ФЭНДОМ


Eldar RunesУ этой комбинации рун множество толкований...
Также можно перевести как Война Зверей или Война Чудовищ

+++Принимается астропатическое сообщение+++
+++Уровень допуска: Вермильон-Бета+++
+++Трибун Гамма Ро-Тета. Командование субсектора Нахмунд+++
Господа. Ситуация на мире-бастионе Вигилус становится всё более мрачной. Она немедленно требует вашего внимания. Пока Рукав Нахмунда остаётся единственным надёжным путём через Цикатрикс Маледиктум, Вигилус является целью первостепенной важности.
Угроза: восстания культа Нищих Принцев достигают критического уровня. Скитарии и силы Адептус Астартес всё ещё не смогли устранить угрозу.
Угроза: варбанды орков собираются в пустошах. Степень угрозы: максимальная. По всем прогнозам города-ульи будут уничтожены, если силовые поля класса «Бастион» перестанут работать.
Угроза: неподтверждённое присутствие неизвестного количества эльдар. Пока что мы можем подтвердить только большие материальные потери.
Командование cубсектора просит... командование субсектора требует подкреплений. Врата не должны пасть.
+++Сообщение передано+++

Война Тварей — масштабный военный конфликт, охвативший имперский мир Вигилус в начале сорок второго тысячелетия. Для удобства все даты указываются в системе отсчёта времени Вигилуса. Война Тварей была лишь первой частью Битвы за Вигилус; вторая часть, начало которой ознаменовалось прибытием Чёрного легиона, получила название Войны Кошмаров.

Предыстория

«Вигилус не должен пасть ни при каких обстоятельствах»
Робаут Жиллиман


Незадолго перед началом конфликта, известного как Война Тварей, жители Вигилуса стали свидетелями великого катаклизма, разделившего галактику пополам. Великий Разлом протянулся от Ока Ужаса до Аномалии Гадекса. За исключением нескольких коридоров, рана в реальности была почти непроходима, а все корабли, пытавшиеся преодолеть её напрямую, просто исчезали. Многие боялись того, что Вигилус будет поглощен Имматериумом. Но потоки варпа расступились, и, как оказалось, планета сдерживала их. Небольшой коридор, получивший название Рукав Нахмунда, связал систему с рыцарским миром Дарровар и далёкой планетой Сангва Терра.

Была ли на то воля Бога-Императора, или проход появился лишь благодаря случайному взаимодействию квантовых частиц, никто не знал. Тем не менее, проход из Империума Санктус в ад Империума Тёмного остался стабильным. Рукав Нахмунда стал целью номер один — его контроль позволил бы быстро перебрасывать силы на другую сторону Разлома и поддерживать с потерянными мирами астропатическую связь. И именно по этой причине Вигилус привлёк внимание Империума и не только Империума. Генералы предателей и владыки ксеносов обратили на него злобные взгляды и принялись составлять планы по его захвату. Из врат на полярном континенте вышли тёмные эльдар, а их собратья с Сейм-Ханна несли предупреждение о грядущей погибели.

Началась новая, тёмная эра. Небеса разверзлись фиолетовым сиянием, красный свет затопил планету. Беспорядки в ульях достигали неслыханных высот, и были введены жесточайшие законы. Отныне запрещалось смотреть в ночное небо, если оно хоть иногда проглядывало между туч дыма тысяч заводов. Вводился комендантский час — ночью все до единого жители должны находиться в зданиях, и при нарушении будут наказаны плетьми.

Иронично, но именно столь суровые меры по борьбе с беспорядками стали причиной того, что всё больше имперских граждан обращались к тайным культам и объединениям. Варп-разлом пересекал небо. Люди видели ужасные ночные кошмары и тёмные сны; недосып привёл к снижению продуктивности производства и беспочвенной агрессии, конфликты ширились. Где-то это были маленькие потасовки, а где-то доходило до масштабных забастовок или полноценных восстаний. По верхним шпилям прокатилась волна убийств. Но это было только начало.

Фаза первая

Waaagh! Скорости

Вторжение орков на Вигилус было совершенно внезапным, и его масштабы застали имперских защитников врасплох. Сначала его успешно сдерживали, хотя оно выявило угрозы, которые оставались невидимыми в течение многих лет.

В самом конце 41-го тысячелетия ситуация на Вигилусе и так была не самой приятной. Адептус Механикус вызывали своими раскопками все более частые землетрясения, а борьба за власть между династией планетарного губернатора и Министорумом грозила перерости в вооружённое противостояние. Затем Великий Разлом, похожий на гнойную рану в ткани реальности, выплюнул немаленький флот космических кораблей орков.

Из-за вносимых варп-штормом помех, мешающих астропатам и псайкерам планеты, никто даже не догадывался о грядущем вторжении, и флот зеленокожих легко пробил орбитальную оборону Вигилуса, а затем «приземлился» в в огромных пустынях между городами-ульями. Некоторые корабли пережили крушение, но большая часть разбилась и сгорела. Однако уцелевшие крузеры стали сердцами хлам-городов — небольших баз, где орки могли собирать и ремонтировать технику. Защитники Вигилуса бездействовали, поскольку враг не выдавал своё присутствие активными действиями. Кто-то вообще считал, что крузеры сгорели в атмосфере все до единого.

Vigilus WoB orks

Машины Waaagh! Скорости идут в бой (миниатюры)

Оркам не хватало организации и общей цели, но они в полной мере компенсировали это количеством и огневой мощью. В течение многих дней пустоши оглашались грохотом клепальных молотов и гортанными командами орков-меканьяков. Машина за машиной, толпа за толпой, из пыли явился Waaagh! Скорости, и во главе его был Верховный лорд скорости, Крулдакка. Вначале орков сдерживали силовые поля класса «Бастион», окружающие каждый город-улей Вигилуса. Это привело к тому, что зеленокожие продолжали сидеть в пустошах и лишь изредка нападали на караваны, перевозящие ресурсы из улья в улей. Гораздо чаще они воевали между собой или устраивали длительные заезды по дюнам.

Но Великий Разлом давно омывал Вигилус потоками энергий Имматериума. Они несли панику и беспорядки, но что еще хуже, вскоре из-за их пагубного влияния пали все психосиловые поля.

Будь орки были рациональной, здравомыслящей расой, им, возможно, потребовались дни, чтобы обнаружить отсутствие полей. Но они постоянно подначивали друг друга проехать как можно ближе к опасной территории, и прошло меньше часа, прежде чем стало известно, что защита ослабла. В кратчайшие сроки зеленокожие ворвались в города и почти сумели подавить силы Гвардии, Сестёр Битвы, и защитников Механикус. Даже биокупола Мортвальда, защищённые помимо полей ещё и сетью обычных укреплений, были разрушены, а его комплексы омоложения и пышные леса разорены.

Возвышение Нищих Принцев

В 210.33 previo по новой системе летоисчисления на Вигилус прибыла группа чистокровных генокрадов из культа, известного как Нищие Принцы. Только одному из них удалось выжить и спрятаться в пещерах под Мегабореем. В последующие годы он стал патриархом генокульта, великим сиром Вурмом, а число его последователей неостановимо росло.

Спустя столетия, когда зеленокожие обрушились Вигилус, они вызвали, хотя и сами того не зная, преждевременное восстание культистов-генокрадов, долгое время скрывавшихся среди населения. Вторжение дало им возможность отбросить все годами выстраиваемые планы и начать действовать в открытую. Культисты устроили восстания в каждом улье, и благодаря психической координации сира Вурма и его стратегов, сделали это синхронно. Нигде их влияние не было настолько велико, как в Диркдене. Он был плохо обеспечен и недостаточно развит, и здесь Нищие Принцы обосновались столь крепко, что в некоторых округах их последователи превосходили числом верных граждан Империума. Более того, культ проник в ряды полков Диркдена, Гвардию Вигилуса

Опираясь на секреты, извлеченные из ума захваченных техножрецов, лидеры культа получили доступ к псалмам данных альфа-уровня и мнемоническим стихам из Священных Писаний Механикус, которые позволили им временно опустить силовые поля Диркдена. Эти древние системы веками прикрывали ульи от угроз из пустошей. Если бы такой сбой произошел в более спокойное время, это сразу стало бы серьёзной причиной для подозрений и немедленной проверки, но подставные офицеры сумели убедить гвардейцев, что это всё из-за Разлома и не стоит обращать на неполадки внимание. В городе началась паника. Как и планировали культисты, орки тут же воспользовались возможностью напасть на Диркден. 

Культисты сумели убедить элементы 86-го, 94-го и 313-го полка Вигилуса выйти в пыльные пустоши. Они сказали офицерам, что, как только техножрецам удастся успокоить духов машин, войска сразу отзовут назад под прикрытие щитов. Приблизительно четыре тысячи солдат вышли в пустоши и столкнулись с толпой из более чем пятнадцати тысяч орков, но не дрогнули, так как знали, что до включения щитов осталось всего чуть-чуть. Именно тогда тайные агенты начали восстание, и культисты, многократно превосходившие защитников, легко захватили большую часть города. Затем, когда их испуганные товарищи осознали масштаб предательства, Нищие Принцы снова подняли силовое поле, оставив Гвардию по ту сторону от него. Бой был коротким и ужасным.

Чувствуя надвигающуюся опасность, и иногда даже не осознавая её, тысячи рабочих и жителей собрали семьи и скудные пожитки, а затем бежали в Гиперию по оборонительному рубежу Гиперия-Диркден. Однако и это было частью плана. Сотни гибридов, одетые в лохмотья или рабочие комбинезоны, смешались с потоком беженцев. Их проклятие распространилось на южные окраины Гиперии. В улье Отек культисты действовали не менее решительно. Если Диркден был выбран за сравнительную слабость, то Отек решили захватить ради его стратегического значения. Его обширные резервуары, известные среди местных как Полости, были одним из основных источников воды Вигилуса. В столь сухом и бесплодном мире каждый резервуар был таким же ценным, как озеро жидкого адамантия. Битва за контроль над Отеком была гораздо более ожесточенной. Тем не менее, благодаря пугающему уровню готовности и фанатизму, Нищие Принцы смогли захватить контроль над Полостью Грейгана и испортить миллиарды тонн воды заразой генокрадов.

Тайные планы и эгоистичные души

Аквиларийский Совет с чувством полного превосходства наблюдал, как пси-поля раз за разом отбрасывают нападения орков. Теперь они получили сообщения о новой угрозе, и, к их ужасу, об угрозе, исходящей изнутри, а не снаружи.

Подземные восстания поначалу приписывались недовольным или преступникам. Все считали, что они вскоре будут подавлены местными Адептус Арбитес, или, если не ими, так Имперской Гвардией. Именно их и отправляли подавлять восстания, где бы они не происходили. Затем лидеры Гиперии снова сосредоточились на извлечении выгоды из военной промышленности. Но отчеты групп, возвращавшихся после выполнения, указывали на что-то гораздо худшее, чем просто гражданские беспорядки. На многих стенах были замечены странные символы, изображающие изогнутое шипастое существо, которое некоторые называли «змеем». Ходили слухи о зловещих четырехруких существах, мелькающих в темноте, и слово «ксенос» все чаще и чаще звучало среди простого народа.

Этого хватило, чтобы власть имущие начали лихорадочно укреплять свою оборону, стараясь прежде всего защитить себя и только себя. Министорум собрал наиболее верные вооруженные силы (в том числе ордена Адепта Сороритас и безгранично преданную Гвардию Вигилуса) в пределах Пристанища Святых даже несмотря на то, что ближайшее столкновение с ксеносами последний раз произошло за сотни миль от него. Адептус Механикус вывели с Погибели Каэлака большую часть своих активов, хотя небольшая бригада осталась добывать воду. Промышленность Вигилуса останавливалась, и количество конвоев, пересекающих пустыню  и перевозящих ресурсы, неумолимо уменьшалось. Руководство предприняло превентивные удары по базам орков, но всё равно старалось обезопасить себя.

Битва за Дельту Стока

Vigilus Battle for Delta

Красным пунктиром обведена зона возгорания

Западная окраина континента Мегаборей подверглась нападению в течение нескольких часов после того, как силовые поля пали. Самая западная точка улья, известная как Дельта Стока (из-за рек промышленных отходов), стала пепелищем. Здесь никто не живёт, потому что сама земля отвергает присутствие. Хотя гиперкислотная почва не была серьёзной проблемой для железноногих скитариев и грубых орков, трясины и внезапные провалы означали, что машины могли быстро увязнуть или исчезнуть без следа. Количество погибших исчислялось миллионами.

С прагматизмом человека, который давно забыл такие понятия, как честь, фабрикатор Вош приказал поджечь Дельту. В тот момент, когда орки собрали достаточное для прорыва количество войск, на горизонте появились шестьсот вооруженных огнемётами катафронов-уничтожителей. Немного ранее фабрикатор приказал пустить по сливным трубам очищенный прометий. Вся суша вспыхнула и была поглощена жидким пламенем, и орки погибали десятками тысяч, превращаясь в орущие факелы. Скитарии тоже сгорели — все, кроме ржаволовчих, снабженных абляционной броней. Их присутствие было необходимо для того, чтобы уничтожить всех выживших и не дать ни одному зеленокожему сбежать. Это была победа Механикус, но она стоила необычайно дорого.

Угроза из-за грани

Первыми космическими десантниками, прибывшими на Вигилус, были Железные Руки и их орден-наследник Медные Когти. Их цель была простой — отогнать орков, нападающих на ульи, но вскоре им пришлось сражаться против другого неожиданного врага.

Железные Руки и их союзники из боевой группы «Кулак» (а также немного позже небольшой континент Космических Волков) пришли в систему Астравигила без предупреждения. Они мастерски проложили курс через звездные системы Тёмного Империума; они достигли цели, несмотря на колоссальные разрушения, вызванные Разломом в соседних системах. Огромные соборы технологии выскочили из облаков пыли и энергии как раскаленные копья. В течение нескольких минут после перехода из Эмпиреев уже были рассчитаны траектории стрельбы по каждому кораблю орков, всё ещё остававшемуся на орбите. Врагов было мало и их суда были рассредоточены, потому что подавляющее большинство ксеносов спешно отправилось на планету, оставив лишь символическое прикрытие. Орки предполагали, что завоевание будет быстрым, но их планы разбились об экраны «Бастионов». Теперь ксеносы были чрезмерно увлечены добычей и не могли привести подкрепление. Это была элементарная ошибка, и магистр Кардан Стронос заставил их за это дорого заплатить.

Боевые баржи и ударные крейсеры флота космодесантников быстро вышли на орбиту над каждым из основных ульев. Первые Адептус Астартес спускались в десантных капсулах, а ещё больше собирались прилететь на «Громовых ястребах». Их целью были наиболее разорённые войной области, в основном вокруг каждой столичной зоны или там, где орков было больше всего. Но в большинстве из этих областей они не встретили ни одного зеленокожего. В Мегаборее оказалась совершенно другая порода ксеносов, и после восстания Нищих Принцев защитники оказались вовлечены сразу в две войны.

Аквиларийский Совет выделил ресурсы, которые мог бы сэкономить в Гиперии, в надежде быстро навести порядок в Мегаборее — там шпиль улья был разрушен огнём артиллерии и упал на стену, образовав своеобразный мост во внутреннюю часть улья. Тем временем патрули Адептус Арбитрес и Адепта Сороритас, которые осмелились проникнуть на территорию культа, быстро попадали в засады. Транспорты оказывались в лабиринте танковых ловушек и колючей проволоки, забитой останками более ранних жертв. В трех отдельных случаях бронированным колоннам Астра Милитарум приходилось расчищать путь с помощью лопат или вообще искать другие маршруты. Некоторые падали в ямы и скрытые провалы, когда земля не выдерживала их общего веса. На тех, кто сумел пережить падение, нападали ужасные мутанты, населявшие нижние уровни.

Значительная часть авиации Вигилуса была сосредоточена на отслеживаниях передвижений зеленокожих и ограничивалась предупреждающими выстрелами. Скопления техники орков можно было увидеть за многие километры, так как они поднимали огромные столбы пыли. Большая их часть направилась прямо к местам высадки Астартес, туда, где сражения были самыми ожесточенными и увлекательными. Избегая основных маршрутов, имперские силы смогли эвакуировать высокопоставленных сотрудников из тех районов города, где все еще царили порядок. Но присутствие генокрадов было намного труднее обнаружить, и попытка что-то сделать в регионах, контролируемых повстанцами-ксеносами, была сродни прыжку в гнездо гадюк. В течение нескольких дней двойная угроза разрушила командную структуру Вигилуса. Связь между ульями почти прекратилась.

Оборона Мегаборея

«Завадите движки! Вот чево мы ждали, рибята! Меки гаварят, што эти зоганые поля типерь не работают! Идите в этот шторм и прите так быстро, как только сможете. Можете юдишек постукать. Ну, чиго ж вы ждёте? Последний, кто покроет сваю чоппу кровью — тот тупой поганый дурак!»
– Орочий командир Ракфанг

Хотя по всему Мегаборею время от времени случались боевые столкновения, на ранних стадиях конфликта сражения были самыми ожесточенными вокруг бура-улья Сцелерус. Расположенный к югу от Мегаборея, он давал более половины энергии для бесчисленных кузниц и мануфактур Адептус Механикус. Во многих отношениях это был ключ ко власти.

Когда орки впервые всадились на Вигилус, владыка Сцелеруса, техножрец-доминус Иплувий XIV провел более восьмидесяти ночей, разгоняя свои внутренние когитаторы до предела в попытке упорядочить события в пустошах. Этими же ночами он с благоговением смотрел на гигантскую варп-аномалию в ночном небе, стараясь изо всех сил рационализировать то, что происходило с планетой. Уверенный в том, что его владения были хорошо защищены сетью силовых полей, Иплувий XIV управлял зенитной батареей «Онагров» и сбивал те орочьи самолёты, которым повезло долететь столь далеко. Хотя окраины континента подвергались обстрелу тяжёлой артиллерии из опорных пунктов в пустныне, техножрец считал, что ключевые объекты Мегаборея в безопасности. Он вернулся к изучению разлома.

Однако в это время силовые поля снова начали давать сбои, и одинокий орк-командос это сразу же обнаружил. И, разумеется, оповестил об этом товарищей. В облаке пыли Маньяки Скорости выступили из лагерей и на всех парах помчались к Мегаборею, надёжно скрытые от глаз защитников бурей. Основной их силой была внезапность и безрассудство, и они достигли немалых успехов, потому что защитники просто не успели подвести тяжёлое вооружение. Машины зеленокожих, от одного вида которых любому техножрецу станет нехорошо, прорвались через заводы Краксона и южную границу Гриспорта, и, казалось, их невозможно было остановить.

Осознав всю глубину своей ошибки, Иплувий XIV просто завис, попав в ментальную петлю обратной связи. Войска скитариев лишились командования, и только на уровне отделений наблюдался хоть какой-то порядок. Возможно, механизмы когитатора техножреца были поражены Великим Разломом, возможно, он пал жертвой какого-то таинства Нищих Принцев, а возможно, был просто парализован страхом. Какова бы ни была причина, его силы остались без командования и без поддержки со стороны имперских рыцарей и богомашин Легио Ферроксус, дремавших в ангарах Сцелеруса. Защитники континента боролись с внезапным нападением орков как могли, но много где были разбиты.

SkitariivsGenestealersVigilus

Культисты-генокрады, из поколения в поколение готовившие восстание, начали его раньше, чем планировали. Все прекрасно рассчитанные зоны поражения и зенитные решения, созданные для противостояния вторжению извне, оказались не нужны. Генокульт Извивающегося Змея — подфракция Нищих Принцев под предводительством Слайгакса Пророка — доставил больше всего проблем. Ценой огромных потерь они захватили вихревую ракету и доставили её глубоко в сердце улья. Используя украденные коды доступа, вырванные глаза и отрубленные пальцы авторитетных фигур, они обманули оборонительные системы ангаров. Вихревая ракета сдетонировала под «Полководцем» «Доминус Рекс». Взрыв оказался столь мощным, что вызвал цепную реакцию, которая перегрузила реакторы остальных титанов. Всего за несколько секунд Мегаборей лишился самой главной своей силы.

Архимагос Незий Колдрик добрался до неисправного Иплувия XIV и поместил его в криохранилище, а затем принял командование. Адептус Механикус наконец-то начали делать хоть что-то, отдалённо похожее на скоординированные действия. Колдрик оказался хитрым и решительным  лидером. Объединив усилия с недавно прибывшей ротой Кааргул Железных Рук, он не позволил мятежам культистов достичь цели. Война распалась на множество кровавых и длительных уличных стычек. 

Контратака начинается

Для имперских командиров орочьи форты на горизонте стали призывом к оружию. Они собирали немалые силы. Механизированные полки и артиллерийские отряды отправились в пустоши с намерением вкатать орков в песок до того, как те смогут достаточно укрепиться.

После нападения орков из ворот ульев под приветственные крики имперских граждан и шум двигателей вышли колонны Имперской Гвардии. С низкой орбиты была видна пыль, поднятая их их движением — настолько серьёзная сила там собралась.«Валькирии» и «Вендетты» неслись впереди, их трюмы были забиты ветеранами и элитными бойцами Милитарум Темпестус, жаждущими сражаться с врагами. Некоторые из конвоев, отправленных на разведку или для  пополнение запасов, добрались до пункта назначения с минимальными потерями. Топливная колонна добралась до Сторвала и позволила укрепить форт Капинус за несколько часов до того, как он был атакован орками. Эскадра «Валькирий» под позывным «Крылатый Грааль» прорвалась через зенитный огонь и высадилась в один из хлам-городов орков, Улей Коротышек, и к рассвету этот участок превратился в пепелище. Колонна Акварио достигла Донтории практически нетронутой, но перевозимые баки с водой были повреждены орочьими пулями, и призывникам пришлось затыкать дыры пальцами. Однако многие конвои не вернулись.

Орки уже прочесывали пустошь, разыскивая, кого бы убить. Красные глаза осматривали горизонт в поисках признаков жизни, звучали команды, гнавшие ксеносов ещё дальше, а мясистые уши дёргались в ответ на грохот далёких взрывов. Увидев на горизонте угловатые силуэты «Химер» и «Леман Руссов», зеленокожие двинулись вперёд. Битвы в пустыне сопровождались пронзительным визгом рикошетов, барабанной дробью стрельбы и громом боевых пушек. Обе стороны несли потери. Сначала конвои Гвардии легко отбивались от противника, каждую минуту превращая сотни их машин в утиль. Дальность стрельбы и надёжность давали им неоспоримое преимущество, но имперские силы не могли убить всех, а канонада привлекала всё большее количество зеленокожих. Сначала несколько багги прорывались через стену огня и тут же разрушались под огнём лазпушек, но пока имперцы вели огонь по одной цели, другая успевала подобраться ещё ближе. Вскоре орки добирались на расстояния, где у них было преимущество в виде грубой силы и животной ярости, и судьба конвоя была предрешена.

Битва за Траурное Ущелье

Vigilus Mourning Gorge

Некоторые орки Waaagh! Скорости настолько любили участвовать в самоубийственных гонках и междоусобных войнах Культа скорости, что прорывались через оборону каждого города не для грабежа и убийств, а для поиска новых захватывающих маршрутов. Если на пути были имперские силы — тем лучше. Для повёрнутых на острых ощущения Маньяков Скорости кровавый бой только делает гонку более увлекательной.

На южной окраине Мегаборея 121-я бронетанковая группа «Голиаф» была уничтожена действиями одного-единственного орка. Фрагбад Сквигокус собирался мирно посмотреть на заезд Waaagh! Скорости по Траурному ущелью — огромному разлому в несколько миль глубиной. Он и его толпа забрались на край пропасти заранее, но с удивлением увидели, как к концу Ущелья подъезжают имперские войска, а артиллерийская рота занимает позиции на обрыве.

Когда Waaagh! Скорости оказался в ловушке, Сквигокус швырнул несколько стиккбомб в ближайшую к нему машину. К несчастью, это был «Смертельный удар». Утес обвалился, обрушив ракету в ущелье. Взрыв уничтожил имперские войска полностью, но немногим выжившим оркам удалось завершить окружение Сторвала и отрезать ещё один путь снабжения.

Неожиданная посадка

Донтория была самым большим из всех населенных районов планеты. Первое, что бросается в глаза при её посещении — перенаселение. И когда один из самых темных и древних врагов Человечества решил сделать Донторию своей игровой площадкой, последствия были разрушительными.

Суета и хаос улиц Донтории были проблемой даже до Разлома. Бароны и царьки черного рынка, которые контролировали этот улей, хорошо знали, что возведение высоких зданий — это пустая трата ресурсов. В отличие от многих других строителей, которые были лишены воображения или боялись нарушить правила, строители Донтории решили распространяться как можно шире — даже если это будет означать сужение улиц до такой степени, что целые регионы станут одним единым жилым блоком. В результате захвата земли здания располагались настолько близко друг к другу, что в некоторых переулках не могли разминуться два человека. Конечно же, были и подземные уровни. Там происходили постоянные перебои с электричеством, и оказавшиеся в темноте не всегда возвращались.

Такой богатый, изобилующий источник жизни привлекал хищников и другие, более тёмные силы, так же как косяки мелкой рыбёшки и рачков привлекают левиафанов морских глубин. Тёмные эльдар с Погибели Каэлака неоднократно совершали набеги на улей, унося богатую добычу. Культ Нищих Принцев, увидев огромное количество потенциальных новообращенных, пришёл сюда из Мегаборея. Но гибель улья пришла совсем неожиданно.

В 2.230 post главный космодром Донтории — док Лакмуса — получил сообщение о прибытии неизвестного судна. Настолько стара была его конструкция, что даже недавно прибывшие адепты из Мегаборея посчитали её древней. Челнок был покрыт грязью тысячелетий и какой-то странной субстанцией, которая выглядела как смесь металла и плоти. Дождь нечистот изливался из его люков и шлюзов, а экипаж не отвечал на настойчивые требования остановиться.

Гарнизон дока открыл огонь по кораблю, но его броня отражала выстрелы. Даже лазпушки оказались не в силах преодолеть странную защиту. Челнок приземлился и тут же был окружен арбитрами и войсками. Люки с грохотом распахнулись, и из него вышла толпа раздутых и явно поражённых варпом мутантов — живых трупов, плоть которых покрывал металл. Их нападение было легко отражено скоординированным огнём лазганов, но затем из глубин челнока явился отряд Гвардии Смерти. Началась ожесточенная перестрелка, но космодесантники не обращали внимания даже на самые тяжёлые ранения. Они использовали зараженных как живые щиты и ушли на нижние уровни дока.

Из-за присутствия тысяч других угроз никто даже не собирался искать еретиков-астартес, но многие элитные гвардейцы и арбитры с острым чувством долга собрались и ушли вниз. Многие ничего не нашли, другие нашли мучительную смерть. Темпестор Найод приказал подорвать нижние уровни в радиусе двух миль, и имперские силы посчитали проблему решённой. Найод вывел 98-й полк, и охота прекратилась. Только когда странная чума начала проявляться по всему району, стало ясно, что последователи Нургла не собирались сдаваться.

Геллерова чума

Болезни и эпидемии в Донтории были обычным явлением, естественным следствием настолько высокой плотности населения. Улей продолжал процветать, даже когда сотни тысяч людей пали жертвами гриппа, сухого лёгкого или красного смога. Но из районов вокруг дока Лакмус исходили слухи о странной чуме, болезни, которая смешивала плоть с металлом, образуя отвратительные гибриды человека, машины и демона. С каждым днем ​​отчеты становились все более частыми, пока весь район не оказался на грани беспорядков. Только вольный торговец Деларика дю Лангвилль, находившаяся в самом высоком шпиле Лакмуса (и до этого занимавшаяся составлением карты Рукава Нахмунда), увидела истинную природу болезни. Геллерова чума. Новое порождения Повелителя Разложения, проникающее на корабли через неисправные генераторы полей Геллера и способная объединять металл аугметики и плоть в ужасную смесь. Дю Лангвилль предположила, что Гвардия Смерти специально принесла сюда этот вирус. 

«Нельзя недооценивать масштаб заражения. Это не обычная болезнь, не тот недуг, с которым человеческое тело может бороться и который может победить. Это геллерова чума. Она может заставить плоть течь как воск, бугриться и разрастаться, даже смешиваться с аугметикой, снаряжением и механизмами, возле которых окажется заражённый. Получающиеся гибриды живучи как огрины и думают только об одном — заразить как можно большее количество людей. Во имя Астра Картографики, прошу вас — установите карантин. Действуйте немедленно, или потеряете планету. Это не тот враг, с которым вы сможете справиться»
– Деларика дю Лангвилль


Чума распространялось как лесной пожар. Граждане уже были оповещены и сжигали зараженных везде, где только могли найти. В трущобах субульев Правдус и Гродхолев были замечены существа, известные как Искривленные Лорды. Каждый из них был королём своей собственной постоянно растущей группы мутантов и кошмарных тварей. Улицы были переполнены гигантскими паразитами, водосточные желоба забиты грязевыми личинками, а рои глазных клещей метались по небу в поисках добычи. Благословения Дедушки укоренились в Донтории, и потребовалось бы огромное усилие, чтобы изгнать их. Пользуясь собственным кораблем и высоким статусом, дю Лангвилль выбралась из города и немедленно попросила Аквиларийский совет установить карантин. Деларика боялась, что её предупреждение прозвучало слишком поздно.

Ангелы Смерти

Из-за наступления Ноктис Этерна, скрывающей путеводный свет Астрономикона, силы космических десантников прибывали по частям или не прибывали вовсе. Но те, которые добирались до поверхности планеты, несли смерть и разрушение врагам.

После Железных рук вторыми достигли Вигилуса космодесантники, направлявшиеся в систему Стигий. Они уже находились в варпе, когда образовался Великий Разлом, и поэтому добрались к Вигилусу всего за один переход. Это было опасное и безрассудное путешествие, но по сравнению со страданиями других орденов, которые прибудут сюда позже, первые Астартес пришли быстро.

Сначала их было мало — множество небольших воинств, численностью не дотягивавшее даже до ордена. Они вступили в бой сразу же после высадки. Медные Когти приступили к уничтожению угрозы орков с максимальной эффективностью и беспощадностью, стараясь не допустить потерю Гиперии. Железные Руки обороняли Мегаборей, защищая собственность Адептус Механикус. Космические Волки сконцентрировали свои атаки на улье Отек, поскольку получили известие о заражении ксеносами, охота за которыми проверит их навыки. Войска Адептус Астартес доставляли немало проблем врагу, но их атаки были разрозненны, и не могли оказать никакого глобального воздействия — Волки почти не выходили на связь с Карданом Строносом из Железных Рук и никак не координировали совместные действия. После коротких и бессмысленных переговоров с Аквиларийским советом ни один орден даже не потрудился отправить туда своих представителей. Их долгом было сражаться и убивать, а не часами спорить с бюрократами.

Десантники сосредоточили усилия на попытках выйти на связь с другими орденами. По пути от точки Мандевилля к Вигилусу, корабли орденов прошли возле нескольких миров системы, которые оказались под мощной атакой Хаоса. Библиарии отправили послания магистрам орденов, надеясь, что подкрепление прибудет вовремя.

Сейчас, когда Великий Разлом расколол царство Человечества, любое астропатическое послание может повлечь за собой ужасные последствия, и даже самые стабильные линии связи становятся опасными. Даже связь между двумя планетами может порвать разум астропата. Тем не менее, все библиарии знали о сложившейся ситуации и с чувством долга передавали сообщения. По относительно безопасным мирам терранской стороны Разлома пошло слово о новообретённой важности Вигилуса, и корабли десятков орденов устремились в Рукав Нахмунда.

Во время перехода к Ванатису IX Марней Калгар, магистр ордена Ультрамаринов, получил видение от своего старого друга Варрона Тигурия. Калгар был рад ему, поскольку знал, что это не просто какой-то несущественный сон — старший библиарий обращался к нему в астральной форме, и, следовательно, передаваемые данные имели исключительное значение.  Тигурий прижал призрачные указательные пальцы к вискам Калгара и передал тому ужасное знание — скопление ментальных образов и значимых символов.

Подобная «загрузка», скорее всего, свела бы простого смертного с ума, но благодаря недавнему возвышению до космодесантника-примарис Калгар анализировал данные на той же скорости, с какой они поступали в его разум. Высший совет Макрагга желал, чтобы Марней исполнил роль их меча и щита в Тёмном Империуме; сам примарх сказал, что «Вигилус не должен пасть ни при каких обстоятельствах».

Затем слезы крови потекли по щекам образа Тигурия, и он исчез. Но дело было сделано, и у Вигилуса скоро должен был появиться новый защитник.

Путешествие Калгара

Ультрамарины прошли долгий и изматывающий путь, но их вёл лорд Калгар. Он собирался командовать войной на всех уровнях, от длинной стратегической игры до жестокого ближнего боя.

Очнувшись после странного визита Тигурия, Марней Калгар поспешил собрать все доступные ему войска, запрашивая, приказывая или прося их присоединиться к походу. Хотя большая часть сил уже была вовлечена в активную защиту Империума и уничтожение противников, острый аналитический ум Калгара позволил ему реквизировать ресурсы со стабильных фронтов, найти потерянные военные флоты и привлечь несколько новых орденов-примарис из состава Неодолимого крестового похода. Он приказал капитанам и товарищам-магистрам проинформировать навигаторов о том, что поставлено на карту, и поспешил к системе Астравигила. Совершить необходимые варп-переходы и прибыть вовремя было бы невозможно, если бы не астропатическая связь, которую Тигурий установил с лордом Калгаром. Окруженный лучшими учениками-библиариями в недрах Крепости Геры, Варрон мысленно вёл флот Ультрамаринов через безумие Империума Нигилус.

Переход обошёлся невероятно дорого. Несколько эпистоляриев погибли, выцарапывая себе глаза, медленно поглощаемые опасными ритуалом — точно так же, как души псайкеров, питающих Астрономикон, соединяются с душой Императора. Капелланы казнили тех, на чьих телах проявлялись признаки демонической порчи. Тигурий сам страдал от невероятного напряжения, но не дрогнул. В конце концов он прервал связь, а его тело постарело на десятилетия, но флот Ультрамаринов уже был у цели.

Армада достигла Вигилуса, но при этом понесла тяжёлые потери. Несколько боевых барж и ударных крейсеров, каждый из которых обладал длинной и славной историей, пал в бою по пути или был поглощен варп-штормами. Адмиралы, коммодоры и капитаны оставшихся кораблей скрипели зубами от напряжения, но продолжали держаться. Когда флот, наконец, приблизился к системе Вигилуса, Калгар направил авангард ударных сил на другие осажденные планеты системы, а основная часть войск двинулась к миру-улью.

Калгар вышел на связь с космодесантниками, уже находящихся на планете, но не сообщил планетарному губернатору о своем прибытии — не было времени для формальностей, и к тому же он не хотел участвовать в выполнении протоколов приветствия. Он думал только об одном: быстро и эффективно навести порядок. Вспыхнули небеса, и десятки десантных капсул посыпались в наиболее важные места. На каждом континенте Адептус Астартес объединили усилия с местными силами, вернув надежду обороняющимся и начав долгую работу по сшиванию лоскутов защиты Вигилуса в единое целое.

Сам же лорд Макрагга направился прямо к высокому и величественному зданию Пристанища, поскольку знал, что губернатор планеты должна быть там. Пока его боевые братья укрепляли дворец, время от времени успокаивая защитников, Калгар поспешил в залы Аквиларийского Совета. Распахнув двери в роскошный, богато обставленный зал Совета и потребовав объяснений военных действий, он обнаружил проявления не славы, а безответственности и порчи. Совет якобы был собранием самых лучших, величайших и верных жителей Вигилуса — но Калгар увидел зал, полный беспомощных и некомпетентных мелких царьков. Как только первоначальный шок от прибытия столь важного гостя из числа Астартес прошёл, совет сорвался на злословие, оскорбления и обвинения.

Epic Primaris Calgar

Марней Калгар на Вигилусе

Указав пальцем на тех членов совета, которых он считал ненужными, Калгар приказал братьям забрать и убрать их. Один советник, возмущённый столь резким отношением, как оказалось, обладал розовато-фиолетовой кожей, истинный цвет которой был скрыт большим количеством пудры. Вскоре был обнаружен другой культист — он кинулся на помощь первому с ножом, до этого скрытым в плоти предплечья. Последовала вспышка насилия. Загрохотали болтеры, обагрились клинки, культисты были казнены, а члены совета были закованы в цепи и изгнаны. В течение часа была объявлена ​ новая форма правления.

Во главе нового порядка стоял сам Калгар, мрачный, но целеустремленный. Он подозревал, что порча генокрадов, возможно, достигла высших эшелонов общества, и не собирался позволить такому случиться ещё раз. Немногие оставшиеся надёжные советники соседствовали с капитанами Астартес. Гниль в Пристанище наконец была устранена, и на её месте образовался новый правящий орган — Сенат Вигилуса.

Фаза вторая

Кровная месть

Эльдар мира-корабля Сейм-Ханн предвидели, что Вигилус имеет первостепенное значение в битве с Архиврагом. Они направили сюда нескольких наиболее искусных воинов, чтобы склонить чашу весов судьбы против восстания Хаоса.

Совет провидцев Сейм-Ханна по настоянию ясновидца Анвирра Келтока обратился к вождям клана с просьбой как-то повлиять на ситуацию на Вигилусе. Эльдар с огромным трудом защищали собственную территорию от вторжений Хаоса, но тем не менее отправили небольшую команду в лабиринтное измерение, поскольку знали, что ясновидец просто так ничего плохого не посоветует. Во главе этих сил стоял аутарх Райлур из клана Мойрек. Вместе с ним шёл его близкий родственник, духовидец Келанарис.

Келток определил, что судьба Вигилуса может быть изменена убийством одного человека — Ваннадана Головёшки. Этот человек из Сторвала оказался одарённым оратором и подтолкнул население вулканического региона к восстанию. Затем демагог направился в бедные районы Гиперии, стремясь обратить людей, живущих там, в поклонение Тзинчу. Если он преуспееет, то, как Келток предвидел, в Сторвале произойдет масштабное извержение, которое вызовет цепную реакцию, которая достигнет района Пристанища Святых. Это убило бы лидеров людей и уничтожило бы военный совет планеты.

Силы эльдар появились из врат паутины на западе от Погибели Каэлака, колдовство Келанариса позволило им избежать встречи с тёмными эльдар. Сквозь облака пыли на гравициклах они устремились к цели. Ваннадан проповедовал именно там, где и предсказывал Келток. Несмотря на близость имперских сил удар был быстрым и смертельным — после короткой и кровопролитной битвы разорванное тело Ваннадана было брошено на улицу.

Размытые вспышки гравициклов Сейм-Ханна не остались незамеченными, и сообщения о внезапном появлении эльдар достигли Аквиларийского совета. Узнав о том, что силы ксеносов буквально вырезают население, правители планеты предположили, что враг принадлежит к той же породе, что и друкари, которые до этого совершали набеги на Отек. Совет издал приказ об ответном ударе, и через несколько минут на место прибыла ликвидационная команда Милитарум Темпестус. Спустившись на гравишютах, 47-й полк Альфа-Львов открыл огонь по эльдар, когда те убивали последних мятежников Ваннадана. Келанарис попытался договориться, объяснив, что они уничтожили хаоситскую опухоль в самом сердце планеты, но его слова были встречены огнем хеллганов. Аутарх Райлур был убит, как и большинство его сопровождающих. Келанарис и оставшиеся в живых отступили, поклявшись когда-нибудь свершить кровавую месть. Духовидец поспешил к вратам паутины, забрав с собой камни душ убитых товарищей.

Вернувшись на Сейм-Ханн, он использовал свои умения для помещения душ погибших в тела из призрачной кости. Он получал разрешения Совета Провидцев и не прислушивался к предупреждениям других кланов. Он и его родственники отомстят, даже если для этого потребуется воскресить мертвых. Келанарис вернётся на Вигилус и попытается отомстить варварам, что убили эльдар, а также командирам, которые организовали удар. Однако он не знал, что к тому времени, как он вернётся, Аквиларийский совет уже перестанет существовать.

В тихом омуте

Культ Нищих Принцев распространял свое влияние по всему Вигилусу на протяжении нескольких поколений, и, разумеется, успел проникнуть в водообрабатывающую промышленность улья Отек. Столь надёжно культисты прятались, что только Космическим Волкам удалось выследить их.
Vigilus WoB

Космические Волки сражаются с генокультистами

Космические Волки под предводительством Хальдора Ледяной Шкуры прибыли на Вигилус вскоре после Железных Рук. Достигнув планеты, фенрисийцы быстро заметили, что вода стала критически важным ресурсом и что любой, кто собирался завоевать планету, попытался бы получить над ней полный контроль. Они сообщили Аквиларийскому совету о прибытии, а затем поспешили к огромным водоёмам в Отеке, известным как Полости, и приступили к уничтожению врагов, решив не допустить попадания систем водоснабжения планеты в руки врага.

Сражаясь вместе с 14-м артиллерийским полком Вигилуса «Скорбящие звёзды», Волки нашли источник заразы, скрытый где-то в подземных галереях Полости Грейгана. «Звезды» сравняли с землёй регион, который считался безнадёжно потерянным, а затем в бой двинулись Космические Волки. Культ пытался разрушать здания так, чтобы те падали на атакующих, и отправлял на убой толпы неуклюжих мутантов. Вслед за ними неслись чистокровные генокрады, стремясь разорвать на части глупцов, которые посмели посягать на владения культа. Сыны Русса оказались в ловушке, и многие были убиты, но остальные стояли до смерти.

Пробиваясь сквозь орды пришельцев с помощью клинков, зубов и кулаков, охотники Хальдора продвигались вглубь Полости даже несмотря на то, что в городе над ними бушевала полномасштабная война. Чувства следопытов был настолько обострены, что они могли учуять запах лидеров ксеносов среди вони плесени, мокрого камня, протухшей мочи, хлорных соединений и гниющих трупов. Странный запах выдавал ксеносов. Это были генокрады из Когтя Жаждущего Змея — небольшой подфракции Нищих Принцев.

Используя умения жителей Фенриса, Космические Волки выслеживали гибриды в сыром лабиринте труб и проходов, которые могли бы стать могилой для любых других космических десантников. Им приходилось преодолевать множество ловушек, избегать ложных следов и пробиваться сквозь бесчисленные выводки тварей и отряды неофитов. В глубинах заражённых пещер на них напали сам лидер культа Гилгас Венделла и абоминант Брегг, но даже они смогли остановить стремительное нападение Волков. У культистов было преимущество — они знали каждый сантиметр родной территории; они проникли на огромную глубину под улей, стараясь сделать логова максимально защищенными. По мере того, как Хальдор и его братья двигались дальше, они снова оказались в затруднительном положении — ловушки и засады изматывали даже сверхлюдей-астартес.

Но долгая и изнурительная охота с жестокой битвой в конце — обычное дело Фенрисе, и вскоре культисты к своему неудовольствию обнаружили, что десантников не так-то просто сломить. В последнем сражении в глубине Полости вместе с Волками в бой шёл дредноут «Редемптор» Асгер Замороженный. Огромная сила боевой машины позволила пробиться сквозь стены из скалобетона, открывая путь.

Узнав об огромном количестве взрывчатых веществ, тайники с которыми были разбросаны по всему городу, Хальдор решил использовать эту крайне неприятную, но не сработавшую ловушку в своих интересах. Он послал вокс-сообщения братьям на поверхности, приказав им найти все тайники с взрывчаткой и подготовить их к подрыву. Его план состоял в том, чтобы обвалить большую часть города вниз, прямо на основной макротрубопровод. Хальдор полагал, что подобные меры остановят распространение заражённой воды и у других ульев появится надежда на выживание.

Загрязнение

Культисты Жаждущего Змея ещё давно проникли в инфраструктуру водохранилищ и портили воду химикатами и грязными эликсирами. Некоторые из этих составов были приготовлены из их собственной крови — чтобы люди были более восприимчивым к гипнозу и ментальному внушению, в то время как другие создавались из трупов тех, кто умер на службе у культа. И настолько сильно вода была загрязнена, что в некоторых местах обретала едва заметный пурпурный или желтоватый оттенок. Затем, в 1.823 post во время самых первых восстани, сотни рабочих и фильтрующих бригад внезапно оказались культистами-мутантами. Предатели быстро захватили артиллерийские орудия и зенитные батареи вокруг каждого резервуара, убивая тех, кто все еще оставался верным Императору. 

Культ вышел из тени, и слуги его были неисчислимы, но Космические Волки отказывались сдаваться. В последующих кровавых битвах все враги Императора пали, рассечённые топорами или разорванные болтерными снарядами. По приказу Гилгаса Венделлы генокультисты отступили, стараясь заманить Волков на заминированную территорию, но попались в свою же ловушку. Хальдор лично активировал заряды, и мощный взрыв сотряс город-улей. Огромный пласт застройки с грохотом провалился вниз, при этом перекрыв трубопровод. Вскоре район был зачищен имперскими войсками.

SpaceWolvesGenestealersVigilus

Этот достойный саги поступок не был напрасным, поскольку он не позволил заражению распространиться ещё больше. Последующая операция Караула Смерти определила воду как слишком загрязненную для восстановления. Две из пяти Полостей — Грейган и Агамемнус — были объявлены нечистыми, а остальные оказались под пристальным надзором. Самый важный ресурс планеты оказался в страшной опасности.

Возвращение Келанариса

Духовидец наконец-то решился отомстить и снова прибыл на Вигилус во главе достаточной большой группы эльдар, однако встретился с серьёзным противником.
Vigilus WoB Quelanaris

Келанарис прекрасно знал, что Империум окружит своих командиров непробиваемой защитой. Стараясь разбить эту оборону, духовидец отправил несколько ударных сил через Кольцо Пустоты в обход мостов, избегая основных сил Ультрамаринов. Обороняющиеся были дезориентированы, и это позволило основным силам эльдар пройти с севера.

Лейтенанту Эотрусу из 2-й роты Ультрамаринов была поручена защита Аквиларийского дворца. Когда он и его Стража Экстремис двинулись на перехват эльдар, вырезавших Альфа-Львов у восточных ворот, он был втянут в длинную битву против быстрого и опасного противника. Большая часть его сил была занята ксеносами на гравициклах, которые подобно молниям по площадям дворца. Эотрус старался остановить нападение на важные комнаты и залы. Келанарис это, разумеется, предвидел и уже вскоре добрался до зала Сената.

Vigilus WoB Qelanaris 2

Эотрус обратился к эльдар с намерением заключить перемирие, возможно, даже союз. Он слышал от Хальдора Ледяной Шкуры, который сражался на одной стороне с эльдар в военной зоне Стигий, что ксеносы в красной броне не были бесчестными манипуляторами. В тот день, однако, Келанарис не намеревался вести переговоры. Началась ожесточенная борьба, эльдар погибали под плазменным огнём и выстрелами болтеров. Космодесантники несли огромные потери. Эльдар сумели прорваться через линию Ультрамаринов и уже собирались ворваться в зал, когда двери открылись сами, и оттуда вырвались сразу четыре магистра орденов, сопровождаемые почётной стражей. Келанарису и эльдар пришлось спасаться бегством, так и не отомстив за павших товарищей. Возможно, духовидец ещё вернётся.

Огненная стена

Когда стало известно, что из-за заражения геллеровой чумой были потеряны два субулья и космодром размером с город, астартес быстро установили карантин вокруг Донтории.

Аквиларийский совет не спешил реагировать на послание дю Лангвилль; для них Донтория имела второстепенное значение. Сенат Вигилуса напротив, сразу же вызвал торговца, чтобы услышать то, что она столь сильно хотела сказать. Через несколько минут после её доклада лорды сената пришли к консенсусу. Магистр Раквилон Зандтус поведёт в бой Ястребов Некрополя, поскольку его бойцы были экспертами в искусстве городских сражений. Тем временем Багровые Кулаки брата-капитана Жермандеса должны были работать с расчетливыми Железными Руками и установить строжайшее оцепление, чтобы остановить распространение чумы.

В доке Лакмуса Ястребы столкнулись с настоящим адом. Мутанты c покрытыми металлом черепами; ужасные раздутые твари; насекомые, выскакивающие из окон и бьющие в сочления доспехов; раздутые чудовища, плюющиеся пламенем. В узких пространствах мощные клешни и самодельное оружие монстров делали их смертельными противниками, и многие Ястребы погибли в засадах. Но воины ордена привыкли сражаться, даже когда враг находится на расстоянии вытянутой руки. Заступники отбрасывали врагов перекрёстным огнём, а Изничтожители сжигали более крупных мутантов. С яростью, дисциплиной и готовностью к самопожертвованию они выслеживали и убивали лидеров мутантов, а Багровые Кулаки стягивали петлю оцепления.

Использую тяжёлую технику, Кулаки уничтожили и подожгли участки прометиевых трубопроводов, создав вокруг заражённых районов огненную стену. Калгар и его Сенат не видели другого выбора. И пусть это означало обречь сотни тысяч здоровых гражданских на отвратительную смерть, карантин был установлен, и распространение болезни ограничено. И все же это не могло продолжаться долго, ибо последователи Нургла — стойкие враги...

Гонка к точке Мандевилля

По возвращении в Донторию Деларика дю Лангвилль встретилась со своими агентами из числа Гвардии Вигилуса. Ее адъютант-псайкер испытывал ужасающие ночные кошмары о погибели, которая придёт из Донтории к самой Терре. И придёт она в форме чумы, которая превращает людей в демонов-киборгов.

Дю Лангвилль не оставила это без внимания и не списала видение на буйство воображения или паранойю. Убедив техножрецов в срочности ее запроса, она связалась с писцами Нео-Веллума через ноосферный луч. Она запросила данные о всех судах, посещавших док, и получила ответ. Ее худшие опасения подтвердились. Карантин был нарушен. Экспорт товаров из улья прекратился, как только космические десантники установили оцепление. Немногим, если они вообще были, гражданским беженцам удалось покинуть район, но их перехватили Адептус Арбитрес.

К сожалению, общий запрет на космические полеты из доков и планетарный карантин были объявлены слишком поздно. Транспортный корабль «Славный грузовоз» покинул планету через три дня после обнаружения чумы, но до начала карантина. Если он нес Заражённых, то это была биологическая бомба замедленного действия. Он уже направлялся к точке Мандевилля, той зоне, где корабль мог ускользнуть в варп без влияния гравитации. Если «Грузовоз» уйдёт в Эмпиреи, то возможность оставить болезнь будет потеряна. Скорее всего, он направится в системой Дарровара. Оттуда он сможет совершить путешествие через Рукав Нахмунда в любую точку Империума Санктус, и если там были заражённые, то они бы обрекли на смерть целую полосу миров.  Этого дю Лангвилль не могла допустить. Проконсультировалась с военным советом Пристанища Святых, она поняла, что корабли Военного Флота при всей их мощи не смогут догнать юркий транспортник. Единственный достаточно быстрый корабль принадлежал ей — небольшой корвет, называемый просто «Посланником». К сожалению, корабль предназначался только для мирных целей и не нёс почти никакого оружия, способного хоть что-то сделать массивному транспортнику.

Деларика не дрогнула. Через час «Посланник» нёсся сквозь пространство к координатам, переданным авгураторами Нео-Веллума. Через шестьдесят часов в поле зрения появилась зеленовато-серая точка «Грузовоза». С мрачной решительностью дю Лангвилль собрала команду, взяла с собой несколько лучших агентов и высадилась на подозрительное судно. Что команда нашла на борту — знают только торговец и лорд Макрагга.

Вернувшись на Вигилус, она молчала о произошедшем и доложила только Калгару лично. Известно только то, что «Грузовоз» был уничтожен за мгновение до перехода, а его машинные отделения саботированы изнутри.

Только после завершения отчёта космопорт раскрыл второй ужасный секрет. Писцы Нео-Веллума отправили второе послание, переданное Деларике и Калгару. В нем говорилось о трех других грузовых судах, которые покинули тот же док на день раньше, чем «Славый грузовоз», но с теми же идентификационными номерами и тем же пунктом назначения. Дю Лангвилль спасла целую систему от заражения, уничтожив транспортник. И все же, несмотря на все её усилия, на все жертвы тех, кто пробивался к сердцу зараженного корабля, инфекция геллеровой чумы теперь неумолимо двигалась к самой Святой Терре.

Карнавалы боли

Пока имперские войска преследовали эльдар мира-корабля, их павшие сородичи, темные эльдар, продолжали набеги по всей планете. Их атаки на Гиперию и Отек были такими мучительными и захватывающими, что их стали называть «карнавалы боли». Силы темных эльдар включала в себя не только войска кабалитов, но и культы ведьм и гомункулов. Во главе их стоял ковен гомункулов, известный как Изменённые. Они хотели отомстить сынам Жиллимана за поражение во время Неодолимого крестового похода. Во время одного из рейдов темные эльдар сумели захватить несколько отделений Ультрамаринов и отправить их в Комморру.

Мортвальд

Хотя орки свободно разгуливали по большей части планеты, всё ещё оставалось место, где порядку и эффективности удалось преодолеть угрозу ксеносов. Мортвальд не сдавался — и когда прибыло подкрепление, защитники смогли перейти из глубокой обороны в решительное наступление.

После потери большей части запасов Отека вода стала ещё более редким ресурсом. Существовала также опасность того, что теперь и воды Донтории могли подвергнуться заражению. Сенат Вигилуса, недавно основанный Калгаром, всё ещё не мог найти след десантников Гвардии Смерти, и предполагал, что скоро они снова попытаются пробиться к озеру Донтор.

Но не только вода стала дефицитной — в Мортвальде производилась большая часть продовольствия и лекарств, и теперь из-за действий орков и генокрадов начали страдать обычные люди. Некоторые из первоначальных членов Аквиларийского совета считали, что правители Мортвальда, в том числе и Дейнос Агамемнус, воинственный брат планетарного губернатора, в первую очередь старались позаботиться о своей безопасности. Но защитники Вигилуса не смогли бы сражаться с захватчиками без поставок продовольствия.

В Мортвальде не было недостатка опытных солдат, так как на протяжении более чем века правления Дейноса сюда прибывали Индигийские Префекты, Востроянские Первенцы, Вентриллийские Аристократы, Пустынники Локухара Прайм и даже демобилизованные кадианские штурмовики. Они с удовольствием сражались против орков даже без защиты силовых полей. Многие из этих войск участвовали в недавней кампании по зачистке Кадианских Врат. Война на Вигилусе оказалась не менее жестокой и затяжной, но сводилась к обороне прекрасно укреплённых позиций и была намного легче, чем кошмар борьбы с силами Хаоса.

После массового отключения силовых полей класса «Бастион» орки Разлива Танки провели стремительное нападение на сеть траншей Дейноса к северу от Мортвальда. Имперская Гвардия гордо стояла, изничтожая зеленокожих залпами сотен лазганов и стационарных орудий. Там, где орки появлялись в бронированных машинах, Астра Милитарум отступала, оставляя одну или две линии. Машинам ксеносов приходилось ползти по окопам, становясь легкой добычей для лучей лазпушек и крак-ракет, запускаемых из бункеров. После того, как продвижение орков останавливалось, на место прибывали рабочие группы огринов. Они расчищали обломки и укрепляли имперские позиции добытыми из остовов техники металлическими пластинами. На протяжении нескольких недель орки атаковали раз за разом, и продолжали идти вперёд даже несмотря на леса колючей проволоки линии Трцеллера на юге. Но Гвардия продолжала сражаться, и не только против зеленокожих, но и постоянно восстающих генокультистов. Лорд Дейнос Агамемнус изобрёл мантру, которая повторялась офицерами и рядовыми бойцам тысячи раз в день: «Мортвальд не падёт!»

И когда через орочью блокаду прорвались десантные корабли подкрепления, упрямая решимость защитников Мортвальда превратилась в фанатичную готовность стоять до конца. Вид сотен бесстрашных Имперских Кулаков в ярком геральдическом желтом и их непоколебимость зажигала огонь в душах всех, кто их видел. В течение нескольких дней капитан Дравастис Фейн, лаконичный и закалённый в боях лидер 5-й роты Кулаков, получил план траншейной сети Дейноса и линии Трцеллера. Он организовал многослойную оборону и действовал с впечатляющей эффективностью, перемещая космодесантников на самые проблемные участки. Сыны Дорна изничтожали вражескую пехоту и технику в огромных количествах. Только титаноподобным шагоходам однажды удалось прорваться через укрепления возле улья Электрос; стомпы были настолько многочисленны, что у имперских сил просто не было выбора, кроме как оставить весь район и отступить, чтобы позже организовать контратаку.

Когда огромные корабли, перевозившие Имперских Рыцарей, спустились сквозь облака в Доках Нью-Вита, капитан Фейн был в составе делегации, которая приветствовала прибывших. Земля содрогнулась от шагов грозных машин, прибывших защитить Мортвальд. Среди множества цветастых флагов различных Домов, были и Вольные Клинки с Дарровара, чудом пробившиеся сюда через Рукав Нахмунда. Они были готовы сделать всё, чтобы Врата Вигилуса не пали. В этот день даже капитан Фейн возблагодарил Императора.

К победе

Многие из прибывших в Мортвальд Имперских Рыцарей стремились как можно скорее вступить в бой с шагоходами орков. Некоторые просто считали это юношеской бравадой, но по прошествии нескольких недель битвы капитан Фейн начал думать, что в «игре» есть ещё один неучтённый элемент.
Vigilus WoB Mortwald Line

Во время одного из оборонительных сражений на линии укреплений Мортвальда кадийские полки отступили, заманив орков в ловушку между Имперскими Кулаками и рыцарями дома Террин.

Рыцари дома Террин принялись уничтожать стомпы, которые вторглись в Мортвальд, одну за другой, используя преимущество в дальности стрельбы. Имперские Рыцари, прибывшие с Дарровара, наоборот просили у капитана разрешения прорваться вглубь территории противника. Они утверждали, что борьба с солдатами ксеносов в окопах принесла бы им мало славы, поскольку для знати, управляющей гигантскими машинами, простая пехота представляет слишком малую угрозу. Но то упорство, с которым рыцари настаивали на лобовой атаке, немало удивляло их союзников и самого Фейна. Даже для упрямой молодой знати эти Клинки казались слишком нетерпеливыми. В глазах этих молодых воинов — и особенно их лидера, рыжебородого аристократа Джорена Ванаклимптаса — была тень, которую Фейн сразу же узнал.

Тайно разговаривая со своими доверенными помощниками, Фейн поведал им, что увидел что-то знакомое в этом взгляде. Так как его рота Имперских Кулаков участвовала в войне против тзинчитского ковена Когтя Мысли, капитан продолжал видеть сны, столь странные и мощные, что ему иногда хотелось умереть, лишь бы перестать их видеть. Может быть, Вольные Клинки столкнулись со схожей проблемой? У смертных не было стойкого разума Астартес, и они не смогли бы с этим просто так справиться. Может ли их настойчивое желание возглавить атаку означать, что они отбросили старые обычаи и скрывались под новыми личностями?

Дейносу Агамемнус было всё равно. Он видел в рыцарях мощные инструменты, которые помогут ему выиграть его личную войну. Естественно, он был рад их приезду, но для него они были всего лишь конём на регицидной доске. Он издал указ, запрещающий рыцарям выходить за траншеи и линию действия щитов «Бастион». Рыцари были слишком ценными, чтобы рисковать ими — совокупная мощь машин превосходила всю орочью артиллерию вместе взятую. Кроме того, они были обязаны следовать приказам старейшин и покровителей. Какое-то время Вольные Клинки неохотно соглашались соблюдать законы. Принцепс «Полководца» «Погибель Ереси», давний союзник Дейноса и его ярый сторонник, напомнил рыцарям о долге, который они несут перед народом Мортвальда. Он привёл аристократам в пример «Гончих Гиперии», манипулу титанов, принцепсы которых тоже хотели вступить в бой, но сдерживались.

Связанные клятвами рыцари действовали совместно с капитаном Фейном в серии оборонительных операций. В течение долгих дней, однако, Вольные Клинки и союзники-титаны не встречали серьёзного сопротивления. Каждые несколько дней орки нападали на Мортвальд, и каждый раз их силы оказывались разбиты. Однако силы, отправляемые против капитана Фейна и его союзников, становились все больше и больше с каждой неделей. Боевые машины орков, намного более многочисленные, чем их имперские эквиваленты, были сначала размером с дредноут, но затем разрослись до пузатых чудищ размером с рыцарей, а затем и с «Гончую». Когда на горизонте замаячили машины, которые по высоте были равны «Погибели Ереси», Фейн принял окончательное решение. Орочьи фабрики должны были быть уничтожены. По закрытому каналу он передал серию коротких сообщений пилотам рыцарей, и уже через час они покинули линию обороны и ушли в пустоши в сопровождении «Гончих Гиперии». Пришло время спустить с цепей псов войны.

Vigilus WoB knights charge

Первоначальный штурм Вольных Клинков был впечатляющим и разрушительным, но обречённым на провал. На помощь прибыли рыцари Дома Террин, но Круллдакка уже успел подтянуть основные силы.

Во время битвы при Разливе Танки рыцари Дарровара напали на немаленький хлам-город орков к востоку от Мортвальда, приблизившись со стороны ближайшей траншейной сети и под прикрытием пылевой бури. Стремительно ворвавшись в самый центр боевых порядков противника, рыцари посеяли панику и смятение. Одни зеленокожие хотели рваться вперёд и напасть на атакующих рыцарей, а другие собирались дать отпор тем, кто находился уже сзади. «Гончие» в составе группы воспользовались этим беспорядком и легко уничтожили ксеносов. Сумерки сменились ночью, и рыцари легко разрушили теперь никем не защищённый Разлив. После уничтожения фабрик Фейн приказал рыцарям и титанам отступить, потому что даже из траншей было видно огненное зарево горящих хлам-городов, однако они отказались выполнять приказ и вместо этого продолжили наступление на следующий город. Там они убили тысячи и тысячи орков, но оказались окружены. 

Штурм хлам-городов

Космические Десантники на Вигилусе несли огненную смерть захватчикам-ксеносам в десятках мест, но теперь их лидеры строили более долгосрочные планы. Если Империум желал выиграть эту войну, то им придётся сражаться со зверем в его собственном логове.
Vigilus WoB Scrap Assault

Неудачное нападение Имперских Рыцарей дало Астартес возможность организовать опустошительный налёт.

Атака Вольных Клинков Дарровара, хотя ещё с самого начала обреченная на провал, дала возможность для атаки космических десантников. Возможно, капитан Фейн специально подстроил всё это и так случилось только из-за его тайных приказов, а возможно, Адептус Астартес просто сумели извлечь выгоду из изменяющейся ситуации. Но какое-то время всё внимание было сконцентрировано на зоне к востоку от Мортвальда. Сразу после того, как как Фейн сообщил своим товарищам-капитанам Астартес об очередном наступлении рыцарей, туда на «Громовых Ястребах» направилось несколько небольших ударных сил. На огромной скорости к цели мчались Белые Шрамы под предводительством Олуджин-хана; от них старались не отставать бойцы Крыла Ворона, возглавляемые молчаливым Менереем. С летевших туда же бомбардировщиков Империалис Аэронавтика ударные группы выглядели как торпеды, несущиеся сквозь пустоту к крейсерам противника.

Тяжелая артиллерия орков, установленная по бортам кораблей и созданная для уничтожения метров брони в глубинах космоса, представляла огромную опасность для колонн Имперской Гвардии, которым не повезло оказаться в предела её радиуса действия. Всего один снаряд мог взорвать эскадрон танков и нанести огромный ущерб любому, кто приблизится к хлам-городам с неправильной стороны. Сегодня же на атакующих десантников обрушилась вся мощь исполинских орудий, и снаряды создавали целые цепи кратеров. Олуджин-хан, также известный некоторым как Небесный Ястреб (за умение обеспечивать превосходство в воздухе) столь хорошо разведал все подступы к крепости и слепые зоны, что заранее знал, куда орудия будут стрелять, а куда нет. Однако некоторые пушки зеленокожих были демонтированы с корабля и установлены на мобильные платформы, чтобы действовать более эффективно. Эскадры «Когтей Бури» сообщали, что сейчас эти орудия были нацелены на рыцарей и титанов, которые продвигались в направлении Кратера Дрогзота и Форта Дакка. Получив доступ к боевым данным предыдущих атак, хан наметил маршруты приближения по слепым зонам — его опыт в военной зоне Дамокл снова дал ему преимущество. Войска вонзились в поселения орков подобно копью в живот раненой добычи.

Мотоциклистам удалось добраться до врага с минимальными потерями — один из Вольных Клинков всё ещё упрямо держался, прикрывая наступление Астартес. Каждый зеленокожий жадно наблюдал, как этот гордый рыцарь, наконец, был разорван на части. Тысячи орков погибли в первые минуты нападения, распылённые в кровавый туман плотным огнем болтеров. Мотоциклы сновали меж хижин и ангаров, обрушивая мощь тяжёлого вооружения на неуклюжие машины орков. Там, где ксеносы собирали опасно большое количество войск, десантники отступали, кружили вокруг противника, и снова неожиданно нападали с другого направления.

Возможно, если бы Астартес нанесли только один удар, а затем отступили, чтобы перегруппироваться и вернуться позже, то у них бы получилось измотать зеленокожих. Но время уходило. Мотоциклисты продвигались дальше, стремясь захватить фабрики в сердце каждого хлам-города. Орков сложно заставить отступать, особенно если у них есть численное преимущество; грохот войны делает их еще более агрессивными и воинственными. Зеленокожие собирались в огромные толпы. Против них боролась не одна, а две силы, и жаркие сражения подняли жажду боя до критических уровней.

Именно в этот момент вся армия Крыла Ворона внезапно вышла из сражения и направилась прямо к Вулианскому вихрю. Они не сообщили Белым Шрамам о своих намерениях. Олуджин-хан даже думал, что это был акт трусости. Половина ударной силы исчезла в считанные секунды, и Шрамы остались один на один с растущей ордой орков — в том числе и мотоциклами, скорость которых ничуть не уступала скорости имперских аналогов. У хана не было другого выбора, кроме как приказать отступать. Астартес ушли, и с их губ срывались клятвы мести.

Битва за Аква Метеорис

Внезапные нападения ксеносов на Мегаборей привели к тому, что большая часть города оказалась в руках и лапах захватчиков. Ресурсы становились все более ценными, но ценнее всех их была вода, доставляемая с орбиты машинами Адептус Механикус. Лидеры Нищих Принцев знали об этом слабом месте и беспощадно им воспользовались.

Продолжающаяся война за Мегаборей привела к тому, что архимагосу Незию Колдрику пришлось сотрудничать с фабрикатором Вошем и Железными Руками. Это оказалось крайне мощное сочетание. Район за районом город снова переходил в руки к имперцам. Космические десантники сокрушали основное сопротивление, и когда противник уходил во тьму, скитарии и их хозяева-техножрецы уничтожали то, что оставалось.

Имперские ауспики были чётко настроены на биологические сигналы ксеносов, и каждая плановая зачистка проходила безжалостно и эффективно. Культ Нищих Принцев, до этого захвативший большую часть территорий Мегаборея, был вынужден отступить в десятках различных мест. Через месяц после прибытия Железных Рук культистам снова пришлось вести партизанскую войну против одерживающих победу за победой макрокладов скитариев.

Однако было одно исключение, и оно оказалось критическим. В районе, окружающем Стигийские Шпили и Великий Подъёмник Омниссии, генокрадам всё ещё удавалось сохранять преимущество. Примус культа Детру Ноан посчитал этот регион одним из важнейших. Обширный улей Шпилей был не только связующим звеном для всех командных структур Мегаборея, но и местом, где из пойманных на орбите астероидов добывали воду и доставляли на поверхность планеты. Ноан был рационалистом более, чем фанатиком. Он знал, что без источника воды и без конвоев, которые не могли перевозить крайне важные запасы из-за орков, Адептус Механикус могут лишиться этой жизненно важной жидкости. Он намеревался напасть на улей из центральной крепости этого же улья.

Стараясь привести в действие свои планы, Ноан прибыл в логово генокрадов на нижних уровнях Мегаборея, путешествуя меж увешанных трупами стен и гор захваченного снаряжения. В огромном склепе его ждал наполовину погруженный в полужидкие останки предыдущих последователей Великий сир Вурм. Он восседал на троне из костей, а из жижи время от времени выныривали чистокровные генокрады. Глаза Вурма злобно блеснули, и он сжал когти, потому что не любил, когда его отрывали от связи с огромным культом. К счастью, Ноан заручился поддержкой магуса, известного как Слинте. Псайкер связался с разумом Вурма и рассказал тому план сражения от имени Ноана. Прошла долгая напряженная минута, а затем Великий поднялся во весь свой ужасающий рост и направился куда-то. Магус торжественно объявил, что нападение на Стигийские Шпили Патриарх поведёт лично, а затем поспешил из гробницы за своим господином.

Всего за один день подножие Шпилей оказалось заполнено чистокровными генокрадами. Они пришли со всего континента и из-за его пределов, без колебаний отвечая на психический призыв патриарха. Ночь не оглашалась боевыми кличами, не было слышно молитв или монотонного пения. Смерть Мегаборея пришла в тишине.

Как и у многих имперских ульев, у Шпилей были настолько глубокие, сырые и запутанные нижние уровни, что никто не знал их в полной мере. Скитарии были истощены ресурсозатратной войной с орками наверху, поэтому внизу патрули почти отсутствовали. Не только чистокровные генокрады прибыли в шпили по призыву патриарха, но и все члены культа на континенте. Давным-давно запечатанные люки были взломаны, тайные лазы разблокированы, и новые туннели вырыты с помощью камнедробителей и макробуров. Подобно термитам культисты наводнили нижние слои Стигийских Шпилей, их отряды медленно, но методично уничтожали все сопротивление.

Vertical

Рейд Гоффов на Стигийские Шпили остановил имперскую зачистку и не дал возможности спасти скитариев, попавших меж двух огней.

Когда прозвучали предупреждающие клаксоны, одна пятая часть туннелей Шпилей уже была под контролем культа.

Коридоры наполнились металлическим лязгом тысяч ног скитариев, когда гарнизон отправился на перехват захватчиков внизу. Разразилась битва, в которой скитарии быстро одержали верх. Они боролись с решимостью людей, защищающих свой храм, и их хозяева-техножрецы доминус продумали план противодействия каждой мыслимой форме вторжения. Реакция на нападение была быстрой, и вскоре коридоры оказались завалены трупами гибридов ксеносов. Единственным недостатком планов техножрецов было то, что они не учитывали драгоценные водопроводы.

Будучи авангардными организмами расы тиранидов, генокрады могут с лёгкостью втискивать свои гибкие тела  в узкие пространства и легко пролазить там, где, казалось бы, это невозможно. После того, как серпоподобные когти Вурма проделали в многокилометровых трубах дыры, генокрады полезли туда один за другим. Они неутомимо ползли вверх под огромным давлением воды на протяжении целого дня. Ни человек, ни эльдар, ни даже орк не смогли бы совершить подобное. Твари достигли верхушки шпилей, которые почти никто не защищал — большая часть скитариев была занята далеко внизу. Битва, которую позже назовут Вертикальной Резней, продлилась три дня и завершилась полным уничтожением гарнизона скитариев.

Фаза третья

Исход из Диркдена

Калгар знал, что со столь малыми силами ему не удастся победить на всех фронтах. Одним из таких фронтов был Диркден. Этот относительно маленький улей размером с континент был захвачен культистами и окружен орками Крулдакки. Он должен был пасть, чтобы другие продолжили обороняться, потому что Диркден был настолько развращён действиями ксеносов, что пытаться захватить его было бы пустой тратой военных сил, которую Калгар не мог себе позволить.

Хотя некоторые в Сенате Вигилуса считали подобное решение слишком жестоким и даже пораженческим, оно оказалось мудрым. Эвакуация мирных жителей по крепостной стене Гиперия-Диркден была полностью прекращена, и охранники, обслуживающие контрольно-пропускные пункты, ушли в другие места. Только военнослужащим, покидающим Диркден, было дано разрешение на въезд в столицу. Они смогли поддержать защитников Гиперии, Адепта Сороритас; в Зоне Последствий на плато Триадин передислоцированные силы смогли выпустить ярость, терзавшую их. Один за другим ксеносы в южной Гиперии уничтожались или бежали в страхе, а территория, удерживаемая орками, была очищена огнём мстительных Сестёр.

Обнаружив внезапное исчезновение противников-имперцев, орки Мекстоп-сити немедленно завязали бои с генокультистами. Новая волна сражений пронеслась по окраинам улья, и два разных вида ксеносов сошлись в открытой войне. В течение недели после Исхода более четверти зданий Диркдена оказались разрушены или продолжали гореть; из Гиперии было видно, что горизонт стал черным от дыма.

Истинной ценой этого решения, конечно же, гражданские. Одним кратким приказом Калгар обрёк десятки миллионов на смерть. Беженцы уходили большими толпами в по крепостной стене в Гиперию. Их сдерживали Багровые Кулаки, приписанные к этому региону, потому что среди незапятнанных граждан с высокой долей вероятности могли скрываться культисты. Когда в Астартес полетели камни, космические десантники открыли огонь. Эта кровавая резня оставила несмываемое пятно на репутации ордена, да и к тому же позже Багровые Кулаки отступили под натиском генокультистов.

Однако Калгар считал, что эти действия были необходимы.

Рейд на Исход

Vigilus WoB Dirkden exodus

Помимо генокрадов и орков в Диркдене были замечены силы Тёмных эльдар

Беспорядки, вызванные отступлением имперских сил, привели к массовому побегу жителей Диркдена. На третьем этапе войны распространились новости о том, что все граждане, пытавшиеся сбежать через выработки Рескалид, были остановлены силами с крепостной стены Гиперия-Диркден, и о том, что кадийцы и Багровые Кулаки открыли огонь, чтобы восстановить порядок. Это оказалось правдой, и когда выяснилось, что агенты культа скрывались как среди военных, так и среди граждан, Комиссариат стал беспощадным в своих чистках. Ни один житель Диркдена не прошёл по стене.

Тем не менее, когда в центре Диркдена свободно разгуливали генокрады и культисты, ситуация достигла точки кипения. Десятки механизированных колонн беженцев и конвоев, состоящих из военных машин и гражданских транспортов, покинули северный периметр Диркдена и уехали параллельно теперь уже закрытой крепостной стене. Исход из Диркдена, когда-то стабильный ручеёк, стал быстрой рекой.

Варлорд Крулдакка узнал об этом через своих шпионов в Эскадре Ужаса Наккадакки. Его Waaagh! Скорости быстро прекратил набеги на север Гиперии. С рёвом машины помчались к Диркдену, и Круллдакка планировал ещё больше укрепить свой авторитет среди зеленокожих. Если бы его план сработал, он бы дал парням хороший бой и быструю гонку одновременно. Варлорд не прогадал, и конвои оказались именно там, где и предполагалось. Гвардия Вигилуса быстро отреагировала на дымный след на горизонте, поднятый Waaagh!, и успела принять боевое построение. Они сражались яростно, так как многие конвои везли семьи бойцов. Но защитникам просто не хватало огневой мощи, чтобы сдерживать неистовствующих орков. Многие из ведущих машин зеленокожих были уничтожены, и у многих тысяч беженцев было достаточно времени, чтобы успеть дойти до Гиперии. Затем клин машин Крулдакки пронзил колонны. Его блиц-бригада почти не замедлилась, промчавшись сквозь строй «Химер» и «Тауроксов». Конвои понесли тяжёлые потери. Когда на горизонте появилась крепостная стена, Круллдакка приказал своим мекам активировать недавно собранный шокка-генератор. Образовался недолговечный варп-портал, и Waaagh! уже оказался по другую сторону стены.

Новая угроза

Судьба Вигилуса металась от спасения к поражению с каждым днем войны. За каждый завоёванный район приходилось терять другой. Граждане молились, чтобы чудо изменило баланс в их пользу, но произошло совершенно противоположное.

Благодаря сенату Вигилуса, принимающему бескомпромиссные стратегические решения, и космическими десантниками, атакующим высокоприоритетные цели в непрерывном крестовом походе разрушения, имперские граждане начали надеяться, что они смогут вернуть свою планету. Затем возникла новая угроза. Странные вокс-призраки и тревожные предзнаменования стали всё чаще, тревожа всех, кто их слышал. Кроваво-красные небеса вокруг Великого Разлома как будто почернели, как рваные края гниющей раны. Из красных небес явился короткий, похожий на копьё световой импульс. Обряды авгурного сканирования не смогли определить природу и источник импульса, и в условиях постоянной войны никто не придал этому значения. Только последователи Тзинча в Сторвале знали, что на самом деле это — первый признак грядущего вторжения Хаоса.

Наблюдались всё более тревожные явления, и области их обнаружения расползались на картах как пятна плесени. Пророки Люциенны Агамемнус утверждали, что при чтениях Таро Императора снова и снова появлялись одни и те же карты — Клинок Демона, скрещенный с Вестником Тьмы и Рыцарем Бездны. Приходили сообщения о странных, похожих на летучих мышей крылатых фигурах, замеченных возле самых высоких шпилей. Мрачные слухи о пропажах среди высших эшелонов общества распространились по всему населению. Встречались другие рассказы о том, что оружейные гнезда верхних ульев оказывались странно пусты, а самые дикие из историй повествовали о злобных драконах, круживших вокруг цитаделей аристократов. Бойцы Имперской Гвардии, отправленные для расследовать аномалии, не возвращались, хотя из каждого шпиля потом приходили сообщения, описывающие почерневшие и изломанные трупы на крышах.

Марней Калгар и Сенат Вигилуса проявили немалый интерес к аномалиям, проявлявшимся вокруг самых высоких шпилей не только одного города, но и всех ульев на планете. По мнению магистра, это никак не было связано с основным противником — ксеносами. Орки считали, что лучше сражаться на малых высотах, а восстания генокрадов не показали наличия у культистов авиации. Имперский Флот до сих пор работал только под облачным покровом. Комендантский час заставлял население ночевать в зданиях и безжалостно запрещал смотреть на Великий Разлом, и поэтому мало кто когда-либо поднимал глаза к небу. Сенат Вигилуса слишком поздно обнаружил, что, помимо наземной войны против орков и войне под землей против культов генокрадов, открылся ещё один военный фронт — в этот раз высоко в шпилях. Эта скрытая война была почти незаметной для тех, кто был внизу, из-за сильного загрязнения, закрывавшего небо.

Ситуация была крайне ироничной — население планеты, иногда называемое Бдительным, не заметило передовую базу противника прямо над головами. Ночные кошмары, терзавшие Вигилус ещё с начала Вечной Ночи, становились всё более частыми. Некоторые люди в горячечном бреду повторяли одну и ту же фразу снова и снова. Они говорили не на низком готике и не на высоком, а на языке, который никто из адептов планеты не смог расшифровать.

Только инквизитор Френза из Ордо Маллеус тайно распознала эти слова — это был как Темный язык Хаоса. Сначала слова были непонятны даже для ей, но со временем слоги превратились в четкие слова. Когда несколько пострадавших были собраны в одном и том же месте в одно и то же время, сразу стало ясно, что все они в унисон повторяют одно и то же: «Темный король идёт».

Расследование Сенатом событий в шпилях открыло страшную правду. Защитники каждого шпиля были уничтожены, а вершины каждой цитадели захвачены теми же существами. Богохульные руны, нацарапанные в комнатах наверху, только подтверждали опасения. Это была работа еретиков-Астартес — рапторовкогтей варпа и хель-драконов. И вёл их сам Хааркен Покоритель Миров, Вестник Апокалипсиса. Его голос разнёсся по всей планете из тысяч захваченных вокс-станций и был услышан миллиардами, сам по себе ужасающе мрачный; но страдания, которые он пророчил врагам, были ещё страшнее. Смысл сообщения был понятен даже несмотря на помехи — скоро на Вигилус придёт сам Владыка Чёрного легиона.

Я захватываю эту планету во имя Абаддона, Разорителя Миров. Преклонитесь перед ним или сгорите.

Возвышение Хаоса

Пока армии Империума были сосредоточены на угрозах орков и культистов-генокрадов, силы Хааркена и Черного легиона уже вторглись в верхние шпили планеты. Но они были лишь предвестниками чего-то гораздо худшего.

Когда Сенат Вигилуса собрался на очередной экстренный военный конклав по поводу обнаружения нового врага, наверху что-то загрохотало. Сводчатая крыша зала заседаний обрушилась, и сверху упал гигантский золотой колосс, который когда-то возвышался на вершине дворца Пристанища — изображение Люциенны Агамемнус IX. Статуя была настолько большой и тяжелой, что раздавила дюжину людей из числа обслуживающего персонала и разбила антикварный стол для обсуждений, а также сбила с ног Калгара и почётную стражу. Вслед за помещение затопила волна демонического огня, убив нескольких космодесантников-примарис. Чудовищная демоническая машина, покрытый чёрной бронёй хель-дракон, проревела бессловесный вызов. В ответ Марней и Победоносная Гвардия открыли огонь, стараясь не смотреть на сияние Великого разлома. Но тварь уже сбежала. Калгар действовал быстро и отправил в погоню «Громовые Ястребы» и эскорт из «Когтей бури». Произошло воздушное столкновение между Астартес и хелдрейками. После изнурительной битвы десантники одержали победу.

На крайнем юге Погибель Каэлака стала еще более важной, поскольку источники воды исчезали один за другим. Семь имперских танковых рот пробились сквозь захваченные орками пустоши из Солора, сторожевого улья в Отеке. Они прошли через силовое поле, которое сопровождавшие их техножрецы сумели отключить, и объединились с раздробленными остатками гарнизона континента. Передышка была недолгой. На снежных равнинах заметили не только рейдеров-друкари, но и десантников Тысячи Сынов. Големы Рубрики, облачённые в черный, голубой и золотой — цвета Планеты Колдунов — озаряли ночь залпами инферно-болтов. Лорд-комиссар Бартольд Дорст приказал своим танкам провести стремительную атаку, и группе удалось полностью уничтожить нескольких големов. Однако даже танки «Леман Русс» не могли выстоять перед пламенем варпа и плавились, и лишь немногим удалось пробиться до ледниковых шахт.

Правители Мортвальда, сильно обеспокоенные слухами о вспышке геллеровой чумы на северных границах их владений, заперлись в своих твердынях — но перед этим издали приказ, который повелевал собрать всю незаражённую воду и еду у них в шпилях. В течение следующих нескольких месяцев они забрали у рабочих Мортвальда такое количество ресурсов, которое не смогли бы использовать за тысячу лет. Известие о столь несправедливых действиях дошло до демагогов и проповедников, и в течение недели на окраинах континента вспыхнуло восстание, которое не имело ничего общего с культами ксеносов или влиянием Хаоса.

Вокс-каналы и коммуникационные сети имперских войск, уже ставшие ненадёжными и непостоянными из-за губительного влияния Великого Разлома, стали передавать тихий шёпот, рассказывающий о тысячах злодеяний, которым только предстоит произойти. Временами шёпот становился отвратительным, оглушительным криком, сводившим с ума тех, кто слушал его слишком долго. Со временем это привело к тому, что защитники Вигилуса начали массово отказываться от использования воксов. С разрывом коммуникационных линий, еще более затрудняющим координирование военных действий на планете, Сенат был вынужден распределять войска по всё большей и большей территории. Разбитый мир был доведен до предела.

Но худшему ещё только предстояло свершиться... Так Битва за Вигилус перешла во вторую, ещё более ужасную фазу — Войну Кошмаров.

Хронология

Битва за Вигилус длилась более десяти лет, и чтобы хоть как-то упорядочить огромное количество событий, была составлена краткая хронология наиболее важных событий и периодов. 

Первая фаза, 1.192-3.325 post

VigilusPhase1

Фаза первая, 1.921 post VCM

  • 1.192 post, Посадка — орочьи космические корабли совершают жёсткую посадку в пустошах Вигилуса.
  • 1.197 post, Шестерни остановились — совет Шестерни яростно спорит о том, как лучше всего справиться со вторжением зеленокожих
  • 1.462 post, Зелёная Клешня закрылась — верховный варлорд Круллдакка объединяет орочьи орды и начинает нападать на города-ульи.
  • 1.580 post, Конвои — орды маньяков скорости нападают на защищённые конвои, перевозящие по планете ценные ресурсы. Астра Милитарум отвечает на угрозу, их танковые отряды вступают в безнадёжные бои.
  • 1.792 post, Рейды за плотью — тёмные эльдар прибывают на Вигилус как акулы, привлечённые кровью, и нападают на изолированных исследователей на Погибели Каэлака; позже они добираются и до Диркдена и Отека.
  • 1.823 post, Возвышение Нищих Принцев — давно скрывавшийся культ восстаёт из глубин городов-ульев, сражаясь против имперских сил и орков.
  • 1.909 post, Тайные планы и эгоистичные души — связь между ульями нарушается и каждый правитель строит свою оборону.
  • 1.918 post, Угроза из-за грани — Адептус Механикус подавляют множественные восстания генокультов. Сожжение Дельты Стока.
  • 1.921 post, Падение шпиля в Мегаборее — огонь дальнобойной орочьей артиллерии валит один из шпилей Мегаборея, который падает и образует мост, по которому орки пробираются в город.
  • 2.021 post, Тьма — силовые поля класса «Бастион» перестают работать полностью.
  • 2.029 post, Контратаки — механизированные войска Имперской Гвардии замедляют продвижение Waaagh! Скорости и успешно обороняют ульи.
  • 2.034 post, На пути к войне — во время варп-перехода к Вигилусу ордены космических десантников обнаруживают множество планет в осаде силами Хаоса.
  • 2.230 post, Болезнь в Донтории — в космопорт Лакмус прибывает неидентифицированный челнок, из которого высаживается Гвардия Смерти. Им удаётся скрыться в глубинах улья, и уже через неделю улей охвачен геллеровой чумой.
  • 2.672 post, Атаки Waaagh! Скорости — орки преодолевают крепостную стену Гиперия-Диркден, каким-то образом открыв варп-портал и перебросив через него сотни машин.
  • 3.084 post, Из Рукава — на Вигилус прибывают лояльные рыцари с Дарровара. Каждый из них принимает новую личность и клянётся в верности Аквиларийскому совету, а затем отправляется в бой.
  • 3.345 post, Войны Знаний — двигаясь к Вигилусу, Марней Калгар отправляет вперёд авангардные силы, чтобы определить, какие миры ещё можно спасти, а какие уже нет.

Вторая фаза, 3.539-9.972 post

Vigilus Phase 2

Фаза вторая, 3.539 post

  • 3.539 post, Смертельная ошибка — эльдар мира-корабля Сейм-Ханн появляются в Гиперии, чтобы убить Ваннадана Головёшку и его поражённых Хаосом последователей. Однако имперские силы нападают на эльдар, приняв жителей Сейм-Ханна за их тёмных собратьев.
  • 3.645 post, Сошествие Ангелов Смерти — на Вигилус прибывают ударные группы Адептус Астартес из нескольких орденов и сразу же вступают в бой.
  • 4.039 post, Ультрамарины прибыли — на Вигилус прибывают четыре роты Ультрамаринов во главе с Калгаром. Аквиларийский совет расформирован, его место занимает Сенат Вигилуса.
  • 4.122 post, В тихом омуте — культ Когтя Жаждущего Змея появляется в улье Отек. На его уничтожение и защиту Полостей в подулье отправляются команды скитариев.
  • 4.123 post, Охота в глубинах — Космические Волки выслеживают генокрадов, заражавших водоёмы. Однако ликвидационные команды Караула Смерти признают воду непригодной к употреблению и объявляют её нечистой.
  • 6.561 post, Кровная месть — Келанарис с небольшим войском нападает на столицу Вигилуса, стремясь отомстить за павших товарищей.
  • 7.230 post, Ужасная находка — на Немендгасте, одной из планет системы, силы авангарда Ультрамаринов находят Кузницу Инфернус — поражённую варпом фабрику плоти Чёрного Легиона. Несмотря на численное преимущество противника Ультрамарины проводят саботажную операцию и повреждают Кузницу. Победа обходится дорого; только библиарию Мальтису удаётся вернуться на Вигилус и предупредить Калгара о скрывающейся на границе системы угрозе.
  • 7.699 post, Огненная стена Донтории — Ястребы Некрополя и Железные Руки зачищают большую часть районов заражения геллеровой чумой и устанавливают оцепление вокруг самых опасных зон. Однако из космопорта успевает взлететь судно, несущее Заражённых к другим военным зонам.
  • 7.930 post, Орочьи бомбардировки — армады орочьей авиации взлетают из лабиринта меков Раккука и обрушивают адский дождь на ульи и конвои. Аэронавтика Империалис героически сражается за превосходство в воздухе.
  • 8.923 post, Гонка к точке Мандевилля — вольный торговец Деларика дю Лангвилль стремится догнать «Славный грузовоз» — корабль, несущий на борту Заражённых. Однако позже оказывается, что это был всего лишь один из семи кораблей, покинувших систему.
  • 9.356 post, Надежда — Имперские Кулаки под командованием капитана Дравастиса Фейна прибывают в осаждённый Мортвальд.
  • 9.901 post, К победе — Вольные Клинки сражаются против орочьих дредов и стомп, и достигают впечатляющих успехов возле Разлива Танки. Отказавшись отступать, он попадают в окружение.
  • 9.972 post, Аква Метеорис — культы генокрадов захватывают механизм, доставлявший с орбиты ледяные астероиды. Ледники Погибели Каэлака становятся ещё более важными.

Третья фаза, 12.000-... post

VigilusPhase3

Фаза третья, 14.912 post

  • 12.000-13.000 post, Вторжение ширится — Крыло Ворона и Белые Шрамы штурмуют хлам-города орков. Зеленокожим это только нравится.
  • 12.034 post, Небеса темнеют — небо вокруг Великого Разлома становится Чёрным, а Таро Императора показывает одно и то же — Демонический клинок, Вестник Тьмы и Рыцарь Бездны.
  • 13.153 post, Копьё света — на Вигилус обрушивается энергетический импульс неизвестной природы; культисты Тзинча в Сторвале определяют это как первый признак грядущего вторжения Хаоса.
  • 13.991 post. Тёмные Видения — начинают ходить слухи о неких летающих существа и похищениях высшей знати. На расследование отправляются команды Имперской Гвардии, но никто не возвращается.
  • 14.010 post, Инфекция распространяется — Железным Рукам не удаётся поддерживать карантин и заражённые вырываются с оцепленной территории. Чума распространяется в Мортвальд и Мегаборей, Гвардия Смерти проводит множество нападений при поддержке сущностей варпа.
  • 14.023 post, Война над облаками — над плотными облаками промышленных выбросов открывается новый фронт. Аэронавтика Империалис, и так уже доведённая до предела, направляет часть сил на защиту от воздушных атак сил Хаоса.
  • 14.111 post, Огонь и метель — семь бронетанковых рот Империума пытаются прорваться к Погибели Каэлака через Периметр Тундры. Им мешают тёмные эльдар и големы Рубрики.
  • 14.193 post, Жадность и запасливость — правители Мортвальда захватывают все запасы еды и собирают в свои крепости. Среди жителей вспыхивают восстания.
  • 14.202 post, Исход из Диркдена — Марней Калгар приказывает вывести из Диркдена все имперские силы, оставив генокрадов сражаться с орками. Адепта Сороритас в Гиперии получают подкрепление.
  • 14.488 post, Восстание Пирокластов — поклоняющиеся вулканам культы Сторвала поднимают восстание и захватывают важные локации. В некоторых местах мелькают вымпелы со знаком Тзинча. Попытки Механикус вернуть контроль терпят неудачу.
  • 14.782 post, Прибытие Войска Рапторов — ведомые Вестником Апокалипсиса, на шпили аристократов Вигилуса нападают Рапторы. Целые династии гибнут за одну ночь.
  • 14.912 post, Бесконечная война — войска Адептус Астартес сражаются с силами Хаоса в верхних шпилях. Орки врываются на окраины городов, генокульты продолжают бить из тени. Вигилус балансирует на грани полного разрушения.
Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.