ФЭНДОМ


«В Бездне нет места лжи, ибо всё, что человек называет ложью, это её истина, а всё, что ни истинно, ни ложно, торжествует там.»
– Эмпирейская Истина (подавлена в 193.М31)
Warp Cults of the Age of Darkness

История

Когда на Империум Человечества опустилась Эра Тьмы, галактика содрогнулась от осознания того, что величайшие чемпионы Императорапримархи и их сыновья — могут стремиться разрушить всё, что возвели за время Великого крестового похода. Легионес Астартес были созданы, чтобы стать лучшими представителями человечества, чемпионами и заступниками целой расы, непоколебимыми защитниками от неназываемых ужасов, что завлекли людей на край гибели в смутные тысячелетия Старой Ночи. Если пагубное влияние варпа совратило таких как Хорус, Фулгрим или Лоргар, то стоило ли надеяться, что кишащие массы простых смертных сумеют выстоять?

Лишь когда наступил второй год Ереси Хоруса и по всему Империуму вспыхнули огни войны, раскрылся настоящий и ужасающий размах грехопадения предателей. Самые первые сражения показали, что Воитель переманил на свою сторону множество августейших особ, включая членов Механикум Тагматы и Легио Титаникус, а также бессчётные отряды имперской Ауксилии Эксцертус. Но на Калте предатели явили доселе неведомое богохульство — гигантские воинства, поклявшиеся служить Легионес Астартес не только телом, но и душой, и именовавшиеся «варповскими культами» из-за бездумного поклонения обитающим в эмпиреях существам, а также своим падшим хозяевам из Легионес Астартес.

Конечно, Великий крестовый поход, хоть и нечасто, но сталкивался с варповскими культами. Подобных деградировавших представителей человечества обычно обнаруживали в мирах, находившихся в непосредственной близости от активных варп-штормов, либо же где среди населения превалировали псайкеры. Нередко эти культы были опорочены изучением ксенознаний, чужацким заражением, либо были жертвами мессианских и апокалипсических речей вольных псайкеров уровня альфа. Тем не менее, встречи с такого рода угрозами редко выливались в открытые конфликты, поскольку они либо представляли собой относительно незначительный фактор в масштабной кампании по приведению к Согласию, либо же с ними встречались при крайне необычных обстоятельствах, вроде длительного преследования легионом Повелителей Ночи пусторождённых геторских ведьм по Ваомирскому пределу в конце 970.М30. Но главная причина заключалась в том, что с начала Великого крестового похода всякий мир с выявленными в нём крупными варп-прорехами, откуда ширились и где зачастую рождались подобные культы, попросту уничтожались с орбиты Экстерминатусом без непосредственного контакта. Таким было прямое и непреложное требование Императора, которого неукоснительно придерживались до тех пор, пока Несущие Слово не начали втайне нарушать и игнорировать диктат ради своих целей. Что касается «истинности» их верований, они считались не более чем очередными ложными религиями, бессмысленными в контексте Имперской Истины, а потому предавались мраку и забвению, от которых Великий крестовый поход избавлял галактику. Или, по крайней мере, так все думали.

Правда оказалась таковой, что во многих окраинных и захолустных мирах, которые сторонники Хоруса объявили приведёнными к Согласию, людям не только позволили сбросить маску цивилизованности и рассудительности и предать себя варпу, но и активно склоняли их к этому как усилиями Несущих Слово, так и иных, более таинственных сил. Когда безумие галактической гражданской войны охватило весь Империум, казавшиеся законопослушными жители восстали против своих господ, истребляя власть предержащих в кровавых вспышках давно сдерживаемой ненависти. Некогда трудолюбивые рабочие крушили технику, за которой присматривали поколениями, и предавали заводы огню, пока в творившемся вокруг светопреставлении образованные мужчины и женщины отвергали светское мировоззрение, в котором были рождены, и возвращали к жизни языческих идолов своих предков.

Истоки безумия

Говоря о корнях охватившего галактику хаоса, подозревают о многом, но наверняка известно крайне мало. Вероятнее всего, варповские культы, что заключили союз с Воителем, поступили так по разным причинам, хотя в сущности конечный итог был одинаковым — анархия, кровопролитие и предательство галактического масштаба. Независимо от тайного источника скверны, именно тёмный гений многочисленных посланников Воителя, в частности тёмных апостолов Несущих Слово и их последователей, завлёк сектантов на сторону предателей. Вне всяких сомнений, ряды большинства из них со временем поредели, если бы не ужасающие планы Эреба и его собратьев, тогда как другие, скорее всего, сожгли бы себя в кратких, но кровавых восстаниях.

Одним из источников скверны, приведшей к появлению многих варповских культов, была религиозность предков, что свидетельствует о досадной неудаче итераторов, чья задача заключалась в развенчании этих верований и замене их Имперской Истиной. На самом деле, ни один мир не следовало объявлять полностью приведённым к Согласию до тех пор, пока этого в действительности не произошло, что намекает на заговор колоссального масштаба или на невообразимую системную некомпетентность. Последнее представляет собой более вероятную теорию, но все события Ереси Хоруса говорят о том, что первый вариант также не следует сбрасывать со счетов. Какой бы ни была причина, после предательства на Истваане V неисчислимые тысячи денонсированных религий пробудились вновь, пусть и в несколько видоизменённых формах. Вместо возлюбленных богов пришли мстительные божества, а подношения урожая сменились кровавыми жертвоприношениями. Всё это неизбежно вело к поклонению силам, вплотную подошедшим к тому, чтобы разрушить Империум.

Ещё один источник заключался в беспросветной одичалости самих людей. Несмотря на внешние атрибуты цивилизации и назначение имперских командующих, жители великого множества миров до сих пор существовали в варварских условиях, едва ли улучшившихся со времён Эры Раздора. Кампании по приведению к Согласию диких примитивных миров, вроде Орана или Формана С2, могли завершиться в считанные недели, но требовались десятилетия или даже века, прежде чем такой мир смог бы поддерживать жизнеспособное общество, способное занять положенное ему место в Империуме. Обитатели этих планет были крайне воинственными дикарями, и на обучение их Имперской Истине уходили целые поколения, поскольку суеверия предков всегда таились у самой поверхности тех, кого лишь недавно приобщили к Свету Императора.

Схожим образом, значительная часть жителей множества миров-ульев слыли беззаконниками и не приемлющими какую-либо власть. Даже самые продуктивные миры-ульи служили домом для бессчётных отбросов, обитавших в лишённых света глубинах подульев и слыхом не слыхивавших о какой-то Имперской Истине. В мирах, вроде Гамма-Хоргана, Кадо и Авеллорна, гипержестокие подулейные бандиты первыми присоединялись к беспорядкам, когда Ересь Хоруса достигала их планеты, приветствуя Воителя в качестве лидера, действительно заслуживавшего их верность.

На другом конце спектра находились люди высоких званий, чьи должности в высших эшелонах Экспедиционных флотов даровали им доступ к знаниям, запретным для остальных людей. Хотя многие дивергентные цивилизации были полностью истреблены, закреплённые за флотами Великого крестового похода консерваторы старались сохранить предания о побеждённых врагах, от хищных чужаков до непокорных человеческих сообществ. Многие такие сведения были засекречены, и увидеть их могли только самые старшие человеческие и трансчеловеческие лидеры, ибо немалая часть этих рассказов противоречила Имперской Истине, и им нельзя было позволить попасть в руки слабых и несведущих. Но неизбежно некоторые из них оказывались не у тех людей, и многие старшие консерваторы сами стали жертвами хранимых ими познаний. Люди, посвятившие свою жизнь доказыванию лживости примитивных суеверий, обнаруживали, что на самом деле это их верования основывались на лжи. Сведениями, которые тщательно оберегались множеством консерваторов, с приходом Эры Тьмы завладели безумцы и предатели, которые начали нести их порабощённым варпом массам.

Произошедшие во время битвы за Калт события явили на свет целенаправленные усилия по распространению ложных религий, открыто противоречивших Имперской Истине, в качестве подготовки к галактическому восстанию после Истваана. Пройдёт ещё много лет, прежде чем будет осознан весь ужасающий масштаб предательства, но уже сейчас очевидно, что Легионес Астартес из XVII легиона — Несущие Слово — умышленно взращивали сокрытые варповские культы в мирах, которые они приводили к Согласию на протяжении пятидесяти лет до начала Ереси Хоруса. Подобные планеты сыновья Лоргара и многие их культы называли «святыми мирами», и под маской Согласия там таились всевозможные аберрантные учения. Миры, внешне казавшиеся законопослушными и цивилизованными, на самом деле кишели ересями. Более того, они привечали различных изгоев и отринутых, всех тех, кто не мог или не желал принять Имперскую Истину. Поодиночке или небольшими группами, паломники со всех концов Империума втайне стекались в эти организации, увеличив их численность до таких пределов, что когда был дан сигнал, бесчисленные миллиарды сектантов поднялись как один и объявили Воителя своим повелителем, а в некоторых случаях даже богом.

Армии несведущих

Предательские Легионес Астартес всё чаще прибегали к использованию варповских культов в войнах Ереси Хоруса. В отличие от обычных военных подразделений, набрать сектантов было куда проще, и к тому же они служили настоящим расходным материалом. Хотя по обучению и оснащённости они близко не могли сравниться с солдатами, культы были нерушимо верны своим трансчеловеческим хозяевам, которым во всём подчинялись и были готовы исполнить любое их приказание, неважно насколько жестокое, бесчеловечное и самоубийственное.

К примеру, на заключительных этапах так называемого Тёмного Согласия Сыны Хоруса задействовали варповские культы в качестве оккупационных войск, ибо они приносили в покоренные миры такое угнетение, что лишь очень немногие решались восстать против них. Они организовывали поисково-истребительные отряды, которые занимались отлавливанием уцелевших лоялистов в контролируемых предателями мирах, превращая тех, кого им удалось поймать, в жуткое назидание для остальных. Также сектанты безжалостно эксплуатировали порабощённое население промышленных миров, многократно увеличивая их продуктивность ради выполнения всё более жёстких требований предателей в оружии и снаряжении, необходимых для продвижения к Терре.

Если Сыны Хоруса использовали культы для контроля захваченных миров, то III легион, соскальзывавший в собственную моральную бездну, видел в подобных союзниках лишь расходных сикофантов и верующих-рабов, низменных созданий, почитавших Детей Императора как венец творения и для которых не существовало такого позора, преступления или жертвы, на которую бы они не пошли в надежде на их благословление. Смертные слуги III легиона раболепствовали перед своими хозяевами и отдавали свои жизни взамен на то, чтобы те хотя бы мельком отметили их существование. Одним лишь словом легионер Детей Императора мог поручить сотне сектантов-союзников смертоносную задачу или послать на самоубийственное задание, зная, что они подчинятся его воле без единого вопроса и с восторженным рвением. Сами легионеры смотрели на сектантов с презрением, едва замечая их присутствие, только если этого не диктовала необходимость.

Тыловые эшелоны некоторых легионов предателей — легионные слуги, пустотные команды, прислужники и вспомогательные войска — постепенно превращались в похожие на культы организации. На протяжении всей Ереси Хоруса, когда легионы предателей начали сбрасывать узы своего основания, их слуги также перерождались в нечто совершенно иное. Многие сектанты стали поклоняться своим трансчеловеческим хозяевам как полубогам, в предательских флотах буйным цветом расцветали всевозможные секты. Некоторые были продолжением воинских лож, посеянных легионами предателей ещё до начала Ереси Хоруса, тогда как иные представляли собой спонтанные выражения вновь пробудившихся суеверий, на что, впрочем, Легионес Астартес-предателям было плевать. Довольно скоро все они были призваны и порабощены сущностями из варпа, жаждавшими лишь их тел и душ.

Но стоит отметить, что не все легионы использовали или каким-либо образом ценили союзные варповские культы, считая их деградировавшими, опасными и недостойными, по крайней мере, до Великого Очищения, когда многим ради выживания всё же пришлось обратиться к самым тёмным силам. Одним из примеров такого презрительного отношения был легион Железных Воинов. В соответствии с натурой и характером своего примарха легион применял громадные орды сектантов в качестве пушечного мяса, абсолютно не заботясь об их «вере» и считая их менее полезными, чем даже местное порабощённое ополчение, от которого хотя бы можно было ожидать, что они умеют правильно держать винтовку. Следует сказать, что если подобные культы попадали в распоряжение Пертурабо, по его действующим приказам ряды сектантов зачищались от сильных псайкеров и творцов варпа, способных призывать сущностей, что могли бы оспорить непререкаемый авторитет Железных Воинов. Остальные же тысячи сектантов они просто бросали на минные поля и орудия врагов — те, кто достигал стен, делали рампу из своих тел, по которой уже сами Железные Воины шли на последний приступ. Иногда культам численностью в десятки тысяч человек приказывали идти на вражеский город или твердыню только ради того, чтобы кузнецы войны Железных Воинов смогли изучить вражеские укрепления и вычислить углы ведения огня, не расходуя для этого силы как легиона, так и вспомогательной ауксилии, которую они и то считали более ценной.

В случае же с Повелителями Ночи казалось, будто они видели в варповских культах не более чем тривиальность, пешек в игре Воителя и подхалимов Несущих Слово, с которыми они теоретически были союзниками, но не любили и не доверяли им. Ауксилия и слуги Повелителей Ночи не знали иных господ, кроме легионеров, и не ведали иного правила, кроме унаследованного страха перед Повелителями Ночи, поэтому никакие шёпоты варпа были не в силах их соблазнить. Такая паранойя и чрезмерный контроль ещё явственнее проявлялась в махинациях Альфа-Легиона, чья сеть агентов и армий была слишком сложной и непонятной, и какой прок они имели с варповских культов в ту эру и последовавшие за ней времена, уже невозможно сказать.

Тем не менее, из всех легионов предателей больше всего союзнические варповские культы использовали Несущие Слово, и впервые их задействовали открыто именно на Калте.

Рабы Слова

Хотя Несущие Слово часто использовали бесчисленные силы союзных им варповских культов в качестве вспомогательных войск, куда большую ценность они представляли как массовое подношение сущностям варпа, которым те поклонялись. После предательства на Истваане V Воитель поручил Лоргару и его брату-примарху Ангрону ввязаться в бой с Ультрамаринами на Восточной Окраине и удостовериться, что XIII легион не помешает продвижению предателей к Терре. Лоргар намеревался достичь поставленной задачи двумя способами: военным и иным, куда более эзотерическим. Военная цель была достигнута во время и после битвы за Калт, когда силы Ультрамаринов были раздроблены в ходе внезапной атаки Несущих Слово. Союзные Лоргару сектанты варпа играли роль поддержки, ибо убивать Легионес Астартес с настоящей эффективностью могли только другие Легионес Астартес. Задача сектантов в битве за Калт сводилась к тому, чтобы связать боём смертные войска, собранные как на самой планете, так и вокруг неё — местные оборонительные отряды, линейные полки Имперской Армии и элита Солярной Ауксилии. Несущие Слово использовали их как пушечное мясо, бросая на тысячи оборонительных рубежей, пока Легионес Астартес-предатели сближались на дистанцию для штурма, чтобы нанести смертельный удар. Впоследствии они отлавливали выживших после начального предательства, изнуряли силы, которые пытались соединиться с остальными уцелевшими, а также проводили зачистку калтских городов, сгоняя населения из укрытий плотной застройки на поля смерти, прямо под планетарную бомбардировку Несущих Слово.

Все эти деяния, преследуя военную цель, одновременно служили для исполнения ещё одной, куда большей задачи, предвидеть которую не сумел даже гений Робаута Жиллимана. Смерти, причинённые неисчислимыми варповскими культами, требовались Лоргару для великого ритуала по призыву Гибельного шторма — громадной бури в варпе, которая должна была пробить себе путь сквозь звёзды и рассечь Империум на части. Каждая капля крови, пролитая варповскими культами, неважно чья — сектантов или их врагов — служила для того, чтобы привлечь внимание Губительных Сил. Каждый крик, резонировавший в эмпиреях, добавлял ещё одну ноту к грозной симфонии Хаоса, воспринимать и направлять которую мог только Лоргар. Эта симфония выросла до крещендо, достигшего пика много месяцев спустя на Нуцерии, но эту историю ещё предстоит поведать.

На первый взгляд могло показаться, будто Несущие Слово жестоко эксплуатировали союзные варповские культы для исполнения великого замысла Лоргара, но правда была в том, что они шли на смерть без какого-либо принуждения. Взамен на жизнь сектантам обещали всевозможные эзотерические и кровавые награды. Они добровольно бросались на вражеское оружие, достигая тем самым сразу нескольких целей — принимая на себя огонь, блокируя выстрелы, предназначавшиеся их хозяевам Легионес Астартес, а также доказывая, что они достойны обещанных им благословений. Они делали это с нескрываемым рвением и слетающими с окровавленных губ возгласами богохульного экстаза, даже когда падали, сражённые врагами.

Об ещё одном, куда более кошмарном применении союзных культов Несущих Слово начали подозревать только со временем, а узнали наверняка уже за долгие годы калтской Подземной войны. Сектанты преподносили себя Губительным Силам, охотно подставляя шеи на жертвенные блоки либо потроша внутренности на каменные алтари в самых ужасных и отвратительных ритуалах, которые лишь можно вообразить. Цели таких обрядов разнились, одни были составными частями более крупных ритуалов по призыву Гибельного шторма, тогда как другие предназначались для вызова сущностей варпа — только позже их начнут называть «демонами» — из потустороннего измерения. Чем больше жизней отнимал ритуал, тем больше сильных сущностей он мог призвать, поэтому по крайней мере временно сырая материя реальности на Калте натянулась и изорвалась, когда призванные Несущими Слово существа набросились на смертную добычу в кровавой оргии. Зачастую те сектанты, что не погибали при вызове сущностей варпа, вскоре сами же становились источником пищи для существ, необходимых для готовой вот-вот разразиться резни всепланетарного масштаба.

Изначальный Уничтожитель

Во время битвы за Калт лишь немногие из властителей Империума осознавали, во что на самом деле верили многочисленные варповские культы. Позже они узнают об этом, а ещё позже все знания такого рода будут засекречены и преданы анафеме. Но в тот ранний период считалось, будто культы поклонялись тому, что они считали божествами из потустороннего измерения варпа. По всей видимости, навигаторы и астропаты, а также, вероятно, примархи, понимали, что эмпиреи служат обителью для иного порядка жизни, не имеющего аналогов в материальной вселенной, но который способен ограниченно с ней взаимодействовать, в частности через тех, кто был рождён с психическими способностями, от поработителей и до психнойенов.

В ходе расследований, дознаний и перехватов сигналов было обнаружено множество ходивших среди сектантов оккультных терминов, большинство из которых не подлежали расшифровке, хотя встречались определённые, всплывавшие снова и снова, фразы и выражения. Одним из подобных терминов был «Изначальный Уничтожитель», название, которым по всей видимости величали сам варп, как будто эмпиреи были неким огромным и целостным сознанием, служившим предметом поклонения варповских культов. Другие именовали его «Октедом» или «Восьмеричным Путём», приписывая непостижимые догмы и тёмные цели сущностям, которые, как верили сектанты, руководили их действиями.

Источник

Ересь Хоруса, книга 5 — Буря

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.