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Para el término de la Segunda Era de los Conflictos, el mismo corazón del Imperio de Ophelia fue repentina y violentamente arrancado por el tormentoso y espontáneo nacimiento del Padre Estelar. Todo el planeta fue arrastrado a la Disformidad y encalmado por legiones de Ángeles. Se convirtió en el Mundo Angélico del Arcángel Malcador, y reapareció como un mundo de zánganos irreflexivos en lo profundo de la Tormenta de la Ira del Emperador, varios miles de años luz removido de su ubicación real.

Esta pérdida fue casi un golpe letal para el Imperio de Ophelia. De un solo golpe, más de la mitad de las Hermanas Thanatinas (la Orden Militante monástica de élite que conformaba el núcleo de élite de las fuerzas coloniales del Imperio), así como el Eclesiarca y la mayor parte de los Cardenales versados en las doctrinas de la fe de San Karamazov el Martirizado, imponían como la fe oficial en el maníaco reino. La precaria organización administrativa del Imperio estuvo comprometida y fue considerada inoperante.

Dentro de los siguientes diez años del M51, el Imperio Opheliano había descendido a la anarquía, mientras los Reyes-Gobernadores del Imperio de mil mundos luchaban y discutían en amargos conflictos de sucesión entre cada Orden, a menudo asediando a los mundos Imperiales de sus propios vecinos con sus FIPs (Fuerzas de Invasión Planetarias) y cualquier nave que pudieran disponer. Aunque el comercio continuó entre los reinos, se llevó a cabo con cautela paranoide; muchos ingresos siendo gastados simplemente en la defensa de las flotas de carga contra ataques durante sus largos viajes de saltos cortos disformes entre las fortalezas de cada déspota individualista. Algunos Gobernadores eran totalmente inescrupulosos, contratando a mercenarios humanos foráneos o alienígenas (incluso Soldados-Siervos de Krieg) para sobrepasar a sus rivales, entrando con frecuencia en alianzas sorprendentemente desventajosas con el fin de conseguir su reclamado estatus de Capital para su propio mundo, y desesperadamente intentando lanzar a sus propios candidatos escogidos por los Cardenales para convertirse en Eclesiarcas.

Esto, por supuesto, implicaba que el Imperio de Ophelia estaba muy debilitado para entonces, y muchos de sus mundos fronterizos eran invadidos por enemigos oportunistas, como el carnívoro y anfibio Imperio Cythenano, o el Imperio Vazineriano, con sus especialistas Psycons, soldados terribles reclutados únicamente desde la población psíquica de ese Imperio en particular (el cual estaba alrededor de una grieta disforme inestable conocida como el Kazid). Fue en este punto, luego de años de anarquía, que el Imperio de Tallarn realmente comenzó a tener un interés cada vez mayor en su fastidioso vecino.

Mientras que los Ophelianos se habían establecido poco por los acontecimientos de la Segunda Era de los Conflictos, los Emperadores de Tallarn y sus nobles gobernando sobre sus muchos miles de mundos, lograron soportar los terrores que destruyeron a muchos de sus vecinos más débiles. A través de una combinación de astucia y poderío logístico, lucharon contra cientas de invasiones mayores durante el primer siglo de la Era del Ocaso. El alzamiento del Imperio de Vulkan estuvo afortunadamente cronometrado, con su expansión volviendo los ojos odiosos de varias de las peores y más poderosas de las razas y naciones en la galaxia, incluyendo a los behemoths gemelos de los Imperios Occidental y Oriental del Caos.

De esta forma, estaban en una posición fuerte para tomar ventaja del Imperio de Ophelia, huérfano de su antigua Capital. Comenzó bajo el Emperador al-Fonze Ma’karib II de Tallarn, en el 132.M52, durante sus campañas de reconstrucción en las fronteras septentrionales del Imperio Opheliano. Él sitió y capturó esos mundos a la fuerza, pero fue increíblemente piadoso en su tratamiento sobre esos mundos luego de sus derrotas. Permitió a los aterrados Lords de las Ciudades Colmena poder retirarse de esos mundos, y no instalaron fuerzas masivas de colonización en los mundos capturados, sino que envió predicadores y suministros para ayudar a reconstruir a las golpeadas y en algunos casos, hambrientas poblaciones de dichos mundos. La conversión forzada fue mantenida a un mínimo. Sin embargo, el asesinato de al-Fonze por uno de los misteriosos ex-Assassinorum del Culto Heracles implicó que sus campañas se detuvieran en apenas siete años. Sin importar esto, la impresión ya estaba hecha sobre la población Opheliana (al menos en los mundos exteriores).

En los 160s del M52, los Gobernadores de los mundos Ophelianos periféricos comenzaron a cooperar a un mayor grado contra la vieja guardia de los Mundos Interiores, quienes aún miraban hacia el interior en la desesperación de su mundo Capital perdido. Pidieron a los Tallarnianos que les ayudaran en esta tarea. Ofrecieron a los aristócratas gobernantes de Tallarn privilegios de comercio e incluso tierras y estados sobre sus mundos, a cambio de ingresos y armas para enfrentar a los Mundos Interiores, quienes mantenían la mayor parte de los Mundos Industriales del Imperio de Ophelia y sus Mundos Forja subordinados. Los varios combates navales, asedios planetarios campales e incursiones podrían llenar una docena de libros de historia, pero al final, los mundos centrales fueron arrinconados y forzados a demandar una tregua. La Guardia Thanatina (la cual se había expandido a un tamaño inmenso durante este período, mientras eran vistos como la fuerza más ‘pura’ teológicamente en el conflicto secular) arbitraron los términos de los tratados, y su apariencia asemejaba una de paz. Sin importar esto, los Tallarnianos estaban ahora intrínsecamente involucrados en las difusas y fraccionadas políticas de los Ophelianos.

Con el paso de los siglos, los dos Imperios comenzaron a fusionarse, a través de densos corredores comerciales que (a pesar de que tomó muchos años atravesar) proveían de riquezas y prosperidad a los gobernantes y sus magnates. En el Concilio de Thezibebe, cientos de ortodoxos Tallarnianos, Kamarazovitas Ophelianos y Cardenales Ascensionistas se reunieron para discutir la elección de un nuevo Eclesiarca para unir una vez más la fe del ‘verdadero’ Imperio. El debate no fue un éxito, y tuvo que ser cancelado después de que muchas de las sectas radicales menores intentaran prender fuego a los podios de debate, y los Ascensionistas causaron un disturbio planetario en el cual cuatrocientos mil acres de expansión industrial se convirtieron en una zona de guerra mutilada mientras vastas hordas de zelotes y fanáticos lucharon como animales locos en las calles.

Entre los 100.M53 y 200.M53, se dijo que en una ocasión, cinco Eclesiarcas y ‘anti-Eclesiarcas’ estaban posicionados en tronos Pontificios desde la misma Tallarn en un momento sobre una pequeña colonia minera en un sistema estelar inestable. Cada uno afirmaba ser el verdadero Eclesiarca. Sin importar este cisma entre la clerecía, los mundos se hicieron más cercanos, y sus culturas comenzaron a mezclarse y desarrollarse. El miedo al extranjero y a los xenos comenzó a mutar a un credo de ‘Humanismo Absolutista’; que es el credo de la sobrevivencia humana a cualquier costo. La Humanidad debe sobrevivir, dejando a todo lo demás a la condenación.

En el 487.M53, el Emperador Santargo III de Tallarn se coronó como ‘Lord Protector de los Misterios Imperiales’. Esto, estratégicamente, eludió las cuestiones teológicas del recién nacido super-bloque de Imperios, y le permitió justificar sus campañas seculares, e imponer Tributos militares sobre los mundos nominalmente bajo su mando. Aunque los mundos de este Imperio seguían siendo amargos rivales en mayor parte, Santargo aún pudo lanzar su gran cruzada para expandir el reino en el 568.M53, reuniendo una fuerza de diversas tropas coloniales y mercenarios, mantenidos juntos por las Órdenes Thanatinas, otros guerreros religiosos en auge y Adepta Sororitas, y la voluntad de hierro del mismo Emperador Santargo, quien acudió a la guerra en una de las Fortalezas Móviles Leviatán casi inexistentemente raras. Aunque murió antes de que su primera cruzada terminara siquiera debido a las monumentales distancias involucradas, y la baja calidad y dificultades inherentes a los viajes disformes sin Astronomicón, sus hijos y nietos se las arreglaron, al cabo de los siguientes cien años, en absorber a una docena de otros Imperios que bordeaban la alianza Ophelia/Tallarn, sumiéndoles en la gran red comercial y de violencia religiosa que codificó al reino de los ‘Misterios Imperiales’. Además, durante este período de expansión y conflicto, se construyó un centro de comercio alrededor de las ruinas de una antigua Fortaleza Estelar clase Ramilies conocida como Haanab la Estragada. Aquí, se realizaban los intercambios comerciales a través del extenso reino, y el gobernante de la estación espacial a menudo era una figura clave en las decisiones más amplias sobre los Tributos, los impuestos y lo que podría ser importado. Santargo XXII tenía su fortaleza masivamente expandida con estaciones subsidiarias y poseía asteroides remolcados en órbita con este coloso ampliado de industria y comercio. Entonces declaró que Haanab sería la nueva capital del reino de los Misterios Imperiales, y a sí mismo como su gobernador (incluso aunque estuvo en campaña durante toda su vida, y ni siquiera una vez visitó el fuerte por su cuenta), con muy pocas objeciones desde los poderosos nobles y Lords-Gobernadores del Imperio, ya que era relativamente neutral.

Sería un error considerar a este reino de Imperios capturados y consumidos como un súper-poder singular para este punto. Era un gran área de espacio, que cubría una gran franja del suroeste del plano galáctico. Tal reino no podía ser administrado por un gobierno con tan lentas naves superlumínicas, y durante mucho tiempo, grandes secciones del ‘Imperio’ eran como reinos sin ley de príncipes fronterizos y Manadas de Lobos y bandidos, y disputas entre Lords-Gobernadores por ventaja o presionando asumir hechos de herencia. Entre esta anarquía y miseria, allí estaba el trasfondo de una popular fe en auge. El Emperador de las Tierras Devastadas.

Ya no había sobrevivientes desde la Segunda Era de los Conflictos, y ningún hombre había oído de las acciones del Emperador más allá de recolecciones vagas de cronistas sacerdotales, quienes habían garabateado apresuradamente escrituras desde la memoria luego de la pérdida de todos los registros escritos del Adeptus Ministorum sobre Ophelia. Así, la imagen del Emperador se volvió horriblemente distorsionada. El vil concepto del Emperador-Cadáver se mezcló con el credo de la sobrevivencia humana a toda costa, convirtiendo al Emperador en cierta clase de figura no-muerta legendaria de venganza y pragmatismo, quien gobernaba un universo de mundos rotos y sistemas fallidos, pero que se rehusaba a renunciar a ellos, como un niño celoso. Este credo era, paradójicamente, horrendamente cínico pero ferviente en su prosecución y prácticas. Una fe de manía nihilista, donde solo el sufrimiento y la terquedad miserable podían acercarles a su dios. ¿Por qué su Imperio era uno de cenizas y ruinas? Porque era aún de él. Sus cenizas. Sus ruinas.

Cuando una plaga necrótica disforme desbarató a los Imperios aliados en el M54, el tenue dominio del Emperador de Tallarn fue deshecho, y se creó pronto un vacío de poder tras su fracaso.

El Cardenal conocido como Ceylán sería el hombre que llenaría este vacío. Su nombre pasaría a ser uno susurrado en el asombro y el terror absoluto por sus súbditos. Este cardenal comenzó su vida como un mero trabajador en una de las casas sacerdotales de invención santificada, donde hizo amigos de forma muy fácil, debido a su lengua elocuente y comportamiento carismático. Todo lo cual escondió su gran personalidad patológica y ambición verdaderamente maligna. A través de una serie de coincidencias y planes siniestros, manipuló su camino hacia el sacerdocio, haciendo su camino directamente hacia la Eclesiarquía como un gusano en la carne.

Usó su poder e influencia para posicionar a sus amigos en oficinas poderosas y en particular condescendiendo a su cuestionable discípulo Deng Vaal. Este hombre afirmaba ser un científico de la Disformidad, y había hecho un gran avance en el método de viaje disforme. Descubrió que si uno podía torturar psíquicos y brujas lo suficiente, y de alguna forma capturar y almacenar su tormento y sus persistentes gritos de agonía, uno podría propulsar a una nave a través de la Disformidad a una velocidad tremenda. Ceylán rápidamente aprovechó esta idea, tomándola como suya y adjuntándola a la desconfianza natural hacia los psíquicos que era predominante en el reino. Convirtió a este proceso en una suerte de castigo benevolente; la muerte del psíquico purificaría su alma, pero también permitiría a los hijos del Emperador expandirse hacia los lugar más lejanos del espacio. Se las arregló para obtener apoyo secular desde un número de prominentes Casas Nobles de los antiguos Tallarnianos, así como el favor de ciertas facciones radicales que deseaban construir un Imperio más fuerte, bajo un poderoso líder.

Como recompensa por su descubrimiento, Ceylán obtuvo la posición de Eclesiarca por sus compañeros Cardenales. Sus inclinaciones teológicas exactas estaban siempre ligeramente en cuestión, pero el artero hombre nunca pudo ser inmovilizado a una sola respuesta definitiva, y por lo tanto fue elevado al puesto sin oposición notable. Por primera vez en largo tiempo, había solo un Eclesiarca en este Imperio. Mientras los Motores ‘Excruciador’ eran creados y probados en los Mundos Forja bajo la vigilante mirada de Vaal, Ceylán sutil y suavemente comenzó a socavar las creencias centrales de los Cardenales, volviéndolos unos contra otros, pero evitó cualquier responsabilidad al afirmar que él sólo estaba arbitrando entre las partes agraviadas. Mientras sembraba la discordia allí, promovía discretamente a la fe más popular del Emperador de las Tierras Devastadas. Él sigilosamente insertaba retórica conocida utilizado por el credo en sus sermones y discursos. Así como la fe en el Imperio se volvía unificada en guerras religiosas y reformas, los métodos para propagar esta fe a través de todo el Imperio fueron finalmente completados y se hicieron uso extenso de ellos. Su influencia crecía mientras el Imperio se consolidaba a través de los nuevos y crueles métodos para atravesar la Disformidad.

Eventualmente, con esta mayor unidad vino la oportunidad de un nuevo Emperador para gobernar. Naturalmente, Ceylán manipuló los procesos de selección e influencia, hasta que un candidato de su preferencia saliera elegido. Ceylán se aseguró de nunca afirmar públicamente liderazgo o poder secular sobre el Imperio, sino más bien trabajando detrás de escenas. Las Thanatinas y su propia red de espionaje, conocida no-oficialmente como los Homo-Aquila, llevaban a cabo discretamente sus órdenes y mantenían bajo control a los varios otros ejércitos y facciones dentro del Imperio. Como una demostración final de su nuevo enfoque en la unidad humana como propósito, el Emperador renombró al reino como Imperio de la Unión Teológica.

Para mediados del M54, la Unión Teológica era el tercer mayor Imperio humano en la galaxia, capaz de emprender sus propias campañas contra los mayores imperios. Inicialmente, la Unión luchó para mantener un enfoque fuerte, pues la fuente de enemigos exteriores directos para atacar era reducida. Entablaron combates semi-persistentes con naciones de Piratas, Cultos Híbridos de extraños xenos con cabezas abultadas y garras chasqueadoras. Y un asedio a gran escala sobre el mundo de Rokfal, donde la raza de pielesverdes Zalvajes había hecho un resurgimiento repentino e imprevisto, golpeando la industria del planeta casi anualmente, mientras la fuerza de bárbaros se arrojaba a sí misma continuamente contra sus atacantes con un vigor desmedido, haciéndose más fuertes cada vez, como si se nutrieran del mismo conflicto.

Sin embargo, el Eclesiarca Ceylán el Primero encontró al enemigo perfecto cuando Vulkan envió a sus emisarios a la Unión Teológica, portando estandartes de compromiso y esperanza. Cuando los emisarios se rehusaron a mostrar lealtad al Eclesiarca (el representante del Emperador), éste les echó. Ceylán comenzó a ordenar a los predicadores de la Unión para desperdigarse entre la gente, y propagar la palabra. No había ningún Primarca sobre Armageddón. No podía ser. Estaban muertos. Este tal ‘Vulkan’ era un demonio disfrazado de Primarca, afirmaban.

Y así fue como los hombres cegados del iluso reino del Emperador de las Tierras Devastadas volvieron su mano contra los de su propia especie. En su propia forma, estos fanáticos vanagloriosos trajeron para sí mismos los terribles eventos que marcarían el Ocaso de todas las cosas, en la última guerra de conclusión y desafío.

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