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El Guantelete del Dolor (también conocido como el Guantelete Neural o el Guante Neural en algunas fuentes) es un dispositivo de tecnología arcana empleado por el Capítulo de Marines Espaciales de los Puños Imperiales y sus Capítulos Sucesores como herramienta de educación, meditación, penitencia e incluso tortura. Esta máquina, que está presente en todos los Reclusiam y Capillas de que disponen los Puños Imperiales, suele tener la forma de un gran cilindro dentro del cual cuelga un guante corporal hecho de electrofibras. El traje causará dolor a todo aquel que se lo ponga empleando pulsos eléctricos para estimular las terminaciones nerviosas de la piel.

HistoriaEditar

Rogal Dorn, el Primarca de la Legión de los Puños Imperiales, era un firme creyente de la teoría que afirma que el dolor ayuda a purgar al cuerpo y la mente de las impurezas. No era el único que compartía esta teoría: Jaghatai Khan y sus Cicatrices Blancas se sometían a escarificación ritual, mientras que Vulkan y sus Salamandras se marcaban a fuego de forma ritual como acto de devoción. Sin embargo, Dorn no consideraba adecuado el dañar el cuerpo de forma innecesaria, por lo que buscó una manera de causar dolor sin provocar daños físicos. Su primer éxito fue un artefacto que hacía circular descargas eléctricas por el cuerpo a través de las conexiones neurológicas del implante conocido como Caparazón Negro, que todos los Astartes tenían colocado en sus cuerpos.

El Guantelete del Dolor es una versión mejorada y refinada del primer dispositivo creado por Dorn. Una vez que el usuario entra por la escotilla del lateral del cilindro, la máquina se activa y el guante corporal se ajusta en torno a su cuerpo como una segunda piel, dejando descubierta sólo la cabeza. El usuario se verá entonces suspendido en el aire en mitad del cilindro, a una distancia suficiente de sus paredes como para no ser capaz de tocarlas cuando se convulsione al activarse el guantelete. El propio traje corporal es un compuesto, flexible aunque resistente, de electrofibras tachonadas con biomonitores. La única superficie dura es la gorguera, un collar de gran tamaño que está equipado con más sensores e inyectores químicos. La gorguera sirve tanto como refuerzo del cuello, para prevenir que el usuario se rompa la columna cervical cuando sus músculos entren en espasmo, y como un bloqueador de opiáceos que inyecta productos químicos en la médula espinal para suprimir el reflejo nervioso y evitar que el usuario se desmaye, asegurándose de que se mantiene consciente y lúcido durante todo el proceso.

Una vez un operador situado en el exterior del cilindro, por lo general un Capellán de Compañía, dé inicio al procedimiento, el Guantelete estimulará los nervios para infligir el dolor más agónico posible, haciendo pasar una corriente eléctrica desde el traje y a través de todo el cuerpo, estimulando todas las terminaciones nerviosas de forma simultánea sin causar daños físicos. La sensación para el usuario es similar a haber sido sumergido en fuego líquido. Los biomonitores mantendrán vigilados los signos vitales del usuario mientras la máquina esté llevando a cabo el programa preestablecido, y detendrán inmediatamente el Guantelete a la primera señal de fibrilación cardíaca. Las lecturas de los sensores pueden ser utilizados por el operador para establecer las frecuencias de onda e intensidad de la corriente que el usuario es capaz de tolerar para evitar que el cuerpo del usuario se desconecte a causa del dolor. Un operador hábil es capaz de maximizar el dolor infligido, incluso a los niveles de potencia más bajos, disminuyendo así el riesgo de causar daños mientras se mantiene una eficiencia óptima del proceso.

Aunque su disciplina es legendaria, y al ser Marines Espaciales están más que acostumbrados al dolor, los Puños Imperiales emplean el dispositivo con gran asiduidad. Una posible teoría es que su uso del Guantelete está relacionado con sus tendencias hacia el dolor autoinfligido, o inspiradas por el uso del dispositivo por parte de su Primarca, Rogal Dorn, a la hora de meditar. Los Hermanos de Batalla suelen emplearla, tras llevar a cabo una misión, para purificarse a sí mismos, buscando ir más allá de la sensación para obtener iluminación e intentar establecer un enlace mental con el Primarca de su Capítulo, reafirmando su fe en el Emperador y en el Capítulo.

UtilizaciónEditar

El Guantelete del Dolor tiene varios niveles de intensidad, cada uno de los cuales está dirigido a un uso específico y a unos usuarios concretos. Los niveles son los detallados a continuación:

  • Primus (Educativo): Es el nivel más bajo, y el único que puede emplearse con seguridad sobre humanos no mejorados. Los Aspirantes y Neófitos del Capítulo llevan a cabo turnos en el Guantelete mientras el Capellán de la Compañía les adoctrina acerca de la historia, valores y fe del Capítulo. Los jóvenes deben aprender a concentrarse a pesar del dolor, absorbiendo las enseñanzas impartidas por el Capellán.
  • Secundus (Meditativo): Este nivel de intensidad, entre baja y moderada, es el equivalente al nivel educativo para el físico sobrehumano de un Astartes de pleno derecho. A este nivel, el dolor se vuelve insoportable y conseguir concentrarse se convierte en muchas ocasiones en una tarea imposible. Los Hermanos de Batalla piden turnos en el Guantelete del Dolor en esta intensidad como señal de devoción, o cuando quieren meditar acerca de un asunto verdaderamente problemático.
  • Tertius (Penitencia/Castigo): Este es un nivel de intensidad de medio a alto, que inflige dolor al Astartes por el simple hecho de causar dicho dolor. En ocasiones, los Sargentos y oficiales del Capítulo exigirán, a aquellos que se encuentren bajo su mando, estancias en el Guantelete como forma de castigo por pequeñas faltas. Cualquier Hermano de Batalla puede, sin embargo, solicitar a su Capellán de Compañía verse sometido a una sesión a este nivel de potencia cada vez que considere que debe expiar por algún suceso o por algún fallo personal. El periodo más largo de tiempo en el que alguien ha logrado resistir dentro del Guantelete del Dolor al Nivel Tertius, sin volverse completamente loco, es de cincuenta y dos minutos. Sin embargo, para entonces el dolor ya se había infiltrado por completo en el sistema nervioso del usuario y se había convertido en algo permanente.
  • Quartus (Tortura): Este es el nivel de intensidad más alto del Guantelete del Dolor, y sólo es utilizado sobre prisioneros Traidores, herejes o xenos, para quebrar su resistencia y forzarles a confesar o a revelar información. Este nivel de intensidad requiere un cuidadoso control, por parte de un interrogador experimentado, de las constantes vitales del sujeto sometido al proceso, ya que podría resultar rápidamente fatal hasta para un Astartes.

FuentesEditar

Extraído y traducido de Lexicanum Alemán, Lexicanum Inglés y Wikihammer 40K UK.

  • Index Astartes II.
  • Artículo "Puños Imperiales", White Dwarf nº 67, edición alemana.
  • Deathwatch: First Founding (Juego de Rol).
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