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pobres corderos… abandonen toda esperanza, todos… [Risa estruendosa… interrupción de audio no confirmada]

En ninguna parte se demostró la inutilidad de la guerra más que en el brazo espiral oriental de la galaxia. Necrones y Krorks, C’tan y demonios; todos luchando en esta región para determinar el destino de la galaxia.

Las guerras que asolaron este reino eclipsaron los conflictos de la mayoría de las épocas pasadas, salvo tal vez la Guerra en el Cielo original. Trillones de Krorks nacían y eran alimentados directamente en esta guerra brutal y colosal. Lo hicieron con gusto y sin miedo. Así como los Necrones estaban obligados por su programación a reconquistar la galaxia y esclavizarlos a todos, los Krorks estaban programados a un nivel genético para frustrarlos.

Khaine y Aza’gorod, siendo ambos eternos e incansables, constantemente chocaron a través de los planetas y más allá del espacio, en un intento fútil de destruirse el uno al otro. Mientras tanto, sus secuaces, los cultos Destructores y la estirpe de la masacre Khainita, destruían a toda forma de vida que podían encontrar. Cuando mataron a todo lo que vivía, se volvieron el uno al otro.

Los C’tan no tomaron parte ni en el bando de la Triarca ni con los Krorks en esta guerra; atacaron alegremente a ambos lados, alimentándose con avidez de las centelleantes brasas de esencias mentales que escapaban, como sanguijuelas inmundas.

Quince mil años de guerra. Uno apenas puede concebir tal extenso período de conflictos constantes. Estas batallas no solo eran escaramuzas locales, sino todas parte de un único conflicto, a una inmensa escala. Todos perdían.

Los remanentes del Meta-Imperio T’au fueron reducidos a un puñado de focos aislados; mundos Sept asediados que se volvieron amargos luego que la esperanza de un Bien Supremo se volviera cenizas ante sus ojos. Ultramar sobrevivió, pero era una criatura desarmada. A pesar del apoyo simbólico de sus aliados occidentales en el Imperium Pentus, apenas había suficientes soldados y suministros logísticos para proteger el reino de las monstruosidades de la Anomalía Hadex, que se había expandido en ese momento para consumir al Arrecife Negro y convertir a cada mundo cercano en mundos infernales de tiempos fragmentados y mutación desenfrenada.

Pech, sorprendentemente, fue perdonada de cualquier invasión importante, ya que la mayoría consideraba esta región completamente inútil. Los Kroot, los pragmáticos supervivientes, continuaron buscando nueva carne en las regiones cercanas. Mientras tanto, los niños T’au que los Kroot había salvado de las invasiones Necronas hace una generación habían formado una subcultura extraña dentro de los bosques de Pech. Las se entremezclaron, y conformaron una cultura bastante independiente de cualquier noción del Bien Supremo (fuera de las reliquias de años pasados que hubieran sobrevivido con ellos, las cuales consideraban sagradas). Los Kroot fomentaban a estas tribus y, a veces, incluso les permitían ayudarles en sus misiones como mercenarios más allá de Pech, en una parodia surrealista del antiguo orden de las cosas.

Los Krorks estaban severamente debilitados, a pesar de su resolución sobrehumana. Aunque la voluntad todavía estaba allí, los Necrones habían matado a miles de millones de su raza; todas sus naves mostraron signos de daño extremo. Los Necrones también recibieron un contagio para usar contra los Krorks, lo que comprometió su ciclo de vida basado en esporas. Cada año, nacían cada vez menos Krork. Durante siglos, los Krorks trataron de descubrir quién era este sombrío aliado de la Triarca, pero no pudieron rastrearlo (aunque personalmente sospecho que los habitantes de Commorragh tuvieron algo que ver en esto. El motivo, nunca lo sabremos, probablemente pura diversión).

Sin embargo, los Necrones estaban en mal estado en este punto también. Los Pretorianos de la Triarca luchaban por reunir fuerzas lo suficientemente grandes como para luchar adecuadamente contra sus múltiples enemigos. Aquellos Necrones no destruidos por Krorks y C’tan, o subsumidos por el demente Imperio de los Mutilados, se estaban volviendo locos. Los Cultos Destructores no podían ser controlados ni confiaban en ellos, y los Desolladores eran una horrible plaga para la raza Necrona en su conjunto. En este momento de la historia, los Necrones originales se habían reducido a solo mil millones de individuos (aunque sus cuerpos androides podrían ser reemplazados rápidamente por sus mundos necrópolis sobrevivientes).

La gran mayoría de la franja oriental, para entonces, estaba vacía. Prácticamente todos los sistemas quedaron misteriosamente desprovistos de vida. No solo habían mundos hechos añicos por armas del día del juicio o barridos a punta de Gauss, sino que hubo algunos mundos que simplemente fueron dejados vacíos. Las ciudades y los asentamientos cubrían los mundos, pero las personas que alguna vez vivieron allí simplemente se desvanecieron. La mayoría había abandonado sus mundos con abyecto terror, desarraigando a toda su población en arcas de refugiados construidas apresuradamente para huir hacia el oeste. No tenían adónde ir y pocos suministros valiosos para mantener sus números. La miseria y el sufrimiento que soportaron fue desgarrador de contemplar.

Otros mundos habían sido despoblados por las consecuencias de las guerras de otros, esterilizando sus planetas por accidente. Estos mundos tuvieron muertes lentas, donde las poblaciones desesperadas eventualmente detonaron municiones nucleares bajo sus propias ciudades, simplemente para terminar con la angustia.

Ni siquiera Nurgle tenía control sobre esta región, a pesar de los grandes océanos de desesperación que impregnaban la Franja, pues ya no había hombres allí para experimentar tales emociones. No puedo informarles con exactitud cuántas razas alienígenas se extinguieron durante ese período, pero puedo decirles que el número fue deprimentemente alto. Tal era la desesperación de los pocos alienígenas que quedaban; se arrojaron a merced de los bastiones asediados de los T’au y los Astartes. Para su crédito, incluso los Astartes, enseñados desde su nacimiento a considerar a los xenos como sus enemigos, les permitieron refugiarse y reforzar sus números.

Había otros mundos, bajo el resplandor funesto del Agujero Rojo de Hadex, que sufrieron horrendamente. Demonios y cultistas descendieron sobre ellos y los violaron de todas las formas que se pueden imaginar. Ellos fueron profanados y arruinados por la horrenda crueldad de su enemigo. Cualquier pensamiento de libertad o libre albedrío era olvidado. Solo deseaban estar a salvo. Tontamente (o quizás legítimamente, ¿quién puede decirlo?), recurrieron al único dios que despreciaba la anarquía por encima de todo. El Padre Estelar.

Sobre estos mundos, los demonios se vieron arrojados por Ángeles de luz cegadora. El Príncipe Angélico Draigo dirigió la carga contra las abominaciones farfullantes, luchando contra los demonios en combate singular y arrastrándolos pateando y gritando al infierno que los engendró. La gente de esos mundos sitiados elogió y se arrojó ante sus salvadores angélicos. Aceptaron con entusiasmo las demandas del Padre Estelar; se les dijo que se arrodillaran y se arrodillaron. Pronto, sus mundos estaban a salvo, y tan silenciosos como todo el resto…

…Veo otro evento, que se desarrolla en ese momento, pero en otros momentos y lugares, todo a la vez. Una confluencia de mentes, una flexión de las reglas del cosmos…

En medio del silencio, los seres más antiguos se llenaban de energía; cuando las mentes de los seres sintientes se agotaron, se atiborraron de luz estelar y de la luz de sus halos coronales, como lánguidas bailarinas hechas de nada más que relucientes fragmentos de vidrio. El Dragón regresó en este momento, junto con sus hermanos quebrantados. Sin embargo, aunque las diversas entidades fragmentadas de los C’tan se alimentaban y desollaban en gloriosa libertad de la esclavitud Necrona, sintieron una señal; un mensaje escrito en sílabas de décadas de largo, que solo las primeras razas sabían. Las varias formas de Nyadra’zatha el Ardiente sintieron esto, así como los Infinitos Enjambres de Iash’uddra, los caprichosos múltiples seres de Mephet’ran e incluso la vieja ruina, el Dragón. Aunque el espacio y el tiempo los separaban en enormes abismos, los C’tan, sin embargo, cruzaron estos abismos con facilidad. Llegaron a escuchar las palabras de quien pensaba hablar su lengua; Orikan el Adivinador.

El plano en el que se encontraron era un planeta, pero de alguna manera era completamente bidimensional, y cortaba entre realidades como una astilla inquietante alojada en la carne. Terribles vientos de desolación sacudían su superficie, destruyendo a las entidades con forma de disco que corrían por su superficie sin profundidad. Cuando llegaron los brillantes fragmentos, el mundo se extruyó en tres dimensiones con un terrorífico poder de destrucción mental. Juntos, construyeron un salón sobre el cual tener esta conferencia del terror.

(La siguiente es la aproximación y abstracción mortal de lo que ocurrió en ese planeta artificial. No hubo testigos de este evento, así que debo suponer que el escriba anterior de este cuento se aprovechó de algunos recursos de conocimiento para especular sobre estos eventos… o bien ella inventó el evento por completo; otra fabricación dentro de su mente enferma. No puedo estar seguro).

Cada C’tan creó tronos de luz estelar y tiempo condensado, conjurando formas grandiosas para habitar simultáneamente. Uno no puede decir dónde estaba este dominio, ni siquiera entre qué dimensiones se dignaron a reunirse. Sé que en el momento de esta reunión, tres planetas en la franja oriental implosionaron sobre sí mismos, sin ninguna razón obvia. Si los dos eventos están vinculados, entonces la Franja era la ubicación más probable/el período de tiempo principal de esta reunión.

Orikan apareció ante ellos, una pequeña entidad comparada con las colosales entidades que fulminaron con la mirada al Criptecnólogo, que en vano agarraba un bastón del mañana con sus garras, como si el tótem lo protegiera si desagradaba a los Dioses Estelares.

Sin embargo, las estrellas tenían razón. Su luz brillaba a través de las grandes ventanas que se alzaban como montañas hacia arriba y hacia abajo. La luz dorada hacía su forma indistinta, siempre cambiante. Sin embargo, el Dragón conocía a este ser, sin importar la forma que tomara.

Nombró al ser Orikan, fragmento de Mephet’ran, uno de muchos. “¿Pero por qué buscas mentirnos? ¿O a ti mismo?”, contempló el Dragón.

El Criptecnólogo se echó a reír, y la risa fue imitada burlonamente por los otros fragmentos engañadores que estaban sentados en sus tronos, cada uno un príncipe ligeramente diferente con una corona diferente de cuernos dorados, pero siempre con la misma sonrisa.

“Soy un ser de mentiras. Siempre han sido mis formas. En verdad, los Necrontyr me hicieron un servicio, al destrozarme…”, rió Orikan Mephet’ran entre dientes.

Otro engañador, en una forma como un Príncipe Demonio con túnica cubierto de plumas doradas, habló. “¿De qué otra manera puedo jugar mis pequeños juegos, estando enjaulado en una aburrida… singularidad? ¿De qué otra forma puedo llevar al Saqueador a su espada favorita?”

Otro Embaucador se levantó, con la cabeza de un chacal en lugar de la propia. “O guiar a los niños de los Primogénitos en un alegre baile…?”

…una danza sin fin?”, dijo otro Embaucador entre risotadas, riendo hasta que su forma cristalina se hizo añicos y huyó en el viento.

Los otros C’tan se quedaron inmóviles, simplemente preguntando si el Embaucador ya sabía de qué lado estaba. El Embaucador Orikan se encogió de hombros teatralmente, girando su bastón como una batuta.

Pero ¿por qué los había reunido allí? ¿Una trampa?

“Sería una trampa tonta, para aquellos como nosotros, Señor del Olvido”, sonrió el Embaucador. “Vemos el cambio de la eternidad; Verías el resultado de una trampa de este tipo antes de que yo la montara. No, no he puesto trampa alguna. Sin embargo, si los C’tan no seguían sus instrucciones, perecerían”.

El Dragón se burló. Nada en sus cálculos insinuaba tal destino para el universo. El Embaucador se burló de él por su obstinada ignorancia. “Has estado durmiendo demasiado tiempo, Dragón. Tú, como siempre, te niegas a reconocer el reino inmaterial. La realidad son tus dominios, pero no ves nada más allá de eso. No importa cuán omnipotente te consideres aquí, en medio de las membranas de la realidad, la disformidad siempre te eludirá. No puedes ver lo que está en juego”.

El Dragón enraizó a Orikan en su lugar, y por un momento, el Embaucador conoció el verdadero miedo, mientras el Dragón sacaba más de su esencia a la sala; alzando la sombra de muchas alas. “Hablas del apocalipsis disforme que se avecina. No me presumas ignorancia, perfidia antigua”, el Dragón explicó fríamente.

“Hablo … de la destrucción de la realidad…”, el Embaucador respondió. La sugerencia aturdió a la entidad del Olvido lo suficiente como para liberar al lengua de plata.

Los otros denunciaron esta afirmación; nada podría destruir a la realidad. Incluso los Necrones, con todo el poder del universo viviente, no podían dañarla. Era imposible.

“He visto mucho, hermanos de la forja estelar. Conozco el verdadero camino del destino. Mis predicciones nunca están mal”.

“Nunca se equivocan, porque cambias la realidad para satisfacer tus caprichos”, respondió otro fragmento. “Estás contaminado por la locura de los orgánicos nacidos en el planeta. Sabemos que despertaste al Ophilim-Kiasoz; incluso Aza’gorod, infantilmente infatuado de la muerte mortal como es, no era tan necio. ¿Crees que puedes controlar la espiral rota en el corazón del patrón? Te devoraría completamente…”.

El Embaucador ignoró las críticas. “Tengan cuidado de cómo me amenazan, hermanos. Aquella que mora más allá alguna vez pensó que podía ver el tejido de mis patrones y eso la volvía loca. Ella dio la bienvenida a su prisión al final. Ahora, escúchenme”.

Los C’tan, sin ninguna palabra que pudiéramos entender, finalmente cedieron en sus represalias, y permitieron que el mentiroso elaborara sobre su ilusión. Le preguntaron cómo la realidad perecería.

“La Disolución se extenderá como un cáncer, alimentándose y atrayéndose por los ganchos que tiene en las almas mortales. Primero consumirá sus almas, y luego perforará la realidad. Entonces… hará una brecha en el Planetario.

Esto llamó la atención de los C’tan. Si el Planetario se convertía en un juguete del Nex[DOLORINFINITO], entonces la disformidad se convertiría en un contagio autosostenible de destrucción cada vez mayor. La omnipotencia en manos de la locura perfecta del tiempo antes y después que fuera tiempo.

“Si esta mentira es verdadera, entonces enfrentamos un evento de colapso absoluto. Este universo morirá; a medida que se expande una tormenta de contagio de esta galaxia, para devorar todas las galaxias. Pero he ideado una solución. Sin vida, el monstruo será estrangulado al nacer. Mis mareas barrerán la galaxia”.

El Embaucador sacudió la cabeza condescendientemente. “Solo acelerarás su paso, y le alimentarás almas cada vez más rápido. Debes parar tus acometidas; si te detienes, sabes que nuestra oportunidad vendrá”.

El Dragón, intrigado, le preguntó qué oportunidad.

“¿Qué oportunidad? La oportunidad de escapar, por supuesto. Este reino está más allá de la salvación. Me volví contra ustedes, en los últimos años de la Guerra en el Cielo. Recuerden que me volví contra ustedes. Jugué en ambos bandos. ¿O tal vez, nunca estuve de su lado? Lo olvidé… a veces, mis recuerdos… pero sin embargo, me uní a nuestra fría némesis. Me convertí en su campeón. O mejor dicho; un fragmento renegado de mí se convirtió en su campeón. Es mucho más fácil conectar el camino de las redes en mis venas como un aliado que como un enemigo; fuiste torpe cuando rompiste su Telaraña, Nyadra’zatha, añadió Mephet’ran como un rencoroso aparte. “Prometí derrotarte; La llevé a la esfera y la enloquecí. Traicioné a los fragmentos del Portador de la Noche y le dije a los Eldar donde yacían los Necrontyr. Pero nuestro viejo enemigo… me engañó”.

La confesión intrigó a sus hermanos. “¿Fuiste… embaucado?”

“La ironía no se pierde en mí tampoco. Pero de hecho fui engañado. Los viejos entrometidos no perecieron”.

“Huyeron a la disformidad; seres ascendidos. Sabemos esto. Somos C’tan”, interrumpió otro dios estelar.

“Tus recuerdos están rotos, como tu cuerpo, Jek’thalzar el Congelado. Ellos no ‘ascendieron’, sino que huyeron. Ellos-”

Los C’tan, como uno, se dieron cuenta de lo que su odiado pariente había hecho. Puertas eternas cayendo. Barreras cruzadas; seguridad comprometida. El C’tan vivió, al menos parcialmente, en todo momento en la realidad. Sin embargo, solo el Embaucador evitó las jaulas de los Laberintos Teserácticos de sus enemigos. Solo él estaba consciente en el momento de los pecados finales de los Ancestrales; los pecados que les vieron desaparecer, y a los Eldar levantarse hacia una caída inevitable.

El Dios que Ríe, Cegorach, el fragmento rebelde, facultado por la realidad y la disformidad, los había engañado durante millones y millones de años. Esto fue en un intento de mantener al C’tan distraído. Pero el Dios Risueño no podía engañar a sus propios fragmentos para siempre; el Embaucador sabía lo que los Ancestrales [Los Primeros y por siempre antiguos. ¡Sírveles!] habían hecho. Pero lo que era más; Mephet’ran sabía cuándo y dónde habían realizado este acto.

La conferencia duró milenios, pero el tiempo pasó en solo un año de tiempo subjetivo. En ese momento, los C’tan discutieron y discutieron interminablemente sobre sus planes; algunos lucharon entre sí, y consumieron a sus fragmentos compañeros a fin de obtener facultades mentales más completas. Finalmente, llegaron a un consenso; la oportunidad ocurriría en el séptimo año después de que los cinco Golems del Anatema hicieran su guerra culminante contra los Draziin-matas no-natos. En ese momento, el Señor de la Compasión y Sus secuaces encontrarían finalmente el Pozo de la Eternidad.

Y cuando lo hicieran, los C’tan estarían allí para asesinarlos y tomar el premio por sí mismos..

Orikan lo había visto, y él nunca se equivocaba…

…O eso creían los vampiros estelares…

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