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(Nota del cronista: Aunque poseo las notas de mi predecesor, que detallan este evento, debe tenerse en cuenta que yo era un niño pequeño durante estos sucesos; Fui testigo de varios eventos en Armageddón desde que crecí. Por lo tanto, he combinado mis recuerdos y los de mis parientes con las historias de esta crónica)

Los primarcas regresaron a Armageddón para recibir la bienvenida de los héroes. Los muelles y los astilleros que rodeaban el sistema de Armageddón y los que estaban en el interior dispararon fuego de lanza a baja potencia como un saludo, mientras la nave insignia de Vulkan entró en la órbita del planeta. A bordo, había cuatro leyendas vivientes atemporales. Estaba Leman Russ, el mismísimo Gran Lobo, el Rey de Fenris y el padre de la Vlka Fenryka y el máximo padre genético de la Hermandad de los Lobos. Luego, estaba Vulkan, el Emperador del Nuevo Imperio, Primarca de los Salamandras y de la gran mayoría de las Comandancias, primo campeón del Reino de los Patriarcas, maestro de los Cultos Prometeanos de Nocturne y Armageddón, superintendente de la Confederación de Justicia y Presidente del Consejo Regente del Imperio de Vulkan. Junto a él estaba Corvus Corax, el Maestro arrepentido de la antigua Guardia del Cuervo y de la Comandancia de los Hijos de Corax y bestia-pariente de los Weregeld. El último pasajero fue mucho más trágico. Jaghatai Khan, el Primarca de los Cicatrices Blancas, regresó al Imperio de Vulkan en pedazos. Lo que era peor era que permanecía vivo y en un dolor interminable y monstruoso. Este hecho se mantuvo alejado de las multitudes que adornaban cada calle de cada ciudad en Armageddón, que vitorearon hasta que sus gargantas se enzarzaron en rojo cuando los Primarcas descendieron sobre un transporte personal de Vulkan que sobrevoló cada ciudad, antes de precipitarse hacia la amenazante y sencilla Torre del Ermitaño, construida cerca del sitio de la Colmena de Hades, en medio del gran esplendor del palacio central. La falta de decoración de la torre la diferenció del resto de la ciudad, pero su maestría artesanal siempre fue muy conocida.

Solo Vulkan, entre los Primarcas que regresaron, estaba ileso de alguna manera. El Khan era una ruina de carne que chillaba silenciosamente, Russ estaba débil por el fuego del veneno Eldar que corría por sus venas, mientras que Corax tenía cicatrices psicológicas que tardarían muchos años en sanar realmente, a pesar de que su cuerpo exhausto estaba apenas dañado. Russ fue llevado al gran Apothecarion, y allí Corax y los doctores allí trabajaron juntos para idear una cura para sus venenos, utilizando las extensas bibliotecas del Culto Prometeano. Después, fueron alojados en una de las ocho cámaras para los Primarcas, junto con otro de sus hermanos que no habían visto en miles de años. Pues el León, el Primarca de los Ángeles Oscuros y el protector designado de Ultramar, también había sido recuperado el año anterior.

Mientras tanto, Vulkan apresuró al Khan hacia sus bóvedas de forja bajo la Torre del Ermitaño; desesperado por encontrar una manera de salvar a su hermano. No se reuniría con él, solo para volver a perder al Khan. En esas temidas bóvedas, Vulkan almacenaba las reliquias y los artefactos que la Hermandad de la Voluntad había reunido para él durante milenios, pero eran demasiado peligrosas para dejarlas salir. Una de esas cosas de pesadilla era la abominación de metal viviente conocida solo como el Fragmento. Era un eco desvaído de parte de una conciencia inmortal C’tan, contaminada y enloquecida por los recuerdos de Ferrus Manus y los Manos de Hierro que había matado. Era demencial y delirante, pero tenía conocimiento de la tecnología y el universo que rivalizaban con el del propio Emperador. Vulkan trajo al Khan ante esta entidad, y por medio de la coacción, el engaño y las promesas oscuras de las que Vulkan nunca habló a nadie fuera de la cámara, obtuvo la ayuda del brillante fragmento estelar. La ciencia alienígena de los albores del tiempo estaba unida con la genética y la artesanía del Señor de Armageddón mientras Vulkan luchaba para revivir y restaurar a su hermano. Finalmente, después de muchas semanas de reclusión y trabajo en la oscuridad fría de las bóvedas profundas, el Khan fue reconstruido.

Sin embargo, la criatura que Vulkan vio no era la misma figura que él había conocido; no realmente. La sangre del Khan brillaba plateada, y su armadura en capas y la maquinaria que infundía su nueva forma nunca podrían ser eliminadas. Vulkan se quedó al lado de su hermano por un mes más, pues aunque el Khan vivía, él misericordiosamente había perdido el conocimiento, por primera vez después de milenios de tormento.

Mientras tanto, Corax tenía una nueva armadura hecha para él; los Hijos de Corax y las otras Comandancias que lo tomaron como su señor insistieron en ayudarlo a construir nuevas armas y armaduras. Su armadura, una vez terminada, era un espectáculo para la vista. Era negra; tan oscura que parecía oscurecer las habitaciones en las que entraba. Sin embargo, si mirabas detenidamente, podías distinguir los intrincados patrones y diseños inscritos en él; solo los ojos de un Astartes podían apreciar completamente la gloriosa naturaleza de su gran armadura alada. Corax, aunque podía moverse entre ciudades sin ser observado, eligió viajar como parte de un convoy, asegurándose de que su rostro y su presencia fueran presenciados por todos en el mundo, sosteniendo en alto su gran látigo y espada mientras se encontraba con la gente. Dio muchos discursos famosos durante ese año, y cada uno se grabó para la prosperidad y se almacenó dentro de la Cúpula-Librarium de San Grimnar, donde todos los eventos más importantes del Imperio Nuevo y Antiguo se almacenaron en placas electrónicas, o tallaron en las mismas losas.

Corax ya no deseaba esconderse en las sombras. Deseaba no volver a abandonar a la humanidad nunca más, ni dejar que sufriera por tiranos o esclavitud mientras aún respirara. Solo su guardia de honor Nova Astartes vio su rostro en privado; su duda y su permanente gran culpa.

El Lobo y el León se recuperaron juntos, fuera de la vista pública durante un tiempo. A medida que sus heridas sanaron rápidamente, también comenzaron a entrenar y entrenarse entre sí. Se dijeron palabras duras uno al otro, y cada hermano venció al otro en combates alternos y difíciles. El León le contó a Russ sobre las figuras que habían ido por él mientras agonizaba sobre Lori Delta Tove, y sobre aquellas figuras imperdonadas que aún lo perseguían. En otra época, en otro lugar, Russ habría tratado de matar al León entonces, con una lujuria demente para purgar el Imperio de mentirosos y traidores, pero sabía que sus acciones habían puesto en marcha cosas terribles hace mucho tiempo, y no deseaba repetir los viejos errores del pasado. Sin embargo, los dos hermanos, los más cercanos de su estirpe, permanecieron antagonistas y rivales. El León afirmó que, aunque Leman lo juzgaba por su frialdad y debilidad moral, el Rey Lobo era exactamente lo mismo que él. La única diferencia era que Russ había cultivado una imagen de sí mismo como el verdugo leal; el honorable y poderoso rey guerrero de fiestas y combates. A pesar de su desprecio mutuo, cuando se trataba de la guerra y el combate, sus estilos eran extrañamente armoniosos. Cuando se probaron en el gran pozo de lucha, contra innumerables servidores y enemigos simulados, cuando luchaban juntos, descubrieron que podían vencer a casi cualquiera. Un destino terrible le esperaba a los que pensaran enfrentar a los dos Primarcas en la batalla. Ambos hermanos construyeron sus propias armaduras en tándem uno con el otro, ajustándolas y mejorándolas según las reacciones de su compañero de entrenamiento. Del mismo modo, Russ refinó su nueva espada probándola contra la antigua Espada del León que Lion El’Jonson empuñaba.

Casi siete meses después de haber sido devuelto a la vida, el Khan se despertó. Con voz cansada, preguntó por su capítulo y por sus hermanos, en medio de extraños desvaríos donde maldijo y farfulló en el idioma de los Eldar. Vulkan lo consoló, informándole que sus hermanos estaban con él ahora. Sin embargo, Vulkan no podía mentir sobre el destino de los Cicatrices Blancas del Khan. Los Cicatrices Blancas habían caído en la vida de las salvajes Compañías Libres muy bien. Cuando Vulkan había comenzado a reunificar el Imperio, los Cicatrices Blancas, como la mayoría de los Templarios Negros, estaban más allá del rescate, y lucharon contra él. Los Cicatrices Blancas habían sido destruidos; solo una escasa sombra de ellos sobrevivió, para formar a los moribundos Estigmatizadores, que habían perecido completamente durante la defensa del planeta Trono de Joffen ante una flota Krork, hace medio siglo antes. Pero lo que era peor, era que a través de los procedimientos utilizados para salvar su vida, Jaghatai Khan ya no podía transmitir su semilla genética y engendrar un nuevo capítulo y reemplazar a los que había perdido. Furioso, el Khan saltó de su cama y agarró a Vulkan por el cuello, gritando de desesperación y miseria. La fuerza del Khan siempre fue grande, pero incluso su poder de Primarca fue mejorado aún más por la maquinaria xenos que lo había traído de vuelta.

“¡Has matado a los Cicatrices! ¡Tu asesinato de ellos es doble!”, aulló ante las facciones de obsidiana de Vulkan, sus brillantes ojos rojos se encontraron con los tintados y con venas plateadas del Khan. Le tomó un momento al Khan darse cuenta de que estaba estrangulando a su hermano y al instante lo liberó avergonzado, antes de desplomarse de rodillas. El Khan luego se maldijo a sí mismo; había dejado atrás a sus hijos en su locura para alcanzar y destruir Commorragh; él fue quien le falló a los Cicatrices Blancas. Recuperándose rápidamente, Vulkan colocó su mano sobre la hombrera de Jaghatai. ¿Qué palabras podrían consolar a alguien como él? ¿Uno tan agraviado por tanto tiempo?

Pero Vulkan conocía a su hermano, y él le dijo lo que necesitaba escuchar. Le recordó que la caza aún no había concluido; Lorgar aún vivía y sus obras blasfemas amenazaban con destruir todas las cosas. El Khan había prometido matar a los traidores; él había hecho este juramento en las paredes del mismo Palacio Imperial, hace incontables siglos en la prehistoria del viejo Imperio. Mientras aún existieran, no podía desesperar. Aunque los Cicatrices se habían ido, la gran cacería nunca podría ser olvidada. Vulkan le había dado a Jaghatai una magnífica espada, basada en el diseño de su espada curva de jinete. Cuando el Khan se levantó, colocó esta espada en la mano blindada de su hermano. Se quedaron de pie, cara a cara, y asintieron el uno al otro. No se requirieron palabras en ese momento.

Finalmente, los cinco hermanos se reunieron, reunidos en la escasa sala del trono de Vulkan; la primera vez que se habían reunido en incontables edades. Aquí, hablaron de una gran variedad de temas, pero el tema que continuamente pasaba a primer plano de la conversación era el de la guerra. Vulkan les puso al corriente sobre el estado de la galaxia durante una semana de extensas discusiones, donde los cinco contemplaron una miríada de tácticas y la disposición de las muchas fuerzas de su hermano.

En el año que los Primarcas tardaron en recuperarse y alcanzar este punto, las noticias de su regreso se habían extendido, a través del faro psíquico de Vendrial, a todos los rincones del Imperio de Vulkan y más allá (porque los faros de Vendrial no estaban tan seguros como la red astropática usada en el pasado antiguo, y tanto amigos como enemigos encontraron bastante fácil descifrar los significados amplios de los mensajes de las balizas). Comprensiblemente, esto causó un gran revuelo dentro del Imperio de Vulkan; esto no era una mera victoria, sino que representó el cambio de la marea en muchos ojos. Una nueva era en la historia de su imperio, por fin, los mundos aliados a Vulkan creían que podían llevar la lucha a los dioses y monstruos que los rodeaban, ya que ahora tenían un panteón viviente propio para igualarlos. Festivales espontáneos estallaron en muchos mundos que no estaban a la vanguardia de la batalla, e incluso los mundos de la frontera celebraron esta noticia, incluso mientras defendían sus hogares de los alienígenas y sus alborotadores imperios aliados. Cuando Vulkan convocó a representantes de sus diversos gobiernos y fuerzas armadas, la respuesta fue algo digno de contemplar.

Los Nova Astartes siempre estaban en guerra, pues ese era su propósito, pero incluso la única Comandancia con la que se podía contactar lograba enviar una fuerza simbólica a Armageddón; no podían dejar pasar la oportunidad de ver a los Primarcas por sí mismos. Estos incluían a los Salamandras, ataviados con su atuendo ceremonial como los guardaespaldas de Vulkan, los Nemenmarines que vestían camuflaje[1], los Caballeros Suplicantes, los Príncipes de Jade, los Hijos de Corax, los Pretores de Vulkan armados de gris, los Renacidos de Dorn vestidos de oro, los siniestros Manos de Hierro, los temibles Bestias de Fuego, los marines mudos de los Vencedores en su profunda armadura carmesí, los Cuervos de Bronce, los Cuervos Sangrientos, la chusma de los Hermanos Lobos (quienes, recuerdo, eran casi ensordecedores mientras tocaban estridentes instrumentos por las calles en cualquier oportunidad, porque estaban medio enloquecidos de alegría por el regreso de su padre genético), los Hijos del Trueno, la comandancia esotérica (antes conocida como los Artífices de Destinos de antaño) y muchas más Comandancias enviaron pequeñas delegaciones a Armageddón. Estas variaban desde un solo escuadrón, en el caso de las Bestias de Fuego (quienes, siendo la Comandancia más pequeña debido a sus procesos de reclutamiento de alto desgaste, difícilmente podrían ahorrar muchos soldados para esta reunión), a virtualmente toda la fuerza de la Comandancia de dos mil ciento cinco marines, en el caso de los Salamandras.

Los representantes de cada uno de los reinos aliados enviaron sus propias delegaciones, con guardias de honor de sus mejores y más renombradas unidades.

Los Mundos Pacto de Ryza-Catachán enviaron a su más venerable Skitarii-Magos, Alpha-Muon, junto a una fuerza de mil Comandos-Plasma en equipo de batalla completo. Carecían de la refinada extravagancia de algunas de las Comandancias, pero compensaban esto con disciplina y el poder desnudo de su armamento de plasma.

Una fragata clase Gladius de la Ultramar-renacida también llegó a Armageddón. Esta delegación consistió en Folkar, que era entonces uno de los cinco nuevos Altos Señores de Ultramar, junto con una compañía de Adeptus Astartes, la generación más antigua de posthumanos legendaria a través de las Edades del Imperio y la Segunda Era de los Conflictos. Cada uno de estos marines llevaba los colores de los Ultramarines. Sobre su hombrera derecha llevaban el símbolo de Ultramar, y en su izquierda llevaban el símbolo de su casa capitular individual, ya fueran Novamarines, Hijos de Orar u otros. Folkar habló sobre cuestiones militares, como hicieron los demás delegados, pero tenía otros asuntos que atender. Se arrodilló ante los Primarcas y reafirmó sus juramentos ante el nuevo Imperio y ante el León en particular (el León quedó momentáneamente confundido por esta acción, hasta que Vulkan explicó la naturaleza de la liberación de Ultramar de Sicarius el Loco). El Maestro Folkar también trajo consigo una gran urna de la preciosa semilla genética de Guilliman, junto con casi dos mil jóvenes de Ultramar, los mejores de los últimos reclutas del reino estelar (la razón de esto se explicará más adelante en esta sección).

El Lord-Reunitor de la Confederación de Justicia envió un emisario a la explanada, junto con un regimiento de sus soldados, y varias docenas de ejemplos de sus nuevas Unidades de Combate Individual (UCI) de la Confederación; se trataba de máquinas de combate diseñadas para que un solo soldado de desembarco opere, en función del desarrollo de las PEC de los Stormtalon y los Sentinel, adaptados para funcionar como una especie de armadura de batalla. Aunque no estaban ni remotamente tan avanzados como las equivalentes de los T’au, estas voluminosas UCIs eran excelentes como unidades de punta de lanza en primera línea, y tropas de choque para inserciones orbitales, solo superadas por los propios Nova Astartes.

Los misteriosos y siempre siniestros Patriarcas del Reino de los Patriarcas también enviaron una camarilla de sus cultistas Magi para encontrarse con los Primarcas; cada Magus tenía un vínculo psíquico directo con sus líderes, por lo que todo lo que escucharon fue escuchado por sus progenitores. La delegación del Reino fue colosal, reflejando de alguna manera la escala de uno de los aliados más valiosos de Vulkan. Una fuerza de diez mil de la Legión Trygonis llegó al sistema con los Magi. Se movieron en un unísono perfecto que lindaba con lo inquietante. Incluso los Ultramarines, que apreciaban más el orden y la disciplina que la mayoría, eran sospechosos. Pero el Reino de los Patriarcas siempre había sido leal al Emperador de Armageddón, y Vulkan les dio la bienvenida junto con los otros.

Sin embargo, las Legiones de Acero no necesitaban enviar delegaciones a Armageddón, ya que las Legiones de Acero eran el corazón palpitante del Imperio de Vulkan y estaban presentes en todos los mundos de su dominio, incluido su planeta natal. Aunque hace tiempo que se había limpiado el aire de las emanaciones venenosas, todavía llevaban sus respiradores ceremoniales con orgullo mientras saludaban a su señor y maestro.

Hubo muchos otros delegados militares de los reinos menores del que también llegaron eventualmente a Armageddón, desafiando las numerosas guerras y conflictos que asolaban el Segmentum para alcanzar el corazón palpitante de su imperio. Desde los gloriosos y ostentosos Caballeros-Príncipes de Chevantai, hasta los lúgubres y funcionales Lagartos Trueno, las Legiones de Tanques, incluso el amargo remanente de Valhalla; todos vinieron a rendir homenaje a los Primarcas y desfilar ante sus ojos el poderío militar del Imperio. No solo las fuerzas terrestres, sino también las naves de docenas de flotas de batalla se reunieron en órbita, incluida la legendaria Phalanx.

Este gran desfile se conocería como la Reunión de Vulkan. No sería exagerado sugerir que esta revisión militar fue la concentración más grande de la fuerza imperial desde la misma Ullanor, y sin duda la mayor concentración de Primarcas reunidos en una era.

Tal encuentro atrajo la atención de los rivales del Imperio. Se enviaron asesinos regularmente para tratar de destruir esta fuerza reunida mientras revoloteaban en órbita, pero cada intento de arrancar el corazón del nuevo Imperio fue frustrado por los Primarcas y sus secuaces paranoicos. Afortunadamente para ellos, en este momento sus rivales estaban preocupados con la caída de los Baalitas en el norte, el creciente poder de las abominaciones Krork, el Portador de la Noche y la Multitud de Hadex en el este, y los Necrones en zonas aisladas a través de la galaxia. Sin embargo, algunos de sus rivales, al darse cuenta de la importancia de los Primarcas regresados, demandaron treguas. Los más destacados fueron los imperios gemelos de los T’au; el Meta-Imperio del este, y el imperio T’au centrado en Calixis en el oeste; tenían sus propias guerras amargas para luchar, y no tenían ningún deseo de matar a un imperio que veían como similar a ellos. ¿Por qué amenazar a una bestia en crecimiento, cuando esa bestia estaba lista para atacar a sus propios enemigos?

Esta gran reunión de poder militar fue más que un mero ejercicio de agitación de sables. Fue una oportunidad para reunir información sobre el estado actual de la galaxia en general y, lo que es más importante, fue una oportunidad para comenzar la planificación militar a gran escala y la preparación logística. Aprendieron del poder creciente de Lorgar y la unificación de los dos Imperios del Caos. Lorgar había creado un nuevo libro de su Palabra, lleno de secretos que le habían dado los inescrutables secuaces de la Disformidad Abisal. La alianza entre Aurelian y Huron se forjó en los desperdicios de Hektartrus; un ejército de Corsarios Rojos y Portadores de la Palabra, dirigidos por sus respectivos Emperadores, redujeron las ciudades del planeta a escombros, y luego, desde la órbita, vertieron mil megatones de oro fundido sobre la superficie del planeta. Esto mató a todos los seres vivos en la superficie, y cuando el oro finalmente se solidificó, formó las palabras de Lorgar, cada carácter de cinco kilómetros de ancho. Sobre este mundo muerto, Huron Blackheart se arrodilló ante Lorgar y se convirtió en el regente de Lorgar en todos los confines del noreste de la galaxia. También les llegó la noticia de que la máquina militar de Lorgar estaba en movimiento, respaldada por los temibles Draziin-matas; un enemigo que nadie sabía cómo vencer realmente. Aunque los Krorks y los Necrones eran igualmente temibles y poderosamente peligrosos, el Imperio del Caos era una pesadilla nacida de la debilidad humana, y los Primarcas sentían una responsabilidad particular por este reino. Tenían que vencerlo de alguna manera.

Los cinco Primarcas reunieron a los líderes de todo el Imperio de Vulkan en una estación orbital especialmente construida sobre Hades. Allí, en la sala central, discutieron un tema muy trascendental. El tiempo de consolidación había terminado; el Imperio de Vulkan era tan seguro como lo sería alguna vez. Ahora, el tiempo había llegado; el Imperio no solo quería sobrevivir, quería ganar. Los Primarcas eran las entidades más calificadas que el Imperio poseía sobre este tema, ya que ellos y solo ellos habían estado cerca de conquistar la galaxia antes. Pero esta vez, tenían una ventaja adicional de la que carecían antes; no tenían que preocuparse por la guarnición y la creación de mundos obedientes, ya que el Imperio de Vulkan ya los poseía. Podrían concentrar todo su esfuerzo en el objetivo militar. Ellos harían la guerra al Imperio del Caos, y de una vez por todas derrotarán a su antiguo enemigo.

Sin embargo, un objetivo tan elevado requeriría una inmensa planificación. El consejo de guerra duró casi medio año y cubrió todos los aspectos de una posible guerra; quién proporcionaría las naves de aprovisionamiento, y cómo serían escoltadas y reabastecidas, qué planetas cercanos al Imperio del Caos podrían ser utilizados para otorgarles derechos de atraque y apoyar su esfuerzo de guerra, incluso tácticas de invasión planetaria específicas fueron debatidas y discutidas exhaustivamente durante este tiempo. Los Cinco se sentaron en grandes tronos para acomodar sus corpulentas formas, pero por lo demás, permanecieron en el mismo nivel que sus aliados mortales, y a ningún orador se le negó la oportunidad de expresar su punto de vista.

Se ordenó a los mundos de Vulkan aumentar su producción militar en un uno por ciento, y desviar ese uno por ciento directamente a la creciente cruzada, que recibió el nombre en código de ‘Colmillo’. Además, hubo una nueva fundación de Nova Astartes. Esta fue la quincuagésima quinta fundación (luego conocida infamemente como ‘la Fundación Final’ por razones que luego se harán evidentes). Los aspirantes de Folkar y la semilla genética de Guilliman fueron a crear la Comandancia de los Reyes Guerreros, la primera y última Nova Astartes Ultramarina. Russ tenía una nueva Comandancia, conocida solo como el Tumulto, creada para unirse a su Hermandad de Lobos, mientras que el León ayudó al Khan a crear los Lanceros Blancos, la primera Comandancia en reconocer a dos Primarcas como sus fundadores directos. Recuerdo la emoción de esos días de preparación para la cruzada. En ese momento, todo el Imperio sufrió un levantamiento masivo; ya que no era más el Imperio de Vulkan, sino pasaba a llamarse Imperium Pentus.

Incluso con una fuerza militar expandida y una gran cruzada, el Imperium Pentus todavía era superado en número de mil a uno por el Imperio del Caos de Lorgar. Sin embargo, esto no cambió nada. Lorgar tenía que morir, y sus aliados tenían que ser rechazados si la humanidad quería sobrevivir en este universo.

Mientras tanto, la venerable dama de la Hermandad de la Voluntad tuvo su propia batalla para luchar. La Hermandad era, en este punto, una vasta organización que abarcaba a todo el Pentum dedicada a proteger al imperio de amenazas internas insidiosas, y también reunir los artefactos y la sabiduría mística que podían. Sin embargo, había un enemigo que Lady Imogen no pudo vencer; al tiempo mismo. Ella estaba muriendo; su forma ciber-mejorada le había durado durante siglos, pero incluso la ciencia de Vulkan no podía preservar su frágil cuerpo. Su mente seguía siendo tan retorcida y afilada como en sus días de aventuras más jóvenes, pero ahora este brillante órgano estaba atrapado dentro de su anciano cuerpo; postrado en cama. Sin embargo, todavía revisó la mayoría de los informes que le envió su cada vez mayor número de agentes exóticos, tanto xenos, humanos y otros.

La Hermandad de la Voluntad de Imogen tenía la tarea de resolver el problema del Hechicero Rojo en particular. Su Imperio Rúbrico en el sur sería una espina en el zapato ante cualquier intento de ofensiva dentro del territorio de Lorgar; Ahriman era cada vez más poderoso con cada día que pasaba, y el Pentum no podía utilizar todo su poder para enfrentarse a la Cábala de Ahriman, ya que cualquier invasión dirigida por Astartes fracasaría por completo.

Una noche, mientras dormía, una presencia se apoderó de ella. Vino como un hombre anciano y bondadoso. Se encontró sobre un campo de huesos, amontonados a una milla de espesor, con solo torres enormes y ciclópeas para romper esta extensión interminable. Los cielos eran oscuros y veteados con luz verde intermitente que lastimaba los ojos percibir.

“¿Dónde estoy?”, preguntó Imogen; su voz era joven y poderosa en su mente.

“Lo llaman el Reino de Huesos, aunque tiene un nombre mucho más antiguo que solo los Desolladores pueden recordar”, Respondió el anciano, su voz suave y áspera acompañada por el zumbido sordo de moscas distantes. Este no era mortal.

“Eres uno de la estirpe de Nurgle, ella respondió cautelosamente. Ella había vivido lo suficiente como para conocer su hedor. “He sido iluminada, te lo advierto. No tendrás posesión sobre mí”.

El hombre sonrió, mientras su rostro se podría. “Casi tienes razón, pero no soy uno de sus hijos. No es menos tirano que mi propio padre, la figura continuó, su voz elevándose en poder, aunque no en volumen.

Su cuerpo se pudrió y una crisálida palpitante de carne distendida se hinchó de las ruinas, estallando como una orquídea formada por la putrefacción de la plaga. Debajo de las hojas de la piel ampollada había un gigante, con el atuendo de un fétido segador de almas, completo con una gran guadaña. Era Mortarion.

“Tu buscas quebrarme ¿verdad? ¿Subvertirme y usarme contra mi maestro? No funcionará. ¡Nunca serviré a la locura profunda como lo hace Lorgar!”, gritó, escupiendo a los pies de Mortarion.

Mortarion sacudió su cabeza. “Tampoco deseo hacerlo, pero no es decisión mía. Ya no. Tengo muy poco tiempo, porque estoy siendo perseguido, incluso ahora; cazado a través de sueños y pesadillas como un zorro a través de un pantano. Debes escuchar ahora. Mira”.

Con eso, la visión cambió, para revelar a una mujer en la llanura de huesos; una mujer rota en harapos ensangrentados. Ella sofocó sus sollozos mientras se arrastraba por el paisaje de pesadilla, su cabello dorado enredado en su piel con sudor y mugre. Crolemere, la Sensei Gris. Imogen observó mientras se adentraba en una alcantarilla, mientras una banda errante de Desolladores destrozados pasaba desapercibida, balbuceando en la loca lengua de Llandu’gor el Desollador.

“Ella fue arrojada aquí por el vástago maldito de Magnus, por fallarle. Sabes de su importancia; Sé que sabes la providencia de su nacimiento. Ella es una Perpetua, pero si muere a manos de los Necrones, se perderá para siempre. Si quieres vencer a Ahriman, ella no debe perecer en ese mundo”.

“¿Por qué me ayudas?”, fue todo lo que Imogen podía preguntar.

Mortarion sonrió, un torrente de moscas fluía de sus podridas mandíbulas. “Mis hermanos deben caer; todos ellos. Que sepas esto, niña, porque ellos morirán. No pude escapar a lo inevitable, y tampoco lo pueden hacer Lorgar, Angron, Russ, Vulkan o cualquiera de los otros. Ellos no nacieron para una vida pacífica; Nurgle tendrá su derecho, pero si tu Imperio cae, Lorgar ganará. La muerte en la batalla es preferible al olvido. Si los Profundos triunfan… todo desaparecerá. No solo desaparecerá; nunca habrá existido en absoluto. Te despertarás pronto, pero si no recuerdas nada más de este sueño, recuerda esto; salvar a la chica”.

Imogen se despertó y envió un llamamiento urgente a Vulkan; ella necesitaba enviar una misión al Reino de Huesos de Drazak. Sin embargo, Vulkan se negó a enviar una flota para atacar un mundo necrópolis Necrón, en territorio hostil, simplemente para recuperar a una mujer. Sería una misión suicida con poca ganancia. Sin embargo, el Khan discutió con su hermano entonces, y sugirió que se le dieran soldados y equipos no esenciales. Si ella fallaba, entonces no se perdería nada de valor. Pero si ella tenía éxito, ¡qué victoria tan gloriosa sería esa! Vulkan aceptó.

Por lo tanto, incluso mientras ella agonizaba, Imogen comenzó a organizar una misión de rescate improvisada. Reunió a los reclusos de las colonias penales y mundos criminales del Imperio, así como matones y mercenarios que buscan demostrar su valía ante el Imperio como valiosas unidades auxiliares, dignas de patrocinio. Del mismo modo, los cascos obsoletos de las antiguas naves imperiales se guardaron para usar como transporte hacia y desde el planeta Necrón. Sin embargo, esta brigada de desesperanzados carecía de liderazgo.

Recordarás, querido lector, que Imogen había adquirido dos cápsulas de estasis después del saqueo de Drultevar como botín de guerra. Por supuesto, las cápsulas de estasis en sí mismas eran valiosas, pero no tan útiles para Imogen como las personas conservadas dentro. Por fin, ella tenía una razón para liberar a los hombres en su interior. Imogen murió mientras dormía la noche antes de la reanimación, pero sus leales secuaces desactivaron las cápsulas de estasis bajo sus órdenes. Las cápsulas se abrieron con un siseo de vapor como aire, preservado desde el final del 999.M41, condensado cuando fue liberado de su prisión. El cigarro en la boca de uno de los hombres conservados todavía humeaba entre sus dientes. Lentamente, se levantó de la cápsula y flexionó su brazo biónico varias veces.

Los secuaces que contemplaban al alto y severo guardia se estremecieron mientras él los miraba.

“¿Cuál es la misión?”, fue todo lo que el Coronel Schaeffer preguntó.

  1. Los Nemenmarines, siguiendo los pasos de su Comandante de Fuerzas fundador, Heldrik Nemen, no creían en la heráldica personal, o tenían algún esquema de colores en toda la Comandancia para su fuerza. Nemen no vio necesidad de esto porque “todos los paganos, monstruos y locos ya nos persiguen; ¿por qué nos hacemos objetivos fáciles? Tengo la intención de no rendir ninguna ventaja a mis enemigos”. Por supuesto, irónicamente, siendo la única Comandancia en adoptar esta postura, su camuflaje en sí fue finalmente tratado como su heráldica por sus hermanos Astartes, pese a su leve irritación.
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