате несанкционированного процесса ускоренной гибридизации генетического семени, с которым впервые столкнулись в среднем периоде Ереси. Источник генетического семени Воинства неизвестен, а сами воины не осведомлены о своём истинном происхождении. Некоторые стратеги-саванты установили, что Воинство было создано в качестве живого оружия ужаса, сотворённого неизвестной рукой и выпущенного в Галактику сеять смерть и разрушения, что в итоге помогало изменникам.

Мир Треаба.

Изображённый здесь воин сражался в кампании в Мире Треаба, конфликте, тлевшем 4 долгих года, в результате которого был побеждён значительный контингент легиона Саламандр. Хотя Воинство действовало независимо, в ретроспективе его стратегия оказалась тесно взаимосвязанной с силами Гвардии Смерти и Детей Императора, также высадившихся в Мире Треаба.

Примечания: Воин носит броню Легионес Астартес Mк.IV заводского производства и неизвестного происхождения. Прежде доспехи не украшала легионная символика, а под накапливающимися следами продолжительной кампании проступает серый металлический цвет голого керамита. Типичная для Воинства отметка нанесена самим владельцем и похожа на загадочный идиосинкратический глиф неведомого происхождения. У большинства членов Воинства на правом наплечнике имеется символ «L», смысл которого неясен для имперских исследователей

Невзирая на отречение от внешних атрибутов наследия своих легионов, Чёрные Щиты в большинстве своём остались космодесантниками. Тем не менее, некоторые из них растянули это определение до точки, в которой сторонние наблюдатели перестали видеть в них результаты трудов Императора. Во времена Эры Тьмы и после неё ходили слухи о легионерах, павших жертвами физических мутаций, свидетельствующих о растущей нестабильности генетического семени, извращении процесса имплантации, подверженности определённому влиянию и даже намеренному вмешательству в генетическую структуру Легионес Астартес. На первый взгляд такие воины могли казаться одарёнными большей силой, скоростью или выносливостью, но они неизбежно проявляли нестабильность в других аспектах. Некоторые в пылу битвы поддавались физическому или умственному коллапсу, тогда как другие в состоянии стресса становились жертвами спонтанных и неуправляемых мутаций — заново срастающиеся кости и искривляющиеся мышцы заставляли конечности вытягиваться и принимать ужасные формы, разрывая в процессе доспехи. Некоторые по внешнему виду ничем не отличались от любого другого легионера, но обладали настолько противоестественной аурой, что прочие не могли стоять рядом с ними, а при продолжительном нахождении могли испытывать непреодолимое желание убить их.

В ордене летописцев предполагали, что не каждая банда генетических чудовищ, классифицированных как Чёрные Щиты, на самом деле были изгоями из легионов. В действительности, некоторых из них мог намеренно втайне создать какой-то легион, а затем выпустить в разодранную войной Галактику в качестве живого оружия массового уничтожения. Такие не ведающие о своём происхождении войска бушевали среди звёзд ради выполнения вживлённого в них императива, и яростно, но недолго, горели в пучинах Эры Тьмы.

Типы и звания Чёрных Щитов

Лорд-разоритель Чёрных Щитов

Этого воина, в прошлом офицера одного из легионов Императора, предательство и вера вынудили скрыть свою бывшую символику и встать на совершенно новый путь. Вокруг таких людей неизбежно и собирались банды Чёрных Щитов, поскольку они обладали неукротимым характером, а на их плечах явственно ощущалось прикосновение судьбы. Хотя многие, по всей видимости, сражались потому, что не знали другой жизни, другие придерживались куда более масштабной стратегии, понятной только им одним.

Среди лордов-разорителей не найти двух одинаковых, ибо каждый из них — личность, родившаяся в результате уникального стечения обстоятельств, что заставили её отказаться от родного легиона. Их власть над своими бандами непререкаемая, они правят ими либо с помощью грубой силы, либо харизмы. Все они грозные и умелые воины, командиры и стратеги, а их навыки, в прошлом служившие Великому крестовому походу, теперь обращены на создание собственной судьбы в Галактике, захлебнувшейся в крови своей кончины.

Отделение мародёров Чёрных Щитов

Символ Третьего Завета; Скрытая расцветка, вероятно Тысячи Сынов

Штурмовой легионер Чёрных Щитов.

Имя неизвестно (обозначен как «Теорик 2/9»).

Третий Завет.

Месть на Соболе IV/Оборона Курнова/Битва за Гнойную бездну/Наступление на Крага-Сот.

Третий Завет был группой Чёрных Щитов, которая действовала в нескольких секторах на галактическом севере от Большого Ядра, где и исчезла в конце Ереси Хоруса. Относительно Третьего Завета провели несколько научных изысканий с целью опознания его членов, однако большинство из них закончилась неудачей, поскольку каждый Чёрных Щит прошёл долгий путь по сокрытию тайны своего происхождения. Они даже отказывались от родных имён и вместо них использовали термины, взятые из других, более эзотерических источников. Группа представляет особый интерес для позднейших поколений имперских агентов из-за того, что, отвергнув заветы своих генетических повелителей (как предателей, так и лоялистов), они обратились к другим, более загадочным учениям. Третий Завет бился якобы на стороне Воителя, но на самом деле преследовал собственные цели, которые часто лишь косвенно соприкасались с задачами Хоруса и его союзников.

Примечания: Изображённый здесь Чёрный Щит — член штурмового отделения. Его броня состоит из типично разнородного сочетания деталей, снятых с тел поверженных врагов. В некоторых местах чёрная краска отслоилась, обнажив цвета первых владельцев, в частности, красный цвет легионера Тысячи Сынов на левом наплечнике и правой голени, а также цвет морской волны Сынов Хоруса на шлеме Мк.IV. Обратите особое внимание на мифологического гиппокампуса на правом наплечнике — эмблему Третьего Завета. Множество эзотерических символов выдают то, что в действительности Завет был верен другим, отличным от Терры и даже Воителя, силам

Большинство Чёрных Щитов способны развернуть целый спектр различных типов отрядов Легионес Астартес, но больше всего они известны отделениями мародёров. Подобные подразделения снаряжены в соответствии с предпочтениями своих командиров или вкусами и умениями отдельных Чёрных Щитов, и ни одно из них не походит на остальные. Одни отделения мародёров имеют узнаваемое вооружение Легионес Астартес, тогда как другие хранят в арсенале разнообразное идиосинкратическое стрелковое и холодное оружие, вырванное из окоченевших рук врагов либо вынесенное из трюмов захваченных транспортников. Многие Чёрные Щиты сами модифицируют своё оружие, доспехи и снаряжение, чего бы никогда не допустили в их родных легионах, иногда с целью улучшения их работоспособности, а иногда просто ради того, чтобы они прослужили ещё хотя бы одну битву.

Чёрные Щиты разнятся по поведению и характеру даже в пределах одного отделения, от немногословных воинов, намеревающихся свершить правосудие над предателями, до пиратов-головорезов, что стремятся только к грабежу и созданию собственных владений, неподконтрольные как Терре, так и Воителю.

Ищущие смерти

Этих Чёрных Щитов ведёт всепоглощающее желание возложить собственные жизни на алтарь войны. Из-за психологической нестабильности, вызванной тем, чему они стали свидетелями или пережили, либо вследствие грубо проведённой ускоренной психоиндктринации, смерть стала для них ядром естества, и они считает её благословенным избавлением, искомым искуплением или запрограммированной одержимостью. Однако они не станут умирать попусту, не забрав перед этим столько врагов, сколько смогут. Благодаря несгибаемой силе воли или другому, куда более зловещему влиянию, вроде запретных экспериментов над генетическим семенем, они способны выдерживать тяжелейшие ранения, забывая обо всём в анархии битвы.

Сироты войны

Узрев предательство, расправу и немыслимую бойню по воле далёких безразличных повелителей, эти воины — закалённые ветераны, которые выжили, невзирая ни на что, и ныне доверяют только людям в строю рядом с собой. За своих братьев они будут биться, умирать и стремиться увидеть новый рассвет, но для великой цели, или примарха, или лжи и шёпотов повелителей и властелинов у них не осталось ничего, кроме гнева.

Чужаки

Эти космодесантники видели глубины, в которые готовы погрузиться стороны гражданской войны, чтобы уничтожить друг друга, поэтому умыли руки и теперь преследуют собственные цели, встав на путь мародёров и пустотных корсаров. Для тех, кто ранее служил в хищно-кочевых флотах и флотилиях вольных торговцев на передовой тёмного пограничья Великого крестового похода, это могло стать лишь незначительной корректировкой пути, по которому они шли уже давно, тогда как другие были вынуждены отправиться в изгнание из-за гнева бывших союзников, ныне ставших врагами.

Гибриды

В пучинах Эры Тьмы появились Легионес Астартес, которых просто не должно было существовать. Некоторые являлись отбросами неудавшихся программ быстрой имплантации и психоиндоктринации, другие — результатом запретных экспериментов с запасами генетического семени и влияния чуждых злых сил. Чаще всего причиной создания подобных «гибридов» было желание совершить прорыв, благодаря которому фракция лоялистов или предателей смогла бы получить решающее преимущество в войне — цель, ради которой стоило нарушить любой запрет или негласное табу. Все, будь то примарх либо мастер-апотекарий, который непосредственно проводил эксперимент, вскоре осознавали глубину своей ошибки. Подобные воины в лучшем случае отличались нестабильностью и непредсказуемостью по сравнению с Легионес Астартес, созданными обычным способом, а в худшем — становились жертвами неустранимого безумия или злокачественной мутации, не только ужасающих, но и в конечном итоге смертельных.

Численность Чёрных Щитов во время Ереси Хоруса

Оценочная численность банд Чёрных Щитов разнилась от нескольких десятков до 2 000 воинов, чаще всего — 500 человек. У них не преобладал какой-либо из известных стилей боевых действий, и каждый отряд действовал в соответствии с предпочтениями своего лорда и снабженческими ограничениями, наложенными на них превратностями судьбы. Хотя у Чёрных Щитов встречались узнаваемые типы отделений Легионес Астартес, их базовые отряды зачастую носили самое разное оружие, и ни один воин не бывал вооружённым точно так же, как другие. Этот феномен значительно отдалял воинов Чёрных Щитов от остальных Легионес Астартес, и во времена Эры Тьмы такие отделения стали известны как «мародёры».

Учитывая обстоятельства их возникновения и образ действий, оценить общее количество сражавшихся во времена Эры Тьмы Легионес Астартес, ставших Чёрными Щитами, не представляется возможным. Учитывая, что некоторые из них могли появиться в результате ускоренной имплантации, а также несанкционированной репликации, и, таким образом, никогда не входить в состав легионов позднего Великого крестового похода, их численность может оказаться куда выше, чем мы могли себе представить, хотя они были рассеяны по бескрайней Галактике, которой хотело править человечество.

Командная иерархия

Если Расколотые легионы отличались иррегулярностью, то бесчисленные банды Чёрных Щитов были совершенно идиосинкратичными. Многими, по всей видимости, с помощью жестокости и силы воли управляли лидеры без какого-либо офицерского звания. Насколько опытным командиром требовалось быть для того, чтобы повелевать бандой Чёрных Щитов, остаётся загадкой, но не раз доказывалось, что судьба многих таких отрядов была неразрывно связана с целями их повелителей.

Помимо лордов-разорителей большинство банд Чёрных Щитов имело относительно горизонтальную командную иерархию. Лорды-разорители неизменно возглавляли атаки своих воинов, а поскольку их объединённые силы редко когда превышали эквивалент одной роты Легионес Астартес, линейные офицеры, специальные подразделения, командные отряды и шталмейстеры, распространённые в легионах, Чёрным Щитам в основном не требовались, и поэтому встречались среди них нечасто.

Материальное обеспечение и бронетехника Чёрных Щитов

Чёрные Щиты представляли собой неоднородное сочетание подразделений Легионес Астартес, и теоретически имели доступ к арсеналу оружия и снаряжения, которыми обладали космодесантники с начала Великого крестового похода. Однако на практике многим отрядам Чёрных Щитов пришлось отказаться от использования крупных машин войны вроде сверхтяжёлых танков, а также статичных средств обороны и громоздкого снаряжения, требовавших тщательного обслуживания или команд по эвакуации после боя, в частности, десантных капсул, что повсеместно применялись Легионес Астартес. Большинство Чёрных Щитов предпочитало более лёгкие многоцелевые машины, которые подходили их стилю ведения действий — быстрое орбитальное проникновение, за которым следовали атаки, сконцентрированные на поставленных задачах, с последующим выводом всех задействованных подразделений. Хотя ни одна группа Чёрных Щитов не походила на другую, ради этих целей большинство из них широко применяли десантно-штурмовые «Штормовые Орлы» и «Огненные Хищники», а многие имели в распоряжении хотя бы пару «Громовых Ястребов». Самым удачливым могли достаться лёгкие модели «Громовых Птиц», наиболее ценной из которых считалась модель «Сокар».

В общем и целом Чёрные Щиты отдавали предпочтение наземным отрядам и силам, которые можно было без усилий доставить на поверхность с орбиты, тем самым ограничивая боевую технику «Носорогами» и «Лендрейдерами», что могли перевозиться транспортными «Громовыми Ястребами» либо в грузовых отсеках «Громовых Птиц» модели «Сокар». Тем не менее, встречались исключения, и не все отряды Чёрных Щитов действовали схожим образом. К примеру, группа, известная как Герасеново Воинство, неожиданно высадилась в северных сернистых пустынях Мира Треаба и сражалась в течение многих месяцев, после чего так же внезапно отбыла на кораблях, спрятанных в пещерах у северного полюса планеты.

Как и на самих воинах Чёрных Щитов, геральдические символы изначального легиона на большинстве машин были специально затёрты. С течением Ереси Хоруса многие отдельные отряды Чёрных Щитов разработали собственную уникальную символику или стали применять часто крайне идиосинкратические знаки и метки. К примеру, Тёмное Братство приобрело известность благодаря использованию разодранной, скелетной версии имперской аквилы, выведенной призрачно-белым или бледно-золотым цветом. Подобные знаки смерти и рока прославили многие отряды Чёрных Щитов, и нагоняли такой же страх на врагов, что и войска любого легиона из стана лоялистов или предателей.

Известные банды Чёрных Щитов

  • Пепельные Когти
  • Клыки Императора
  • Орлы Смерти
  • Третий Завет
  • Герасеново Воинство
  • Тёмное Братство

Известные Чёрные Щиты

Галерея

Источники

Advertisement