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Parte Uno: Pentus

Una guerra galáctica es una hazaña colosal de guerra, pero más que eso, es un desafío logístico casi insuperable al que solo unos pocos hombres se han enfrentado alguna vez. Durante gran parte de la historia de la galaxia, los imperios más grandes fueron conquistados en su mayor parte a través de maniobras políticas y coerción; el miedo al asalto orbital y las presiones económicas fuerzan las manos de los gobernantes planetarios a unirse a la facción más poderosa.

Pocos hombres son capaces de realizar una campaña prolongada y adecuadamente coordinada en un combate interestelar generalizado. El legendario Macharius era uno, se rumoreaba que Temestor Braiva era otro. Solo los Primarcas, a través de su poder y astucia nacidos desde la disformidad, habían demostrado ser capaces de una guerra tan monumental.

Lo habían hecho antes; antes de la Segunda Era de los Conflictos y antes de que el Emperador pereciera. Lo harían de nuevo. Esta sección intentará transmitir los extensos esfuerzos preparatorios de ambas facciones de los Primarcas antes de que se encontraran en el campo de batalla. La Guerra de los Primarcas en realidad comenzó media década antes de que las primeras baterías de macrocañones fueran disparadas con ira.

Primero, veremos cómo el Imperium Pentus ordenó a sus fuerzas.

La principal preocupación de las fuerzas Pentus en el período previo a la guerra fue ocultar su armamento militar de sus siempre vigilantes rivales en el oeste. Las municiones se enviaban en medio de envíos de alimentos entre los veinte mil mundos del imperio. Las máquinas de guerra se construyeron en módulos, con mundos diferentes construyendo varias partes de estas máquinas sin encontrarse nunca. Los cañones de armas se forjarían en un mundo industrializado, mientras que los enlaces de las cadenas o los sistemas de los motores se fabricarían en otro y la armadura formada por otro planeta más desesperado.

Los cinco hermanos y sus generales más confiables hicieron numerosos "festivales planetarios" no oficiales en su honor durante este período también. Estos eventos aparentemente sociales fueron, de hecho, oportunidades para que los generales y su personal seleccionaran a la élite de las fuerzas armadas del imperio, desviando discretamente estas unidades y regimientos hacia sus fuerzas de reunión, que comenzaron a congregarse alrededor del próspero sistema Elysia. Elysia era un importante subsector de la fortaleza de la Confederación de Justicia, junto con Harakon y Fentaine. Sus tributos agrícolas se incrementaron marginalmente; un impuesto ingeniosamente disfrazado por burócratas imperiales. Este rendimiento adicional de los tributos se canalizó hacia la creciente flota anclada allí. Las grandes naves de suministro de la flota estaban repletas de comida y municiones, al igual que cada uno de los buques de guerra y escoltas más grandes.

Sin embargo, la fuerza no se había reunido únicamente en Elysia, ya que Vulkan y Corax expresaron su preocupación de que si acumulaban fuerzas en un solo lugar demasiado pronto, los espías de Lorgar podrían sospechar algo. Por lo tanto, Leman Russ reunió una gran flota cruzada alrededor del sector de Nocturne, que estaba cerca del imperio de Ahriman, mientras que el León y el Khan comenzaron a reunirse alrededor de Ryza y Catachán, respectivamente. Dividir la fuerza en tres tenía la intención de engañar al enemigo haciéndole creer que Vulkan tenía la intención de atacar a los tres imperios del Caos a la vez, cuando en realidad los Primarcas pretendían un ataque mucho más concentrado contra el Imperio Occidental del Caos. Esta división de la reunión también significaba que cada tercio de la fuerza podía reunir suministros de sus sectores locales, y evitó que Elysia asumiera toda la carga.

La mayoría de las Comandancias Nova Astartes permanecieron en la guarnición, actuando como seguridad para mantener al Imperium Pentus mientras los Primarcas encausaban la guerra. Sin embargo, diecisiete Comandancias pudieron proporcionar casi todo su cumplido de Astartes a la guerra. Las Comandancias presentes fueron las siguientes:

Salamandras – Doce Compañías de Doble Fuerza. Cien Guardias de la Forja Salamandras permanecían con Vulkan en todo momento.

Nemenmarines Camuflados – Diecinueve Compañías.

Renacidos de Dorn – Dieciséis Compañías.

Artífices de Destinos – No podemos estar seguros de cuántas compañías se comprometieron los Artífices de Destinos con la guerra final. Sin embargo, debe haber sido más de cinco, después del evento de Saranus al principio de la guerra.

Manos de Hierro – Catorce Compañías.

Bestias de Fuego – Diecisiete Compañías.

Hijos de Corax – Doce Compañías.

Príncipes de Jade – Diez Compañías.

Hermandad de los Lobos – Siete Compañías. También llevaron su reliquia más sagrada, la piedra Mjolnir, a la guerra. Esta piedra era una losa de roca de cincuenta metros de su antiguo mundo natal, Fenris, y prometieron devolver la piedra a Fenris después de la liberación del planeta.

Cuervos de Bronce – Siete Compañías.

Hijos del Trueno – Trajeron consigo 19 Compañías blindadas, que incluían muchas de las nuevas variantes de tanques de las forjas de los Cultos Prometeanos de Armageddón. La mayoría de su fuerza de combate estaba montada en algún tipo de vehículo.

Lanceros Blancos – La Comandancia compartida entre el Khan y el León. Consistía en sesenta Compañías, y era por lejos la Comandancia más grande. Comprometió a casi cincuenta Compañías a la guerra.

El Tumulto – Comandancia recién formada del Rey Lobo. Esta Comandancia no tenía un mundo natal, eran nómadas basados en flotas. Como tal, comprometieron a sus veinte Compañías a la guerra. Formaron el núcleo duro como el diamante de la flota de Russ.

Reyes Guerreros – Una nueva Comandancia, formada con la semilla genética de los Ultramarines. Esta Comandancia solo podía prescindir de cinco Compañías, dirigidas por el Subcomandante Gaius Tolvanus Marius, para luchar en la Guerra de los Primarcas, ya que la mayoría de los Reyes Guerreros eran requeridos en la guerra contra Khaine en el este. Sin embargo, Gaius Tolvanus Marius era un líder formidable de la acción de Adeptus Astartes, conocido por los hombres de Ultramar como el ‘Martillo de los Ángeles’ debido a su papel en la Derrota de Celestine una docena de años antes.

Casi todas las facciones dentro del Imperium Pentus proporcionaron fuerzas, naves y mano de obra para el conflicto. Aquellos que no pudieron formar los centros de las colosales rutas de carga de las flotas, utilizaban los portales disformes menos congestionados y las rutas mercantiles para reabastecer lenta y silenciosamente a aquellos mundos cuyos recursos se agotaron mediante el abastecimiento de las flotas. Solo el Reino de los Patriarcas se abstuvo de hacerlo, ya que ellos eran la fuerza clave requerida para mantener los confines del este de los tramos orientales del Imperio a salvo de las acometidas de Khaine.

Sin embargo, la mano de obra y la multitud de fuerzas terrestres disponibles para el Imperio de los Cinco Hermanos hubieran sido prácticamente inútiles sin los proyectos masivos de construcción naval emprendidos por los mundos de fabricación primaria de Ryza, Nocturne, Necromunda, Armageddón y Balor Barrasis. Tomaría innumerables páginas nombrar todas estas miles y miles de naves. Sin embargo, algunas naves exigen observación y reconocimiento.

En honor a Leman Russ, la gente de Nocturne ayudó a construir su poderosa barcaza de batalla y su nave insignia. Esta única barcaza de batalla, llamada Sleipnir por el propio Russ, era una maravilla salvaje para la vista. Fue construida para parecerse a un pico de montaña acorazado, adornado con armamento, plataformas de lanzamiento y cañones Nova de una gloriosa plétora. Este iba a ser el transporte del Primarca en la batalla, y el pueblo de Nocturne se aseguró de que fuera una montura real.

Antioquía era la nave del León, la cual fue convertida desde una poderosa nave exploradora Arca Mechanicus, expandida y reconstruida por los dedicados ejércitos de sacerdotes tecnológicos de Ryza. Sobre su proa estaba equipada la Lanza Blanca. La Lanza Blanca fue el pináculo de la ciencia del arma de plasma ryzana; el arma de lanza de mayor tamaño jamás construida por la mano del hombre. La Lanza Blanca de Antioquía pronto se haría infame entre las fuerzas del Imperio de las Perversiones.

Ryza también construyó un vasto portanaves para uso de la flota cruzadas. Conocido como el Diablo de Catachán, el navío era fenomenalmente enorme; se decía que un crucero de batalla podía caber cómodamente dentro de su cavernosa bahía de hangares. A bordo, contenía cientos de miles de naves de caza, bombarderos y lanzaderas de combate, y las instalaciones para mantener todo un entorno forestal dentro de ella con fines de entrenamiento. Este buque era una fábrica, un transporte y un centro de mando, todo en uno, todo construido bajo la atenta mirada de los Tecno-Magos de Ryza.

Por último, Vulkan hizo reabastecer y renovar la Phalanx en previsión de la próxima guerra. Había oído rumores de que Perturabo había logrado reconstruir al Motor Goliath; el rencoroso Primarca de los Guerreros de Hierro sin duda intentaría destruir el orgullo de Inwit, el último monumento al querido Rogal fallecido. De esta forma, Vulkan hizo que se mejoraran los escudos de vacío de la Phalanx, con múltiples redundancias y generadores capaces de resistir los tormentos de un cañón demoníaco desgarrador. También tenía un santuario y una estatua para Dorn construida en las profundidades de la Phalanx, que Vulkan visitaría (se decía) todos los días, dando gracias a su hermano por el uso continuo de su nave.

Mientras se construían estas naves, el entrenamiento de las fuerzas de invasión de miles de millones de miembros comenzó en serio. Corvus Corax insistió en ejercicios de entrenamiento entre facciones e inter-Comandancias. La sobre-especialización y la inflexibilidad serían la muerte de los ejércitos si alguna vez se separaran de la cruzada principal. Quería que los ejércitos de la Cruzada Pentus fueran autosuficientes y estuvieran listos para cualquier situación. Los Comandos-Plasma lucharon en la compleja guerra de reacción rápida de los Harakon, la Infantería ligera de Kalthonia aprendió a derrotar tanques mientras entrenaba con las Legiones de Tanques Lagartos Trueno, a su vez que las Legiones de Tanques descubrieron también medios de eliminar a resistencia guerrillera sin arriesgarse a que sus tanques fueran emboscados.

Uno de los más famosos eventos de entrenamiento interdisciplinario involucró a los Nemenmarines y a los Bestias de Fuego. Los Nemenmarines eran conocidos por ser sombríos y sensatos, y de hecho eran la única facción de los Marines Espaciales que usaban armaduras camufladas. Eran famosos ya que nunca se comprometerían a la batalla a menos que tuvieran cada detalle minucioso del campo de batalla trazado. Por lo tanto, requerían una cantidad significativa de tiempo de preparación antes de procesar un ataque, pero cuando lo hacían, sus planes eran generalmente perfectos. Los Bestias de Fuego, en cambio, fueron consumados improvisadores. Se lanzaban de cabeza a las batallas, incluso cuando las probabilidades no estaban a su favor, y confiaban en su ferocidad y poder destructivo cada vez que sus planes de batalla salían mal. Estas fueron dos filosofías militares fundamentalmente incompatibles. No solo esto, sino que cuando se les obligó a entrenarse entre ellos, las dos fuerzas invariablemente llegarían a los choques. Los Nemenmarines vieron a los Bestias del Fuego como simples, todos demasiado ansiosos por saltar a la batalla con nada más que una daga y una esperanza abandonada. Por el contrario, los Bestias de Fuego constantemente incitaban a los Nemenmarines, arruinando deliberadamente sus planes cuidadosamente establecidos a favor de sus propias tácticas bulliciosas.

Los dos parecían estancados, hasta que Corax ideó una solución. Organizó un juego de guerra sobre un mundo letal conocido como la Maldición de Kanvar. Los Bestias de Fuego y los Nemenmarines intentarían arrebatar el control del mundo a los Hijos de Corax. Sin embargo, Corax ordenó que las dos Comandancias emparejaran a sus Nova Astartes con un Marine Espacial de la Comandancia enemiga, una Bestia de Fuego por Nemenmarine. Estos pequeños equipos tendrían que cooperar para vencer a los Hijos de Corax. Inicialmente, el juego de guerra fue mal para la alianza improvisada Nemenmarine/Bestias de Fuego. La falta de cohesión significaba que los Astartes acorazados negros podrían fácilmente superar en maniobrar y emboscar a la fuerza atacante pieza por pieza, equipo por equipo, mientras marchaban a través de la fétida jungla. Sin embargo, un equipo de dos logró evadir a los Hijos, y se vieron obligados a enfrentar sus diferencias. La fortuna de los Hijos de Corax se revirtió cuando una pequeña alianza de Nemenmarines y Bestias de Fuego, liderada por dos marines tácticos de cada Comandancia, logró infiltrarse en la fortaleza principal de los Hijos. Primero, sabotearon los generadores para las armas centinelas, y luego entraron a la fortaleza cuando explotaron dichas armas. Utilizaron la flora local, arrojando vainas de semillas de cinco metros de altura desde la jungla de Kanvar hasta el complejo. Las plantas crecieron rápidamente y se extendieron a través de la fortaleza. Sin embargo, cuando los Hijos de Corax comenzaron a recuperarse y controlaron la situación, la alianza se apresuró a atacar a sus enemigos, asaltando la brecha entre la maleza, arrojando a un lado el barro y la materia vegetal que habían utilizado para cubrir su avance inicial. En dos horas, habían arrinconado el Cuartel General de los Hijos de Corax, y se declaró la victoria. El Hermano Alistor de los Bestias del Fuego, y el Hermano Castron de los Nemenmarines, fueron promovidos a sargentos de línea a la luz de su innovación y habilidad. A pesar de desarrollar una forma de amistad en el campo de batalla, los dos continuaron exteriorizando desprecio mutuo durante el resto de la guerra. Alistor criticó la ‘implacable y aburrida sensibilidad’ de Castron, mientras que Castron era conocido por referirse a Alistor como ‘ese simplón aguafiestas, casado con su cuchillo’.

Muchos lazos de amistad y animosidad se forjaron y, de hecho, se rompieron en la guerra que estaba por venir. Se forjaron leyendas y se rompieron corazones. Hermano luchó contra hermano por última vez, bajo la cruel mirada de los dioses esclavizados.

Parte Dos: La Perversión

Llamar al reino del emperador Lorgar Aureliano y a los Draziin-matas como un ‘desarrollo’ o una ‘acumulación militar’ no representa realmente los terribles efectos de la supremacía del Caos en los Segmentums Obscurus y Solar. Cuando llamamos al reino de Lorgar el Imperio de las Perversiones, no es un título exagerado para conjurar el miedo en los ilusos. Era profundamente cierto.

Lorgar había destruido los pilones, el único control sobre la expansión del Ojo. A lo largo de las décadas, la disformidad se extendió a través del espacio real como un virus, retorciéndose y retorciéndose en los tentáculos de las tormentas de disformidad que infectan innumerables subsectores en todo el Imperio de las Perversiones. Por lo tanto, a través de estos conductos de locura, los Draziin-matas pudieron infestar miles de mundos. Y a raíz de estas entidades imposibles, los demonios surgieron como una estela sangrienta detrás de un tiburón festejando. El Imperio se convirtió en un mosaico de tormentas de disformidad, se fracturó y se extendió por el Segmentum como vidrios rotos. Solo parches del espacio real del tamaño de un sector sobrevivieron entre estos riachuelos de locura. Los mundos demoníacos se formaban a diario, sus superficies se fusionaron y mutaron cuando sus miserables habitantes fueron devorados mente, cuerpo y alma por el caos creciente.

La vida se convirtió en sufrimiento para los seres mortales, dejados como juguetes ante las crecientes abominaciones que desgarraban la endeble tela de la realidad con las garras de la medianoche. La gente murió en sus innumerables millones. Esos fueron los afortunados. Aquellos cuyas almas no fueron violenta y eternamente untadas sobre la madeja del Inmaterium, para sufrir y morir una y otra vez, solo para volver a la vida y ser destruidos una vez más.

La Segunda Palabra de Lorgar fue llevada a los sobrevivientes a punta de Crozius, y fue aprendido de memoria en las llamas del fuego purificador y el horror.

Después de la muerte y ascensión de Kor Phaeron a uno de los ‘Coros Inmortales’ (el nombre dado al parlamento de los príncipes demoníacos y las entidades disformes de Lorgar), el demonio Erebus se ungió a sí mismo Cardenal Oscuro de la Palabra. Erebus llevó el Segundo Libro de Lorgar a todos los mundos del imperio que pudo alcanzar. Su flota de naves-Altar de Portadores de la Palabra en forma de estrella fue liderada por la última de las Fortalezas Negras. Esto sirvió como la gran Catedral de la Marca de Erebus, y desde allí dirigió una fracción significativa del poder militar y eclesiástico del Imperio de las Perversiones. Kor Telhal, el más poderoso general de los Portadores de la Palabra, estaba a su entera disposición, junto con casi treinta mil Portadores de la Palabra, de lejos la facción más grande de Marines Espaciales del Caos que aún existe. Además, Erebus podía controlar las interminables mareas del Culto de los Alzados, una fuerza mortal de traidores cultivados en mundos salvajes dementes y planetas industriales decrépitos que aún sobrevivían en el Imperio. Estos estaban bajo el control de un demagogo mortal conocido solo como Vermenthrax.

Kol Basilis y los Blasphematii, los especialistas en cazadores de Ángeles, infames por llevar trajes en burla de los Caballeros Grises, eran una facción del Portador de la Palabra que permaneció aparte de Erebus. Mantuvieron la línea contra la tormenta boreal de la Ira del Emperador (hasta el ascenso de Thor Incarnus, por supuesto). Permanecieron para siempre como un rival de Erebus, pero mientras estaban en los márgenes del imperio, no representaban una amenaza para su base de poder en construcción.

Sin embargo, Kol Basilis fue útil de otras maneras. Basilis era un loco paranoico, siempre veía tramas y esquemas a dondequiera que miraba. Por lo tanto, siempre sospechó que el Imperium Pentus atacaría en cualquier momento. Por lo tanto, se propuso crear los Vigilantes de Carne. Los Vigilantes de Carne habían sido Navegantes, hasta que Basilis les hubiera vertido material de disformidad puro y solidificado en sus cuerpos, y los convirtió en imponentes demonios con forma de babosas, brotando docenas de extremidades vestigiales y, lo que es más importante, cientos de ojos disformes. Estos guardianes se colocaron en la frontera con el Imperium Pentus, donde pudieron escanear la disformidad desde todos los ángulos de aproximación. Si cualquier nave entrara en el espacio de las Perversiones sin anunciar sus intenciones, Basilis podría desatar su temible sabueso de guerra sobre ellos. Este "sabueso de guerra" era un misterioso Marine Espacial conocido solo como Decimus, que gobernaba una antigua banda de guerra de los Amos de la Noche llamada los Ataviados de Medianoche. Su flota de aterradores atracadores rondaba constantemente la desolada región del espacio entre los dos imperios. Allí, jugaron con las pocas colonias y asentamientos de humanos y alienígenas que aún existían tan lejos de las tormentas de disformidad primarias del imperio interior. Habían esperado y rezado para que la larga distancia entre ellos y Cadia pudiera haberlos protegido de sus depredaciones. Por desgracia, estaban horriblemente, terriblemente mal.

A medida que el imperio acumulaba poder, también lo hizo en incoherencia y monstruosidad. El Imperio de las Perversiones estaba bajo el control de Lorgar; los collares de los Draziin-matas aseguraban que los demás Primarcas caídos eran suyos. Sin embargo, los collares no fueron construidos para unificar o controlar las acciones de los grandes gobernantes demoníacos del Caos; eso sería contrario a la naturaleza del poder que estaba surgiendo. Lorgar no controlaba este Imperio, simplemente se regodeó en su gloriosa enemistad y se alimentó de su sufrimiento. En el momento de la Congregación, Lorgar no había sido visto en muchos años; escondido dentro de la gran Guarida de Huesos de Cadia. Corrientes de energía disforme invisible surgieron en Cadia cada segundo, convirtiendo a la superficie en una fluida y mutante. Solo la Guarida se mantuvo, y por dentro, Lorgar creció en poder. No le importaban en absoluto sus súbditos ni la guerra que se avecinaba. Por lo tanto, cuando consideramos a la Congregación de los Primarcas Demonio y a los otros generales principales del Imperio de las Perversiones, debemos considerarlo como varias escaladas militares independientes, llevadas a cabo en paralelo con los otros señores de la guerra.

El Guardián de los Secretos conocido como el Matacorazones reunió a sus legiones demoníacas con él, y usó el corrompido mundo astronave de Kher-Ys como su carruaje de batalla personal para el próximo conflicto.

Angron el Ángel Rojo, el poderoso Rey Gladiador, fue llevado a nuevas alturas de furia enloquecida por su lealtad forzosa al diosecillo Lorgar. Esta furia estaba fuera del alcance de simples mortales, y sus fraguas de odio ardían al rojo vivo con su ira. Las legiones de Khorne acudieron a su estandarte; muchas Bestias de la Aniquilación, poseídas por demonios tan locos como sus huestes de Marines Espaciales, arrojaron cráneos y océanos de sangre a los pies de Angron, incluso mientras se forjaban ejércitos y armas de una gran multitud. Los Bersérkeres de Khorne se reunieron con él como la nieve alrededor de una roca caída en la ladera de una montaña, la piedra que conjuraría la avalancha. No de nieve, sino de bronce, bilis y sangre. Allí por donde pasaba el Ángel Rojo, las poblaciones de esos mundos se elevaron y se desgarraron en pedazos, y sus almas se quemaron en los hornos de almas, lo que alimentó a la máquina de guerra del monstruo cada vez más. Pronto, su flota estaba completa, y la barcaza de batalla del Primarca, el Conquistador, se elevó de nuevo a la cabeza de una flota con un objetivo; el exterminio total de sus hermanos. En particular, Angron deseaba ponerse a prueba contra Leman Russ. Siempre ha habido rumores y sagas sobre cómo Russ era el más grande de los Primarcas guerreros, el sabueso lobo favorito. Donde Angron había sido menospreciado y se le había negado la hermandad de sus camaradas de gladiadores, las abominaciones de hombres lobo de Russ habían sido aceptadas por el Emperador con los brazos abiertos. La cabeza del Rey Lobo sería de Angron, y nadie se interpondría en su camino.

Khârn el Traidor no siguió a ningún líder. Continuó como siempre lo había hecho; pasando de una partida de guerra a otra, peleando y matando a cualquiera que cayera bajo la Destripadora. No había amigos o aliados para Khârn, solo enemigos que decapitar y reclamar. Los espías cercanos a Khârn aparentemente afirmaron que el Devorador de Mundos tenía una rivalidad con el Desangrador conocido solo como Despojacráneos. Ambos estaban furiosamente tratando de superar al otro en las cuentas de muertes y por lo tanto demostrar que eran el hijo perfecto de Khorne. Solo una invasión en la escala de Pentus podría haber esperado desviar su atención de asesinatos autodestructivos y hacia un enemigo común.

En el sudeste, Doombreed comenzó a formar una alianza de demonios; una gran congregación, más grande que cualquier reunión de demonios que se haya visto desde la Caída de los Eldar y el nacimiento del Ojo. Doombreed era el príncipe ensangrentado de los Infiernos Terráqueos, una tormenta de disformidad formada alrededor de la propia Terra. Su buque insignia, para horror de los historiadores de Pentus, era una gigantesca nave portadora llamada Imperator Somnium. Una vez, hace mucho tiempo, la nave había sido la barcaza personal del Emperador. Bajo las atenciones de Doombreed, se convirtió en una cosa grandiosa y horrenda de torres replegadas y retorcidas fauces, sus cubiertas de hangares repletas de gargantas de demonios engendrados, sus corredores atormentados por almas perdidas y energías malévolas. Muchos creían que Doombreed deseaba desafiar a los Draziin-matas y al Imperium Pentus, pero ¿quién podía comprender realmente la mente de un demonio?

Cherubael, el Cruel, se movió a través del imperio, atrayendo a los matones mortales y las bandas de guerra Astartes errantes a su estandarte. El Príncipe Demonio independiente había formado un pacto con Balphomael, la Oscuridad Cornuta, y juntos, esos dos demonios ambiciosos extendieron su influencia a través de todo un sector. Se dice que Cherubael, a diferencia de muchos demonios, había permanecido en el Materium por tanto tiempo, que casi podía pensar como un general mortal o como un político, y esto permitió que el ser angelical y brillante difundiera su veneno a través de bandas de guerra humanas y xenos con habilidad inigualable.

De Fulgrim, poco es cierto. Se sabe que residió en un mundo de placer en el Ojo, y que a regañadientes, bajo la influencia de los collares del Nex-[MALDITOSTODOSLOSQUEENTRENAQUI], Fulgrim se vio obligado a construir una fortaleza y reunir una fuerza considerable. Sin embargo, parecía como si sintiera que la guerra estaba debajo de él de alguna manera. ¿Tal vez la derrota lo había suavizado? ¿O, más probablemente, la serpiente tenía objetivos más nefastos e invisibles? De manera similar, las acciones de Mortarion y Magnus se pierden en la historia en este punto. Uno solo puede especular sobre lo que estaban maquinando.

Entre sus hermanos, solo Perturabo realmente hizo planes coherentes para oponerse a sus hermanos leales cuando invadieran, como él sabía que harían. Perturabo había encontrado un nuevo patrón. Su dios era Valchocht el Creador, el dios de la Forja de las Almas y el terrible apogeo de la hechicería y ciencia del Mechanicum Oscuro. Valchocht era una especie de pistones, tendones y engranajes, ruedas dentadas, astillas metálicas astilladas y destrucción industrial e impersonal. Valchocht reflejaba la naturaleza totalmente psicopática e inhumana de Perturabo, al igual que el Primarca Demonio refleja el genio infernal del Creador. Medrengard fue puesto bajo el control de Perturabo, y los Herreros de Guerra que supusieron oponerse a la unificación de los Guerreros de Hierro fueron asesinados sin control. Una vez unidos, Perturabo comenzó a construir, a crear horrores, fortalezas y motores demoníacos en una escala verdaderamente fenomenal. Diablos de la Forja, Dragones Infernales, Diablos Despedazadores, Brutos infernales, Profanadores y Aplastadores de Almas; incontables fueron las cosas a las que se le dieron horrible vida en sus úteros fábrica semi-orgánicas, instaladas en todos los mundos bajo su control. El virus Arrasador se dejó correr libremente a través de las poblaciones de mil mundos, y los Mutiladores y Arrasadores que vinieron aullando y gritando fuera de esos mundos destrozados por la guerra fueron absorbidos por la Gran Legión de Hierro.

El Motor Goliath, destrozado en fragmentos por el Aniquilador Planetario, renació. Para un vástago del Creador, no había ninguna máquina que no pudiera ser reconstruida y reformada en un horror aún más retorcido. Pero un buque insignia y las creaciones de la Forja de las Almas no fueron suficientes. Perturabo ansiaba un ejército, una fuerza disciplinada en la que pudiera confiar. Una vez, tal vez, los Guerreros de Hierro podrían haber sido suficiente, pero ya no. Los Marines Espaciales del Caos estaban muriendo como raza posthumana; su semilla genética estaba completamente más allá de salvarse, y no habría nuevos neófitos para reemplazar sus pérdidas. Fabius Bilis había creado una raza de los llamados ‘Nuevos Hombres’, liderados por un ser monstruosamente poderoso llamado Mulkivas Sangre-Bilis. Sin embargo, los Nuevos Hombres eran una creación defectuosa. Eran viles y desquiciados, inclinados de igual forma a destruir un planeta como lo estaban para fortificarlo y guarnecerlo. Además, su tendencia a devorar a sus aliados los hacía impredecibles y funcionalmente inútiles para una mente táctica como el Primarca de los Guerreros de Hierro. Incluso Perturabo no podía proporcionar su propia sangre para formar nuevos hijos de la misma forma en que Vulkan había hecho para sus Nova Astartes, pues ya no sangraba sangre verdadera. Él era un demonio; sangraba ácido de batería y aceite, su piel era una armadura y sus entrañas estaban enrolladas, serpenteando cables y engranajes cruelmente afilados.

La Legio Astartes estaba condenada.

Sin embargo, a Perturabo realmente no le importaba. Había hallado una forma de evitar la falta de tropas de choque confiables. Encontró el mundo demoníaco de Kai, donde los tecnosacerdotes habían creado grandes armas Kai, armas de alcance demoníaco y poder devastador. Perturabo quería que los Sacerdotes de Kai le construyeran nuevos soldados. Por lo tanto, usó al motor Goliath para arrastrar el mundo entero a través del espacio y a través de la disformidad, y ponerlo en órbita alrededor de Medrengard. Aterrorizados por la ira del Primarca, hicieron lo que él les exigió. Construyeron para él cientos de miles de armaduras enormes y altas. Más altos que Astartes y más pesados que armaduras Cataphractii, estos trajes vacíos estaban armados con una gran cantidad de cañones Kai y sus variantes. Sus hombros demasiado grandes los hacían parecer enormes jorobados, y sus yelmos de largo hocico tenían la forma de una vil quimera de un tiburón y un jabalí salvaje. Sin embargo, estos trajes estaban vacíos e inertes. Pero Perturabo era astuto. Llamó a las Furias, a los débiles demonios que habían quedado atrapados para siempre como patéticos alborotadores, que se amontonaban como moscas en un cadáver. Las Furias detestaban toda la vida, porque eran la encarnación del amargo rechazo y la inutilidad del Caos. Estos demonios ansiaban la oportunidad de castigar al universo por haberlos abandonado. Los débiles demonios, dijo Perturabo, podrían ser seres fuertes cubiertos de hierro demoníaco. Aceptaron ansiosamente la oferta del Primarca, y rápidamente habitaron los trajes blindados. De repente, los gigantes fueron animados con parpadeantes llamas amarillas y negras desde adentro. La Hueste de la Ruina Kai había nacido.

Perturabo deseaba probar a su nuevo ejército contra Astartes, ya que los Nova Astartes serían sus principales oponentes en su opinión. Por lo tanto, en la manera típicamente insensible de Perturabo, probó a la Hueste de la Ruina Kai atacando y destruyendo a los Ángeles del Éxtasis, una banda de guerra de Marines Espaciales del Caos aliada a los Guerreros de Hierro. La emboscada fue rápida y brutal, sus naves fueron abordados, y la Hueste, poseídos por la furia, arrastró a sus generales desde sus puentes. Luego, se ordenó a los Señores de los Ángeles del Éxtasis que vieran a sus hombres ser inceremoniosamente masacrados, uno tras otro. La Hueste de la Ruina Kai había probado su valor para Perturabo. No deseaba derrotar, sino aplastar a sus hermanos para que toda la galaxia tuviera que admitir finalmente que Perturabo era el Primarca más grande; el verdadero Señor de la Guerra.

Poco podía haberse dado cuenta de que su oportunidad de demostrarse a sí mismo llegaría antes de lo que él había anticipado. Pues los Vigilantes de Carne, a pesar de su mirada aparentemente impenetrable, tenían un único punto ciego, una única grieta en su cadena de observatorios y torres de vigilancia. Una grieta que el Imperium Pentus explotaría al máximo.

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