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Durante más de veinte mil años, el mundo de Pax Argentius había sido un mundo muerto; no solo un mundo sin vida, sino un mundo centrado en la muerte y su recuerdo. Era un cementerio silencioso, tallado en un lecho de roca sin vida. Las catacumbas y las tumbas, dedicadas a todos los Maestros del Capítulo de los Cráneos Plateados que llevan el nombre heredado de Argentius, fueron enterrados allí, junto con sus siervos más leales. Era un lugar solemne y casi silencioso y los pocos sonidos que impregnaban la quietud eran el zumbido de los pilones de los generadores de escudos, construidos para asegurar que el planeta permaneciera para siempre prístino, y permitir el movimiento turgente de la delgada atmósfera capturada por este campo de fuerza.

Sin embargo, después del Gran Asedio de Varsavia y la muerte del último Argentius, este silencio debía ser perturbado.

(La siguiente cuenta narrativa se ha creado cultivando numerosos cristales de memoria de la Biblioteca Negra, combinados con los pocos relatos de testigos oculares sobrevivientes hasta la antigüedad y que fueron almacenados en bibliotecas a las que tuve acceso. He intentado evitar el embellecimiento, pero como siempre, con relatos incompletos, tales cosas son inevitables. Sin embargo, esta cuenta es fácilmente la cuenta más completa sobre este asunto).

El crucero de asalto Lucianus llevó el cuerpo de Argentius a Pax Argentius, porque aparentemente era la primera nave que él había comandado como Capitán, cuando todavía era llamado Hermano Luk’venner. Esta nave fue escoltada por un gran hueste de naves de Cráneos Plateados, pero también fue acompañado por otra fuerza. Estas naves eran verdes, y vestidas con estilizados patrones de espinas, y elegantes más allá de los sueños de cualquier artesano humano. Estas eran barcazas Eldar de la alianza Biel-Tan.

Le había llevado a Eldrinoth el Vidente semanas de debates psíquicos con el Jefe Prognosticador Allaten, antes de que los posthumanos aceptaran el aterrizaje Eldar en el terreno sagrado de Pax Argentius, y ensuciaran su tierra con sus formas pérfidas. Pero Allaten había quedado convencido por la búsqueda de los Eldar. Los Eldar habían rescatado a Varsavia de los Corsarios Rojos, y le habían dado a los Cráneos las coordenadas y el tiempo cuando Huron Blackheart iba a estar en su punto más débil. Permitirles entrar en la basílica del Argento Osificado era lo mínimo que los Astartes podían hacer para pagarles.

Allaten dirigió a su guardia de honor, que llevaba el cuerpo de Argentius en una litera entre los hombros. Detrás de ellos, un pequeño grupo de Eldar, compuesto por exploradores, guardianes y un puñado de Escorpiones Asesinos, les seguía a una respetuosa distancia. Los Eldar entendían la necesidad de respetar a los muertos; quizás lo sabían mejor que la mayoría. Aunque Argentius era un extraño para ellos, tuvieron que sofocar las lágrimas empáticas, conjuradas por su proximidad a esa pena humana tan cruda.

Una vez que Allaten llegara al sanctasanctórum, pronunció las antiguas palabras de remembranza y luto, y permitió que la bóveda genética muestreara su sangre para confirmar su identidad. Con eso, la bóveda se abrió, y el gran ataúd en espiral les permitió entrar, guiando a los esbeltos alienígenas a la tumba junto a ellos, antes de que las puertas se sellaran una vez más. No tengo registros de lo que implicaban los ritos funerarios de Argentius, pero después de que esto concluyó, los Eldar comenzaron su búsqueda. Examinaron cada superficie tallada, y sus mentes se deslizaron de sus cuerpos, para deambular sobre las huellas psíquicas residuales que formaban la arquitectura luminal de la tumba.

Mientras buscaban, Allaten formó una relación estrecha con una de las exploradoras, conocida como Myrinmar; esto se debió principalmente al hecho de que ambos tenían doscientos años, nacidos en el mismo año. Allaten consideró esto como un presagio, al igual que la Eldar. Tanto los Cráneos Plateados como los Eldar eran supersticiosos y conocedores de las profecías y su importancia.

Eventualmente, Eldrinoth y sus brujos localizaron lo que estaban buscando; un gran anillo de piedra, medio enterrado en las estructuras talladas de la corteza inerte del planeta. Este anillo no era una escultura ordinaria simple. Era una puerta Dolmen, una de las puertas invasivas diseñadas por el Señor del Fuego para invadir la Telaraña, y formar una red de túneles independientes del sistema de los Antiguos. Al final, no fueron totalmente exitosos, pero sin embargo, los Necrones todavía tenían una extensa red de uniones entrelazadas en la dimensión laberíntica. Eldrinoth explicó que este portal estaba fuertemente vinculado a un mundo necrópolis en particular; Solemnace. Este nombre no significaba nada para Allaten, pero los Eldar conocían bien este dominio, ya que era la ubicación de las galerías de Trazyn el Infinito. Trazyn era una criatura enajenada, un Necrón por capricho del destino, pero bastante diferente del resto de su especie en la cognición, si no en la apariencia. Era un coleccionista, no de meros artefactos, sino de grandes franjas de seres vivos y sus artefactos asociados. Como una avara tacañería, esta demente entidad mecánica se había pasado la eternidad robando discretamente a personas y criaturas para convertirlas en estatuas de luz sólida en el corazón de su esclavo mundo necrópolis. A diferencia de otros Necrones, este era caprichoso y propenso a vuelos de extravagancia. Myrinmar, un antepasado de las acciones de Alaitoc, estaba muy preocupada por este destino, pero ella no dijo nada. Confiaba en el anciano Eldrinoth, a pesar de que los Necrones eran sus antagonistas más amargos.

Eldrinoth y sus ayudantes activaron la puerta Dolmen después de semanas de arduo trabajo psíquico. Intentaron, con la ayuda de Allaten, robar algo de Trazyn. El reino de Trazyn el Infinito contenía muchos tesoros, robados durante millones de años de hurtos. El artefacto más valioso para los Eldar era el infame Coro de Hueso Espectral de Altansar. El coro se había convertido en un mito, y pocos sabían en qué consistía realmente, pero los videntes de Biel-Tan sintieron con todo su corazón que el coro era esencial para la existencia continua de la galaxia. Tenían que recuperarlo, sin importar el costo.

Aunque era escéptico ante la misión de los Eldar, Allaten había lanzado sus runas sobre Varsavia, y el destino había determinado que ayudaría a los Eldar en esta empresa. La puerta Dolmen se abrió con una gran ondulación de colores, brillando con cada sombra concebible para un ojo mortal. Entonces, el portal entre el anillo de piedras fronterizas pareció caer en un profundo pozo o túnel, extendiéndose más allá de la vista a un lugar insondablemente distante. Dejando de lado la duda, la fuerza aliada cruzó la puerta. El túnel gruñía y suspiraba constantemente, las runas parpadeantes se deslizaban a su alrededor como petróleo a través del agua. Se estaban encendiendo de rojo, y todos sintieron un dolor compasivo mordiéndoles la cabeza. Sintieron la incorrección del portal y cómo era una brecha en la Telaraña. La dimensión laberíntica en sí estaba luchando para destruir el pasadizo, y su inestabilidad era una preocupación para la fuerza que viajaba por su longitud. Apuraron el ritmo, no fuera que la ruta abortada Dolmen les consumiera.

Tanto Allaten como Eldrinoth descubrieron que sus poderes de previsión y adivinación estaban obstaculizados; algo ocultaba el futuro de su vista. ¿Estarían destinados a morir allí, o había alguna malevolencia trabajando en contra de ellos? No tenían respuestas en ese momento.

Sin embargo, finalmente, llegaron al otro lado, trepando hacia arriba como si ascendieran de un pozo en el que habían caído. Los Eldar y Astartes emergieron en una gran sala de metal viviente, con patrones infinitamente intrincados tallados a nivel subatómico. La puerta Dolmen no era más que un portal entre cientos que se instalaron en las paredes como espejos, que reflejaban reinos muy distantes dentro de sus resplandecientes profundidades. El lugar estaba frío como una tumba y casi igual de silencioso. Los brillantes escarabajos que se arrastraban a lo largo de las paredes apenas parecían notar a los intrusos. Algunos sollozaron y silbaron, brillando de verde, pero parecían contentos de observar a los intrusos y no hacer nada. Sin embargo, incluso cuando la fuerza de hombres y Eldar se dispersó para comenzar la búsqueda, sintieron que el olor familiar y fuerte de un rayo de invasión los engullía y los sacó de la cámara del portal.

De repente, a su alrededor, había un anillo de inmortales Necrones, con las armas en alto silencio. Ya no estaban en la cámara del portal; habían sido transportados a alguna esquina lejana del gran complejo funerario, que, en contraste con la fría y oscura cámara del portal, estaba viva con una siniestra luz verde cadavérica. En un extremo de esta nueva sala, las paredes formaban un trono liso y adornado, construido en burla de los austeros tronos de los reyes humanos. Sobre este trono se sentaba un señor supremo Necrón, con las costillas de un azul profundo, envuelto en una capa segmentada de metal viviente.

“¿Pensaban que podrían simplemente entrar a mi colección … sin molestarme?”, preguntó el Necrón. Su voz, aunque obviamente artificial, sonaba casi erudita, como si el Señor Supremo tuviese un interés académico en la pregunta que había hecho.

Allaten y sus hombres al instante alcanzaron sus armas, pero quedaron paralizados en su lugar; rayos de energía del techo abovedado golpearon sus extremidades y las hicieron de plomo. Toda la vitalidad fue drenada de los Astartes, y se encontraron fijos en su lugar, como estatuas vivientes. Los brujos Eldar también estaban quietos, pero esto era por elección. Los otros Eldar, confundidos, también levantaron sus armas, listos para atacar a los inmortales que se avecinaban. Sin embargo, Eldrinoth los detuvo con un impulso, su delgada mano levantó suavemente. “Alto al fuego, hijos míos. Todo está bajo control ahora”.

Los Cráneos Plateados habían sido traicionados.

Trazyn se levantó de su trono rápidamente, saltando al piso del vestíbulo como un niño emocionado. Se dirigió hacia los Marines Espaciales, y los examinó cuidadosamente. “Adeptus Astartes, Armadura imperial de la Primera Era. Creí que los Cráneos habían desaparecido. Eso hubiera sido una tragedia”, Trazyn no le explicó a nadie en particular. Finalmente, después de la insistencia de Eldrinoth, el Señor Supremo regresó a su trono, para escuchar al traidor alienígena salir. Cuando se sentó, los Astartes desaparecieron; transportado a otra sección del archivo.

“Hemos mantenido nuestro lado del trato; Cráneos Plateados imperiales. Ahora danos el coro, y libéranos el uno del otro”, Eldrinoth explicó con disgusto.

Mientras esperaban la respuesta del Necrón, Myrinmar maldijo al vidente; incluso para una raza tan engañosa como los Eldar, hacer tratos con los Necrones era simplemente un compromiso demasiado lejano. Eldrinoth la ignoró mientras esperaba pacientemente el veredicto de Trazyn.

Trazyn retuvo su respuesta durante varios agonizantes minutos, antes de que sus ojos verdes se fruncieran una vez más sobre el vidente.

“No me gusta separarme de ningún elemento de mi colección, incluso si es por comercio. Sin embargo… su oferta es tan intrigantemente desesperada, que me han persuadido para honrar nuestra concordancia”, Trazyn explicó cuidadosamente. “Hasta que, debo decirlo, me ofrecieron un trato mucho mejor”.

La sangre de Eldrinoth se enfrió. “No hay un mejor trato. Nos necesitas; si nos traicionas, frustraremos tus intentos de agregar algo más a tus colecciones. Sabemos dónde se encuentran todos los artefactos más grandes de este universo. Los destruiríamos y arruinaríamos cualquier esperanza de que los recuperes”, Eldrinoth siseó con los dientes apretados.

“Tus poderes han disminuido mucho últimamente, Eldar, si crees que tienes el poder de controlar todos los artefactos de la galaxia. Solo Lorgar el Magnífico posee tal poder”.

Esta tercera voz era húmeda y odiosa, con la tosca cadencia de una bestia mon-keigh. Eldrinoth se burló cuando vio las formas irregulares de los soldados cultistas del Imperio de las Perversiones aparecer en la galería encima de ellos, vestidos con todo tipo de prendas extrañas y repugnantes. Su líder, Prenterghast, sonrió con una boca demasiado grande para su cráneo, una cuchilla de hueso vivo rezumando una negra maleza a su lado.

El maestro de Prenterghast, el demonio Cherubael, le había prometido a Trazyn más que meros Astartes. Él le prometió al Necrón una Comandancia entera, una vez cayera el Imperium Pentus. A cambio, Trazyn simplemente tenía que negarles la oferta a los Eldar, y anular su tregua.

Fue una elección simple, a fin de cuentas.

Los Eldar dispararon primero, a pesar de su sorpresa, destrozando a docenas de los secuaces de Prenterghast, y derribando a varios Inmortales, antes de que se levantaran lentamente una vez más. Los brujos desataron una tormenta eléctrica sobre el Señor de Solemnace, pero su Necroguardia se interpuso entre él y la energía disforme. El fuego de retorno fue letal, así como brutalmente breve. Las armas automáticas ladraron, mientras las carabinas Tesla soltaban relámpagos vivientes en medio de los Eldar, quienes en vano intentaron ponerse a cubierto. Un Escorpión sorprendente logró saltar entre el Necroguardia, pero pronto quedó paralizado al final del bastón de Trazyn. La antigua arma destruyó la mente del Escorpión, y el misterioso poder del bastón significó que todos los demás guerreros Escorpión cayeron al suelo momentos después, sus mentes fueron destruidas por completo.

Pronto, Eldrinoth descubrió que estaba solo, desarmado, rodeado de sus muchos enemigos. Pero el viejo Eldar no rogaría ni se acobardaría ante sus enemigos.

“¿Y ahora qué, demonio espejado?”, le escupió con odio. “¿Me convertiré en otra de tus exhibiciones?”

“¿Hmm? ¿Qué? Oh no; ya tengo un vidente”, Trazyn respondió condescendientemente, como si no hubiera estado prestando atención a las últimas palabras desafiantes del Eldar.

Antes de que Eldrinoth pudiera decir otra palabra, su destino se reveló violentamente, mientras era apuñalado en la espalda. Horrorizado, el vidente vio cómo una gran cuchilla ósea estalló en su pecho y destrozó su joya espiritual en ese mismo instante. “Mi espada se llama Sesith’slethil, porque ella es el hogar de una doncella del Príncipe. ¿Puedes sentir su hambre ahora, al final, mientras bebe tu alma de un trago? Oh… ella está sedienta…”, Prenterghast susurró en el oído de Eldrinoth, mientras el antiguo Eldar moría la verdadera muerte, una expresión de horror grabada en su rostro.

Esta lamentable historia podría haber terminado allí mismo, en el Salón Infinito de Trazyn, si no fuera por el hecho de que no todos los Eldar perecieron en la escaramuza. Myrinmar y su equipo llevaban capas cambiantes de un camuflaje fantástico. Cuando comenzó la batalla, salieron de la habitación en desesperación, luchando contra el impulso de ayudar a sus hermanos en su lucha final. Pero ella sabía que tenía que sobrevivir. El destino la había vinculado con el Prognosticador Allaten, y sabía que la única forma de sobrevivir a Solemnace recaía en este mon-keigh, dondequiera que estuviese.

Los exploradores de Alaitoc eran hábiles para esconderse de los Necrones, ya que su mundo astronave había sido némesis de muchos Líderes Supremos. Myrinmar y sus hermanos no eran diferentes, y pronto el mismo Trazyn los había perdido dentro de sus interminables galerías. Sin embargo, la espada demonio de Prenterghast estaba adosada a un demonio de Slaanesh, y ella podía probar las almas de los Eldar. Deseoso de librarse de adiciones no deseadas a su colección, Trazyn permitió a los seguidores del culto acechar a los Eldar a través de Solemnace, y conducirlos a la abertura, donde los Inmortales y los enjambres de canópticos seguramente los desollarían.

Myrinmar, sin embargo, era astuta y condujo a los cultistas en una persecución sinuosa a través del laberinto de exhibiciones y exposiciones que Trazyn había preparado cuidadosamente en innumerables dioramas y formas extrañas. Los exploradores pasaron por campos de batalla congelados de duelos, xenoformas inhumanas, antiguos ejércitos humanos en silencio detenidos por toda la eternidad, y entre extraños dispositivos que chispeaban y centelleaban y zumbaban en una salvaje percusión de diferentes acciones. Pasó junto a un zócalo vacío que una vez había sostenido a un gigante con armadura ornamentada. Una vez, vio la cabeza de un monje mon-keigh retorciéndose en una horrible burla de la vida, sostenida en el aire en un campo de luz tenue. Cada galería, cada colección, era única. Al principio fue confuso para ambos lados, pero pronto, los Eldar reconocieron cada objeto expuesto, y los utilizaron para ayudarse en la navegación. Constantemente voltearon sobre sus enemigos, disparos certeros en sus retaguardias, antes de disolverse en las sombras. Sin embargo, los Eldar tuvieron bajas, independientemente de su astucia. Cada vez que uno de ellos disparaba, los espías eran alertados, y desataban sus máquinas interceptoras, y ese Eldar perecía.

Myrinmar sabía que sus días estaban contados. No había comido en semanas, ni dormido durante más de unas pocas horas dispersas cada día en ese extraño y permanentemente iluminado museo de curiosidades y recuerdos robados. Su largo rifle estaba gastado, y acechó la oscuridad con la espada sierra de un escorpión apretada contra su pecho. Sabía que tenía una sola esperanza de escapar de Solemnace. Allaten tenía que ser liberado.

El breve momento de conexión que había sentido antes entre ellos era solo un pequeño impulso psíquico; apenas una sola y parpadeante cinta de energía etérea. Pero ella se aferró a eso y lo usó para guiarla hacia la exhibición de los Cráneos. La exhibición tenía cincuenta metros cuadrados; representando una batalla entre los Cráneos y los Corsarios Rojos, encerrados en una especie de recreación de la acción de abordaje naval. La placa debajo de ella decía ‘Grieta de Gildar’ en glifos Necrones, pero el nombre significaba poco para los Eldar. Con el chillido discordante de los cultistas de Prenterghast haciéndose eco mientras se acercaban a sus exploradores supervivientes, buscó en el duro cuadro de luz sólida, y su mente se unió a la del caballero brujo Astartes. Al principio, no había nada más que furia al rojo vivo en la mente de Allaten, pero a medida que el vínculo se profundizaba, se enteró de la inocencia de Myrinmar y su desesperada necesidad de su ayuda. Lenta pero seguramente, ella atrajo la atención del ser humano hacia el frente de su forma inmóvil.

Los cultistas cayeron sobre ellos como salvajes locos. Los exploradores eran hábiles, pero incluso el combatiente más hábil podía caer en un número superior, y cayeron. Myrinmar se encontró sola de nuevo, su espada siseando mientras tronchaba enemigos tras enemigos, su pistola de fusión inmolaba a cualquiera que escapara de su espada. Sin embargo, Prenterghast no era un simple humano; él fue fortalecido por su malvada espada de Slaanesh, y escupió ardientes pruebas en el aire mientras se acercaba a ella, una y otra vez. Muy pronto, la espada sierra se dividió en dos a sus pies. Prenterghast estaba listo, hambriento de beber el alma de la exploradora. Su boca se abrió más de lo que un humano era capaz. Sus hombres se cerraron a su alrededor. Levantaron sus armas automáticas y dispararon.

Sus balas golpearon las hombreras de ceramita y las grebas blindadas inofensivamente, ya que Allaten se interpuso entre Myrinmar y los sectarios. Su mente había sido liberada, y lo primero que había hecho fue arrojar una maldición máquina sobre la dura prisión de luz que lo sostenía. Muy pronto, él y su guardia de honor fueron liberados, y asesinaron a los mortales que buscaban destruirlos. Solo Prenterghast escapó; su espada se rompió sobre la rodilla de Allaten, y su rostro quedó destrozado por la metralla. La victoria fácil de los Cráneos fue interrumpida por una lluvia de disparos de bólter detrás de ellos. Cinco Corsarios también habían sido liberados de la inmovilización y solo sabían asesinar. Esta escaramuza fue mucho más brutal y sangrienta para ambos lados, pero fue igualmente breve. Al final, los hombres de Allaten habían sido reducidos a cuatro, y los Corsarios fueron destruidos, reducidos a cenizas por los furiosos rayos de fuerza de Allaten.

“La interrupción de los emisores de luz sólida liberó a ambos lados”, asintió fríamente.

Cuando Allaten explicó cómo había maldecido la maquinaria Necrona, Myrinmar solo tenía una pregunta para el Marine Espacial.

“¿Puedes hacerlo de nuevo?”, sonrió.

La batalla con Prenterghast alertó a los autómatas e Inmortales de Trazyn sobre la ubicación de sus enemigos, y los aliados extraterrestres se encontraron luchando contra las mareas de escarabajos y cientos de asesinos de plata. Sin embargo, Trazyn no había considerado que Myrinmar y Allaten serían tan incultos, tan vulgares y viles, para quitar sus piezas de exhibición de su embalaje de luz sólida.

Allaten lanzó todo lo que pudo. Ambulls y demonios con garras aullaban con furia animal mientras atravesaban las galerías. Los infernales y las furias giraban sobre sus cabezas, desgarrando los cables, peleándose en el aire y chillando de alegría. Los pasillos temblaban con las pisadas de un Squiggoth, el cáustico crujido del fuego de los rifles láser imperiales y los desafíos ensordecedores de las partidas de guerra Kroot y las trituradoras Groevianas. La casa de fieras de Trazyn nunca se había despertado ni una vez, y el efecto fue… una completa carnicería. Lucharon con los Necrones tanto como unos contra otros. Misiles en espiral se hicieron añicos contra los duros cuerpos Necrones, la sangre corría por riachuelos por amplios bulevares, y todas las placas de identificación fueron dobladas y arruinadas por un conflicto repentino y violento.

Se dice que cuando Trazyn fue testigo de este caos, gritó, declarando que todo estaba ‘fuera de lugar’ y ‘estropeado’.

En medio de este choque colosal de fuerzas divergentes, las exhibiciones de no combatientes huyeron en todas las direcciones, llorando, ululando o encogiéndose de miedo. Jokaeros construyeron campos de fuerza a su alrededor instintivamente, y los impactos de armas rebotaban locamente desde estos campos, golpeando a otros combatientes al azar. Los Orkos gritaban por ¡Waaagh!, mientras que los Nephilim arrancaban porciones de sus formas imponentes y creaban siervos de a quienes atrapaban. Tiránidos, ejemplos preservados de su tipo de milenios anteriores, se despertaron y comenzaron a hacer aquello para lo que fueron criados; alimentarse. Manadas de Gantes arrastraron a Soldados de Krieg, mientras que un Harridan le arrancó la garganta a un Squiggoth, que aplastó a una docena de arañas Canópticas debajo de su escamoso volumen al caer. Algunas fuerzas conservaron una apariencia de orden, como islas densas de cordura que despacharon cuidadosamente elementos disruptivos. Un batallón de Mordianos formó un cuadrado apretado, presentando un seto de acero mientras disparaban una y otra vez a las muchedumbres de alienígenas, traidores y ciborgs que los revolvían y arañaban. En otra parte, una compañía de Astartes con armadura blanca en placas antiguas luchó con gracia fluida y fuerza brutal y eficiente; bólter y cuchillo derrotaron lo que la ciencia arcana y las monstruosas fauces no podían.

Sería apropiado de mi parte tratar de representar cada escaramuza furiosa que se desencadenó en medio de este tumulto, pero basta con decir que los Necrones se sorprendieron por este giro de los acontecimientos, y les llevó un tiempo reaccionar a esta situación de rápido desarrollo.

Incluso Allaten no estaba preparado para la locura en estado puro que había desencadenado, y corrió entre docenas de batallas en curso con un pie firme que no sentía en su corazón. Myrinmar parecía conocer el camino mejor que él, pero al final, él la siguió simplemente porque no tenía otro punto de referencia en su sano juicio. Recogieron rezagados en el camino; confusas ex-exhibiciones vagando por las galerías empapadas de sangre en maravilla estupefacta y terrible terror. Una de esas figuras sería conocida en la historia como Julius Hawke.

Pero a medida que viajaban a través del combate cuerpo a cuerpo asesino en todos los niveles del complejo, su número se redujo; disparos perdidos mataban a los incautos y los golpes de suerte hicieron que algunos se quedaran atrás y se perdieran. Eventualmente, solo quedaron los tres y las cosas se volvieron desesperadas. Myrinmar insistió en que buscaran el Coro de Hueso Espectral de Altansar; su terrible experiencia no podría ser en vano. Desesperadamente, treparon a los estantes de la biblioteca de cincuenta metros de alto, saltando entre las pilas con tanta agilidad como pudieron reunir. Abajo, una falange de Necrones comenzó a marchar, haces de Gauss que marcaban un camino hacia adelante con un propósito implacable. Trazyn no estaba de humor para jugar ahora. Tenían apenas minutos antes de que las fuerzas de Trazyn se abrieran paso a través de su colección, y les alcanzaran.

Myrinmar finalmente llegó a la sección Eldar de la galería y reunió frenéticamente todos los artefactos, tótems y joyas que pudo encontrar. Ella no sabía qué buscar, o incluso cómo era un Coro de Hueso Espectral; solo Eldrinoth sabía qué buscar y estaba muerto. Más que muerto; fue desterrado al infierno. Allaten ayudó en la búsqueda, y mientras buscaba, encontró algo que no esperaba. Una espada, inmensa e impecable, yacía ante él. Se encogió para ajustarse a la escala de la mano del Bibliotecario, como si deseara liberarlo de la prisión de Trazyn. Allaten no tenía idea de lo que era la Anathame, o de que también se la conocía como la Espada de la Medianoche. Todo lo que sabía era que necesitaba una espada.

De repente, una araña canóptica apareció a la vista. Sin pensarlo, Allaten soltó un rayo de luz de su mano extendida. Esto apenas aminoró la velocidad de la imponente máquina, y sus garras erraron por poco su cabeza expuesta. Hawke disparó con su rifle inferno robado, pero las chispas rubicundas no dieron ni una pausa a la abominación mecánica. Sin embargo, cuando un esbelto gigante de hueso espectral amarillo brillante saltó de su prisión de luz sólida, y golpeó su hoja de tres metros a través del orbe de poder brillante de la araña, lo notó. Agitó frenéticamente al Señor Espectral, pero fue en vano. Con un giro solemne de su cimitarra, el espectro despachó a su enemigo, saludó torpemente, antes de que saltara del estante, hacia el arremolinado y demente atraco debajo.

“Eso fue extraño”, Hawke indicó suavemente, instintivamente refugiándose detrás del volumen blindado de Allaten.

Embellecido con adornos Eldar, Myrinmar les hizo señas para que huyeran; sintió, en su extraño corazón xenos, que uno de los artefactos era el coro. El coro era un simple colgante que contenía la esencia espiritual combinada de setecientas generaciones de clarividentes altansaranos, todos atrapados cantando el último lamento; la melodía de los muertos resucitados. La canción que despertaría a los anfitriones renacidos y purificaría el alma. La canción de la Diosa muerta; Ynnead. Tenía que ser devuelto a su gente. Tenía que ser liberado en su Circuito Infinito. Solo entonces podría comenzar el despertar y la esperanza renovarse…

Pero el trío no podía simplemente irse con su premio. Las galerías habían sido selladas, y las falanges de Trazyn habían establecido formaciones defensivas alrededor de las puertas principales del pasillo procesional (inadvertidamente indicando con precisión dónde se ubicarían las cámaras del portal). Trazyn estaba feliz de simplemente atrapar al trío dentro del infierno creado por ellos mismos; dejándolos a ser destruidos por sus compañeros reclusos liberados. Tres personas solas, sin importar cuán poderosas fueran, no podían esperar romper las filas de una falange Necrona. Bueno, a excepción quizás de una compañía de Cráneos Plateados. De hecho, cualquier compañía de marines, si eran lo suficientemente hábiles podrían hacerlo, se corrigió a sí mismo. Entonces Allaten notó que los pálidos Marines Espaciales cortaban metódicamente una franja a través de las turbas ingobernables. No reconoció su iconografía canina o sus colores de armadura, pero parecían lo suficientemente rectos.

Allaten desafió a multitudes de Orkos, vuelos de Véspides y mareas de Thyrrus deslizándose para alcanzar a sus compañeros Marines, protegiendo desesperadamente a sus dos aliados mientras lo hacía. Su armadura pronto se ennegreció y rasgó en muchos lugares, goteando refrigerante y sangre en igual medida. Sus poderes psíquicos se extendieron al límite, y simplemente hizo a un lado a sus enemigos con grandes movimientos del Anathame a dos manos.

“¿Qué reino de locura es este? Por el Trono, ¿acaso cada maldito xenos en la galaxia viene a hacer deporte con nosotros?”, un Capitán con un casco con plumas le gritó a Allaten, evidentemente reconociendo solo la armadura de los Cráneos Plateados, asumiendo que los dos eran aliados.

“¡Escúchennos, soy Allaten! ¡Estamos capturados por un líder supremo xenos!”, Allaten gritó sobre el fragor de la batalla, gesticulando hacia las fuerzas Necronas que se congregaban en un extremo de la enorme galería. “¡Miren, ahí está la llave! ¡Necesitamos hacer una ruptura allí, o de lo contrario nos aplastará el peso de esta multitud salvaje!”.

No se requirió más discusión; el comandante de armadura blanca simplemente asintió y transmitió órdenes a través de su canal de vox.

La oleada de Astartes llegó rápidamente y de repente contra la lenta y deliberada hueste Necrona. A pesar de su falta de prisa, los Necrones no eran menos letales. Sus desolladores despojaron a los marines de sus huesos tan fácilmente como si no estuvieran blindados. Pero los Marines Espaciales no eran necios. No marcharon hacia su muerte como hombres de Krieg o conscriptos de Valhalla. Llegaron a las barricadas, y cada elemento cubrió el avance de otro; cañones láser y cápsulas de misiles desmantelaron las armas pesadas Necronas el tiempo suficiente para permitir que los posthumanos avanzaran una y otra vez, y de nuevo. Con un gran rugido final, los marines se lanzaron al combate desde dos direcciones. La ceramita se estrelló contra el metal viviente, las pistolas bólter ladraron, los desolladores chillaron con un silbido seco, y el cuchillo se encontró con el hacha en un choque cuerpo a cuerpo sonoro. Los Necrones eran los oponentes más duros con los que los pálidos Astartes se habían enfrentado alguna vez, pero esto solo los empujaba a llegar más y más lejos. No temían a estos androides con el rostro de la muerte, pero tampoco perderían sus vidas en una batalla sin esperanza. Cuando el Necroguardia entró en la refriega, el cuerpo a cuerpo cesó, y los soldados abrieron con toda su fuerza a los guardianes reales.

La escaramuza fue cercana y brutal, pero sorprendentemente exangüe, casi sanitaria en su carnicería. Los Necrones no tenían sangre y sus armas no dejaron sangre cuando desgarraban de la carne al hueso, para luego deshacerse en la nada. El Comandante golpeó directo en el rostro del Necroguardia con un cabezazo que sonó como la campana de una iglesia, mientras lo bisecaba con su daga de energía y su espada corta. Allaten descubrió que la Anathame era un arma poderosa. Su odio hacia los Necrones le daba a su espada un poder peculiar. Lo sintió, en la parte posterior de su cráneo. Era la ruina de lo que fuera que su maestro exigiera. Los Necrones que la Anathame derribó no volvieron a levantarse…

Aunque la batalla fue ardua, finalmente llegaron a la puerta que les impedía el paso. Las andanadas de fusión y las minas Krak taladraban los agujeros candentes del metal, que se ensanchaban con espadas de energía incluso cuando el metal viviente trataba de sanar. Myrinmar saltó físicamente a través de uno de esos agujeros, mientras Hawke trepaba cautelosamente a través de uno, tomando ocasionalmente disparos a los Necrones a su espalda. Allaten y los marines sobrevivientes tomaron la retaguardia, disparando en un flujo constante mientras ejecutaban un retiro perfecto. Los espumantes Necrones les perseguían, cortando a docenas con sus rayos Gauss de verde malicioso, pero los Astartes mantuvieron el paso mientras se acercaban a la cámara del portal. Cuando finalmente llegaron a la sala, los Astartes cerraron la entrada lo mejor que pudieron; no era mucho, pero les daría tiempo para escapar a través de los portales. Sin embargo, la habitación había cambiado. Ningún portal era igual que antes, porque conducían a lugares que Allaten nunca había visto; frentes de batalla sobre los que aún tenía que luchar, y enemigos a los que aún tenía que enfrentarse. Myrinmar también estaba desconcertada. Sospecho que el grupo simplemente encontró la cámara del portal equivocada, ya que Solemnace era un vasto mundo con muchos nexos de portales de agujeros de gusano esparcidos por su superficie y debajo de su piel blindada.

Sin embargo, no había tiempo para deliberar sobre esto. Allaten podría sentir que algo venía. Las miles de guarniciones del Infinito estaban descendiendo sobre ellos. Si se demoraban demasiado, serían aplastados, ya que ni siquiera una compañía de Astartes podía resistir a tantos Necrones a la vez. El Comandante, que se identificó como el capitán Kaidmus de los Lobos Lunares (un capítulo que Allaten no reconoció), se ofreció a acompañar a Allaten, pero los Eldar insistieron en que necesitaban llegar a Altansar.

“Tendremos que separarnos, hermano”, explicó Allaten a los Lobos Lunares.

“¿A dónde llevan esos portales?”, preguntó Kaidmus.

Allaten no sabía, y se lo dijo como tal.

El Comandante se rió entonces; un sonido raro proveniente de un Astartes. “Ah, demonios, entonces tomaremos nuestra oportunidad. Un placer, mi hermano plateado. Te pido que regreses a tu Legión a tiempo. ¡Ahora, hermanos de la 118, conmigo! ¡Por el Emperador!”, el comandante gritó, gesticulando hacia un portal, seleccionado aparentemente al azar.

“¡Por el Emperador!”, hicieron eco ante su maestro.

“¡Por Horus Lupercal!”, gritó, mientras se zambullía en la entrada del ondulante portal.

“¡Por Horus Lupercal!”, los antiguos Lobos Lunares, temporalmente dislocados, hicieron eco, antes de cargar tras su líder. Pronto, la cámara estaba vacía, a excepción de Myrinmar, Allaten y Julius Hawke.

Se miraron el uno al otro, en un momento de confusión evidente en todos sus rostros.

“¿Acaso dijo Horus? Él había dicho Horus…”, Hawke fue el primero en hablar, su voz incrédula y desconcertada en igual medida.

La discusión fue interrumpida, ya que toda la cámara se balanceó con una fuerza antinatural. Trazyn estaba por llegar. Uno por uno, los portales comenzaron a oscurecerse y desactivarse. Él intentaba atraparlos. El trío no perdió más tiempo. Como uno, saltaron al último portal, abarcando extensiones de espacio imposibles, y hacia lo desconocido.

Le tomó a Trazyn meses limpiar sus galerías de la colección de demonios desatada por Allaten. Solo entonces, cuando los ingobernables estuvieran muertos, podría catalogar su colección sobreviviente, y marcar lo que necesitaba ser reemplazado. La cantidad de artefactos que escaparon de Solemnace no puede estimarse fácilmente; se sabe que hubo leyendas de un gran dragón que escupía plasma que aterrorizó a varios mundos durante siglos después de estos eventos, que coincide con las descripciones de un Harridan, y los archivos tienen relatos de ejércitos de Guardias Imperiales y fuerzas alienígenas extintas que golpearon las franjas del espacio Pentus y las Desolaciones orientales durante muchas décadas, a pesar de que ninguno de ellos debería haber existido en ese momento. Por ejemplo, el relato de la notable victoria del Señor de la Guerra Krork Ulchaeru sobre las fuerzas del Señor Destructor Imovehki, mencionó una extraña unidad auxiliar aliada al Krork; una banda de humanos que lucharon con armas automáticas primitivas y marchaban bajo una bandera rayada. También hay que preguntarse por qué hubo informes persistentes de cultos ateos predicando sobre una ‘Gran Cruzada’ que nunca pareció materializarse.

La cabeza viviente también desapareció, y según todos los informes sospecho que los Exorcistas[1] lograron encontrarla y entregarla a su patrón, Draigo el Rey sin rostro, señor de la Hueste Angélica.

En cuanto a Trazyn, el antiguo odio por las razas vivientes ardía de nuevo en él; un sentimiento que él había pensado perdido después de tantos años de inmortalidad desalmada. Maldijo a los tres que le habían robado sus trofeos y arruinado su colección, y también invocó a los Omnicidas. Estas bestias silenciosas y ciclópeas eran asesinos incomparables. Una vez que sus objetivos fueran implantados por Trazyn, nunca dejarían de perseguir a Allaten o al Coro de Hueso Espectral liberado.

  1. Los Exorcistas eran también conocidos como ‘la Legio Illuminatus’ durante este período, ya que sus números se habían expandido rápidamente bajo el patronazgo del Padre Estelar.
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