Warhammer 40000 Wiki
Advertisement
Warhammer 40000 Wiki
3317
страниц
Ork In Progress.pngМеки обещали закончить эту статью к дню рождения Горка. Или, может быть, Морка.
Если не хочется ждать, можете взять дело в свои руки и доделать её самостоятельно. Главное, не забудьте потом покрасить в красный цвет.



Кампания на Таросе - одно из столкновений Империума и Империи Тау. Маленькое в масштабе галактики и Империума, но серьезное для Тау, произошедшая после Дамоклова Крестового Похода.

Предпосылки конфликта

Конфликт начался далеко не сразу, и имел ряд предпосылок, повлекших за собой начавшуюся бурю.

Ресурсы

Тарос был весьма богатым на залежи полезных ископаемых миром, что делало его весьма ценным для молодой и расширяющейся Империи Тау, ведь на самой планете уже была налажена выработка ресурсов многими поколениями живших здесь имперцев, а само положение Тароса, близкое к границам Империи Тау, приводило к частым контактам местного населения с ксеносами. Это позволило дипломатам касты Воды выйти на контакт с планетарным губернатором Аулисом и владельцами рудников. Долгое время Тау ограничивались лишь мелкими сделками, поставляя жителям Тароса более продвинутую сельскохозяйственную технику, водяные экстракторы и оборудование для горнорудных работ, драгоценные камни с Таш'Вара и экзотические фрукты с Ау'Таала, в обмен на руду. Всего один корабль в год. Но постепенно, с повышением производственных мощностей Тароса, и укреплением связей, игнорирующие Империум, сделки увеличивали свой масштаб. Всего за 20 лет, масштабы контактов возросли значительно, в свете чего к началу первой фазы конфликта на Таросе был расквартирован, в тайне от лояльных Империуму структур, значительный контингент Касты Огня.

Но не только Тау нужны были ресурсы с Тароса. Империум знал о том, что в скором времени силы Хаоса нанесут серьезный удар. Имперские Таро предсказывали начало нового Чёрного крестового похода. Зонды Адептус Механикус фиксировали изменения в течениях Варпа в Оке Ужаса. Империум начал готовиться к новой войне. И ему нужно было оружие. Много оружия. Многие миры в эти годы были обложены еще более высокой десятиной. Механикус искали новые источники сырья для своих кузниц. Мир-Кузня Стигий VIII, как и многие другие, стал требовать больше ресурсов, и Департаменто Муниторум откликнулся. Эти события и привлекли внимание к Таросу.

Муниторум выслал делегацию на Тарос с целью найти способы повысить производительность мира. Прибыв на место, делегация возглавляемая Аудитором-Прайм Нимусом Дри начала свое расследование, в ходе которого выяснилось, что, во-первых, Тарос был куда богаче рудами, чем говорили записи 38-го тысячелетия, а во-вторых, что масштабы выработки руды на Таросе оказались куда выше расчетных, но планета поставляла десятину, установленную Муниторумом еще в M38, хотя на складах планеты запасы руды и переработанных материалов были куда более скромными, чем должны были бы быть. Но расследование на самом Таросе ни к чему не привело. Узнать, куда девались излишки руды не удалось. Покинув мир, Дри начал более глубокое расследование, изучая архивы.

Инцидент в системе Денеб

Следствием проведенного Аудитором-Прайм расследования, стало обнаружение доклада о малозначимом столкновении с контрабандистами в системе Денеб. В свете расследования несостыковок объемов добычи на Таросе, этот доклад обретал куда более весомое значение.

Флотская группа "Рейвенор", возглавляемая капитаном Дариллианом, командовавшего Легким крейсером класса "Неустрашимый" "Лорд Рейвенор", завершая антипиратскую миссию на окраинах Дамоклова Залива, обнаружила группу из трех неопознанных кораблей, чьи сигналы перехватил Фрегат класса "Меч" типа ВКС-6. Решив, что это могут быть пираты, капитан Дариллиан направил свою группу преследовать цели, в надежде обнаружить пиратскую станцию или точку сбора. Находка, однако, оказалась не тем, на что рассчитывал Дераллиан, но все же привычной для границ Дамоклова Залива - это была космическая станция Тау. Пока капитан докладывал об обнаружении ксеносов командованию, наблюдавший за станцией фрегат ВКС-6, обнаружил как из доков станции вышел корабль Тау класса Дипломат.

Получив приказ захватить транспорты и их экипаж, приготовить пленных к допросу и уничтожить станцию, флотилия нанесла удар. На удивление, станция была защищена не равномерно, и имперцам удалось нанести внезапный удар в наименее защищенный борт. Дариллиан делал ставку на внезапность своей атаки. Огонь из турболазеров и ракетных установок позволил быстро сломить оборону участка станции и уничтожить один из транспортов Тау, но вскоре на радарах появился второй конвой, сопровождаемый сторожевиками класса "Кастелян". Ситуация ухудшилась, когда имперские корабли попали в неожиданную засаду и Дариллиан приказал преследовать отступающие транспорты. Прорываясь, имперцы поливали огнем конвой Тау, но те были быстрее и смогли сбежать. Итогами этого сражения стали гибель станции Тау, уничтожение нескольких транспортов ксеносов и захват одного из первых транспортов. Имперский флот не понес потерь, хотя корабли были изуродованы множеством попаданий, а "Лорд Рейвенор" и вовсе был лишен двигателей удачным попаданием.

В трюмах транспорта, однако, было пусто. Экипаж понятия не имел, почему они разгружались у Тау, говоря о том, что это был приказ. Но чей приказ установить так и не удалось. В конце концов пленники были переданы Ордо Ксенос, а капитан Дариллиан получил "Орден Дамокловых Рыцарей". В последствии он составил полный отчет об инциденте, который и попал в руки Аудитора-Прайм Нимуса Дри. Изучив доклад он смог сложить все части головоломки - корабли с рудой, отправлявшиеся на очистительные заводы, снабжавшие Стигию VIII отклонялись от курса, выгружая часть руды на станции Тау. Предательство было доказано.

Первая фаза конфликта

Быстрое возмездие

Аудитор Прайм передал результаты расследования выше. Он имел право провести свое расследование, но большей властью не обладал, решение должны были принимать другие лица - Высшие чины Муниторума и Инквизитор. Колеса бюрократии медленно раскручивались, и за месяцы, пока информация продвигалась куда нужно, Дри успел вернуться к своим обязанностям. Тем не менее его рапорт гласил о нарушении заповедей культа Империалис и прямой связи с ксеносами, а главным виновником он называл планетарного Губернатора, Лорда Уллиса. Все это вызывало все больше опасений у Депортаменто Муниторум. Наконец Администратум решил действовать. Было принято решение сместить Лорда-Губернатора. Единственным наказанием за связи с ксеносами по Лекс Империалис была смерть. Первым вариантом решения проблемы было подослать ассасина храма Виндикар или храма Каллидус. Но это бы не решило проблему. Смерть губернатора должна была быть демонстративной, чтобы правители соседних миров имели живой пример того, что происходит при нарушении Лекс Империалис. Кроме того, нужно было продемонстрировать Тау готовность Империума действовать и защищать свои интересы в этой части галактики. Нужно было показать, как Империум расправляется с предателями и врагами. И потому Ангелы Смерти, святые воины Адептус Астартес, должны были стать орудием возмездия Императора. Тау еще должны были помнить ужасы встречи с космодесантом во время Дамоклова Крестового Похода. И они должны были понять, что если им нужен Тарос, то они должны быть готовы встретиться с космодесантниками лицом к лицу. Вскоре делегация Муниторума встретилась с магистром Мстящих сынов, где попросили у него помощи в этом деле.

Первая высадка на Тарос

Мсятщие Сыны быстро откликнулись на запрос Администратума. Сразу после приема делегации, Магистр ордена созвал командиров рот и изложил им стоящую перед ними задачу.

"Слушайте эти слова. Нам сообщили, что губернатор системы Тарос преступил священную клятву Имперскому Порядку. Он вступил в сношения с ксеносами, чем подверг опасности надежное и всеблагое правление нашего Императора. За это преступление суд уже приговорил его к смерти. Мстящие Сыны избраны стать орудием, которым будет вершиться приговор и мы принимаем эту честь.
Вторая рота и капитан Армарос выступят от имени ордена. Приготовься, брат-капитан, но помни - ты будешь не один. Магистр Мира-Кузницы призвал Дух Машины Арсенала помочь тебе, боевые братья из Первой и Десятой рот также будут с тобой. Мастер Флота подготовит ударный крейсер "Проксима Джастус" и на рассвете второго дня ты взойдешь на его борт. Пусть орды Варпа не остановят тебя на пути к Таросу и пусть Император приготовит твою душу к битве.
Дай волю своему праведному гневу и сокруши злодея. Уничтожь любое сопротивление. Не оставь никого из тех, кто осмелится выступить против тебя в живых. Сделай так, чтобы весь Тарос узнал - это мир Императора, и он останется им навсегда.
Вознесем же вторую Молитву Отмщения за братьев, что оставили нас."


Громовой Ястреб Мстящих Сынов, Один из тех, что обеспечивавлиэвакуацию уцелевших сил ордена из губернаторского дворца во время первой высадки на Тарос.

Вторая рота готовилась к бою. Болтеры и силовая броня были помазаны и благословлены ротным капелланом, пока братья Калм и Хакаэль пробуждались в своих покоях. Технодесантники проверили все системы Дредноутов, убедившись, что они полностью функционируют. Двадцать четыре часа вся деятельность монастыря ордена вращалась вокруг Второй роты, ветеранов Первой роты и скаутов Десятой, помогая им набрать полную силу. Капитан Армарос и его люди погрузились на орденский ударный крейсер "Проксима Джастус" и в сопровождении единственного эскортника взяли курс на Тарос. В течение месячного полета у них будет достаточно времени для тренировок и инструктажей.

Силы Вторжения были на пути к цели.

Силы, имеющиеся в распоряжении Капитана Армароса.

План

Еще на пути к Таросу капитан Армарос начал планировать свою атаку и инструктировать офицеров и сержантов. Задача была проста - найти и уничтожить планетарного губернатора Аулиса. В процессе выполнения рота должна провести демонстрацию силы, поэтому атаковать необходимо быстро, жестоко и безжалостно. Все сопротивляющиеся должны быть убиты. Словом, космодесант подходил для миссии как никто другой. Имея на руках разведданные Администратума и Прайм-Аудитора Дри, капитан мог планировать акцию детально.

Первое, что нужно сделать - обнаружить планетарного губернатора. Первое и очевидное место для поисков - губернаторский дворец, его резиденция. Армарос подробно изучил это огромное здание, планируя атаку. Если губернатор сбежит или его не окажется во дворце, операция перейдет во вторую фазу - "Найти и уничтожить".

Эта фаза подразумевает спуск на поверхность техники и быстрое прочесывание города. Другие возможные места нахождения губернатора были уже отмечены и назначены целями для молниеносных рейдов. Для второй фазы операции Армарос также планировал перевести Проксима Джастус на низкую орбиту и использовать его сенсорные мощности для поисков, а оружие - для уничтожения очагов сопротивления с орбиты, если того потребует ситуация.

Для демонстрации силы Армарос был готов полностью стереть Тарокеен с поверхности Тароса, ясно показав местному населению серьезность своих намерений. Местные должны почувствовать, что они страдают за преступления своего губернатора, отвернуться от него и выдать его укрытие. Это жестокая тактика, но капитан Армарос был космодесантником и ничто за пределами его веры его не волновало. Его долг перед Императором - единственное, что имело значение, и в его глазах на Таросе не было невиновных.

Губернаторский дворец в Тарокеене был не просто зданием, но целым комплексом построек, но Армарос выбрал конкретную цель - резиденцию губернатора. Ради скорости и неожиданности он планировал использовать для высадки десантные капсулы. Всему личному составу второй роты и поддержке телепортирующимся ветеранам-терминаторам первой роты были отведены конкретные и важные роли.

Сначала свою роль сыграют четыре из шести Тактических отделений роты. Под покровом темноты каждый из них установит пост. Высаженные вплотную к цели, они установят нечто вроде блокады на ключевых позициях, чтобы воспрепятствовать быстрому подходу ко дворцу вражеских подкреплений. Ответственность за эту часть миссии была возложена на сержанта Эйнема из первого отделения. Он должен был удерживать позиции, при необходимости перемещая подчиненных от одной к другой, например если враг сконцентрирует атаки на узком участке. Армарос, инструктируя Эйнема, подчеркнул, что вся миссия спланирована как быстрый удар, и он не намерен задерживаться во дворце столь долго, чтобы враг успел сосредоточить большие силы.

Изолированные четырьмя отделениями заграждения, основные силы в составе двух штурмовых отделений при поддержке оставшихся двух тактических отделений, высадятся непосредственно внутри дворцового комплекса, следом за десантными капсулами "Ветер Смерти", после того, как он выпустит по зоне весь свой смертельный груз ракет. Штурмовые отделения подавят любое сопротивление, которое встретят в пределах дворцового комплекса, после чего начнут обстоятельные поиски лорда Уллиса. Атаку возглавит капитан Армарос лично, вместе с капелланом Баракелом.

Терминаторы первой роты должны стать инструментом окончательного правосудия. Как только космодесант окажется внутри дворца, капитан Армарос установит маяк, после чего будет ждать прибытия терминаторов. С помощью телепортеров, терминаторы появятся непосредственно на позициях и обрушат свою огневую мощь на цели.

Сразу после получения кодового сигнала "Правосудие", операция должна перейти в фазу эвакуации. Отсутствие сигнала в течении часа, или получение кодового сигнала "Неудача", будут означать, что цели либо не было в дворце, либо ей удалось уйти. В этом случае операция переходит в фазу два - "Найти и Уничтожить".

Во время атаки первой фазы резерв будет состоять из обоих отделений опустошителей, двух дредноутов и отделения скаутов. Их главной миссией будет прикрытие развертывания роты, а после - удержание периметра вплоть до начала эвакуации с помощью "Громовых Ястребов".

Эти же силы будут брошены в бой, если сопротивлене врага будет сильнее, чем предполагается. По команде капитана Армароса они выдвинутся для перехвата или атаки. Их тяжелое вооружение сдержит врага и даст другим отделениям достаточно времени, чтобы завершить миссию и как можно быстрее перейти к оступлению или второй фазе операции. Для успеха плана капитана Армароса - силами всего лишь 120 боевых братьев атаковать самое сердце врага, без бронетехники, артиллерии или орбитальной бомбардировки требовалось три условия:

Первое, и самое важное - неожиданность. Враг мог догадываться, что его скоро атакуют, но не мог знать, кто, когда и где.

Второе - защитники. Они состояли всего лишь из сил СПО, недисциплинированных и, по меркам космодесанта, плохо вооруженных. Их дух также слаб, и Армарос был уверен, что после быстрого и внезапного удара сопротивление будет сломлено.

Третье - концентрация сил. Мстящие Сыны ударят вместе и будут сражаться как единое целое, врагу же придется перебрасывать силы с других позиций, давая им время сделать свое дело. Успех требовал отваги, четкости и скорости, и у космодесанта все это было.

Бой за губернаторский дворец

План губернаторского Дворца.

Крейсер Мстящих Сынов Проксима Джастус заглушил варп-двигатели и вынырнул обратно в обычное пространство вне системы Тароса. Он немедленно приготовился к бою и взял курс на Тарос II.

Многие Имперские планеты имеют хоть какие-то оборонительные системы, были они и у Тароса, в его случае это были ракеты Земля-Космос и эскадра из трех мониторов системной обороны. Этих сил было недостаточно, чтобы противостоять бронированному и тяжеловооруженному ударному крейсеру, и хотя мониторам было приказано атаковать приближающийся корабль космодесанта, команды всех трех судов отказались выполнять приказ, сулящий почти неизбежную гибель. Репутация космодесанта шла впереди него и Проксима Джастус беспрепятственно подошел к Таросу.

На орбите единственной угрозой для крейсера были ракетные шахты, но им необходимо время на обнаружение цели, ее захват и запуск ракет. Мстящие Сыны же прибыли на орбиту уже готовыми к выбросу десантных капсул. После того, как капсулы будут запущены и упадут на планету, ударный крейсер с эскортом отойдут от Тароса на безопасную дистанцию, пока не будет завершена наземная операция, после чего вернутся.

Проксима Джастус занял позицию на низкой орбите и капитан Армарос отдал приказ о запуске первой волны десантных капсул, после чего занял свое место в одной из капсул второй волны, которая должна быть запущена почти сразу после первой.

Все сработало как часы - один за другим капсулы отделились от крейсера, прошли через атмосферу и, включив тормозные двигатели, устремились к заранее заложенным в них координатам.

Первой спускающейся капсулой был "Ветер Смерти", направленный прямо на резиденцию губернатора и загруженный ракетами, способными покрыть зону шквалом опустошающего огня. Одновременно четыре Тактических отделения спускались в тех позициях, где им предстояло устроить блокпосты.

Во внутренний двор, к фасаду губернаторской резиденции с неба потянулись огненные кометы – десантные капсулы второй волны пробивались сквозь атмосферу. Отдаленный рев двигателей и ветра все нарастал и нарастал, затем резко перешел в шипение, когда включившиеся тормозные двигатели довели скорость приближающихся капсул до посадочной. Затем последовал сотрясший землю удар, разбивший окна в округе и поднявший тучу пыли. Через пыль медленно проступили характерные очертания капсулы, севшей в центре двора. За кратким мгновением тишины и неподвижности последовало срабатывание реле, отстрелившего фиксажные болты и рампы капсулы раскрылись. Ошеломленные наблюдатели видели, как освобождается смертельный груз капсулы.

Двор обратился в ад, когда высокоскоростные осколочные ракеты хлестнули по всем направлениям. Какофония взрывов сотрясала дворец снова и снова, кроша камни и заставляя людей прятаться. Бомбардировка была краткой, но интенсивной, превратив двор в царство осколков и пламени. И это было только начало.

Посреди внезапной ракетной атаки никто не обратил внимания на вторую волну капсул. Разрядив свои ракетные установки, Ветер Смерти застыл в тишине, но с неба снова доносился рев двигателей. С грохотом капсулы падали одна за другой, их панели раскрывались как лепестки смертельных цветов, выпуская облаченных в силовую броню гигантов, непреклонно идущих сквозь дым, пыль и пламя. Бой за губернаторский дворец начался ярко.

Первый удар парализовал защитников. Здание резиденции охранялось единственным караульным взводом, и именно на него пришелся основной удар.

Некоторых убило мгновенно, их тела швырнуло в воздух рваными куклами и бросило на покрытую иссеченным камнем землю двора. Дворцовый гарнизон начал отвечать на атаку, солдаты хватали оружие и выбегали из казарм навстречу атакующим. Капитан Армарос приближался к целевому зданию, раздавая команды через встроенную в шлем микробусину. Впереди него Штурмовое отделение с болт-пистолетами, цепными мечами и фраг-гранатами уже атаковало вход, кругом стоял характерный запах от разрывов болтерных снарядов. Уцелевшая охрана стреляла в ответ, но вспышки лазганов приносили мало пользы.

Солдаты, охранявшие вход в дворцовую резиденцию, с криками умирали, когда Штурмовое отделение Мстительных Сынов безжалостно прорубилось сквозь них, оставив после себя только кровавые ошметки. Заряд мельтагана разнес бронированные створки, и прямо сквозь пролом штурмовые десантники запрыгнули внутрь, но никого не обнаружили. Люди предпочли бежать, а не оказаться лицом к лицу с "Ангелами Смерти".

Капитан Армарос и его взводы зачистили резиденцию, опустошая комнату за комнатой фраг-гранатами и пистолетным огнем. Изученные ими доктрины давно стали их второй натурой и всякий, кто не сумел сбежать достаточно быстро, умирал на месте. Наконец передовые взводы нашли внутренние совещательные палаты, где пыталась найти убежище группа чиновников и охранников.

Охрана открыла огонь, больше от страха и отчаянья, чем надеясь на победу. Скорее всего это значило, что губернатор там, поэтому Армарос, оставаясь снаружи палат, не подставляясь под выстрелы, задействовал телепортационный маяк. Сигнал был услышан на борту Проксима Джастус, где пять тяжеловооруженных терминаторов давно ожидали зова. Каждый из них был вооружен шторм-болтером и силовым кулаком, кроме одного, несущего штурмовую пушку и ветерана-сержанта Фораса с цепным кулаком - оружием ближнего боя, способным пробить любой материал.

Титанические энергии телепортера заставили пульсировать все помещение. Разряды и огни заметались по комнате, когда техножрецы начали финальную часть своей молитвы духу древней машины. И их мольбы не остались без ответа. Терминаторы исчезли в ослепительной вспышке белого света, мгновенно перенесясь через варп, чтобы вместе с разрушительным разрядом возникнуть в совещательных палатах.

Вспыхнувшая было перестрелка завершилась в доли секунды. Штурмовая пушка прожужжала, пропуская через комнату бурю снарядов, прошивающих столы и стены, штормболтеры поддержали ее, посылая свои разрывные болты в чиновников и стражу. Когда дым рассеялся, никто больше не шевелился. Планетарный губернатор, если он находился здесь, был мертв.

Апотекарий Актиум тут же приступил к своим обязанностям, одно за другим анализируя изодранные, окровавленные тела своим нартециумом. Все генетические тесты дали негативный результат и Актиум проинформировал своего капитана, что среди убитых нет губернатора Аулиса. Он смог бежать, или его вообще не было в резиденции в момент атаки. Капитан Армарос выругался и отправил в эфир кодовый сигнал "Неудача" - операция переходила в фазу два.

Контакт на третьем блокпосте

Тем временем, за пределами стен дворцового комплекса, четыре блокпоста под общим командованием ветеран-сержанта Эйнема уже были сформированы. При высадке сопротивление было нулевым и ничто не помешало космодесантникам выполнить их задачу, но продолжалось это недолго. Прошло всего несколько спокойных минут, пока не послышался приближающийся звук реактивных двигателей. Сквозь темноту над городом вырисовались очертания Манты, огромной тенью скользящей над крышами. Боевые братья тут же заняли позиции и изготовили болтеры для стрельбы. Им не пришлось долго ждать.

Армарос ожидал, что силы вне дворца ответят на атаку космодесантников, но он не ожидал, что это произойдет так быстро и уж тем более не ожидал столкнуться с великолепно экипированными силами Тау. Появление над городом Манты стало первым знаком их присутствия на Таросе. Вскоре танки Рыба-молот в сопровождении бронекостюмов Кризис и Бронетранспортеров Рыба-Дьявол с пехотой приблизились к блокпосту 3. Полнокровный кадр наступал на космодесантников, чтобы поддержать обороняющихся во дворце.

Улица, на которой располагался третий блокпост быстро заполнилась голубыми вспышками импульсного оружия и трассерами болтеров. С дымом и визгом пронесшаяся через нее ракета взорвалась о лобовую броню первого "Рыба-Молот", но не остановила продвижения гравитанка. Ответный выстрел его рельсовой пушки снес здание, засыпав мостовую обломками. Перевес был не на их стороне, но Мстящие Сыны упорно держались, отказываясь отступать. Сержант Эйнем приказал отделению на блокпосте 2 (ближайшем к третьему) оставить позиции и выдвигаться на помощь боевым братьям. Тактическое отделение ринулось на звуки кипящего боя, эхом разносящегося по Тарокеену.

На блокпосте 3 ситуация быстро ухудшалась. Имея тяжелое вооружение и численное превосходство, Тау продвигались вперед. Воины Огня перемешались из проема в проем под прикрытием подавляющего огня бронекостюмов и гравитанков, они атаковали жестко и интенсивно, но уцелевшие Мстящие Сыны продолжали держаться, ведь чем дольше они продержаться - тем больше будет у их капитана времени на выполнение миссии. Некоторые боевые братья уже пали под яростным огнем, другие были ранены, сержант Третьего отделения Андура был почти мертв, его изломанное тело наполовину завалило обрушившейся от попадания рельсового орудия стеной.

Прибытие второго отделения мало помогло ситуации - Кадр Тау был слишком силен. Их огонь расчистил путь, вынудив космодесантников искать укрытие в зданиях. Бронекостюмы Кризис завершили атаку, перемахнув улицу на реактивных ранцах и зачистив дома залпами огнемётов и фузионных пушек. Не в состоянии больше держаться, остатки второго и третьего отделений получили приказ выйти из боя и отступать к дворцу. Взводы на остальных двух блокпостах также получили приказ оставить позиции и соединиться с основными силами.

Десять из двадцати бойцов, сражавшихся у блокпоста 3 пали, еще шесть были ранены. Это были тяжёлые потери для сил Эйнема. Тау прорвали кордон и, оставив часть сил для контроля территории, двинулись к своей главной цели - губернаторскому дворцу

Оборона губернаторского дворца

День первый

Предупрежденный о появлении Кадров Тау сражающимися на блокпосте 3, капитан Армарос реорганизовал свои войска для обороны. Губернатор Уллис не был найден, время шло, присутствие же на Таросе сил Тау было неожиданным и незапланированным. Их быстрая контратака лишила космодесант инициативы и вынудила их перейти к обороне. И теперь Мстящие Сыны лишь реагировали на приближение Тау, перед силами Армароса не стояло никаких непосредственных задач, кроме отражения вражеской контратаки. Второй фазе миссии и охоте на губернатора придется подождать.

Атака Тау на дворец началась с налета барракуд, прошедших над городом и хлестнувших ракетами по дворцовому комплексу, и уже поврежденные атакой космодесанта, когда-то элегантные здания превратились в руины. Кладка и несущие колонны рушились, огонь быстро распространялся, дым потянулся в небо. И среди развалин мелькали бронированные фигуры космодесантников, ищущих укрытия чтобы встретить скорую атаку.

Капитан Армарос не питал иллюзий - это будет тяжелым испытанием для его людей. Они проигрывают Тау в огневой мощи, и когда те нападут - атака будет мощной и сконцентрированной. Однако это будет бой в замкнутом пространстве и на ближних дистанциях, где у космодесанта будут все преимущества.

Наземная атака последовала сразу за авианалетом. Воины Тау просачивались через здания, вооруженные рельсовыми винтовками стрелки занимали господствующие позиции и высоты, с которых могли обозревать внутренний двор комплекса. По всему периметру разгорались перестрелки, когда отделения попадали под огонь импульсных винтовок. С окружающих улиц подошли транспорты Рыба-Дьявол, выгрузив Воинов Огня, тут же атаковавших космодесант фотонными гранатами, и поддержав их огнем скорострельных пушек. Каждое отделение оказалось в центре своей собственной маленькой, но смертельной битвы.

Тау пытались наступать, но космодесант стоял твердо, нанося врагу тяжелые потери. Терминаторы и штурмовые десантники были самыми активными, перемещаясь из комнаты в комнату, из здания в здание, они постоянно атаковали врага, своими цепными мечами и шторм-болтерами.

После столь сильной контратаки Тау выдохлись и наконец отступили, оставив своих мертвых и умирающих в руинах. Когда настала ночь, Армарос и его люди все еще держали позиции, но ситуация была безрадостной. Боеприпасы были на исходе, особенно крак и фраг-гранаты. В строю осталось около восьмидесяти боевых братьев, включая Терминаторов и обоих Дредноутов. Тау также были истощены битвой, Кадр потерял много сил из-за стоической обороны космодесанта. Ночь на время прекратила бой, и впервые с момента падения десантных капсул Тарокеен не слышал звуков стрельбы и взрывов. Обе стороны переводили дух перед тем, как снова продолжить.

И все же ночь не обошлась совсем без столкновений. Тау выслали небольшие скрытные команды, которые под покровом темноты занимали выигрышные огневые позиции, но и космодесант отрядил свои собственные патрули. Когда они сталкивались, ночь озарялась вспышками перестрелок, но, как правило, Тау быстро отходили.

И снова космодесант показал свою истинную цену. Им не нужно было спать по ночам, в отличие от обычных Имперских Гвардейцев, их броня снабжала их тела нутритионом и жидкостью, не прекращая боя. Выносливость и сверхчеловеческая сила космодесантников позволили им после суток боев быть такими же свежими и бодрыми, как в момент высадки и не обращать внимания на раны, убившие бы обычного человека.

День второй

Рассвет второго дня сопровождался туманом, красным от пламени пожаров, небо над Тарокееном затянуло черным дымом. За исключением редких столкновений патрулей, ночь прошла спокойно. Рассвет же изменил все.

Атака пехоты Тау была отбита днём ранее, поэтому Тау заранее подтянули тяжелое вооружение, чтобы полноценно использовать его во второй атаке. Под гулом реактивных двигателей, "Рыбы-молот", "Рыбы-дьявол" и боевые скафандры медленно продвигались по улицам. Направляемые дронами орудия следили за зданиями, когда машины занимали позиции для обстрела. Не сумев опрокинуть космодесант штурмом, они намеревались уничтожить их огнем.

Бой за губернаторский дворец превратился для Мстящих Сынов в борьбу за собственные жизни, но их миссия не была выполнена, и капитан Армарос был полон решимости сражаться, но ему требовалась помощь с борта Проксима Джастус. На его борту, в ангарах, ждут транспортные и боевые Громовые Ястребы, загруженные техникой и вооружением, готовые к запуску. Однако со столь ненадёжно защищённым периметром вызывать транспортеры было слишком рискованно. Боевые "Громовые Ястребы" с вооружением "воздух-земля" могли бы оказать большую помощь, но "Барракуды" Тау были уже над полем боя и готовы навязать воздушный бой, а сейчас "Громовые Ястребы" были необходимы как гарант возможной эвакуации. Армарос решил, что вызовет воздушную поддержку только если ситуация станет критической.

Бои первого дня были жестокими, но второй день обещал стать еще более тяжелым. Кадр Тау за ночь пополнил свои силы и и сразу двинул их все, чтобы подавить и уничтожить космодесант. С рассветом "Барракуды" уже были готовы нанести по дворцу новый удар, продолжить который должны были наземные силы. Атака началась со всех направлений, но основные силы врага наступали на ворота. Стоит подавить сопротивление там - и силы космодесанта будут разделены на части, которые хоть и продолжат сопротивляться, но уже перестанут быть угрозой.

Как и днем ранее, атаку Тау предварял налет "Барракуд", чьи ракеты и скорострельные пушки почти не оставили камня на камне на позициях космодесанта. Лишенные каких-либо средств ПВО, Мстящие Сыны не имели иного выбора, кроме как залечь в своих укрытиях и ждать, когда налет завершится. После нескольких заходов "Барракуды" удалились на перевооружение, и начался обстрел наземными силами Тау. С характерным звуком снаряды рельсовых пушек врезались в здания, заряды скорострельных пушек рикошетили от стен и обломков. Вал тяжелого огня обрушивался на дворец, раз за разом, неустанно и безжалостно. Тау выцеливали космодесантников с дистанции, очищая здания одно за другим. Крыши обрушивались, стены обваливались, снаряды прошивали кладку, разрываясь внутри. Разносился оглушительный грохот, когда здания дворцового комплекса систематически рушились одно за другим, облака дыма и клубы пыли затянули поле боя.

Напротив главных ворот два гравитанка медленно маневрировали, не прекращая стрелять, постоянные попадания грозили вот-вот обрушить ворота. Укрывшееся отделение опустошителей отвечало огнем своих ракетниц, но Тау подавили их. Такой напор не мог долго держать даже космодесант, похоже, в своей силе Тау оказались вполне под стать своим противникам.

Капитану Армароссу нечего было противопоставить, кроме тяжелого оружия Опустошителей, и у него не осталось иного выбора, кроме как связаться с Проксима Джастус и запросить воздушную поддержку. "Громовые Ястребы" были снаряжены и готовы к запуску, и хотя пересекаться с "Барракудами" было рискованно, ситуация на земле была еще более тяжелой и пилоты были полны решимости помочь своим братьям. Все пять "Громовых Ястребов" на борту ударного крейсера были запущены и устремились к губернаторскому дворцу. Это была мощная ударная сила, достаточная, чтобы отбросить Тау, но чтобы сделать это, им придется принять вызов "Барракуд". Эскадрон направился к Тарокеену, быстро и с оружием наготове, и "Барракуды" бросились на перехват. "Громовые Ястребы" сошлись с истребителями, тяжелые болтеры ответили на огонь их скорострельных пушек. Строй не распался под ударами импульсных зарядов, пилоты остались на курсе, положившись на керамитовую броню своих машин. Прорвавшись сквозь огонь, они направили машины на город, а стрелки уже выбирали цели для основного оружия "Громовых Ястребов".

С ревом "Громовые Ястребы" пронеслись над городом, стреляя из орудий, турболазеров и болтеров прежде чем сбросить свои бомбы. Боеголовки разрывались вокруг дворца, пробивая дыры в крышах и стенах зданий, шрапнель и пламя укрывали целые корпуса. Весь город содрогнулся от бомбового удара, и теперь разрушения появились и вне дворца.

Налет, видимо, обеспокоил командующего Тау, по крайней мере, их атака прекратилась, и столкновения свелись к спорадическим перестрелкам, но как только рев двигателей стих, Тау снова продолжили атаку. Передышка, подаренная "Громовыми Ястребами", не была долгой, но она позволила капитану Армаросу и его людям реорганизовать оборону.

Наконец под сокрушительными ударами ворота пали и "Рыбы-молот" с бронекостюмами на полной скорости атаковали через развалины. Шедший первым гравитанк тут же получил попадание из лазпушки и взорвался оранжевым огненным шаром, но выстрел второго гравитанка убил стрелка. Крак-ракета уничтожила один из боескафандров "Залп", но после вспыхнувшей за этим перестрелки от отделения Опустошителей осталось только три космодесантника. Пехота Тау на "Рыбах-дьяволах" следовала за бронированным авангардом.

Капитан Армарос понял, что не сможет удерживать позиции, поскольку периметр уже практически прорван. У него не было другого выбора, кроме как отправить в бой Терминаторов. В дыму и пламени ветераны сошлись с Тау в боескафандрах "Кризис" завязав ожесточенный бой. Обе стороны понесли большие потери - ветераны сражались за каждый дюйм, но и тяжелое оружие Тау промахивалось редко. Трое ветеранов-Терминаторов пало в этом бою, как и четыре боескафандра. Братья Хакаэль и Калм также вступили в бой. Вместе они, огнем своего тяжелого оружия, уничтожили вторую "Рыбу-молот", пока брат Калм не получил попадание в ногу, опрокинувшее его на землю и сделавшее открытым для новых выстрелов.

После часа боя ворота превратились в груду хлама. Возглавляемые капелланом Баракелом, защитники сражались как герои. Натиск врага был силен, и после ввода в бой Терминаторов и Дредноутов резервов не осталось. Трассеры болтеров и шлейфы ракет полосовали воздух, удерживая Воинов Огня на расстоянии.

Между тем, Тау начали вторую атаку, на этот раз по всему периметру, подавляя огнем отделения, оставшиеся на отдаленных от ворот, куда были стянуты основные силы космодесанта, участках.

Капитан Армарос осознал, что положение безнадежно. Тау истощили его силы, и теперь потери и израсходованный боезапас оставляли ему только один способ спасти роту - отступление. Это не радовало его, но сопротивление, с которым он столкнулся, было явно большим, чем было ему по силам. Его люди могут продержаться еще максимум день - и ради чего? Губернатор скрылся, а Мстящие Сыны, которые должны были убить его, сами перед лицом полного уничтожения. Нет, долг Армароса - спасать уцелевших.

После быстрого совещания на руинах губернаторского дворца, Армарос связался с Проксима Джастус и запросил эвакуации. С наступлением темноты "Громовые Ястребы" начнут свою миссию по вывозу боевых братьев. Всем командирам отделений, а также их заместителям в тех отделениях, которые потеряли сержантов, были отданы приказы. С наступлением темноты предписывалось оставить периметр и занять оборону во внутреннем дворе, куда один за другим будут садится "Громовые Ястребы". Операция чревата сложностями - необходимо действовать быстро, чтобы не дать Тау времени среагировать. Сам капитан Армарос остался в арьергарде и ступил на борт "Ястреба" последним.

Эвакуация

С наступлением темноты командир космодесантников еще раз оценил ситуацию. От его сил осталось приблизительно сорок боеспособных бойцов и один Дредноут. Для их перевозки достаточно было двух "Громовых Ястребов". Остальные шаттлы останутся в воздухе и будут прикрывать посадку. Перевооруженные и дозаправленные, они уже ждали своей миссии. Апотекарий Актиум начал процедуру извлечения геносемени боевых братьев, по крайней мере тех, чьи тела он мог найти (некоторые были погребены под завалами). Это было важной задачей, особенно в свете того, сколь тяжелые потери понес орден.

Капеллан Баракел вознес молитву павшим, стоя напротив безжизненного тела брата Калма. Некогда могучая боевая машина и герой ордена, теперь была лишь исковерканным остовом, исходящим чадящим дымом. Из всех потерь, понесенных Второй ротой, эта была наиболее мучительной.

Капитан Армарос во главе ослабленного тактического отделения и уцелевших скаутов, остался в арьегарде, приказав первым отделениям, включая апотекария Актиума, капеллана Баракела и брата Хакаела, быть готовыми к погрузке как только сядет первый "Громовой Ястреб". После его взлета к посадочной зоне под прикрытием арьергарда должны отступить космодесантники второй группы. На всю операцию отводилось не более десяти минут, чтобы не оставить силам Тау времени среагировать.

С ревом двигателей приближающихся "Громовых Ястребов" эвакуация началась. Медленно пробираясь сквозь темноту, через кучи обломков и битого стекла, израненные, обожженные, испещренные шрамами уцелевшие космодесантники грузились в "Громовой Ястреб", остальные четыре кружили над ним. Последним в закрывшийся люк вошел брат Хакаель, после чего шаттл взлетел.

Встревоженные шумом, патрули Тау осторожно приблизились к периметру и обнаружили, что там, откуда раньше по приближающимся велся болтерный огонь, не оказалось ни одного космодесантника.

Тем временем, второй транспорт приземлился, и оставшиеся взводы спешно грузились на него. Замыкал очередь капитан Армарос, в тылу собственного отделения с болтером в руке. Наконец, он взбежал по рампе и нажал на кнопку закрытия люка. Три двигателя взревели в унисон и "Громовой Ястреб" снова взмыл вверх.

Advertisement