«Жизнь древних альдари представляла собой постоянно повторяющийся цикл рождения, исполнения желаний и спокойной смерти, ведь они знали, что их душа снова воплотится в материальном теле. Появление на свет их немезиды, тёмного бога Слаанеш, навсегда прервало этот круговорот событий.
Теперь же эти некогда великие покорители звёзд прячутся в тенях, слишком сильно боясь собственных страстей, чтобы принять весь спектр чувств. Это та судьба, которую они справедливо заслужили. В действительности не существует спасения от рока, на который они себя обрекли – по крайней мере не на этом свете. Судьба – особа жестокая и своенравная, и с ней нельзя обращаться плохо
»
– Ариман, главный библиарий Тысячи Сынов


Падение эльдар, также известное как грехопадение — общепринятое название ужасной катастрофы, почти уничтожившей расу эльдар и разрушившей их империю в начале 30-го тысячелетия. Это событие положило конец их господству над Галактикой и привело к появлению нового бога ХаосаСлаанеш. После этого события, эльдарская раса раскололась на несколько фракций — эльдар миров-кораблей, арлекины, экзодиты и тёмные эльдар.

Распад и разрушение

Эльдар были наиболее могущественным разумным видом в Галактике до основания Империума Человечества. Их древняя империя охватывала всю Галактику, а единственная разумная раса, которая могла бы представлять для них угрозу, некроны, находилась в стазисном сне в гробницах на окраинах Галактики. Эльдар мастерски использовали Имматериум и могли творить настоящие чудеса. Когда человечество только начинало познавать железо и бронзу, эльдар уже имели свою огромную звёздную империю. Эльдар были убеждены, что во всей Галактике им нечего бояться, однако погибель их пришла в образе куда более коварном и опасном, нежели в обличье войны.

«Вдруг я заметил на улице жреца, облаченного в рясу золотистого, пурпурного и зеленого цветов. Он блаженно улыбался проходившим мимо и произносил слова любви, милосердия и надежды. Он говорил о пришествии нового бога, который поведет всех их к новому величию духа и личности, направит заблудших на путь истинный, подарит надежду потерявшим ее и принесет покой уставшим. Он поведет их к жизни простого бесконечного наслаждения.
Жрец говорил, и эльдар внимали медоточивости его голоса и речей. Я также слушал, но почему-то меня не покидала странная тревога. Мой народ находился на пике могущества, мы не ведали убогости, голода и ненависти. К чему эти слова? Мы жили в мире, где наши проблемы уже были решены, и теперь нас волновали только вопросы души, поскольку мы столкнулись со скукой безмятежного, счастливого бытия. До нас доходили тревожные вести о великих войнах среди прочих рас, однако нам не было до них дела.
И вновь все изменилось. Прошло время. Город более не выглядел таким же чистым и светлым. Он как будто потускнел. Повсюду царили тени, но не из-за катастрофы. Дело в том, что того возжелали обитатели города. Теперь им хотелось теней, укромных мест, где они могли бы курить трубки, лежать в объятиях друг друга и проводить время любыми угодными им способами. Среди них ходили жрецы в золотистых, пурпурных и зеленых рясах, одобрительно улыбаясь, успокаивая и призывая к терпимости, вдохновляя эльдар в их погоне за все новыми и новыми наслаждениями.
Жизнь стала сладкой, и каждый стремился потакать своим прихотям. Опыт любого толка почитался за благо. Я слышал речи о скором приходе сияющего золотого бога, о том, как он промолвит слово и Вселенная преобразится в свете его явления. Я ощущал в проповедях какую-то лживость, она тревожила меня...
Прошло еще больше времени. Эльдар отвернулись от старых богов и толпились в храмах, посвященных новому богу, которому еще только предстояло родиться. Святыни опустели. Теперь никто не делал подношений. Жизнь странным образом изменилась. Эльдар забросили повседневные дела, забывшись в сновидениях и наркотических и галлюциногенных грезах.
Лишь немногие занимались делами днем, предпочитая появляться ближе к ночи, дабы веселиться и предаваться оргиям любви, наркотиков и распивания галлюциногенного вина. Теперь жрецы возглавляли кутежи и молились о явлении бога, а эльдар наблюдали и ждали, чувствуя, что скоро их мир изменится навсегда. В туннелях внизу возводились статуи нового божества, и они не походили на миролюбивых богов прошлого.
Большинство эльдар остались, слишком одурманенные, чтоб шевелиться, слишком оглушенные усладами жизни, дабы заниматься чем-то другим, помимо участия в длительных ритуалах в храмах нового бога. Я ощущал над городом могучую ауру присутствия, которая дожидалась своего часа. В этом я оказался не одинок. Ощущение присутствия, сущности, которая предстанет в конце пути, повергало бражников в отчаянную ярость. Эльдар обращались к более темным усладам. По улицам потекла кровь, и не все жертвы насилия подвергались ему поневоле. Исчезли последние границы меры и сдержанности.
Не все одобряли подобное времяпровождение. Не все принимали участие в кутежах. Появились другие жрецы, говорившие, что остальные чего-то не замечают, что грядет великое бедствие, что скоро наступит космический кризис, который раз и навсегда разрушит эльдарскую цивилизацию. Мало кто обращал на них внимание. Иногда тех, кто говорил это, находили забитыми до смерти либо накачанными наркотиками. Иногда я видел над их телами жрецов в золотистых, пурпурных и зеленых рясах.
Некоторые собирали пожитки и уходили вместе с семьями, сбегая на новые планеты или же направляясь к великим мирам-кораблям. Другие взялись за постройку огромного хранилища, в которое они могли добраться по Паутине. Они начали экспериментировать с устройствами, способными отводить потоки энергий, чтобы изменять саму реальность.
»
– Рассказ о падении эльдарской расы в бездну порока


Эльдар достигли такого уровня жизни, что необходимость в честном труде просто отпала. Питаемые любопытством, многие стали потворствовать своим самым гедонистическим причудам. В какой-то момент 24-го или 25-го тысячелетия они начали формировать группы, известные как культы удовольствия. Цель этих культов была простой — испытать все возможные и невозможные ощущения, неважно, приятные или болезненные. Эмоции эльдар проявляются намного сильнее, чем эмоции любого другого вида, так сильно, что даже самые чувственные представители человеческой расы не могут себе даже представить.

Правительство Империи Эльдар вскоре рухнуло. Падение их родных миров и колоний в бездну разврата продолжалось беспрепятственно.

Когда погоня за все более экстремальными ощущениями достигла своего апогея, на улицах городов царила смерть. Жрецы и пророки нового, ещё не сформировавшегося бога охотились на жителей и проводили кровавые ритуалы. Некоторые эльдар увидели, что взрастившее семена порчи Хаоса общество разрушает себя, и сбежали; эти беженцы позже поселятся в отдаленных колониях своей империи и станут известны как экзодиты.

«Теперь дни и ночи проходили под бой огромных барабанов. Эльдар плясали и кутили под диссонансную музыку адских труб. Они носились обнаженными по улицам, их тела покрывали начертанные кровью или сплетенные из шрамов татуировки. Повсеместно приносились жертвы новому богу. Наконец исчезли последние остатки рассудка. Жрецы в золотистых, пурпурных и зеленых рясах бесстыдно веселились на улицах, возглавляя своры бражников, с еще большим рвением поглощая зелья, исторгая безумные откровения, которым с жадностью внимали алчущие слушатели. День явления стремительно приближался.
Проповеди становились все менее умеренными и все более разнузданными. Жрецы вместе с остальным населением занимались ритуальными песнопениями, осквернением статуй старых богов, созданием новых порочных идолов. Под покровом ночи выходили создания, которые напоминали эльдар, но их конечности оканчивались острыми когтями. Они плясали на освещенных луной улицах в окружении ядовитых облаков, и всякий, кто их вдыхал, погружался во все более и более дикий разврат.
И вот день пришел. Небеса раскололись. Бог явился одновременно в тысячи миров, и посмотрел на своих детей, и улыбнулся. И они возопили, узрев то существо, которому поклонялись, и ужаснулись. Их крики продлились всего мгновение, ибо новорожденный бог сделал вдох, и души разом оставили тела эльдар
»
– Уильям Кинг, «Крестовый поход Махария»


Рождение Тёмного Князя

FalloftheEldar.jpg

Душа любого разумного существа в момент смерти переходит границу физического царства и попадает в варп. Как правило, такое «отбытие» не влияет на реальность, но не в случае эльдар. Души этой психически одаренной расы намного ярче и более заметны в варпе.

Смерть миллиардов эльдар чрезвычайно болезненными или приятными способами и следующее после этого путешествие души имело катастрофический побочный эффект — беспокойные души эльдар образовывали яростные варп-штормы, делавшие межзвёздные перелёты невозможными. Однако было и нечто куда более страшное. Каким-то образом эти души начали сливаться в одно целое — нематериальное воплощение разврата и морального разложения. Чем больше эльдар умирало, тем сильнее становилась эта сущность, а варп-штормы усиливались.

В начале 30-го тысячелетия сущность полностью пробудилась и осознала себя. Всего за несколько лет до полного рождения нового бога эльдар теряли рассудок от неконтролируемых психических энергий. Немногие сохранившие крупицы благоразумия покинули империю на огромных космических кораблях, забирая с собой растения, животных и любые осколки культуры старой цивилизации. Позже они станут известны как эльдар миров-кораблей.

В начале 30-го тысячелетия новая сущность полностью пробудилась и осознала себя. Когда она внезапно ожила и «сделала свой первый вдох», то мгновенно убил им подавляющее большинство эльдар, остававшихся в пределах империи. Число погибших было настолько огромным, что энергия варпа прорвалась в физическое царство, создавая постоянный разлом между реальным пространством и Имматериумом — Око Ужаса. Даже бежавшие из империи почувствовали этот удар — многие экзодиты и обитатели миров-кораблей погибли. Псайкеры других рас сходили с ума из-за мощи рождённого существа. Новая сущность стала четвертым богом Хаоса, Слаанеш, Принцем Удовольствий, а Империи Эльдар прекратила существование.

Падение богов

Первым действием Слаанеш после рождения была попытка выследить и уничтожить других богов эльдар, которые также существовали в варпе. Как и в случае со Слаанеш, психически одарённые эльдар, ещё в древние времена, создали пантеон богов из своих коллективных желаний и убеждений. С внезапной смертью практически целой расы своих почитателей эти боги были резко ослаблены. Слаанеш воспользовалась этой слабостью и уничтожила почти всех, поглотив их энергию. 

Однако среди смертей и разрушений выжили несколько из старых богов. Говорят, что бог войны, Кхейн, сражался со Слаанеш, и в битве этой не было победителя. Некоторые рассказы и древние мрачные истории говорят, что Кхорн, Покровитель Ярости, вступился за Кхейна, так как считал того своим представителем в пантеоне эльдар. Неизвестно, что случилось дальше, но в результате Кхейн был разбит на множество частей и помещён в сердца некоторых искусственных миров в виде огромных статуй — аватаров.

Другой бог эльдар, Цегорах, Смеющийся бог, скрылся в Паутине и там пребывает до сих пор. Иногда он возвращается на войну, путая планы Слаанеш и спасая души арлекинов от поглощения Той-Что-Жаждет. Иша, богиня жизни, возможно, была спасена Нурглом и находится в его Саду.

После рождения Слаанеш и смерти богов эльдар немногие выжившие наконец поняли, что они натворили. Они оказались разбиты на фракции и были вынуждены искать способы защитить себя от голода богини, ибо теперь любая незащищённая душа в момент смерти доставалась именно Великому Врагу. Новые фракции — эльдар миров-кораблей, тёмные эльдар, арлекины, и экзодиты — все нашли свой способ скрываться от взора Той-Что-Жаждет.

Последствия

Падение эльдар стало важным событием в истории Галактики. Империя Эльдар угасла, оставив после себя адскую область, называемую Оком Ужаса. Хаос приобрели ещё одного могущественного покровителя в виде Слаанеш, и Губительные Силы стали ещё большей угрозой существованию смертных; однако вмешательство Кхорна в поединок Кхейна со Слаанеш вызвало вражду между богами Хаоса и является одной из причин, по которой два бога и их последователи до сих продолжают оставаться врагами.

Эльдар, бывшие главной силой в Галактике, фактически мгновенно стали вымирающим видом, состоящим из относительно небольших групп, сражавшихся за выживание и сохранение своей культуры. Различные фракции эльдар заслужили себе не добрую славу за склонность к манипуляциям и получению выгоды за счёт благополучия других рас.

Единственным полезным побочный эффектом рождения Слаанеш стало освобождение Галактики от варп-штормов, связанных с эрой непосредственно перед её рождением. Это позволило возобновить межзвёздные перелёты и связь; лидер, известный как Император Человечества, воспользовался этим и объединил расу людей, положив конец Эре Раздора и начав свой Великий крестовый поход

Эльдар учились на своих ошибках. Некоторые ясновидцы заметили медленный рост нового божества, Иннеада, бога мёртвых, в кругах бесконечности миров-кораблей. Эльдар верят, что когда Иннеад обретёт достаточное могущество, он выйдет на бой со Слаанеш и уничтожит её раз и навсегда.

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.