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Warhammer 40,000: Dawn of War II es un videojuego de estrategia y rol en tiempo real desarrollado por Relic Entertainment y publicado por THQ para Microsoft Windows, basado en el universo de Warhammer 40,000. Es la secuela de la serie de videojuegos Warhammer 40,000: Dawn of War. Dawn of War II salió a la venta en Norteamérica el 19 de Febrero de 2009, y en Europa el 20 del mismo mes.

El juego

Los ejércitos jugables en la edición inicial del juego incluyen a los Marines Espaciales, los Orkos, los Eldar y los Tiránidos.

El modo de juego de Dawn of War II es marcadamente distinto del de Dawn of War y sus expansiones. Jonny Ebbert, el principal diseñador del juego, describe la sensación del juego diciendo que "toma todo lo genial del original y lo combina con lo mejor que Company of Heroes tenía que ofrecer". Hay un enfoque mucho más importante sobre la cobertura, que da bonus defensivos más sustanciales. De un modo similar, hay un nuevo énfasis en los métodos para enfrentarse a las unidades a cubierto. Algunas armas, como las granadas y otros explosivos, pueden destruir la cobertura, mientras que otras, como los Lanzallamas, ignoran completamente los bonus por cobertura. Otras diferencias entre Dawn of War II y sus predecesores son una IA mejorada (las escuadras que reciben disparos buscan cobertura, por ejemplo), vehículos de un tamaño más realista, y un motor físico mejorado.

Al ser un juego de Games for Windows Live, utiliza el sistema de Logros de Xbox LIVE, y es el primer juego de ordenador de amplia difusión que lo hace. Debido a esto, el jugador debe ser capaz de conectarse a los servidores de Windows Live para poder acceder al modo multijugador. El juego también exige autentificación a través de Steam.

Campaña

Dawn of War II presenta una campaña interplanetaria no lineal, que se juega con los Marines Espaciales. La campaña puede jugarse tanto como un único jugador como cooperativamente con otro jugador a través de una conexión online.

La campaña del juego se aparta de aquellas de sus predecesores en varios rasgos clave. Una de las diferencias más notables es que no hay elementos de construcción de bases. En vez de eso, el jugador elige las unidades que usará antes de empezar la misión, no puede crear nuevas unidades una vez esta ha empezado, y solo posee unas limitadas opciones de refuerzo.

Una gran parte de la campaña depende de elegir en qué batallas e incluso en qué planetas luchar, y esas decisiones tienen consecuencias. Puede haber múltiples llamadas de socorro que atender, por ejemplo, cada una disponible solo por un tiempo limitado. Una vez elegida una misión, el jugador todavía puede tener que elegir entre varios objetivos, debiendo decidir entre salvar a civiles u obtener una poderosa pieza de armamento, por ejemplo.

Una vez seleccionada una zona de guerra y una misión, el jugador elige solo cuatro escuadras para la inminente batalla. Cada escuadra es única en su especialidad de combate, su personalidad, e incluso en la voz de su Sargento. Hay un enfoque fuertemente narrativo en los Sargentos de estas escuadras, que pueden aumentar su experiencia y habilidades a medida que avanza la campaña, y no pueden morir de un modo definitivo. En lugar de morir en una misión, los líderes de escuadra son "dejados inconscientes" y pueden ser revividos bien por una unidad amiga cercana o al completar la misión.

La campaña incluye muchos elementos tradicionalmente asociados a los juegos de rol. Los líderes de escuadra y los comandantes pueden ser equipados con el armamento tomado de los campos de batalla y los enemigos muertos u obtenido por completar objetivos durante las misiones. A lo largo de la campaña, a medida que un Marine Espacial mata enemigos y logra objetivos, gana experiencia, "sube de nivel", aprende nuevas habilidades, y obtiene bonus.

Escuadras y líderes

  • Comandante de la Fuerza - El jugador llamado Comandante de la Fuerza dirige la fuerza de ataque durante todo el juego y es la única "escuadra" que siempre se despliega. Siendo el Comandante más joven en la historia de los Cuervos Sangrientos, se ganó una reputación por su habilidad para el mando en situaciones que habrían quebrado a otros líderes. Jamás se oye hablar al Comandante de la Fuerza fuera de la batalla, donde se le puede escuchar gritando el grito de guerra genérico "¡Por el Emperador!" cuando utiliza la habilidad "¡Reagrupaos!", lo que le convierte en un protagonista casi mudo. Puede usar casi cualquier pieza de equipo, salvo algunos objetos específicamente destinados a Escuadras y, hasta que desbloquea la habilidad pertinente en la rama de "Disparo", las armas pesadas a distancia.
  • Tarkus - Veterano de incontables batallas, Tarkus dirige una Escuadra de 3 Marines Tácticos, que se especializan en atraer los disparos enemigos con su habilidad "Provocar", al tiempo que reducen el daño a distancia e ignoran el fuego de supresión con su habilidad "Avance Táctico". Están armados con los ubicuos Bólteres, pero Tarkus también puede utilizar Pistolas de Plasma y Lanzallamas y convertir las granadas de fragmentación en una habilidad que emplee energía en lugar de una que se recargue mediante recuperación de suministros. Invirtiendo en la rama "Cuerpo a cuerpo", Tarkus y su Escuadra pueden pasar a equiparse con Espada Sierra y Pistola Bólter, y Tarkus puede blandir Espadas de Energía y Pistolas de Plasma, pero eso reduce sus capacidades a distancia; invirtiendo en la rama "Fortaleza" se mejora a los miembros de la Escuadra a Veteranos, otorgándoles Armas de Plasma a dos de ellos. Aparte del Comandante de la Fuerza, Tarkus es el único miembro de la fuerza de ataque capaz de equiparse con Armadura de Exterminador por defecto, mientras que Thaddeus y Avitus deben desbloquear esa capacidad invirtiendo puntos en las habilidades correctas. Como Exterminadores, Tarkus y sus hombres no pueden tomar cobertura, entrar en edificios, usar munición de mano ni armamento normal, pero están bien protegidos, atraviesan casi cualquier obstáculo, y están armados con Bólteres Tormenta (Bólteres acoplados) y Puños de Combate capaces de aplastar tanques; Tarkus también puede equiparse con un Lanzallamas Pesado y una batería de misiles montada en el hombro. Su comportamiento profesional, confiado y jamás sorprendido le convierte en un Sargento Astartes modélico.

[En construcción, disculpen las molestias.]

  • [[Avitus]] - Avitus leads a squad of 2 Devastators, heavy weapon specialists, whose belt-fed heavy bolters can suppress and slow enemies caught in their line of fire; Avitus can also use his "Focus Fire" ability to additionally increase his attack damage, and can trade his heavy bolter for an anti-vehicular missile launcher or a plasma cannon. The squad's vulnerability is their need to spend a few seconds setting up their weapons and their complete ineffectiveness in melee. Avitus can gain the ability to wear Terminator armor by investing enough points in the "Fortitude" tree; as a Terminator he wields an assault cannon (Gatling gun) but his teammates are limited to storm bolters. He is also the most ruthless of the characters, inspiring fear even in his fellow Space Marines, and gleefully wipes out the Emperor's enemies; his hatred even extends to non-Space Marine Imperial forces, especially the Imperial Guard, who killed several of his brothers-in-arms during the events of Dark Crusade. However, this hides a deeper conflict: Avitus, after being ordered to fight against loyal Guardsmen who were just following their orders, has lost faith in his own Chapter, and is disgusted by its endless secrets, one of which caused the Blood Ravens to fight fellow Imperials on Kronus.
  • Thaddeus - Thaddeus leads a squad of 2 Assault Marines who specialize in close range combat and use jump packs for rapid assault. Thaddeus can train to use almost all melee weapons, but he's limited to pistols unless he receives additional "Ranged" training; even then, equipping a bolter, flamer or plasma gun forces the squad to abandon their melee weaponry. He can learn to wear Terminator armor by investing points in the "Melee" skill tree; while wearing it, he can use its teleporter in lieu of the jump pack, and carries a thunderhammer and a stormshield, but lacks mobility and ranged weaponry. A former ganger on Meridian, Thaddeus was the first recruit from that planet in decades, and, although over 80 years old, is considered young and inexperienced. The process of Space Marine maturation, from a brash fighter into a cold-blooded warrior, is discussed after one of the missions.
  • Cyrus - Cyrus leads a squad of 2 Scouts who specialize in stealth and infiltration, using their "Infiltrate" ability to turn invisible and scout ahead. While Space Marine Scouts are fresh recruits, Cyrus himself is very much a veteran, and a Scout by choice - he is a teacher and a master of special operations the Scouts are well-accustomed to. Scouts are the only squad that uses Carapace Armor rather than the iconic Power Armor, trading protection for stealth and mobility. Investment in the "Will" tree greatly improves "Infiltrate", allowing Cyrus to remain camouflaged indefinitely while stationary and use abilities without compromising himself. While Scouts are equipped with the ubiqoutus bolters by default, and Cyrus can be trained to use flamers, their most effective weapons are proprietary to the squad - combat shotguns and sniper rifles. Cyrus also has a special ability for each weapon type he can wield. Worse than that, the Scouts have more Accessory slots than other squads, and can fill them up with a variety of very destructive explosives. His unortodox tactics were heavily opposed by the more conservative Blood Ravens like Captain Indrick Boreale, but also attracted the attention of the Deathwatch, the Inquisition's elite alienhunter corps; as a result, Cyrus is all too familiar with the Tyranids.
  • Davian Thule - After being critically injured by a Tyranid warrior in the Blood Ravens' first encounter with the aliens on Calderis, Davian Thule is placed in stasis, and becomes a Dreadnought - a cybernetic combat walker - after the Strike Force secures a sample of the Tyranids's biotoxin, and joins them. Although powerful, Thule is more vulnerable to anti-vehicle weapons and explosives, and cannot heal unless another squad uses the "Repair Rites" item, or he is nearby a "field asset", which heals and reinforces nearby squads. Thule can overcome this weakness by learning the "Ancient Defender" ability, which allows him to heal to full, by investing skill points in the "Fortitude" tree. His default armament - a pair of massive arms with a flamer fixed under one of them - is geared for melee, but by replacing one of the arms and the flamer with an assault cannon and investing into the "Ranged" tree Thule can be turned into an equally devastating ranged walker.

Argumento

The game opens with the player and Sergeant Tarkus deep-striking onto the planet Calderis to aid Captain Davian Thule and his initiates. As they drive away the Orks they are confronted by Mek Badzappa and his wartrukk. Although the Mek escapes, the Space Marines collapse the mine through which they are coming and achieve victory. After this they strike from the cruiser Armageddon into a hamlet where Scout Sergeant Cyrus is waiting for them. They manage to fight their way to the defender of the hamlet, Sergeant Avitus, rescue him and save the hamlet from Orks.

After this they receive word that Orks have attacked two more key locations and assume someone is leading them. The first attack is led by a Stormboyz Nob named Skykilla and the second by Warboss Gutrencha. After this the Marines obtain information from Skykilla and Gutrencha and find that both have visited Felhammer Mine recently. They also learn that Mek Badzappa is there as well. However Cyrus remains onboard the Armageddon to provide technical support. When they enter the mine they see a Warp Spider Exarch and his retinue vanish, and the Space Marines are rescued from Ork gunners by Sergeant Thaddeus. They also find Badzappa and his platoon under attack by an Eldar Warlock and a company of Guardians. Although they kill the Warlock, the Mek escapes once again. As the Warlock dies he speaks of a greater foe threatening them all, but the heroes remain unconcerned.

They travel to planet Typhon to stop Eldar activity. A Warp Spider Exarch is stirring up the Orks into revolt and must be eliminated. He mentions nothing of the so-called "greater foe" but Thule asks them to return to Calderis as Mek Badzappa is launching an attack against the capital, and citizens are reporting plants mutating and small purple creatures killing livestock. The Space Marines arrive and finally kill the Mek, but they are soon attacked by the Tyranids. Thule is mortally wounded by a Tyranid Warrior and Techmarine Martellus leads them back to safety after they destroy the Tyranid attack force.

The Space Marines return to Typhon, leaving Apothecary Gordian in charge of Thule. They kill the Eldar ranger Nemerian, who has been stirring up trouble, and return to Calderis to kill the Tyranid Warrior that mortally wounded Captain Thule.

After this they are voxed by Captain Gabriel Angelos (the protagonist of the first game) who tells them that he is bringing his company to aid them in their battle to stop the Tyranids, and gives them the three primary objectives of the game. To gain victory they must: gather a pure sample of Tyranid bio-toxin, so that poison can be created (and an antidote to possibly save Captain Thule's life); secure a long-lost Astronomic Array on Typhon, which can find a weakness in the Tyranid Hive Fleet; and gain control of the Angel Forge on the planet of Meridian to mass-produce the poisoned weaponry to arm Thule's ships. These can be completed in any order desired. Securing the Astronomic Array will grant the player orbital bombardment and deep-strike, defending Angel Forge will allow Sergeant Tarkus to use Terminator Armour, and gathering the bio-toxin will provide a Dreadnought, who is the revived Captain Davian Thule. Meridian is the target of constant Eldar attacks and it is slowly revealed that Idranel of Ulthwe has been planning to lure the entire Tyranid fleet to Meridian and then destroy it, thus stopping the Tyranid threat and protecting their Craftworld but destroying a planet with population in excess of 32 billion Imperial citizens.

Upon completion of all three objectives, the Tyranid poison is ready for delivery. However, Captain Angelos's ship Litany of Fury and the rest of his fleet are psychically assaulted by the Hive Mind and are in grave danger of becoming lost in the Warp. This effectively takes the reinforcements out of the picture - but the Hive Mind is weakened from the exertion and goes to planet Typhon to feed. The player's entire strike team deploys on the planet and administers the poison to the Hive Mind through its feeder tendrils. In the space battle above, the Armageddon is destroyed and Gordian is killed.

As the poison takes effect, all appears lost as the strike team has no means of retreat and massive waves of Tyranids are preparing to attack. Suddenly, Captain Gabriel Angelos and the entire 4th Company drop in. Angelos leads the player and their forces to attack the Hive Tyrant Alpha, delivering the coup de grâce to the Hive Fleet. As the Tyranids are defeated Gabriel reflects on how the Emperor created the Space Marines to battle the untold horrors of the galaxy, warriors who would fight to the death to defend mankind, and how you and your strike force are those warriors.

Escaramuza

'Dawn of War II' incluye asimismo un modo de escaramuza, jugable tanto en partidas para jugadores individuales como en partidas multijugador, empelando el servicio de juego on-line de Games for Windows - Live para partidas multijugador y emparejamientos.

Antes de un enfrentamiento, un jugador escoge una facción, y a uno de los tres comandantes de dicha facción. Los distintos comandantes son empleados para emplear diferentes tipos de estrategias. Por ejemplo, un jugador que elija al ejército de los Marines Espaciales puede escoger entre el Comandante de Fuerza orientado a la ofensa, el Apotecario orientado a tareas de apoyo, o el Tecnomarine orientado a la defensa.

Al contrario que en muchos juegos actuales de estrategia en tiempo real, incluido 'Dawn of War', en 'Dawn of War II' mucha de la producción de unidades y puntos de investigación se llevan a cabo en el edificio del cuartel general de uno de los ejércitos, mientras que las mejoras de las unidades se llevan a cabo en el propio campo de batalla. El enfoque del juego está dirigido al combate en primera línea y en las tácticas basadas en unidades, en lugar del más tradicional estilo de constricción de bases popularizado en las series de juegos 'Command & Conquer' y 'Age of Empires'.

Hasta ahora solo hay dos modos de juego en el juego de escaramuza. Existe el modo estándar de Control de Puntos de Victoria, en el que la clave para ganar es controlar los puntos críticos de victoria del mapa hasta que los puntos de vitoria del adversario lleguen a cero, y en los enfrentamientos a medida sin clasificación también existe el modo de aniquilación, en el que los jugadores deben intentar destruir por completo las unidades y estructuras de los contrincantes. En ambos modos de juego los jugadores luchan para controlar puntos de requisa y nódulo de energía que conceden a cada una de las facciones los recursos necesarios. En las partidas on-line con clasificación, los jugadores compiten en juegos de 1 contra 1, 2 contra 2 y 3 contra 3. No hay soporte para juego con clasificación para el modo de aniquilación.

La Última Defensa

El 14 de Octubre de 2009, Relic lanzó un nuevo modo de juego (como parte de su parche 1.8.0) para 'Dawn of War II', llamado 'La Última Defensa'. Los jugadores pueden controlar a un Capitán de los Marines Espaciales, a un Vidente Eldar o a un Mekániko Orko, y cooperar con otros dos jugadores para eliminar oleadas de unidades controladas por la IA. Con el lanzamiento de 'Chaos Rising', el Tirano de Enjambre Tiránido y el Hechicero de los Marines Espaciales del Caos también se hicieron elegibles como personajes jugables. A medida que los jugadores se implican en el juego, ganan puntos de experiencia que desbloquean 'equipamiento bélico' para su personaje. Dicha opción fue mejorada posteriormente con el lanzamiento de 'Retribution', lo que añadió a la lista de personajes al Capitán de la Guardia Imperial. Un nuevo DLC apareció para dar a los jugadores la opción de emplear a la unidad de mando Shas'O de los Tau.

Desarrollo

El 19 de Enero de 2009, Relic anunció que 'Dawn of War II' había recibido luz verde para su lanzamiento. Comenzó a desarrollarse una versión beta, que fue anunciada y enfocada como un método de optimización del equilibrio en partidas multijugador, y que sería corregida en un parche el día del lanzamiento.

Beta

'Dawn of War II' salió a la venta para pruebas beta el 21 de Enero de 2009, y se planificó que seguiría a la venta hasta el lanzamiento oficial del juego el 19 de febrero de 2009. Solo aquellos que compraron el pack de expansión 'Soulstorm' para 'Dawn of War I' fueron autorizados para implicarse en la primera fase de la versión beta. El 27 de Enero la versión beta se puso a la venta para el público en general.

La versión beta era descargable a través del servicio de distribución on-line de Steam.

Motor de juego

Dawn of War II empela una versión actualizada del motor de juego Essence Engine, el Essence Engine 2.0. El Essence Engine 1.0 fue empleado en el juego bélico de estrategia en tiempo real en la Segunda Guerra Mundial 'Company of Heroes', de la compañía Relic, y en sus dos expansiones 'Company of Heroes: Opposing Fronts' y 'Company of Heroes: Tales of Valor'.

Acogida

'Dawn of War II' ha tenido una recepción mayormente positiva, consiguiendo una media de puntuación de 85% en Metacritic.com. Muchos lectores lo han alabado por su juego táctico a gran velocidad y por sus impresionantes gráficos, aunque se ha criticado el pequeño número de mapas para partidas multijugador  y la falta de variedad en las misiones de campaña para jugadores individuales.

Gamespy señaló como positiva la retirada de los edificios de la base, y su "casi imposible mezcla" de los géneros de Estrategia en Tiempo Real y de Juego de Rol. Sin embargo, también critica que las misiones para jugadores individuales tienen lugar en los mismos mapas "lo que hace que las misiones sean prácticamente iguales hasta llegar al final de la campaña". También se ha criticado el uso de los Tiránidos en el juego ya que "luchar contra ellos [...] acaba siendo menos interesante de lo esperado”, aunque indica que el sistema de multijugador y la introducción del concepto de logística es un "golpe de genio".

1up.com también alaba el “ingenioso uso” de equipamiento equilibrado, las elecciones tácticas que permiten las selecciones de escuadra, y la jugabilidad que permite, aunque siguen criticando el uso continuo de los mismos mapas en las partidas individuales.

Expansiones

Chaos Rising

La primera expansión, titulada "Chaos Rising", se anunció el 18 de septiembre de 2009 en el podcast de una revista de videojuegos.

Antes del anuncio hecho en PC Gamer, varios moderadores de ciertos grupos de fans recibieron miniaturas de Señores Exterminadores del Caos para Warhammer 40,000. Las cajas en las que venían las miniaturas presentaban el emblema capitular de los Cuervos Sangrientos, junto al número MMX. La expansión fue puesta a la venta el 12 de marzo de 2010.

Retribution

La segunda expansión independiente fue anunciada el 17 de agosto de 2010, y estaba previsto su lanzamiento para el 4 de marzo de 2011. Durante el periodo de espera fue mostrado en primer lugar durante la Gamescon a la prensa. Según se anunció el 15 de septiembre, Retribution también abandonaría Games for Windows Live, empleándose a partir de ahora la plataforma Steamworks de Valve para el DRM, logros, características sociales y emparejamientos. Presentaría, asimismo, una nueva raza: la Guardia Imperial.

Fuentes

Extraído y traducido de Wikipedia Inglesa.

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