ФЭНДОМ


«Я стал убийцей, древним тех дней, влечённым поглощением. Из всех воинств, что собрали предатели, никто более не узрит рассвет.»
– Отрывок, гл. XI, «Песнь Владык»


История

Нет такой истории о бесчисленных войнах Эры Тьмы, которую можно было бы счесть в какой-либо мере полной, ибо на каждый сохранённый в анналах конфликт приходится ещё десять, о которых не осталось никаких записей, и только немногие свидетели могут поведать о победах и трагедиях предателей и лоялистов. Мы — простые смертные, и поэтому отмечаем эту эпоху в своих разумах вехами — Истваан, Просперо, Калт, Сигнус, Трамас, Марс, Молех, Ярант, Бета-Гармон и, наконец, сама Терра. Но те из ордена, кому поручили составить более подробное описание эпохи, прокляты знанием о тысяче других ужасов. В одних случаях нам известно имя каждого умершего легионера, однако намного чаще мы даже не можем сказать наверняка, какие легионы там присутствовали. Большинство историй лежит где-то посреди этих двух крайностей, и судьба сборного мира Бодт во многом типичный их представитель, и всё же кое в чём совершенно нехарактерный.

«Красный Коготь»

В середине 008.М31 десятинный мир Бодт изменившего легиона попал под зловещий взор осиротевшего сына преданного и убитого примарха Ферруса Мануса, хотя его наследие, возможно, имело куда больше общего с повелителем десятинного мира Пожирателей Миров, нежели с его собственным владыкой. Этим человеком был Аутек Мор, железный отец клана Моррагул из Легионес Астартес Железных Рук.

Аутек Мор был военным лидером, выкованным в горниле ранних сражений Великого крестового похода, легионером-терранцем Х легиона, который получил право командовать кланом ценой крови своего бывшего командира. В легионе Мор считался кем-то вроде изгоя, и хотя он преклонял колени перед примархом, прочие повелители клановых рот никогда не считали его собратом. В ряды клана Моррагул ссылали тех легионеров, которые не слишком сходились характерами с братьями, что превратило его в пристанище для тех, кто, как и сам Аутек Мор, не сумел до конца интегрироваться в легион и принять его строгие уставы.

И поэтому неудивительно, что клан Моррагул, считавшийся в Х легионе чужеродным элементом, не числился в списках сил, подле которых примарх Железных Рук Феррус Манус решил пойти в первой волне атаки против изменников на Истваане V. Лорд Манус приберёг эту честь для своего любимого клана, Аверниев, и таким образом, когда молот предательства обрушился на Железных Рук, Гвардию Ворона и Саламандр, большая часть Х находилась в орбитальном резерве, готовая ударить всей яростью своего гнева по предателям. Флагман Мора, «Красный Коготь» к моменту предательства ещё даже не успел занять свою позицию в строю. Когда «Красный Коготь», наконец, подошел к Истваану V, его команда увидела перед собой картину настоящего ада. Сбившиеся в кучу корабли из орбитального резерва горели, а вокс-сеть утопала в воплях ярости и неверия. Один факт снова и снова повторялся в сообщениях, факт, на который пока мало кто обращал внимание, но Мор принял с горестной неизбежностью — Феррус Манус погиб, отец Железных Рук пал от клинка своего брата-примарха.

Собираясь велеть «Красному Когтю» прорываться сквозь флот предателей, который к тому времени уничтожил десятки кораблей лоялистов, повелитель клана Моррагул понимал, что никак не сможет предотвратить бойню, разворачивавшуюся на поверхности и на орбите. Наконец, когда борта «Красного Когтя» были объяты огнём, а на броне кишели абордажные когти предателей, Аутек Мор приказал своему флагману и всем ближайшим кораблям идти на прорыв и перейти в варп, чтобы там перегруппироваться и, возможно, позже вернуться и отомстить предателям.

Для большинства лоялистов, что чудом выбрались из резни на Истваане V, на первом месте стояла не месть, а простое выживание. Через какое-то время военный лидер Железных Рук по имени Шадрак Медузон собрал вокруг себя так называемые Расколотые легионы, но Аутеку Мору претили планы собрата-офицера вести партизанскую войну, чтобы обескровить предателей тысячью порезов — он считал подобного рода занятия недостойными и подлыми, и вместо этого сформулировал свою собственную стратегию. Всеми войсками, что соберутся под его знамёна, он проведёт череду полномасштабных атак на миры, которые захватили или обратили изменники, позволяя тем израсходовать свои силы, чтобы затем добить оставшихся массированной атакой. Таким образом, Мор прочертит в пустоте огненную просеку, отделив секторы, что попали во власть Воителя, от тех, которые остались верными Терре. Это была жестокая стратегия, допускавшая гибель всего населения планеты, пока Железные Руки сдерживали свой гнев, но именно такими действиями велись безустанные исчисления войны. Пока предатели затупляли свои силы вторжениями, они становились уязвимыми в момент предполагаемой победы, и лишь тогда могли стать жертвами беспощадного истребления. Но намного больше миров пали перед изменниками без единой капли крови, и для них Мор приберёг весь свой безграничный гнев.

Теневые войны «Красного Когтя»

Роль, которую на самом деле сыграла автономная боевая группа под командованием Аутека Мора, теперь уже невозможно определить. Однако из рассеянных данных этой эпохи можно выудить фрагментарные истории о десятках проведённых им сражений. В некоторых из них упоминается лишь имя этого полководца, но оно вскоре стало синонимом разрушения в тылу предателей, и поэтому их можно считать апокрифическими. Но, тем не менее, другие источники более полные, и предоставляют волнительные описания многочисленных Теневых войн этой кровавой эры. В одном таком подтверждённом докладе говорится об уничтожении Сарьи Майор, добывающей планеты предателей. Тут «Красный Коготь» провёл орбитальную бомбардировку, стёршую с поверхности мира ульи-очистители и приговорившую выжившее население к медленной смерти в отравленной среде. Согласно другим подтверждённым данным, Аутек Мор принял участие в сражении за станцию Локуртар, где его личные войска контратаковали возглавляемую Сынами Хоруса роту практически в самый момент её победы над укреплённым гарнизоном лоялистов, и обратили её в бегство. Менее достоверно присутствие Мора у Квалгрона, где, как известно, мощный флот устроил засаду на союзный предателям крупный флот снабжения, направлявшийся к плацдарму на Парамаре, в результате чего за двенадцать часов ожесточённой пустотной битвы весь конвой был захвачен либо уничтожен. Также Аутеку Мору нередко приписывают инцидент в мире Наше, где среди циклопических руин ксеносов, возвышавшихся над смертельно-опасными джунглями, было ликвидировано истребительное подразделение Гвардии Смерти, но на сей счёт твёрдых доказательств нет.

Из глубин

За год после Резни в Зоне Высадки на Истваане V большая часть северного Империума перешла в руки изменников. Армии лоялистов пребывали в замешательстве, доминирующие в варпе условия делали путешествия на дальние расстояния и астропатическую связь крайне опасными. Бессчётные миры пали пред безустанным продвижением Воителя к Терре, войска лоялистов откатывались перед ним в череде дорогостоящих отступлений с боями, что временами граничили с откровенным бегством. И из этой окровавленной пустоты «Красный Коготь» обрушился на тёмную империю Воителя в кампании пламени и клинка, что диаметрально отличалась от безмолвной войны, которую вели Расколотые легионы Шадрака Медузона, кампании, рождённой устрашающей натурой и озлобленным духом Аутека Мора.

Эра Тьмы сокрыла подлинные истории многих великих сражений, а те, что проходили вдоль острия наступления Воителя к Терре, покрыты особенно густой пеленой мрака. Никому неизвестно, когда Мор нанёс первый удар в своей кампании, хотя судьба Гефсимании Колонуса, что в скоплении Циклопа, явно должна считаться одним из первых таких случаев.

Поднявшись из глубин Бездны Грааля, потрёпанная, но воинственная флотилия во главе с «Красным Когтем» набросилась на Гефсиманию, которая годом ранее перешла на сторону Воителя. То, что последовало дальше, было стремительной, но шокирующе жестокой атакой, в ходе которой Железные Руки пленили ключевых предателей, после чего разрушили главные города всепожирающими ядерными взрывами, сделавшими весь мир необитаемым на последующие поколения.

Хотя Империум и отступал, Аутек Мор бился в собственной войне, проходившей вне поля зрения и сдерживающей руки Военного Совета далёкой Терры. Гефсимания Колонус могла быть первым миром под властью изменников, который познал правосудие «Красного Когтя», однако к концу их станет намного больше. Говорили, что Аутек Мор и собранные им вокруг клановой роты Моррагул войска были последними лоялистами, что покинули Коронидские Глубины. Но, если начистоту, Мор никогда не покидал их, и не сделал ни шагу назад. Скорее, он просто переждал бурю наступления предателей, после чего ударил с тыла. Хотя подобная стратегия в ту пору зачастую не признавалась, она, возможно, спасла не один мир лоялистов от руки Воителя.

Нападение на Тредециммию

Война шла дальше, и силы Аутека Мора увеличились за счёт других групп лоялистов, включая остатки войск легиона Имперских Кулаков и Солярной Ауксилии Агатона, которые противостояли Воителю во время Манахеанской войны. Но в ходе войны Мор нажил себе не только союзников, но и врагов, поскольку с каждого атакованного мира он забирал в качестве пленников ключевых офицеров и чиновников предателей. Благодаря им Мор узнал положение дел в ближайшем десятинном мире Пожирателей Миров, Бодте, и его подозрения подтвердились, когда Имперские Кулаки сообщили о том, что столкнулись и вступили в бой с несколькими грузовыми судами предателей-механикумов, двигавшимся по варп-маршруту между Сарумом и Бодтом.

Мор пришёл к выводу, что планета Пожирателей Миров не только осталась в целости и сохранности, но готовилась исполнить какую-то роль в войне, которая пока не стала явной или не была понята. Это делало десятинный мир действительно значимой целью, и для атаки на неё у Мора вполне хватало сил. Подобные действия привели бы к эскалации конфликта, выходившей за рамки действующей стратегии Мора, которая заключалась в том, чтобы дать миру пасть перед изменниками, прежде чем начать собственную массированную контратаку, однако по нескольким причинам железный отец счёл, что операцию всё же следует провести.

Во-первых, лоялисты знали, что в сборном мире когда-то хранились крупные запасы снаряжения Легионес Астартес, которое, если оно до сих пор там находилось, любой ценой не должно было попасть в руки предателей. Во-вторых, судя по записям, планета служила ещё и в качестве рекрутского мира XII легиона, и поэтому на ней мог базироваться крупный, пока не задействованный резерв, нейтрализация которого сослужила бы лоялистам хорошую службу. Присутствие механикумов с Сарума могло значить нечто, что Аутек Мор не горел желанием открыто обсуждать со своими союзниками, но теперь, оглядываясь в прошлое, ясно, что оно могло предупредить Железного Отца о возможном наличии каких-то несанкционированных изменений в процессы имплантации и индоктринации. Если Мор и в самом деле подозревал что-то подобное, то дальнейшие события подтвердили его правоту.

Assault on Tredecimmia 4

Имперские Кулаки
Солярная Ауксилия Агатона
«Красный Коготь»
Неопознанные
Мир под властью предателей
Мир под властью лоялистов
Уничтоженный
Зона военных действий

Здесь свидетельства о штурме десятинного мира Пожирателей Миров становятся всё более обрывочными, что приводит к определённой доле предположений и домыслов. Тем не менее, большую тревогу, чем отсутствие ясности, вызывает её причина, которая, при взгляде в прошлое, кажется намеренной. Известно, что пока флот «Красного Когтя» шёл по варпу к своей цели, ситуация на галактическом юге и западе становилась всё более нестабильной. В тени наступления изменников на Терру рушились фронты, а то, что считалось центральным командованием Империума (на самом деле, воинство лордов-магистров, рассеявшихся среди охваченных войной звёзд и едва способных общаться между собой, не говоря уже о Военном Совете Терры), отстаивало идею массированных межсекторальных оборонительных действий по линии между Парамаром и Чондаксом. В неполном журнале передач содержатся намёки о какой-то прерванной астротелепатической связи между одним из таких лордов-магистров и флотом «Красного Когтя», что позволяет выдвинуть гипотезу, будто представители Военного Совета пытались приказать силам Мора присоединиться к данной операции. Если подобный приказ и поступал, то ему не последовали. Ни один человек, знавший характер Аутека Мора, никогда бы не стал отдавать подобную команду, поскольку железный отец был известен как неуступчивый воин с особо мрачным характером, который не очень-то любил чувствовать на плечах тяжесть чужих приказов, и поговаривают, даже от своего примарха.

Какой бы ни была причина и исход связи, которая могла иметь место между Мором и Военным Советом Терры, курс «Красного Когтя» остался прежним, а намерения Железного Отца непоколебимыми. Через двенадцать дней после отбытия флота с Йод-Бинара, он вышел из варпа во внешней системе Бодта, его корабли построились для сражения, а воины стали готовиться к полномасштабному штурму мира, который принадлежал самым кровавым и неистовым из Легионес Астартес.

Вскрытие печатей

В истории той эры не сохранилось сведений о планировании штурма главного города Бодта, Тредециммии, а существующая информация взята из многочисленных источников, ни один из которых не обладал всей полнотой картины о дальнейших событиях. Достоверность некоторых из тех историй нам следует сегодня рассматривать как не внушающую доверия, а другие считать в лучшем случае обрывочными, а в худшем — противоречивыми. Отбросив в сторону самые необычные заявления, неизбежно из уст смертных, чьи разумы не выдержали ошеломительного спектакля, которому они стали свидетелями на пике штурма, остаётся сама суть. Это зёрнышко истины должно помочь нам в понимании атаки Аутека Мора, неважно, насколько маловероятными могут теперь казаться некоторые пассажи, спустя долгое время после того, как эти события стали частью истории Эры Тьмы.

Горящая луна

Первое действие Аутека Мора в нападении на Тредециммию стало в одинаковой мере символическим и практичным. Шедший к Бодту флот «Красного Когтя» достиг одинокого спутника планеты, звёздного тела с удалённой и резко эллиптической орбитой. В момент их выхода из варпа луна находилась возле Бодта, подарив Мору исключительную возможность. Железный отец приказал отклонить спутник на долю градуса от текущей траектории, воспользовавшись остатками запасов пустотного вооружения высокой мощности «Красного Когтя». В результате, вместо того, чтобы пройти от Бодта в полумиллионе километров, луна направилась по орбите, которая через несколько часов приведёт к апокалипсическому удару, намного превосходящему по силе любое оружие массового поражения в арсенале «Красного Когтя». Говорят, что взрыв, приведший к смещению орбиты, был видим с поверхности Бодта, высвобождение громадного количества энергии сформировало вокруг неё гало, но очевидцы этой сцены пока не подозревали, что их планете был вынесен смертный приговор.

Поговаривают, что вид луны Бодта, превращённой в горящую сферу посреди ночного неба, заставил дикарей оружейных кланов, которые жили в радиационных пустошах, упасть на колени в массовом атавистическом ужасе, чего, вероятно, как раз и добивался Аутек Мор. Если повелители планеты когда-либо считали оружейные кланы составной частью стратегии обороны своего мира от нападения извне, теперь их можно было смело вычёркивать. Члены оружейных кланов вскочили в припадке примитивной ярости, сведённые с ума пылающим в ночном небе знамением, и пустоши содрогнулись от стрельбы и взрывов, когда те обрушили друг на друга ад. Говорили даже, что некоторые из них расходовали значительные арсеналы, бешено стреляя в небеса. Дикарские кланы были лишь одной группой среди тех, кого Аутеку Мору предстояло подавить. Мор понимал, что хотя вид горящей луны, вне всяких сомнений, повергнет Пожирателей Миров и их союзников в смятение, ему понадобится гораздо больше усилий, чтобы сломить их перед следующей фазой штурма.

Фазу открыла прицельная бомбардировка региона вокруг Тредециммии, начавшаяся с того, что флот Мора разделился на дюжину штурмовых эскадр. Каждый залп был направлен на одну из многочисленных орудийных батарей класса земля-орбита, которые хоть и сильно уступали некоторым ключевым мирам Империума, всё-таки представляли угрозу для любых вражеских сил. Когда штурмовые эскадры подошли к своим целям, с неба над Тредециммией обрушился мощный обстрел, целые цепочки оборонительных укреплений утонули в пламени и плазме. Чистая ярость бомбардировки могла сокрушить дух любого смертного защитника, сделав мир беззащитным перед планетарной высадкой. Но Бодт стерегла не армия смертных, а отряды Пожирателей Миров, тагмата Механикум и их союзники из Титаникус, которые были слеплены совершенно из другого теста.

По словам истораторов, за час от защитных систем класса земля-орбита Тредециммии остались лишь пепел и угли, однако многие из них должны были располагаться в подземных бункерных комплексах и защищаться от бомбардировок почти непробиваемыми пустотными щитами. Таким образом, подавить их можно было только массовой планетарной высадкой, и когда атака достигла третьего часа, началась следующая фаза операции.

Коготь смыкается

На пикт-кадрах видно, что пока в небе вырастала обречённая луна, ночь стала адски-оранжевой от света приближающейся гибели. Будто чтобы сделать представление ещё более ошеломляюще кошмарным, падающую луну сопровождали бесчисленные меньшие объекты, летевшие в истерзанных тучах перед ней. Они направлялись к звёздному порту Тредециммии и нескольким другим ключевым структурам, расположенным поблизости, где, как известно, высадилась большая часть сил.

Пока масса десантных капсул снижалась впереди горящей луны, те наземные батареи, что пережили предварительную бомбардировку, наконец, открыли огонь. Остановить такую высадку было невозможно, но плотность огня, посланного уцелевшими батареями, собрала кровавую жатву, особенно с тех десантных капсул, что замедляли спуск в последние секунды перед приземлением, так как тогда они были уязвимее всего. Пустоши, которые нападавшие выбрали в качестве зон высадки, захлестнуло пламенем, осколками и лазерными взрывами, когда оборонявшаяся сторона открыла огонь из всего имевшегося оружия. Однако многие из нападавших пережили Истваан V, и, должно быть, теперь подобные потери мало что для них значили. Пусть десяток капсул потерпели крушение и сгорели, два десятка приземлились сразу за ними, и под конец четвёртого часа штурма Железные Руки и Имперские Кулаки уже стали выходить из горящих зон высадки, обрушивая на защитников ураганную огневую мощь.

Ярость наземного наступления Мора поддерживал синхронный суборбитальный удар потрясающего масштаба. Небеса над чёрным отравленным морем заполнились эскадрильями штурмовиков «Ксифон», которые шли впереди целого крыла «Штормовых Орлов» и «Огненных Рапторов». Первым гнев объединённого ударного крыла ощутил основной оборонительный бастион Тредециммии в центре отравленного моря, который возвышался над вскипающими от бомбардировки водами, и чьи пустотные щиты не сумели пробить даже предварительные орбитальные удары. Пролетев на такой низкой высоте, что щиты-купола стали практически бесполезными, ударные корабли обрушили столь плотный град разрывных снарядов, что от бастиона не осталось следа и, согласно докладам, на дальние побережья обрушилось цунами.

Превратив основной бастион в горящие руины, атакующие самолёты развернулись к северу, чтобы поддержать удар двух суборбитальных крыльев, что приближались к цепочке укреплений на горной вершине, которые были опознаны как пункт центрального управления всего региона. Следуя за бомбардировочным заходом, два крыла проникновения «Громовых Ястребов», одно из которых перевозило отряды Железных Рук, а второе Имперских Кулаков, прорвались по обе стороны цепочки, дабы десантировавшиеся из штурмовых отсеков воины смогли проложить себе дорогу дальше и совместно атаковать вход в подземный командный бункер. Штурм будет бушевать ещё больше часа, пока обе группы пробивались через горные укрепления с сотнями неистовых защитников. Наконец, Имперские Кулаки взорвали крепкие противовзрывные двери и ринулись внутрь, по всей видимости, желая забрать себе всю славу захвата цели раньше отделений Железных Рук. В результате лоялистам удалось обезглавить командование предателей, что сделало возможными финальные этапы штурма.

Assault on Tredecimmia

К югу от внутреннего моря звёздный порт Тредециммии и множество неопознанных зданий механикумов дальше к востоку подверглись одновременной атаке десантных капсул. Звёздный порт был атакован мощной группой Железных Рук, что оттянула на себя крупные силы Пожирателей Миров, чрезмерная ярость которых, даже по меркам славившегося своей жестокостью легиона, послужила первым свидетельством несанкционированных процессов имплантаций, которыми занимались Пожиратели Миров. Бой за звёздный порт стремительно перерос в ожесточённое ближнее противостояние, но атакующей стороне удалось взять верх, когда по западной оконечности порта ударила вторая волна Имперских Кулаков и атаковала защитников с тыла. Тем не менее, даже попав в окружение, Пожиратели Миров, судя по всем сведениям, не выказали ни намёка на смятение, и продолжали яростно сражаться до самого конца.

В пустошах вокруг неопознанного строения механикумов, развернулась крупнейшая единовременная высадка, проведённая во время нападения на Тредециммию. Отряды 1522-й когорты Солярной Ауксилии Агатона организовали блокирующий кордон, дабы сдерживать машинные ужасы механикумов, что могли там плодиться, на случай, если они попытаются прорваться. К счастью, Солярная Ауксилия успела высадить роты сверхтяжёлых танков, ибо едва её «Грозовые молоты» и «Гибельные клинки» стали занимать позиции среди пустошей, из прежде замаскированных бункеров вырвалась волна злобных механических конструкций. Следующий час 1522-я вела тяжёлый и дорогостоящий сдерживающий бой с бесчисленными конструктами механикумов, многих из которых никто раньше не видел, но которые станут нам ужасно знакомыми в будущих кампаниях. Вооружённые огромными боевыми когтями и передвигавшиеся по пустошам на тревожно подвижных конечностях, эскадроны этих боевых шагоходов попытались обрушиться на сверхтяжёлые танки и разорвать их на части в брызгах смявшейся брони. Оказалось, что их было дьявольски тяжело уничтожить из-за каких-то неизвестных варповских щитов, не уступавших, а то и превосходивших атомантическое экранирование дредноутов Легионес Астартес. Даже лишившись десятков сверхтяжёлых машин, агатониане продолжали упорно сражаться, не позволяя чудовищам механикумов прорвать свой строй и хлынуть в другие зоны, где Железные Руки и Имперские Кулаки вели бой с оступившимися собратьями из легионов.

Где бы лоялисты ни пытались развить наступление, навстречу им поднимались волны защитников. В пустошах впавшие в ярость оружейные кланы сбивались в массы и бросались на нападавших врагов, по-видимому, совершенно спятив при виде зловещей горящей луны у них над головами. Большинство было срезано массированным болтерным огнём лоялистов, но многие столь бездумно неслись на легионеров, что целые орды их приходилось выжигать огнемётным отделениям тактической поддержки или попросту вырезать боевыми ножами и цепными штыками, которые вскоре стали склизкими от заражённой крови.

И пока звёздный порт, командный бастион и многочисленные второстепенные здания по всей Тредециммии горели либо представляли собой зону тяжёлых боёв, Аутек Мор начал фазу своего плана, которая в ретроспективе даёт понять истинные намерения Железного Отца касательно атаки десятинного мира предательских Легионес Астартес. Главным объектом его внимания стали отлично защищённые снабженческие макрохранилища в северо-западном секторе региона Тредециммии.

Атака на макрохранилища

Нападение на макрохранилища началось на пятый час операции и представляло собой величайший момент риска для нападавшей стороны. Согласно архивным записям, титаны из Легио Аудакс на Бодте, вероятнее всего, находились где-то севернее хранилищ, однако пока их не обнаружили, что требовало развёртывания большего количества блокирующих сил на случай появления их отрядов. Одна такая группа перехвата, состоявшая из пехоты Железных Рук с тяжёлыми штурмовыми транспортами «Мастодонт» и при поддержке средних танков «Мучитель», были сброшены тяжёлым транспортником восточнее хранилищ, тогда как ещё две (одна в составе Железных Рук, а другая — Имперских Кулаков) высадились севернее, вне непосредственного сектора проведения операции. Едва высадка на востоке завершилась, как размещённая в хранилищах огромная армия Пожирателей Миров ринулась бой, отринув все попытки статичной обороны, что ранее и предсказывал Мор. Тем временем к северу другие две блокирующие группы докладывали о незначительном сопротивлении в местах высадки, вылезавшие из сокрытых в разрушенных пустошах расселин члены оружейных кланов сразу превращались в кровавые ошмётки под встречным болтерным огнём.

Assault on Tredecimmia 2

Пока большинство защитников макрохранилищ прорывались на восток, дабы сойтись в бою с тяжёлыми подразделениями Железных Рук, Аутек Мор мог направиться к настоящей цели всей операции. Известно, что фазу возглавил сам железный отец вместе с приданным к нему твёрдым, как железо, ядром клановой роты Моррагул. На острие атаки пошли элитные отряды терминаторов-горгонов Аутека Мора, технологию которых он сумел воспроизвести, даже будучи изгоем войны. Пока вокруг Тредециммии бушевало всепоглощающее сражение, над пустошами к югу от макрохранилищ вспыхнула похожая на шаровую молнию пылающая полусфера света. Дуги плазмы спекли песок, когда на поверхность с палубы телепортариума «Красного Когтя», совершенно особенного и крайне редкого устройства, телепортировалась могучая фаланга железно-чёрных терминаторов. Вскоре громадные воины уже направлялись к западному периметру цели, и единственными защитниками, которые встали у них на пути, были управляемые через кору мозга орудийные башни сарумских механикумов. Впрочем, долго они не продержались, и спустя какое-то время отряды Железных Рук уже пробивались через скопление оружейных хранилищ к входу в подземные стазис-залы.

Тут нападавшие столкнулись с неожиданным видом обороны, и погибли первые из их числа. Согласно докладам, стальные стены громадных хранилищ при приближении горгонов зашевелились, иззубренные, похожие на насекомых создания отсоединялись от машинных конструкций и приземлялись на когтистые механические лапы. Каждая сторожевая машина имела типично жуткое вооружение Механикум, от ирад-очистителей до молниевых пушек, из которого они со всех сторон обрушили ураганный огонь на нападавших врагов. Горгоны, каждый из которых был ветераном бесчисленных жестоких битв, продолжали продвигаться по металлическому лабиринту, кишевшему сторожевыми механизмами. Всякая тень и щель становилась логовом для очередного противника, поэтому горгоны усилили плотность огня, решетя структуры перед собой и разрывая механизмы механикумов, попавшие в шторм.

Наконец, Мор оказался у цели. Известно, что вход в подземные макрозалы защищали противовзрывные двери, спроектированные так, чтобы выдержать удар даже самой мощной артиллерии, но которые не устояли и считанных мгновений под цепными кулаками горгонов. С вырисовывающейся в небе горящей луной, Аутек Мор приказал легионерам выстроиться у входа кольцом непробиваемой стали. Отдав краткий приказ, он под страхом смерти запретил кому-либо из своих воинов следовать за ним, не важно, что будет происходить наверху либо внизу. С этими словами он прошёл через пробитую бронированную дверь и начал спускаться по ступеням в стигийскую тьму.

Кровь за кровь

Невзирая на кровавый шторм, обрушенный лоялистами на предателей, их и самих не миновала рука смерти. Предатели давали отпор по всей пустоши, и гнев Пожирателей Миров представлял собою действительно ужасающее зрелище. Волны индуктиев легиона — быстро индоктринированных новобранцев — выплеснулись с позиций навстречу штурму, отбросив любые попытки тактических действий в угоду безумной кровожадности. Там, где подобные войска сходились с Железными Руками и Имперскими Кулаками, пыльная земля становилась скользкой от крови предателей и лоялистов. Нехватку опыта и умения индуктии компенсировали силой и жестокостью, и хотя в конечном итоге они умирали, но успевали забрать с собой ещё немало легионеров-лоялистов.

Контратака изменников началась совершенно неожиданно, и она служит дальнейшим свидетельством преступлений последователей Воителя. В какой-то момент главные блокирующие силы Железных Рук к северу от зоны боевых действий в районе Тредециммии столкнулись с волной терминаторов Пожирателей Миров, которые позже были опознаны как Красные Мясники. Легионеры этого подразделения известны тем, что они настолько сильно повредились умом, что между сражениями их доспехи следовало держать заблокированными и неподвижными, чтобы они не обратили свою ярость против собственных боевых братьев, если под рукою не окажется врага. Тем не менее, Красных Мясников, нёсшихся по пустошам в бой с Железными Руками, впоследствии опознали не как спятивших от крови предателей, а легионеров, которые сражались с изменниками на Истваане III, и рассудок которых настолько сильно потрясло пережитое, что они более не знали и не заботились тем, против кого бьются. Протяжённая фаланга этих трагических воителей проделала в рядах наступающих Железных Рук кровавую просеку, и угрожала оттеснить их обратно к зонам высадки. Контрнаступление терминаторов удалось остановить только благодаря массовому развёртыванию штурмовых транспортов «Мастодонт», циклонные мелта-пушки которых выжгли пустоши и испепелили Красных Мясников, и кое-где превратили в пепел даже Железных Рук, с которыми те бились.

Начало конца

Атака на десятинный мир Пожирателей Миров вошла в новую и ещё более яростную фазу, начало которой возвестила горящая луна, что уже входила в верхние слои атмосферы и казалась объятой короной пламени. Наверное, члены оружейных кланов поняли, что их миру вот-вот настанет конец, и стали сражаться с ещё большей дикостью, наверно, смирившись со своей судьбой и не пытаясь уйти от неё. И тем не менее, жестокость обитателей смертельной пустоши была ничем по сравнению с яростью Пожирателей Миров. Основываясь на анализе сохранившихся сведений об этом бое и изучении схожих случаев ускоренной индоктринации и имплантации, проводимых в других местах, можно предположить, что Легионес Астартес из Железных Рук, Имперских Кулаков, а также Солярная Ауксилия Агатона столкнулись с чем-то совершенно отличным от видения Императором своих возлюбленных воинов.

Пока ядро офицеров Пожирателей Миров, по всей видимости, руководило обороной, большая часть их воинов вышла из-под всякого контроля. Яростные легионеры, закованные в разномастные боевые доспехи, в отличительных чертах которых узнавалась рука Багряного Братства Сарума, мчались по радиационной пустоши, вооружённые наиболее эзотерическим оружием ближнего боя, что могли произвести лишь падшие магосы Сарума. Подобное оружие лоялисты прежде никогда не видели, и оно причинило их рядам устрашающий урон. Однако Железные Руки и Имперские Кулаки были ветеранами бесчисленных кампаний приведения к Согласию, и сумели перенести кратковременные потери и действовать дальше, видоизменив свою тактику, чтобы справиться с новой и неизведанной угрозой.

Из всех фаз атаки на Тредециммию истории о событиях шестого часа представляются наиболее полными. Точно известно, что к тому времени, как битва достигла пика, стороны понесли и причинили устрашающие потери, но безжалостные течения сражения постепенно начали обращаться против нападающих сил, пока исход всей битвы не повис на чашах весов. Хотя весь мир был обречён, цель, которую перед началом атаки поставили перед собой нападавшие, и которая ещё оставалась неясной, могла оказаться недостижимой. Несколько лет стратегио-мудрецы дискутировали о подлинной природе задачи Аутека Мора, однако последовавшие события отчётливо показали, что она играла критически важную роль для его долгосрочных планов. Эта миссия была настолько значимой, что стоила всей той крови и техники, которой лоялисты расплачивались в районе Тредециммии, пока железный отец находился вдалеке от своих сил в бункерах под макрохранилищами.

Что бы Аутек Мор ни искал в подземных хранилищах, его миссия затягивалась. Когда пылающая луна скрыла за собою небеса, воины, сражавшиеся друг с другом на поверхности, смирились со своей участью и удвоили усилия, чтобы перед смертью поквитаться с врагами.

Пока рок Бодта неотвратимо приближался, баланс смерти грозил целиком обратиться против лоялистов. Из северных пустошей появилась дюжина титанов «Гончая войны» Легио Аудакс, выкашивая мегаболтерами «Вулкан» просеки в рядах нападавшей и оборонявшейся сторон. Они спешно направлялись к макрохранилищам, словно привлечённые присутствием там Аутека Мора. Очевидно, титаны обошли или просто преодолели северные блокирующие силы, и теперь между ними и хранилищами стояли только плотные фаланги терминаторов-горгонов из клана Моррагул. Хотя воины обладали самой крепкой бронёй и самым мощным оружием, долго противостоять таким врагам не могли даже они. Когда наступил седьмой час операции, и горящая луна вошла в терминальную стадию, всё казалось потерянным.

Расколотая печать

А затем из макрохранилищ вышел Аутек Мор. Говорят, что глаза кланового капитана были «... озарены тёмным огнём...», а громоздкая терминаторская броня «... смята и опалена, словно он сражался с тысячью яростных врагов...». Его лицо стало ещё более зловещим, чем когда-либо до своего спуска. В одной руке Мор стискивал древний безупречный клинок, его кромка зазубрилась десятками сколов, а в другой — волкитный разрядник, чьи индукционные катушки светились, словно раскалённые докрасна угли. Однако настоящей целью его миссии был предмет, который Аутек Мор сжимал в смонтированной на спине серворуке — стазисный ларец, стенки которого покрывали гравированные символы внутреннего ордена терранских генетических мастеров Императора, что под руководством Повелителя Человечества создали примархов и Легионес Астартес.

Известно, что Аутек Мор взглянул на постигшее Тредециммию опустошение, и сказал единственное слово-приказ. Он отдал команду отступать, что и было выполнено в считанные секунды. Аутек Мор и сопровождавшие его отделения терминаторов-горгонов ушли первые, оставив от макрохранилищ искорёженную массу горящих обломков, пока они прокладывали себе путь на свободу, откуда смогли бы вернуться на «Красный Коготь» тем же путем, что и прибыли. Остальные Железные Руки и Имперские Кулаки, высадившиеся в десантных капсулах несколькими часами ранее, отступили к заранее обозначенным зонам, куда за ними прибыли «Штормовые Орлы» и «Громовые Ястребы» из орбитальных ударных крыльев. У них над головой кружили «Огненные Хищники» и другие боевые корабли, обрушивая шквал огня на орды предателей, что пытались броситься за ними в погоню. К югу, войска Солярной Ауксилии отважно и слаженно с боями отступали к тяжёлым посадочным кораблям, но хотя на некоторых участках обезумевшие враги перебили их, большинство вскоре достигло своих кораблей на орбите.

Sarum Mechanicum Thallax Aleph-Nun-833

«Таллакс Механикум
Завет Калика, когорта биоизъятия Тагматы Сарума
Зачистка Тредециммии»


Таллакс механикумов Сарума Алеф-нун-833: этот таллакс принадлежал механикумам, приписанным к Бодту согласно договору между Пожирателями Миров и так называемым Багряным Братством мира-кузницы Сарума. Он служил в когорте биоизъятия под надзором сарумского техножреца «Лакирэмары», и его задача состояла в прочёсывании пустошей на наличие недостойных форм жизни, в частности, изгоев из оружейных кланов, поражённых болезнями либо стигматами мутации, и изымать их останки для переработки в технорабов-адсекулариев. Его последним заданием, а также нескольких сотен других таллаксов, стало препятствование высадке Аутека Мора на Бодт, при исполнении которого он в итоге погиб.

После внезапного отхода лоялистов изменники лишились врагов, за исключением тех немногих, которые не успели улететь и решили ожесточённо сражаться до самого конца. В считанные секунды орды обратили свой гнев друг против друга, и линии фронта изменились снова. Члены оружейных кланов и Пожиратели Миров схлестнулись кишащей массой мышц и клинков, выстрелов и пламени, что без остатка поглотили Тредециммию, когда сам воздух уже стал гореть от жара приближающейся луны. С горящими волосами и тлеющей на спинах одеждой, две группы, которые в прошлом так часто между собой сражались, дабы лучшие из членов оружейных кланов смогли однажды влиться в ряды Пожирателей Миров, в последние мгновения жизни сошлись во взаимной ярости берсерков.

Уничтожитель миров

Наконец, горящая луна упала. Армагеддон узрели тысячи лоялистов, корабли которых уносились прочь от мира, и его запечатлели инфостеки бесчисленных логических устройств. От места столкновения по всему земному шару прокатилось стремительное цунами горящей материи. Поверхность мира прогнулась под ударом, большая планетарная масса с ужасающе медленным изяществом буквально поглотила в себя спутник. Воздух в считанные мгновения воспламенился, и без того нестабильная кора пошла тысячью разломов, по всей поверхности стали извергаться вулканы, когда магма внизу поднялась от дополнительной массы. К тому времени, как луна целиком исчезла в планете, на поверхности более не оставалось ни одного живого существа; всё население, предатели Легионес Астартес, сарумские механикумы, Легио Титаникус и оружейные кланы были испепелены и развеяны на пламенных ветрах.

После апокалипсиса

Нам известно лишь то, что написано выше, но истории, из которых составлено данное повествование, не все члены нашего ордена считают правдивыми. Тем не менее, планета, в прошлом известная как Бодт, теперь утрачена для человечества, её поверхность представляет собой нестабильный вулканический ад, который по всем подсчётам не успокоится в течение многих веков, а по некоторым данным может и вовсе развалиться, не в состоянии сохранять целостность и разорванная внутренними энергиями. Судя по приказу обрушить на Бодт его луну, Аутек Мор стремился именно к такому исходу, но тогда появляется другой, куда более важный вопрос. Зачем печальной известный железный отец рисковал жизнями своих воинов, если изменением орбиты спутника он и так приговорил к смерти всех предателей на Бодте?

Ответ может скрываться только в предмете, который Аутек Мор вынес из стазисных бункеров в глубоких макрохранилищах Тредециммии. Об его схождении во тьму не осталось никаких сведений и, принимая во внимание знаменитую мрачность Мора, маловероятно, что этот переживший много войн человек поведает ту историю. Нам остаётся лишь догадываться о природе трофея, который Мор достал из хранилищ — как-никак, имелись подозрения, что в стазисных залах хранились неисчислимые технологические ужасы, сотворённые безумцами в пучинах Старой Ночи, либо созданное нечеловеческими умами вдалеке от света владычества Империума. Кое для кого ключом к загадке служит то, что трофей Мора покрывали символы генетических мастеров Терры, что намекает на желание вырастить клановую роту за пределы изначальных рамок. То, как это будет соотноситься и конфликтовать с текущими процессами изменений среди расколотых Легионес Астартес — это уже другой вопрос, который выходит за границы нашего дискурса. Но если история нас чему-то и учит, так это тому, что Аутек Мор не из тех военачальников, которых стоит недооценивать, ибо, подобно тиранам Старой Ночи, его подлинная сила кроется в ужасных тайнах, что он хранит, и готовности использовать их, человеком, от руки которого сгорели целые миры.

Бронетанковый резерв Пожирателей Миров

После того, как XII легион принял участие в великой измене в Истваанской системе, Пожиратели Миров пошли ещё быстрее по пути, начатому ими годы назад, в конце которого их примарха ждало проклятие, а его легионеров — превращение в первобытных дикарей, едва напоминавших чемпионов человечества, которыми их хотел видеть Император. Вследствие этих метаморфоз изменилось распределение и развёртывание определённых подразделений легиона, постепенно вытесненных другими, зачастую куда более прямыми, бесхитростными и жестокими машинами войны. Бронетанковый резерв Пожирателей Миров служит хорошим примером данного феномена и как нельзя лучше свидетельствует об изменении тактических доктрин (или, возможно, о растущем пренебрежении ими), которое имело место в легионе в период между Иствааном V и окончанием Теневого крестового похода.

Доктрины Пожирателей Миров всё больше фокусировались на наступлениях пехоты, однако они всё равно нуждались в мощных резервах бронетехники для поддержки подобных массированных атак. Десятинный мир Бодт стал базой для одного такого резерва, внутри его огромных бронированных бункеров хранились многие сотни легионных машин войны самых разных классов, а также находилась группа запасных мастеров для обучения новых экипажей и управления машинами, если бы потребовалось оборонять базу, что и случилось, когда силы Аутека Мора атаковали Тредециммию.

Бронетанковый резерв Тредециммии состоял из множества машин войны, старейшие из которых служили ещё в поздние дни Объединительных войн и несли на себе символы отрядов и боевые почести, известные только наиболее старым ветеранам легиона. В противовес им, в резерве находились также машины, которые поступили в легион недавно и могли похвастать лишь немногими опознавательными отметками (если таковые вообще имелись). Хотя Ересь Хоруса двигалась далее, а в галактике воцарилась жестокость и хаос, в XII легион продолжала поступать новая техника и материалы с таких союзных предателям миров-кузниц, как Сарум и М'пандекс, дабы его арсеналы не уступали по мощности любому другому легиону.

Тем не менее, прибывший к Бодту «Красный Коготь» уничтожил весь местный резерв, хотя группа танковых мастеров успела организовать устрашающую и решительную оборону, которая, в конечном итоге сокрушённая, отняла немало жизней вторгшихся лоялистов.

Источник

Ересь Хоруса, книга 6 — Возмездие

Ересь Хоруса
005 - 006.М31 Сожжение ПроспероПредательство на Истваане IIIВойна внутри Паутины • Ловушка на Сигнусе • Марсианская Схизма • Битва за Диамат • Резня в Зоне ВысадкиПервая битва за ПарамарЗавоевание Коронидских Глубин
007 - 008.М31 Битва при Фолле • Битва в Вороньем гнезде • Битва в туманности Алакксес • Осада Идеальной Крепости • Кампания на Чондаксе • Вторая битва при Просперо • Первая осада Гидры Кордатус • Битва за «Яростную Бездну»Битва за КалтБитва за АрматуруТеневой крестовый поход • Кампания на Прецептон • Кампания на Йидрис • Трамасский крестовый походБитва за Ванахейм • Вторая битва за Парамар • Битва за Констаникс II • Осада Эпсилон-Странивара IX • Порт Мо - Предательство • Manachean War • Кампания на МезоаБитва за Бодт • Двелльский инцидент • Битва за Молех
009 - 010.М31 Вторжение на КсануБойня на Мороксе • Санграальская кампания • Освобождение Нуминала • Битва при Ариссаке • Битва за Пердитус • Битва за Соту • Очищение Звезды Гильдена • Битва за Ниркон • Битва за Талларн • Битва за Ноктюрн • Солнечная война • Битва при Плутоне
011 - 014.М31 Малагантский конфликт • Битва за Каталлус • Битва на Ануари • Вторая битва за Давин • Битва на Бета-Гармон • Битва за ТерруВеликое Очищение
Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.