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Esta página detalla la Cruzada librada por el Primarca Roboute Guilliman a finales del 999.M41 después de su resurrección en Macragge. Para la primera Cruzada Terrana liderada por los Templarios Negros durante el M36, vea Era de la Apostasía y Reinado de Sangre.


La Cruzada Terrana fue una campaña militar imperial en el 999.M41 liderado por el resucitado Primarca Roboute Guilliman después de su victoria en la Campaña de Ultramar y de la Caída de Cadia durante la decimotercera cruzada negra de el Señor de la Guerra, Abaddon el Saqueador. El enteró de que los sobrevivientes imperiales de la caída de Cadia, conocida como la Cruzada Celestina, habían sido rescatados por los Eldar Ynnari. Huyendo a través de la puerta de la Telaraña en la luna de hielo de Klaisus en el Sistema Cadia, los Imperiales se dirigieron a Macragge, el mundo capital del Reino de Ultramar del Capítulo de Ultramarines. El Saqueador fue advertido por uno de sus Hechiceros del Caos, Zaraphiston, que había previsto en la Disformidad que esta fuga podría conducir a una serie de eventos que cambiarían las tornas en contra de la victoria final del Caos en la Guerra Eterna. Para evitar ese resultado, el Saqueador ordenó una invasión del Caos a gran escala de Ultramar y la destrucción de los Ultramarines.

Pero la advertencia de Zaphariston resultó ser profética. Los celestinos convencieron a Marneus Calgar, el Maestro del Capítulo de los Ultramarines, para que les permitiera intentar resucitar a su Primarca, Roboute Guilliman, que había estado atrapado en estasis en el Templo de la Corrección en Macragge durante diez mil años estándar. A pesar de un intento tardío y desesperado por parte de las fuerzas del Saqueador para detener la actuación de los Leales, Belisarius Cawl, un Archimagos Dominus del Adeptus Mechanicus, junto con el poder de Yvraine, la sacerdotisa Ynnari del Dios Eldar de los Muertos Ynnead, logró fusionar la tecnología y poder psíquico para restaurar la vida de Guilliman.

Con un Primarca de nuevo al mando de la defensa de los Ultramarines de Macragge, la victoria llegó rápidamente. Guilliman logró expulsar a las Fuerzas del Caos de su mundo natal y luego, en el transcurso de siete meses estándar, del resto de Ultramar. Con Ultramar nuevamente bajo control leal, Guilliman tuvo tiempo de aceptar lo que el Imperio del Hombre se había convertido en los diez mil años estándar de su ausencia. Lejos de la regla de oro de la prosperidad, la maravilla científica y la libertad prometida por el Emperador, el Imperio en su ausencia había degenerado en un régimen tiránico y despótico definido por la ignorancia, el miedo y la superstición. Al principio, desesperado, Guilliman finalmente encontró la esperanza para el futuro de la humanidad una vez más en lo profundo de su corazón y declaró que debía abrirse camino desde Macragge a través de las mareas turbulentas de la Disformidad hasta Terra. Allí consultaría con su padre, el Emperador, y determinaría qué hacer para salvar al Imperio de los sirvientes de los Dioses Oscuros.

Reuniendo fuerzas de todo el Imperio que pudieron alcanzar a Macragge a medida que la Disformidad se volvía cada vez más turbulenta a raíz de la 13a Cruzada Negra, el Primarca reunió una Flota Cruzada masiva para llegar a Terra. Dejando a Macragge y Ultramar en las manos capaces de Marneus Calgar, la flota de Guilliman estaba pasando cerca de la gran grieta Warp conocida como Torbellino cuando fue interceptada por una Flota del Caos dirigida por el Primarca Demonio Magnus el Rojo y sus Mil Hijos. Magnus se había levantado del Planeta de los Hechiceros por primera vez en milenios en los últimos días, para asaltar el Sistema Fenris de sus antiguos enemigos los Lobos Espaciales, y ahora para enfrentarse a su ex hermano, el Primarca de los Mil Hijos lanzó un potente ritual hechicero que arrojó la Flota de la Cruzada Terrana al Torbellino, sin una forma aparente de escapar de las garras laberínticas de esa herida en la realidad.

Atrapados por un tiempo indeterminado, la Cruzada Terrana vagó de Mundo Demoníaco a Mundo Demoníaco dentro de la grieta disforme, sufriendo bajas constantes de los constantes ataques. Durante todo este tiempo, la culpa y la frustración de Roboute Guilliman comenzaron a crecer, agobiando su psique, ya que a los Leales les resultaba imposible escapar de las garras del Torbellino. Pero un rayo de esperanza llegó cuando en uno de esos mundos Guilliman recibió un mensaje psíquico del Eldar Eldrad Ulthran, ahora un aliado de los Ynnari, que estableció una serie de puntos de referencia para la flota imperial para que consiga escapar de la grieta disforme. Pero cuando la Cruzada, muy disminuida, llegó al cementerio de naves espaciales que marcaba el paso de regreso a espacio real, se encontró con otra flota masiva del Caos, esta vez de los piratas conocidos como Corsarios Rojos, dirigido por el Señor del Cambio Kairos Tejedestinos. Las fuerzas del Caos asaltaron cada nave en la flota imperial, y Kairos finalmente logró derrotar a Guilliman usando sus poderes psíquicos para envolver al Primarca en cadenas literalmente creadas a partir de su propia culpa. Amenazando la vida del Primarca inmovilizado, el Gran Demonio obligó al resto de la flota imperial a rendirse.

La Cruzada Terran se encontró en una situación desesperada, llevada por orden de Fateweaver a una Fortaleza Negra escondida en el Maelstrom por los Corsarios Rojos, un regalo secreto de Abaddon el Saqueador  Allí, el Primarca y sus seguidores restantes se habrían podrido por la eternidad si no hubiera sido por la intervención de una fuente inesperada: los Arlequínes dirigidos por el Vidente de las Sombras Sylandri Caminavelos y Cypher, el misterioso Ángel Caído que a veces era enemigo y a veces aliado de aquellos leales al Emperador. A cambio de la promesa de llevar al Ángel Caído ante el Trono Dorado, Cypher liberó al Primarca y a sus compatriotas. Con sus naves espaciales perdidas para ellos, sus tripulaciones sacrificadas a los Poderes Ruinosos, Caminavelos ofreció otro camino a Terra, a través de la puerta de la Telaraña que se encontraba en el corazón de la enorme fortaleza estelar. Los Imperiales se abrieron paso profundamente en el interior de la Fortaleza Negra, derrotando la repentina afluencia de demonios de Khorne y Tzeentch que les impedían el paso. El último obstáculo fue representado por el Devorador de Almas Skarbrand que asaltó directamente al Primarca después de matar al heroico Campeón del Emperador el Gran Mariscal Marius Amalrich. Guilliman logró derrotar al Gran Demonio en combate cuerpo a cuerpo en gran parte debido a la herida que la Espada Negra de Amalrich había dejado en la piel ardiente de Skarbrand.

Con la caída de Skarbrand, la Cruzada Terrana cruzó por la Telaraña para dirigirse hacia Terra, solo para descubrir que la Dimensión del Laberinto ya estaba infestada por Magnus el Rojo y las fuerzas de los Mil Hijos. Cuando Caminavelos explicó que había existido una salida secreta de la Telaraña en Luna, la luna de Terra, Guilliman se dio cuenta de que su hermano demonio los había estado esperando. Tan pronto como abrieran la salida de la Telaraña en el Sistema Solar, los Mil Hijos se apresurarían detrás de ellos, desatando una gran invasión del Caos justo en la puerta de Terra, permitiendo a Magnus obtener la gloria por delante del Saqueador. Pero con la ayuda de los Arlequines y otras fuerzas imperiales como las Hermanas del Silencio y los Puños Imperiales, Guilliman y sus sobrevivientes de la Cruzada Terrana lograron abrumar a los Mil Hijos en la Luna y lanzar a Magnus de regreso a través del portal de la Telaraña, sellandolo permanentemente para que nunca más se pueda usar para amenazar al Mundo del Trono del Imperio.

Por fin, Guilliman fue escoltado por los asombrados defensores de Terra hasta el Palacio Imperial, donde los sobrevivientes de las Cruzadas Celestina y Terrana finalmente se separaron. Allí, finalmente se reunió por un día solar completo con su padre, el Emperador de la Humanidad, por primera vez en diez milenios. Nadie sabe lo que se dijo entre ellos, pero cuando el Primarca salió del Palacio Interior, declaró que estaba tomando el manto del Lord Comandante del Imperio una vez más. Ahora el primero entre iguales entre los Altos Señores de Terra tal como lo había sido después de la Herejía de Horus, Guilliman prometió a la gente de la galaxia que reuniría la mayor flota y ejércitos vistos desde la Gran Cruzada para llevar la lucha al Caos... y revivir el sueño perdido del Emperador de un futuro mejor para la Humanidad.

HistoriaEditar

"Incluso los dioses tienen sus límites. Las armas mortales pueden no dañarlos, esto es cierto. Pero el orgullo, la arrogancia, un exceso de devoción a sus sirvientes mortales, son púas con las que incluso los seres más divinos pueden ser humillados."

Lorgar Aureliano

Viaje al InfiernoEditar

Revelaciones OscurasEditar

La Disformidad es, en muchos sentidos, un espejo de nuestra realidad. Como una piscina oscura e insondable, su superficie se ondula con el impacto de eventos trascendentales o grandes estallidos de pasión y emoción. La resurrección de Roboute Guilliman durante la Campaña  de Ultramar envió ondas de energía psíquica hacia el Immaterium, corriendo tsunamis de agitación que no pasaron desapercibidos.

Uno por uno, los Campeones de los Dioses Oscuros del Caos se dieron cuenta del Primarca resucitado. Reclinado en medio de un banquete interminable de almas, Fulgrim hizo una mueca de disgusto cuando los demonios le susurraron la noticia al oído. El Primarca Demonoi de la Legión Traidora de los Hijos del Emperador se levantó de su trono de terciopelo, prometiendo a su depravada diosa Slaanesh que esta vez aseguraría la eterna caída en desgracia de Guilliman.

En fanes ocultos y laberintos cristalinos, los demonios más grandes de Tzeentch observaron cómo la trama del destino se ondularon y cambiaron con las implicaciones del regreso de Guilliman. Al leer la voluntad de su maestro en las facetas destrozadas del futuro, cada uno se propuso la tarea de contaminar, tentar o destruir al Primarca de los Ultramarines en una miríada de modas sutilmente variadas.

En lo profundo de los ruidosos pantanos del Jardín de Nurgle en el Reino del Caos, un cónclave de Grandes Inmundicias escuchó con indulgencia el frenético balbuceo de las moscas mensajeras. Se deleitaron con deleite, la bilis y los gusanos cayeron por sus pústulas. ¡Un primarca! Uno no tocado ni contaminado por ninguno de los hermanos de Nurgle. Su maestro pestilencial sin duda valoraría un premio tan alto. Quizás, se rieron burlonamente, incluso podrían organizar una reconciliación final entre el amargo Mortarion y su hermano. Tal oportunidad no se había presentado en miles de años estándar, y los Grandes Inmundos tararearon alegremente mientras comenzaban a inventar una enfermedad digna de un semidiós.

En otra parte de la galaxia, el Cataclismo de Mendox estaba llegando a su horrible conclusión. A lo largo de un frente de guerra que abarcó sistemas estelares enteros, los Campeones de Khorne quemaron ochenta y ocho mundos imperiales a la vez. En medio de las crecientes llamas de su genocidio, los Campeones de Khorne, tanto mortales como demoníacos, presenciaron visiones de su furiosa deidad, furiosa por el regreso de Guilliman. Su fuelle apoplético resonó como un trueno a través de los cielos de los planetas moribundos, y Tormentas Disformes estremecieron la realidad como si el Dios de la Sangre estuviera atacando las estrellas con su espada ruinosa. Los sirvientes de los otros Dioses Oscuros podrían tratar de corromper a Guilliman, engañarlo o despojarlo. Sin embargo, los sirvientes de Khorne sabían que su maestro no tenía paciencia para tales cosas. En cambio, cayeron a la batalla entre ellos, luchando por el derecho de cazar al Primarca renacido y reclamar su cráneo para el Señor de los Craneos.

Otros señores oscuros, también, vieron el faro brillante del renacimiento de Guilliman desde lejos y comenzaron a reunir sus fuerzas en consecuencia. Prevenido por las visiones proféticas del profeta Zaphariston, Abaddon había forjado una alianza suelta de bandas de guerra de Marines Traidores para asesinar a Guilliman antes de que pudiera ocurrir su resurrección. Fue esto lo que provocó la repentina y frenética invasión del Caos de Ultramar, pero, incluso con la ayuda de una fuerza considerable de Legionarios Negros, los señores de la guerra vasallos de Abaddon habían fallado en su táctica inicial. Furioso, Abaddon convocó y ató al Señor del Cambio Kairos Tejedestino, enviándolo a través de la galaxia para reunir nuevas fuerzas contra el Primarca.

En mundos infernales remotos, Magnus el Rojo y el Señor de la Muerte Mortarion recibieron la noticia del despertar de su hermano. Sus reacciones fueron tan diferentes como el fuego y el hielo. Mortarion se enfureció, una tormenta de ira fría y virulenta se arremolinaba a su alrededor hasta que sus ecos en el espacio real sembraron siete nuevas y terribles plagas en 7 mundos imperiales desafortunados. Atascado en medio de planes que estaban llegando a buen término, el Primarca Demonio de la Legión Traidora de la Guardia de la Muerte aún no podía actuar para atacar a Guilliman. En cambio, miraba con ojos brillantes a través de los campos de desfile cubiertos de niebla de su Planeta de la Peste, y las filas masivas de la Guardia de la Muerte allí reunidas, Mortarion prometió que haría que Guilliman y su imperio se pudrieran lo suficientemente pronto.

Magnus, en comparación, lanzó una risa estruendosa de absoluto deleite. Como un adivino que voltea su carta de tarot final y obtiene una visión repentina, el Rey Carmesí vio ahora ante él caminos de destino glorioso, donde antes había sido un desierto de confusión. Magnus comenzó a dar órdenes, sus palabras estallaron como enjambres de insectos cristalinos. Volaron para reunir a las bandas de esclavos de su una vez orgullosa Legión de los Marines Espaciales, los Mil Hijos. Ya, el ciclópeo Primarca se había vengado de un antiguo enemigo odiado, incendiando el Sistema Fenris de los Lobos Espaciales en los fuegos de la retribución. Ahora veía la oportunidad de castigar a otro.

Así que el poder de la Disformidad comenzó a reunirse, enroscándose y retorciéndose como un nido de serpientes. Las bandas de guerra de los marines traidores cabalgaron las mareas oscuras del Empireo hacia Ultramar, aullando con sed de sangre desnuda y jurando votos para derribar a Guilliman en nombre de los Poderes Ruinosos.

Las franjas de la galaxia ya estaban llenas de Tormentas de Disformidad que se habían derramado a través de la Puerta de Cadia con toda la ferocidad de la Vieja Noche, o que se habían desatado por la fractura del Mundo Astronave Biel-Tan. Ahora esas tempestades se extendieron aún más, cuando el Aniquilador Primordial volvió todas sus atenciones al espacio real. Las fauces gritonas se abrieron entre las estrellas, horriblemente inmensas, bostezando abismos rodeados de colmillos montañosos y tentáculos ectoplásmicos en espiral. Docenas de mundos se sumieron en la oscuridad y el terror cuando el tiempo se desmoronó a su alrededor y las energías del Immaterium estallaron en sus orillas para inundar el espacio real.

Sin embargo, los sirvientes de los Dioses Oscuros son siempre oportunistas, y creían que este momento de distracción podría usarse para atacar a los respectivos rivales de sus amos entre el panteón del Caos.

Montados sobre un escorpión de engranajes del tamaño de una ciudad, las legiones de sangre de Khorne se precipitaron de cabeza a los sinuosos bordes del Laberinto de Cristal del Señor del Cambio, enjambres de demonios de Tzeench que eructaban con llamas saliendo a su encuentro como insectos defendiendo su territorio. Al mismo tiempo, la cabalgata de hedonismo de Slaanesh se abrió camino en el Jardín de Nurgle, incluso cuando el infame Anfitrion Perezoso del Dios de la Peste se retorció a través de las cavernas de azufre bajo el Bastión del Fuego de Hierro de Khorne. Muy pronto, nuevas guerras se desataron en los dominios de los Dioses del Caos, sus eternas rivalidades avivadas por los acontecimientos trascendentales, pero aún una parte de sus atenciones se centró en el destino de Roboute Guilliman, y en los planes de sus adoradores para humillarlo.


Relato Oficial: Guilliman Desafiante

En cuanto al propio Primarca, Guilliman aún no estaba al tanto de la locura demoníaca que había provocado su regreso. Esto fue una misericordia, ya que el Señor de Ultramar ya tenía un peso aplastante de preguntas y conmociones que tratar. Todo lo que Guilliman sabía había desaparecido, reemplazado por la locura y el horror de un futuro que había tratado tan desesperadamente de evitar diez mil años estándar antes.

Batalla por MacraggeEditar

Cuatro días y noches solares después de su coronación como el Señor de Ultramar, Roboute Guilliman salió de la reclusión. En su ausencia, Marneus Calgar había seguido liderando la pelea, ignorando sus heridas mientras coordinaba el esfuerzo de guerra de los Ultramarines. Ahora, sin embargo, Calgar cedió voluntariamente el control de la campaña a su padre genético. Reconociendo al Señor de Capitulo enormemente capaz por el activo que era, Guilliman mantuvo a Calgar al alcance de la mano en las batallas que siguieron, y le preguntó a su consejo constantemente. El Hermano Bibliotecario Tigurius también se convirtió rápidamente en un asesor de confianza. En una decisión que sorprendió a muchos, Guilliman también incluyó a Voldus, Cawl, Santa Celestine y la Inquisidora Greyfax entre su camarilla de lugartenientes. El Primarca buscó las ideas de cada brazo de la máquina de guerra imperial, reconociendo que en la unidad se encontraba la fuerza.

Con sus consejeros a su lado, y el poder no arqueado de los Ultramarines a su disposición, Guilliman comenzó la reconquista de su mundo natal. Los asuntos galácticos más amplios tendrían que esperar; Macragge todavía estaba acosado por todos lados, y si el planeta Capítular caía, incluso el Primarca resucitado seguramente sería arrastrado por la marea de enemigos.

La guerra por Macragge duró un poco más de un mes solar y su ritmo fue vertiginoso. Roboute Guilliman era una fuerza de la naturaleza, un avatar imparable de la voluntad del Emperador que empujó a sus enemigos ante él como si fuera un ganado. Primero vino una serie de ofensivas a la velocidad del rayo para despejar el Valle de Laponis y la ciudad parcialmente arruinada de Macragge Magna Civitas. Las baterías de los cañones de asedio de los Guerreros de Hierro fueron destruidas. Los motores de artillería semi-sensibles fueron destrozados, sus supervisores fueron ejecutados con rápida eficiencia. Las masas de canto de los Cultistas del Caos fueron rodeadas dentro de cúpulas doradas y altos bloques de viviendas, antes de ser sistemáticamente asesinados. Agemman, Celestine y Greyfax lideraron ataques precisos para recuperar las baterías orbitales primarias de la ciudad. Muy pronto, columnas de luz rubí se precipitaron hacia los cielos para expulsar a los buques de guerra del Caos de sus órbitas geosíncronicas sobre la Fortaleza-Monasterio de los Ultramarines.

Esto era solo el principio. Liderados por el famoso comandante de tanques Antaro Chronus, las columnas rugientes de tanques Ultramarines barrieron a los grupos de batalla de Traidores de las Tierras Altas de Magletine, y condujeron a sus sobrevivientes al Océano Pharamis sacudido por la tormenta. El Gran Maestro Voldus y su 3ra Hermandad de los Caballeros Grises prestaron su poder a la reconquista cuando encabezaron el ataque contra la ciudad corrupta de Collosae. Aquí los cazadores de demonios con armadura plateada libraron una batalla de gatos y ratones con bandas crueles de Amos de la Noche, que habían velado la ciudad en una penumbra antinatural. Los Traidores finalmente fueron expulsados, y un misterioso ritual de sangre se detuvo antes de que pudiera llegar a buen término, aunque la ciudad entera tuvo que ser purificada desde la órbita por temor a su mancha del Caos.

Guilliman dirigió ataques contra Valmari, el Monte Tarphus y el nevado Pasaje Gallinus, emergiendo triunfante a cada paso. Los Ultramarines barrieron todo ante ellos, combinando su habilidad y disciplina excepcionales con los planes de batalla visionarios de su Primarca en un todo imparable. Los Ultramar Auxilia siguieron cada nueva conquista, excavando y fortificando en gran número para que cualquier intento de las Fuerzas del Caos de contraatacar se encontrara con una resistencia abrumadora. Aunque los Astartes Herejes lucharon furiosamente e infligieron graves pérdidas a los Leales, simplemente no pudieron igualar la perspicacia estratégica de Roboute Guilliman, y una banda de guerra del Caos tras otra fue derrotada. Incluso aquellos que huyeron de Macragge no encontraron refugio en el vacío, ya que su flota de invasión había sido rodeada y reducida a chatarra por la Flota de Defensa Ultramar.

Finalmente, después de largas semanas solares de batallas viciosas y un gran número de muertos, el mundo de Macragge fue liberado una vez más.

La Corona de GloriasEditar

Los primeros pasos se habían tomado en el camino de la reconquista. Macragge estaba libre de la mancha del Caos. Guilliman deseaba seguir adelante, consumido por su deseo de expulsar a los Poderes Ruinosos de Ultramar. Sin embargo, los que lideró necesitaban tiempo para reagruparse y consolidarse. Incontables heridos requirieron atención. Cientos de máquinas de guerra necesitaban reparación.

Guilliman fue lo suficientemente sabio como para dar a sus seguidores el tiempo que necesitaban. Mientras tanto, los refuerzos imperiales se reunieron alrededor de Macragge. Enfrentándose a las Tormentas de Disformidad que se desatan en el espacio local, las naves de los Marines Espaciales se reunen sobre el mundo natal de los Ultramarines. Las delegaciones de muchos capítulos sucesores del Primogenitor de los Ultramarines habían pasado por el Empíreo, arriesgándose a un terrible peligro de ver por sí mismos que el Primarca había vuelto. Novamarines, Hijos de Orar, el capítulo de los Génesis y muchos otros se unieron a la creciente multitud, arrodillándose ante el Primarca y jurando lealtad a él.

Mientras se reunían los ejércitos destinados a la reconquista de Ultramar, se presentó una nueva oportunidad. Fue el Archicónsul de Magna Civitas, el más cercano que Ultramar tenía a un gobernador planetario convencional, quien sugirió que se pudiera celebrar un gran desfile de la victoria, y su majestad se registrara en imágenes para enviar a lo largo y ancho del Imperio. El cónsul dijo que la gente necesitaba la luz de la esperanza en esta hora oscura, un brillante ejemplo de victoria para renovar su fe no solo en el Emperador, sino en Guilliman. Ahora renacido.

El Primarca accedió a esta demanda, aunque se sintió mal con su sombrío estado interior. Guilliman vio la sabiduría en él, pero aceptó tal engrandecimiento solo a regañadientes. Pocos días solares después de que se declarara la victoria, un gran triunfo se extendió desde la Puerta del Titán hasta los mismos escalones de la Fortaleza de Hera. Miles de motores de guerra y millones de guerreros presentaron sus colores y levantaron vítores y bocinas al cielo. Un mar agitado de residentes de la ciudad llenó las procesiones y plazas llenas de cráteres para observar los procedimientos, y voces más allá del recuento sonaron como una para llorar los elogios de Guilliman en un solo rugido ensordecedor.

De pie sobre una plataforma de columnas de mármol con sus lugartenientes más cercanos a su lado, el Primarca presentó obedientemente el espectáculo más magnífico que pudo para las masas reunidas. El propio Archicónsul presentó a Guilliman con una corona de laurel asombrosamente labrada hecha a mano en oro, instando al Primarca a ponerse la corona dorada de inmediato. En el momento en que Guilliman lo hizo, su mente se llenó de pensamientos sobre futuras glorias. Este miserable triunfo no sería nada comparado con el impresionante espectáculo de su conquista galáctica. Los ejércitos del Primarca serían innumerables, su adoración por su heroico señor era tan grande que morirían por él alegremente. Los planetas, los sistemas, los Segmentums completos se renombrarían en honor al que los había liberado, y los perros azotados del Caos huirían ante él como los malditos que eran. Se levantarían estatuas para conmemorar la majestad de Guilliman, y eventualmente incluso el Trono Dorado de Terra sería suyo para montar. El hijo más leal del Emperador no merecía menos una herencia, y él se lo merecía.

Fue este último pensamiento el que sacó a Guilliman de la insidiosa maldición de la corona. Con un grito ahogado, se arrancó la corona dorada de la cabeza y gritó una orden para que se restringiera al Archicónsul. Fue el Gran Maestro Voldus quien agarró al dignatario con túnica, y cuando sus benditos guanteletes tocaron la carne del hombre, chisporroteó y crujió. El estruendo del triunfo fue colosal, una oleada de ruido oceánico que ocultó los chillidos del Archicónsul mientras las ilusiones que lo velaban se desvanecían.

Guilliman y sus lugartenientes retrocedieron ante la cosa mutante deforme que fue revelada. Bulboso y deformado, la abominación carnosa y entusiasta llevaba un amuleto brillante alrededor de su cuello en una correa de piel humana. Mientras Guilliman miraba con disgusto este fetiche maldito, escuchó un susurro silbando en su mente que no había escuchado desde aquel fatídico encuentro en Thessala diez milenios antes. En tono burlón, Fulgrim le dio la bienvenida a Guilliman a su amado Imperio. El Primarca Demonio reveló que había ocultado un fragmento de su propio animus en el amuleto que llevaba su criado, y confesó su decepción porque Guilliman había rechazado su regalo, la Corona de Glorias. Muchos héroes grandes y puros habían caído en los halagos de la baratija, y Fulgrim había esperado poder corromper a Guilliman de la misma manera. Sin embargo, el Príncipe Demonio le aseguró a su hermano que esta era la primera de las tentaciones sin fin que Guilliman tendría que enfrentar. Riendo cruelmente, se burló de que el Señor de Ultramar nunca podría volver a confiar en ningún sentimiento de triunfo o satisfacción propia.

Disgustado, Guilliman condujo su espada a través del amuleto y dentro de la horrible criatura que lo portaba. Sin embargo, mientras el triunfo retumbaba, las palabras de Fulgrim continuaron resonando en la mente de Guilliman. Lo harían durante muchos días solares por venir.

Zona de Guerra: UltramarEditar

A medida que se reunían los ejércitos destinados a la reconquista de Ultramar, cada vez más fuerzas imperiales acudieron en busca del Primarca. Algunos, como los Ángeles Oscuros y la Guardia del Cuervo, enviaron pequeñas delegaciones para determinar la veracidad de este milagro. Otros llegaron con esperanza y celebración, bandas de Lobos Espaciales, Cicatrices Blancas, Templarios Negros y otros que se apresuraron al lado del Primarca. Un momento glorioso sucedió cuando los Templarios Negros cayeron en el planeta, porque se reunieron con el Gran Mariscal Amalrich, quien era el unico de su hermandad que había sobrevivido a la batalla en el santuario de Guilliman. Al observar la celosa luz en los ojos de Amalrich, los Capellanes lo declararon tocado por la Mano del Emperador. El Mariscal fue llevado a bordo del Crucero de Ataque Azote de Herejes, y ceñido con la Armadura y la Espada Negra del Campeón del Emperador.

Otros, también, llegaron a Ultramar ante la insistencia de sus videntes, astrópatas, adivinos y señores. Acorazados de la Armada Imperial, regios barones de Mundos Caballeros alineados al Imperio, flotas de buques de guerra del Adeptus Mechanicus y sus Legiones Titánicas, procesiones del Adeptus Administratum; todos vinieron a ofrecer fidelidad al Primarca.

Un ciber-sínodo grotesco del Adeptus Ministorum descendió sobre la Fortaleza de Hera e insistió en confirmar primero, y luego proclamar, la supuesta divinidad de Guilliman. El horrorizado Primarca aceptó tal beatificación solo después de que Celestine y Greyfax le impresionaran cuán poderosa era la Eclesiarquía en el Imperio del 41º Milenio. Es mejor tenerlos como aliados que como enemigos.

Antes de su partida de la fortaleza, Guilliman tenía una orden de trabajo más. Decretó que ahora era una era de ira y guerra, en la que el aprendizaje y la tradición debían dejarse de lado. El Primarca conmocionó a su Capítulo al ordenar que la gran Biblioteca de Ptolomeo prohibiera a todos los asistentes bajo pena de muerte. Hasta el último tomo, cada secreto persistente y peligroso contenido en ese antiguo repositorio estaba encerrado detrás de mamparos de adamantium y armas de Servidor. Al mismo tiempo, se construyó una nueva sala de guerra. Este era el Strategium Ultra, desde donde la reconquista de Guilliman podía trazarse, rastrearse y coordinarse.

PenaEditar

Fue durante el séptimo mes solar de la campaña para reconquistar Ultramar que se informaron los primeros casos de una nueva enfermedad misteriosa. A lo largo de los sistemas Drohl, Talassar y Parmenio, La Ultramar Auxilia se encontró llorando sin control. En medio de la batalla, los guerreros fueron cegados por corrientes interminables de lágrimas viscosas y apestosas que abrieron los ojos y pronto los pusieron rojos. Superados por el dolor, los enfermos lloraron y lloraron por los días solares. En los peores casos, los llamados "Llorones" quedaron cegados permanentemente cuando sus globos oculares infectados se pudrieron.

La enfermedad, que pronto se denominó Dolor o Peste llorona, se propagó con alarmante rapidez. Se creía que su vector era una infestación de pequeños ácaros que se encontraban entre las raciones, retorciéndose dentro de uniformes y paquetes de municiones, e incluso se derramaban de las páginas de los Documentos Imperiales. Nada impidió que los ácaros se multiplicaran, y ninguna medida sanitaria podría mantenerlos fuera por mucho tiempo. El asedio de la Fortaleza de Leotold se derrumbó gracias a la influencia perniciosa de la Pena, mientras que la ofensiva Ravishol, que antes era devastadora, se detuvo a medida que su ejército humano se redujo a reveladores cegados y llorosos.

Roboute Guilliman se apresuró a Talassar, dejando la guerra en el Sistema Prandium al mando del Jefe de Bibliotecología Tigurius y la Inquisidora Greyfax. Guilliman sabía que solo los soldados mortales habían sido afectados por el llanto; ningún guerrero del Adeptus Astartes ni el esclavo tecnológico del Mechanicus habían caído víctimas de la enfermedad todavía. Además, aunque no eran absolutamente inmunes, solo se habían reportado muy pocos casos entre las filas de las Adepta Sororitas. Algunos atribuyeron esto a la presencia de la Santa Viviente entre las fuerzas de la reconquista, pero más creyeron que era la fe duradera de las Hermanas de Batalla lo que los protegía de la enfermedad.

Sea cual sea la verdad, Guilliman no temía la terrible enfermedad, sino que estaba mucho más preocupado por el destino del soldado mortal. El Primarca llegó al mundo de Ravishol esperando nada más que tristeza y horror. La conmoción de Guilliman, por lo tanto, fue tan grande como la de cualquiera cuando, en cambio, trajo un milagro.

Desafiando las martilleantes defensas antiaéreas de los campamentos de los Guerreros de Hierro en las llanuras del circuito, Guilliman hizo que su Thunderhawk lo llevara al campamento imperial fortificado en el Valle de Soldermask. Sobre el trueno de las armas de Servidores del campamento, ocupadas manteniendo a raya a los demonios, Guilliman ordenó al comandante Ultramarine del campamento que lo condujera a los enfermos. Había varios miles de ellos solo en este campamento, tripulaciones de tanques, artilleros y soldados de infantería dentro de enormes cobertizos prefabricados. Desde el exterior, la cacofonía amortiguada de los lamentos de los Llorones era inquietante incluso para Roboute Guilliman, pero cuando las puertas blindadas del cobertizo se abrieron, los sollozos desaparecieron lentamente. Uno por uno, la afligida Auxilia se levantó de sus camas enfermas, parpadeando con asombro con ojos que podían ver una vez más. Incluso aquellos que habían perdido la vista por completo disminuyeron con suspiros de alivio, saboreando su primer sueño verdadero en semanas. Nadie podía explicar cómo, pero la presencia de Guilliman había curado a los Llorones.

Lo mismo ocurrió en tres campamentos más a lo largo del frente estancado de la ofensiva. Dondequiera que caminara Roboute Guilliman, el dolor era expulsado y los ácaros que lo extendían morían hasta que se acumulaban en montículos negros. El Departamento Medicae y los apotecarios estaban perdidos, pero la Eclesiarquía se apresuró a declarar el fenómeno milagroso. Fue la misericordia del Emperador, gritaron, blandiendo sus Aquilas.

Así comenzaron las largas semanas solares de peregrinación implacable para Guilliman, mientras se apresuraba de un sitio de enfermedad a otro. El Primarca sabía que mientras se dedicaba a curar a sus seguidores, sus atenciones se alejaron de la guerra en general. De todos los hijos del Emperador, Guilliman era quizás el más humano, y su compasión no le permitiría ignorar la difícil situación de sus seguidores si podía curarlos.

Los días solares se convirtieron en semanas, durante las cuales el llanto continuó extendiéndose y, lo que es peor, volvió a aparecer en sitios que el Primarca ya había limpiado. Sin el genio incomparable de Guilliman, la reconquista comenzó a sufrir, las fuerzas del Caos anularon las victorias imperiales en los sistemas Veridian y Tarvan. Todo el tiempo, las terribles tormentas disformes que habían sacudido a Ultramar y sus alrededores empeoraron aún más. Pronto, susurraron los Navegantes, el Imperio de los Ultramarines podría estar separado del resto de la galaxia, tal como una vez hace diez mil años terranos durante la época de la Tormenta de Ruina.

Fue el Gran Maestro Aldrik Voldus quien finalmente se enfrentó a Guilliman. En una acalorada discusión, durante la cual el Gran Maestro desafió la ira del Primarca, obligó a Guilliman a reconocer lo que ya sabía. Semanas de trabajo habían sido en vano. Guilliman no estaba curando a sus súbditos, porque ese no era su don. En la peste llorona, Voldus reconoció todas las características de Nurgle. Lo más probable es que el Dios de la Peste simplemente retirara sus dudosas bendiciones de sus víctimas a la llegada de Guilliman, y luego las restaurara alegremente una vez que el Primarca se hubiera marchado. El Señor de Ultramar estaba jugando en las manos del Dios de la Peste, su deseo de salvar a su pueblo pervertido en una trampa interminable de entropía y desesperación.

Aunque furioso, Guilliman aceptó la sabiduría de Voldus. Además, vio que el deseo de Nurgle había sido atraparlo dentro de su propio reino y mantenerlo alejado del escenario galáctico más amplio. El Primarca se dio cuenta entonces de que su deseo de integridad, de una solución ordenada y un Ultramar inmaculado era, en sí mismo, un eco de los errores que había cometido hacía mucho tiempo. Nurgle no deseaba que Guilliman se fuera de Ultramar porque allí, el Primarca podía ser contenido como una peligrosa avispa en una botella. Pero esta guerra no pertenecía solo a Ultramar: fue una guerra para todo el Imperio. Guilliman vio que no podía perder más tiempo concentrándose únicamente en su propio imperio estelar.

Debe ir a Terra.

Con el corazón encogido, Roboute Guilliman detuvo sus esfuerzos para poner fin a la Peste llorona, y en su lugar encargó a sus apotecarios y capellanes de encontrar una cura espiritual para lo que claramente era una aflicción espiritual.

El Primarca anunció su intención de emprender un gran viaje. Una vez antes, cuando los Dioses Oscuros habían amenazado al Imperio de la Humanidad, el Primarca de los Ultramarines había llegado a Terra demasiado tarde para cumplir con su deber. No volvería a cometer ese error. Guilliman tenía la intención de viajar a Terra, arrodillarse al pie del Trono Dorado y pedirle orientación a su padre.

Consciente del empeoramiento de las Tormentas de Disformidad que azotan las puertas de disformidad de Ultramar, Guilliman anunció su intención de llegar a Terra tan pronto como se pudiera reunir una fuerza adecuada. El Primarca no viajaría solo; la galaxia se había convertido en un lugar oscuro y peligroso, mientras que los intentos de Slaanesh y Nurgle de tentarlo y engañarlo le habían demostrado a Guilliman que su resurrección había llamado la atención de los Poderes Ruinosos.

Sin embargo, la guerra en Ultramar todavía estaba en curso, y con la partida de Guilliman, requeriría guerreros estratégicamente dotados para seguir empujando a las Fuerzas del Caos. Como tal, Guilliman reunió una fuerza selecta de Hermanos de Batalla de la 1ª, 2ª y 3ª Compañía de los Ultramarines para acompañarlo a Terra, y le otorgó el honor de su mando al Capitán Cato Sicarius. Además solicitó que el Gran Maestro Aldrik Voldus y los Caballeros Grises de la 3ª Hermandad se unan a su Cruzada. Otros prometieron su ayuda a la causa del Primarca, incluida la fuerza reunida de los Capítulos del Primogenitor, y el Campeón del Emperador Amalrich y sus hermanos Templarios Negros. La Santa Viviente, la Inquisidora y el Archimagos Dominus Cawl también acompañaron al Primarca: cualquier ayuda que ellos o las fuerzas militares bajo su mando pudieran proporcionar al Primarca con mucho gusto se les daría. Guilliman aceptó con gratitud todas las ofertas de ayuda antes de ordenar a Marneus Calgar, el bibliotecario jefe Tigurius y el capitán Agemman que permanecieran y lideraran la reconquista de Ultramar.

Los Ynnari, mientras tanto, eligieron este momento para partir. Los Eldar tenían sus propias guerras que luchar, y ya habían permanecido demasiado tiempo en medio de los asuntos humanos. Aunque Cadia había caído, aún quedaban mundos en los que los pilones negros construidos por los Necrones se mantenían firmes. Fue a estos a los que los Ynnari asistirían ahora, dirigiendo a aquellos de su raza que escucharían para defenderlos y así frenar el poder en expansión de la Disformidad.

Relato Oficial Imperio: Despedida

Cruzando el vacìoEditar

A petición de sus Navegantes, los capitanes de las naves espaciales solo se atrevieron a dar saltos cortos a través de la disformidad. Estos sprints rápidos y terroríficos terminaron, la mayoría de las veces, en inmersiones frenéticas en el espacio real a medida que los peligros se volvían demasiado grandes. Se perdieron varias naves, y muchos capitanes suplicaron a Santa Celestine por sus bendiciones para salvaguardar su paso. El Orgullo de Hera sufrió una brecha en el Campo Geller que vio cómo los demonios encorvados del Dios de la Peste se derramaban como pus animado a través de sus corredores. La Inquisidora Greyfax reunió una fuerza de Adepta Sororitas y Praetores para luchar contra las monstruosas criaturas. La llama limpiadora y los rayos santificados se usaron para destruir la infestación demoníaca de cubierta en cubierta, obligándolos a alejarse de los sistemas de soporte vital que habían tratado de inundar con esporas y suciedad infecciosa. Greyfax misma terminó la incursión en un duelo rápido con el hinchado demonio de la peste que lideró la invasión, saltando desde un pórtico y matando a la abominación de un solo golpe.

A pesar de muchos de estos horrores, y un número cada vez mayor de vidas perdidas, ninguno en la Cruzada Terrana habló tanto de regresar. Se enfrentaron a las Tormentas de disformidad a instancias de un Primarca vivo, en una misión a la Sagrada Tierra. Aquellos que se desmoronaron ante un llamado tan trascendental seguramente serían condenados.

Guilliman viajó a bordo del antiguo buque insignia de su Capítulo, la Honor de Marcragge, una nave que, a diferencia de lo que lo rodeaba, proporcionó al Primarca un refugio de familiaridad. Había esperado que las Tormentas Disformes alrededor de Ultramar fueran enviadas para atraparlo. A medida que la flota de la Cruzada viajaba cada vez más lejos de su reino, y las tormentas seguían enfurecidas, el Primarca se desilusionó de esta idea esperanzadora. Cada vez que la flota abandonaba el espacio disforme, Guilliman hacía que sus Astrópatas peinaran la oscuridad del vacío, tratando de atrapar cada fragmento de información que pudieran sobre el estado del Imperio.

Con el Immaterium en la agitación, esos comunicados astropáticos que lograron pasar fueron confusos y una pesadilla para interpretar. Las noticias que la flota de la Cruzada logró reunir fueron uniformemente terribles, y dejaron a todos los que los escucharon fríos de miedo.

Sistemas estelares enteros estaban siendo devastados por fenómenos antinaturales, incursiones demoníacas y plagas de mutación. Los psíquicos proliferaron, trayendo consigo horribles manifestaciones y estallidos de terror y locura. Poblaciones leales se levantaron como multitudes aullando de Cultistas del Caos de ojos locos. Ejércitos enteros de xenos, saturados de las energías de la Disformidad, lucharon junto a los demonios para llevar la muerte a los mundos del Imperio. Las fortalezas estelares pidieron ayuda, sus corredores eran rondadas por entidades disformes antinaturales que se aprovechaban de sus guarniciones. Las flotas y los convoyes imperiales lanzaron llamadas de socorro al Empíreo cuando fueron arrastrados a años luz de su curso, o fueron acosados ​​por terroríficos depredadores empíricos.

Aquellos que sabían de tales cosas no podían evitar establecer paralelismos con los rumores de los terrores de la Vieja Noche y con la Era de los Conflictos, pero ninguno, ni siquiera Guilliman, se atrevió a expresar en voz alta tal pensamiento.

A pesar de la agitación letal de la Disformidad, la Cruzada Terran siguió adelante. Para los soldados a bordo de los barcos, las semanas pasaron en una agonía de inactividad y agitación. Se requería un estado constante de alerta alta en toda la flota, ya que en cualquier momento podrían sufrir un ataque repentino. Sin embargo, a pesar de su constante entrenamiento, perforación, patrullaje y espera, todavía no ocurrió nada. Incluso entre los guerreros sobrehumanos del Adeptus Astartes, los ánimos se deshilacharon y la inacción se irritó. Para los miles de ilotas, armadores navales y siervos capitulares que tripulaban y acuartelaban los vastos buques de guerra, el estado constante de preparación inevitablemente pasó factura. La expectativa de peligro se convirtió en la norma, hasta el punto de que la laxitud se deslizó y la conciencia se deslizó.

Cuando por fin la flota se vio amenazada, llegó tan repentinamente que incluso el Adeptus Astartes y Cult Mechanicus fueron tomados por sorpresa. La Cruzada Terran había llegado a los bordes finales de la grieta Warp permanente conocida como la Vorágine, y la había encontrado hinchada con un nuevo y temible poder. Los navegantes de la flota gimieron y gritaron, describiendo algo parecido a un tornado interminable e imposiblemente inmenso que retumbaba en la Disformidad. Donde deberían haber existido canales seguros, las ondulantes franjas del Maelstrom lo habían consumido todo. Incluso la luz del Astronomican se volvió vacilante y casi imposible de ver.

Temiendo por la seguridad de su nave brutalizada, los capitanes de la flota ordenaron la traducción inmediata al espacio real. Uno por uno, los buques de guerra imperiales atravesaron el menisco de la realidad, como serpentinas de ectoplasma resplandeciente que se arrastraba desde sus cascos mientras regresaban a la fría oscuridad del vacío. Sin embargo, el estruendoso estremecimiento a bordo de cada vacío continuó, intensificándose violentamente a medida que los impactos estallaban en los Escudos del Vacío y se estrellaban contra los cascos blindados.

La fragata Hawk Lords, Alas de la Gloria, fue destrozada por una serie de explosiones antes de que su tripulación supiera quién o qué los estaba atacando. El Ultramarines Strike Cruiser, Primarch's Wrath, sufrió un daño paralizante después de chocar con el White Consuls Cruiser Hope and Fire cuando ambas naves voladoras intentaron maniobras evasivas ciegas.

Órdenes frenéticas llenaron la red Vox y resonaron a través de los puentes de los barcos cavernosos mientras los capitanes furiosos intentaban establecer la naturaleza de la amenaza. ¿Se había retirado la flota de la Disformidad y había entrado directamente en un campo de asteroides? ¿Habían, por casualidad, emergido en medio de un enemigo hostil?

A medida que Auspexes se despertaba y las plataformas de observación estaban cubiertas, la sombría verdad se hizo evidente. Las naves dispersas de la Cruzada Terran habían salido del Immaterium directamente a los cañones atronadores de una armada enemiga, pero parecía que no era casualidad.

Dispuestos en formaciones de emboscada perfectas había docenas de buques de guerra Traidores con marcas barrocas y antiguas en sus cascos. Los leales se dieron cuenta de que una vasta flota de los Mil Hijos los rodeaba, desplegados como si supieran con precisión dónde y cuándo las fuerzas imperiales emergerían de la Disformidad.

En el corazón del enemigo colgaba una extraña nave de inmensidad inigualable. Solo Guilliman realmente entendió su apariencia, reconociendo un vasto facsímil plateado de la Gran Pirámide de Tizca. Esa estructura de cristal ciclópeo había sido una vez la gloria suprema en la ciudad capital de la Legión de los Mil Hijos del mismo nombre, en su mundo natal perdido de Prospero. Ahora fue resucitado en esta nueva forma monstruosamente magnificada.

Vasta como un planetoide, repleto de cubiertas de armas de forma y función desconcertantes, y con un inmenso ojo de cristal rojo en un flanco, la estructura demente era claramente el buque insignia y el fuerte estrella para la flota enemiga. Guilliman conocía bien a sus hermanos, y aquí, en este grandioso motor de guerra, vio todas las características del Daemon Primarch Magnus the Red.

En la retaguardia de la flota lealista se alzaban los brazos espirales que se retorcían del Maelstrom, un imponente muro de energías antinaturales y una hechicería psíquica que prometía locura y muerte. Ante ellos estaba la pirámide titánica de Magnus, sus buques de guerra acompañantes que ya golpeaban la armada de Guilliman.

Con pocas opciones, los Imperiales lucharon lo mejor que pudieron en su dispersión dispersa. Los torpedos dispararon desde los tubos de lanzamiento, surcando el vacío para hacer agujeros en los barcos de guerra herejes. Los escuadrones de combate se agitaron, saliendo a la oscuridad como insectos enjambre. Los conjuntos de lanzas escupieron luz rubí, y las cubiertas de armas tronaron cuando las naves imperiales intentaron frenéticamente luchar para liberarse de sus enemigos emboscados.

Sin embargo, las naves imperiales estaban sufriendo un terrible martilleo, los escudos vacíos se derrumbaron y las cubiertas rotas arrojaron a los tripulantes al espacio. Los motores se encendieron y murieron bajo una descarga de disparos de macro proyectiles, mientras que los torpedos inscritos con runas se extendieron para llenar los puentes y revistas Leales con Warpflame.

Guilliman emitió un flujo constante de órdenes a sus capitanes, haciendo todo lo que estaba en su poder para reunir sus barcos y contraatacar. Interiormente se enfureció, tanto por la artimaña de su hermano caído como por su propio fracaso para prever la emboscada. En comparación, Magnus observó con gran satisfacción desde la gran galería de observación a bordo de su buque insignia piramidal.

Había diseñado el vasto vacío, llamado La venganza de Tizca, utilizando los recursos saqueados de un mundo imperial y las energías sin nombre de la Disformidad. Ahora conjuró esos poderes empíricos nuevamente, con un propósito completamente diferente. Una camarilla de poderosos Hechiceros del Caos se paró alrededor de Magnus, cantando palabras ominosas mientras levantaba los brazos en alto y gritaba en tonos estentorianos.

El Rey Carmesí llamó y el Warp respondió, enrollando zarcillos de poder que se unían para rodear la flota maltratada de Guilliman. Magnus juzgó que el daño hecho era suficiente. No deseaba matar a su hermano resucitado. No todavía, de todos modos. Por lo tanto, con un encantamiento final en auge, Magnus completó su hechizo. Los zarcillos empíricos se apretaron fuertemente alrededor de las naves espaciales de la Cruzada Terran y, con una gran llave convulsiva, los arrastraron profundamente al furioso corazón del Maelstrom.

Dentro del TorbellinoEditar

El Pnademoniun se apoderó de las naves de la Cruzada Terrana. Zarcillos aplastantes de energía empírica se enroscan en la nave como los tentáculos de una bestia leviatán. Los mamparos se arrugaron. Los escudos explotaron. Fuegos furiosos atravesaron las cubiertas. Impotentes, los buques de guerra fueron arrancados de la realidad y arrastrados a la Disformidad. Los desesperados adeptos tecnológicos tropezaron con sus rituales mientras luchaban con locura para levantar los Campos Geller de sus naves. Algunos tuvieron éxito, pero otras naves se inundaron con aullidos de demonios cuando fueron arrastrados, sin recompensa, a la Disformidad. La locura y la matanza proliferaron, y solo la firme determinación de los ejércitos imperiales a bordo de cada nave impidió que la Cruzada Terrana fuera aniquilada por completo.

Para cuando el hechizo de Magnus siguió su curso, las naves espaciales de la Cruzada Terran habían sido arrojadas profundamente en el Maelstrom. La flota de Guilliman, al menos, había sido escupida de las fauces de la disformidad una vez más, pero la región en la que ahora se encontraban era maldita. Dentro del Maelstrom, la realidad y el Immaterium se fundieron en un extraño pantano. Las estrellas se perdieron detrás de velos a la deriva de energía antinatural, y mundos retorcidos colgaban en medio de la brillante penumbra.

Mientras Belisarius Cawl coordinaba equipos de reparación de emergencia para apuntalar naves mutiladas y salvar la nave voladora más dañada de la destrucción, Guilliman y sus capitanes calcularon el costo de la emboscada. Sus pérdidas fueron aleccionadoras. De una vasta flota de ciento doce buques de guerra de la Marina del Espacio, la Armada Imperial y el Adeptus Mechanicus, apenas quedaba la mitad. Algunos se habían perdido durante la emboscada de los Mil Hijos, destruidos por el poder de fuego abrasador. Más había desaparecido durante el caos posterior, arrojado a la deriva sobre las mareas del Immaterium. Algunos, sin duda, habrían llegado al espacio real, dispersos lejos del cuerpo principal de la flota. Otros seguramente se perdieron o algo peor.

Todas las naves de combate lanzadas durante la breve batalla habían desaparecido, sus tripulaciones estaban condenadas a una muerte fría y solitaria en el vacío del espacio. Cientos y cientos de Siervos Capitulares, tripulantes humanos y Servidores resultaron heridos, locos o muertos, e incluso los Marines Espaciales sufrieron bajas considerables.

La Cruzada Terran se había reducido a una sombra de su antigua fuerza militar. Ningún buque de guerra había sobrevivido a la emboscada ileso, y muchos sufrieron graves daños. A pesar de lo devastadoras que fueron las pérdidas repentinas, todavía no eran la mayor preocupación de Roboute Guilliman.

Al reunirse en su estratium con los líderes reunidos de la Marina Imperial y del Espacio, Guilliman expresó su creencia de que los Mil Hijos debieron haber sabido, por algún medio infernal, dónde y cuándo la Cruzada se rompería de la Disformidad. La flota de Guilliman había sido rodeada. ¿Por qué no dar el golpe mortal? El Primarca sabía muy bien que Magnus no hacía nada sin un plan, entonces, ¿por qué había permitido que su antiguo hermano sobreviviera? Fue una pregunta que volvió a torturar a los líderes de la Cruzada Terran una y otra vez en los días oscuros que siguieron.

Varados en lo profundo de la Vorágine, sin ver al Astronomican del Emperador que los guiara, los guerreros supervivientes de la Cruzada Terran necesitaron algunos medios para determinar su ubicación y encontrar el camino de regreso al espacio real. Aprovechando las débiles transmisiones que emanan de una luna cercana, la Cruzada se dirigió hacia el oscuro planetoide con la esperanza de capturar a un Traidor que podría actuar como su guía involuntario, o bien obtener acceso a los instrumentos de astronavegación herejes endurecidos contra las energías turbulentas de la Disformidad. .

Los grupos de desembarco montaron naves de combate y vainas de caída, que se deslizaron a través de cielos delgados y pálidos hacia un mundo oscuro y vidrioso. Los leales encontraron continentes vitrificados, estériles de vida y atormentados por vientos poderosos y gritones. Una luz antinatural brilló en lo profundo del corazón de cristal del mundo, y dejó a todos los que la vieron con una ominosa sensación de temor.

La fuerza de ataque de la Cruzada localizó una fortificación blindada entre una serie de montañas, aferrándose como una lapa en medio de picos deslumbrantes. Guilliman mismo dirigió el ataque que rompió las defensas, encontrando para su disgusto que una banda harapienta de marines espaciales renegados acuartelaba la fortaleza. Las cruces pintadas sobre la iconografía del Capítulo de estos guerreros los identificaban como Corsarios Rojos, y el Primarca expresó su ira y frustración reprimida sobre los desafortunados Traidores. La batalla fue breve, Guilliman y un trío de Caballeros del Terror de Aldrik Voldus matando a los líderes de los Renegados. Sin embargo, cuando Guilliman se apoderó con éxito del último Traidor vivo en la matriz Vox de la fortaleza, se produjo una manifestación diabólica. El aire crujió y la escarcha se arrastró por las paredes de metal de la cámara cuando una amenazante presencia demoníaca habló a través de la boca del cautivo. En dos voces burlonas, la presencia le dijo a Guilliman que, incluso ahora, Ultramar ardía. La cosa malvada se rió de que el Primarca había abandonado a su pueblo para vagar por el Vorágine para siempre. Luego, giró la cabeza del cautivo con un crujido repugnante. Guilliman maldijo cuando su única ventaja expiró en medio del chisporroteo y la explosión de sobrecargar los bancos Vox. Se comprometió a localizar al demonio y sacarle la verdad sin importar lo que tuviera que soportar.

Después de su encuentro en la luna de cristal, la flota de Cruzada vagó sin rumbo. Sin ninguna indicación del curso que los llevaría a Terra, Guilliman eligió una dirección basada en su mejor suposición, e instruyó a sus capitanes para que se volvieran a ese rumbo. Por el momento, esperar alcanzar el borde del Maelstrom parecía el único plan disponible.

Cuánto tiempo viajaron, nadie podía decirlo, porque el tiempo no pasaba normalmente en ese lugar que desafía la cordura. El Primarca fue atormentado por las palabras del demonio, y buscó cualquier oportunidad para descubrir lo que podría estar ocurriendo fuera del Maelstrom. Su oportunidad llegó cuando las naves exploradoras informaron que una nave Hereje patrullaba un planeta retorcido y carnoso que colgaba en medio de una nube de enormes cráneos cristalinos. Al ordenar un ataque inmediato, Guilliman ordenó que la recopilación de inteligencia se tratara como prioridad. Mapas, gráficos, himnarios cartográficos, navegadores de traidores o lo que sea que haya pasado por los astrópatas en este lugar infernal, fueron incautados.

La flota barrió el mundo de la carne, solo para que el planeta se defendiera. Las naves espaciales renegadas pertenecían a una banda de guerra de los Hijos del Emperador, quienes comenzaron una atronadora resonancia empírica que causó ondas de choque sónicas devastadoras en las bocas de los cráneos de cristal. Al mismo tiempo, el planeta mismo desplegó tentáculos augméticos, suturados en su superficie viva. Estos monstruosos apéndices arrebataron varias naves espaciales Mechanicus del vacío y las metieron en unas fauces del tamaño de un continente que se desabrocharon en el polo norte del planeta.

El bombardeo sostenido de torpedos finalmente cortó los tentáculos revestidos de hierro del mundo, mientras el fuego de Lance destrozó docenas de cráneos cristalinos y paralizó varios de los buques de guerra de los Niños del Emperador. La nave Traidora restante se volvió cola, dejando a sus camaradas a bordo. Sin embargo, la sensación de triunfo de Guilliman fue una vez más de corta duración. Aunque se recuperaron docenas de mapas estelares y mapas, todos estaban en blanco, excepto por las palabras burlonas del demonio a Guilliman en la fortaleza del Corsario Rojo, repetidas una y otra vez. Cualquiera que sea esta entidad, claramente buscó atormentar al Primarca 

Caminos OscurosEditar

En medio de corrientes de tiempo fluctuantes y tormentas de energía que deforman la realidad, las naves dañadas de la Cruzada Terran lucharon. Dentro del Maelstrom acechaban innumerables enemigos, porque esta era una región que había albergado durante mucho tiempo a los minions guerreros del Caos.

Más de una vez, las naves imperiales se vieron obligadas a luchar contra las incursiones oportunistas mediante elegantes paquetes de caza de buques de guerra traidores. En medio de una nube de esporas corrosivas de mil millas de ancho, las naves de las Cruzadas se vieron acosadas por enjambres de vastas plagas de moscas tan grandes como fragatas. Los monstruosos insectos cobraron un precio salvaje en los barcos más pequeños de la Cruzada, hasta que Santa Celestina llevó a la ampolla de observación del Navegador del Honor de Macragge . Desatando su luz sagrada en una onda de choque psíquica ardiente, el Santo Viviente purgó a las horribles bestias demoníacas del vacío.

En otro alcance inexplorado, la nave Cruzada encontró fantasmas fantasmales girando alrededor de sus cascos. Los fantasmas Warp aullando gritaban a través de los pasillos de la nave de la Marine Espacial, rodeando las antiguas reliquias y las banderas de honor de sus santuarios Reclusiam. Los Adeptus Astartes se dieron cuenta, para su horror, de que estas sanguijuelas etéreas estaban drenando las energías sagradas de sus reliquias atesoradas, arrastrando fantasmas débiles y gritando desde los yelmos, cuchillas y pergaminos consagrados. En esta lucha, los Caballeros Grises salieron a la palestra, Aldrik Voldus dividió rápidamente su hermandad y los desplegó mediante un rápido ataque de teletransporte en los santuarios de sus aliados. Luchando junto a los capellanes indignados que custodiaban las reliquias, los guerreros cazadores de demonios hicieron retroceder a las sanguijuelas Warp y las desterraron al vacío.

Así que continuó durante un período de tiempo indeterminado y desconcertante que se sintió como siglos imposibles. A medida que la flota de Terran Crusade avanzaba, sus suministros se estaban agotando y sus tripulaciones agotadas por la batalla constante, Roboute Guilliman se enojó y se distrajo cada vez más. Sin que todos lo supieran, el Primarca estaba atormentado por visiones horribles.

Guilliman vio el Reino de Ultramar en llamas, y los bastiones de la Humanidad volando como cenizas sobre los vientos de cambio mojados en sangre. Fue atormentado por imágenes de Marte, destrozado en cientos de pedazos y lloviendo como meteoritos en llamas sobre la una vez orgullosa ruina de Terra. Vio el Trono Dorado como una ruina chispeante envuelta en fuego, el cadáver ennegrecido del Emperador ardiendo dentro de él.

Voces demoníacas susurraron en la mente de Guilliman, día y noche. Si le hubieran contado que las escenas que vio ya se habían cumplido, eso habría sido lo suficientemente cruel. Pero este tormento fue aún más astuto, ya que las voces le dijeron a Guilliman que las visiones eran destellos de previsión.

Eran vislumbres de un destino singularmente oscuro que solo ocurriría si él escapara del Maelstrom y completara su viaje a Terra. Confía en su intento de escapar, acepta su prisión manchada por Warp por toda la eternidad, cede a la locura y la desesperación, y evitaría que el Imperio llegue a este terrible final.

Guilliman luchaba internamente con cada día solar que pasaba, sin embargo, no mostraba signos de su lucha a aquellos que lo buscaban por liderazgo y esperanza. El Primarca mantuvo su apariencia de fuerza y ​​continuó persiguiendo su objetivo de escapar, determinado a que no creería las mentiras de ninguna entidad que habitara ese lugar infernal. Aún así, la resolución del Primarca se erosionó lentamente, como un acantilado arrastrado por las interminables olas del océano.

Hace mucho tiempo que la flota de la Cruzada navegaba por las mareas corruptas del Maelstrom cuando llegaron a Bathamor . En las horas solares antes de entrar en órbita, el nombre de este mundo maldito saltó a la mente de todos los psíquicos de la flota, repitiéndose una y otra vez en un susurro malicioso hasta que aquellos que los escucharon gritaron en voz alta el nombre del planeta. Los escaneos de Auspex revelaron un mundo infernal de selvas de cristal caleidoscópicas, atravesadas por destellos de ríos de fuego. También mostraron firmas Vox y lecturas de energía proporcionales a un Renegado considerable.presencia, por lo que Guilliman ordenó a los capitanes de la flota de la Cruzada Terran que prepararan sus fuerzas para una caída de combate inmediata. Una vez más, la recopilación de inteligencia sería primordial: con su cordura y el debilitamiento de la resolución por el día solar, los miembros de la Cruzada sabían que debían escapar del Maelstrom pronto o perecer dentro de esta extensión aparentemente interminable de espacio contaminado.

Bajando desde lo alto, los ejércitos imperiales se estrellaron contra las selvas de cristal en medio de explosiones de fragmentos irregulares. Avanzando hacia la mayor concentración de firmas de energía, las fuerzas leales maldijeron con ira y desconcierto a medida que sus lecturas de Auspex parpadeaban como voluntad. Al momento siguiente, los demonios tzeentchianos atacaron por todos lados.

Bombardeos de llamas hechiceras y energías mutantes arañaron a los Ultramarines y sus aliados. Los árboles de cristal detonaron como enormes bombas de fragmentación, lacerando a todos los que lucharon a su alrededor. En medio de la locura, Roboute Guilliman se encontró cara a cara con el arquitecto de la emboscada tortuosa. Kairos Fateweaver, una pesadilla de dos cabezas, vestida con túnicas brillantes y empuñando un potente bastón de poder temporal, se unió en medio de una brillante tormenta de fragmentos de cristal. Enfrentando a Guilliman, uno de los horribles demonios mayoresLas cabezas aviarias se burlaron de los continuos esfuerzos del Primarca por escapar, burlándose de que había examinado todos los aspectos posibles del futuro y que cada uno terminaba en su fracaso. La otra cabeza de Kairos cantó que Guilliman siempre había sido el hijo más insignificante del Emperador, y que ahora era tan incapaz de salvar el Imperio como cuando cayó ante su hermano superior. Guilliman bramó con furia y condujo a Kairos hacia atrás con los movimientos de su espada en llamas, antes de liderar a sus afligidas fuerzas en una retirada de combate. La Cruzada Terrana y su líder no caerían ante la manipulación del Oráculo tan fácilmente ...

Ansiosa por el destino del Imperio más amplio, y con varias naves ahora abandonadas debido al daño de batalla acumulado, la flota de la Cruzada se encontró con un mundo de mármol negro y mares sangrientos. Golpearon con fuerza y ​​rapidez contra varias fortalezas de los Corsarios Rojos, eliminando enclaves periféricos antes de finalmente asediar un palacio fortificado sobre un promontorio en forma de garra sobre olas retumbantes y sangrientas. Mientras Archmagos Cawl coordinaba el asedio, Greyfax y el Capitán Cato Sicarius dirigieron una atrevida partida de asalto que abrió las puertas principales del palacio y selló la ruina de los herejes.

Guilliman sabía que esta victoria ofrecía un breve respiro en el mejor de los casos. Los gritos del océano sangriento estaban erosionando la cordura de sus seguidores, y entre los cielos cenicientos, enormes formas oscuras se agitaban con la promesa de un peligro terrible. Sin embargo, la logística de despojar la fortaleza de los corsarios llevaría tiempo, incluso con los planes meticulosamente eficientes del Primarca. Por lo tanto, mientras los transportistas a granel de Mechanicus retumbaban de un lado a otro a través de la atmósfera del planeta, Guilliman se encontró vagando solo por los retorcidos corredores de la ciudadela. Fue cuando entró en una cámara de estatuas de cristal que una niebla brillante se levantó ante los ojos del Primarca. En medio de los remolinos de luz y sombra, una figura esbelta apareció. Guilliman captó la sugerencia de miembros sauces y tela ondulante, un yelmo alienígena curvo y un bastón largo, antes de que la figura hablara. Al igual que su imagen, la voz de la manifestación entró y salió de la percepción de Guilliman. Sin embargo, el Señor de Ultramar pudo descifrar las instrucciones de las palabras de la figura.

Guilliman desconfiaba de más engaños, sospechoso y plagado de ecos de los demonios susurros que Kairos Fateweaver había proyectado en su mente. Sin embargo, no sintió ninguna mancha de Caos en esta manifestación; Las energías emitidas por la visión brillante eran más parecidas a las de los Eldar que habían ayudado a su resurrección. Finalmente, después de repetir su mensaje varias veces, la figura desapareció, dejando al Primarca con un nuevo sentido de propósito y, tal vez, incluso un poco de esperanza. Aquí, por fin, había un encabezado, y Guilliman tenía la intención de seguirlo.

A traves de la tormentaEditar

Al abandonar el mundo sin nombre de mármol negro y sangre, los restos de la flota de la Cruzada Terran partieron con nueva determinación. La Cruzada ahora contaba con un tercio de las naves que habían salido de Ultramar, pero aún estaban dirigidas por el buque insignia de Guilliman, el Honor de Macragge , y aún estaban listas para la batalla en cualquier momento. Al fin tenían un título, aunque derivado del susurro cargado de presagio de una figura desconocida.

Las unidades de plasma iluminadas con una llama atronadora, los buques de guerra del Imperio se clavan a través de velos de icor congelado y lluvias de meteoritos incrustados con ojos fijos. Siguieron a una estrella distante y reluciente de color blanco puro, hasta que se resolvió en un enorme agujero llameante en la realidad. Pasando a un nuevo rumbo cuando se alcanzó este hito profetizado, la Cruzada se extendió a través de una extensa región de nubes de gas malva que se formaron en sigilos irreconocibles y brillaron con el poder de cambio.

Saliendo del extremo más alejado del cinturón de gas después de muchos días solares, los Auspexes de la Cruzada detectaron una tríada de planetas, todos girando uno alrededor del otro en una danza interminable. Esto, de nuevo, fue tal como el intruso místico le había dicho a Guilliman que sería, y la esperanza del Primarca creció dentro de él ante la promesa de escapar.

Siguiendo las instrucciones del desconocido oculto, la flota cambió de rumbo una vez más, alejándose de la masa giratoria de planetas y creando una constelación de visiones de jade verde distante. Pronto, si se creía en la aparición de los Eldar, la Cruzada Terran finalmente escaparía del Maelstrom, pero primero tendrían que enfrentarse a lo que la figura había descrito como el lugar de descanso de los fantasmas huecos.

Al principio, la región apareció como una moteada plateada del espacio, extendiéndose en todas las direcciones por delante de la flota. Gradualmente, esas brillantes motas crecieron en tamaño y definición hasta que, a una distancia de no más de unos pocos miles de millas de Terran, se resolvieron en una vista impresionante y misteriosa. Miles y miles de naves espaciales destrozadas flotaban aquí, sus cascos unidos por vastas redes de cadenas de latón. Iluminadas por las estrellas de jade que se alzaban en la distancia media, las ruinas abandonadas de todo tipo arrastraban los restos detrás de ellos mientras colgaban en silencio en su maldita vida futura. Algunos eran familiares: marcas antiguas de buques de guerra imperiales, restos de Eldar deshuesados, esferas de guerra Kroot huecas , naves de guerra Hrud con el respaldo roto y los restos vacíos de Nicassar Dhows . Otros no fueron identificables: agujas negras de material vítreo, estructuras devastadas como ciudades colmenas espaciales, vastos leviatanes angulares y pequeñas naves elipsoides poco más grandes que una vaina de caída. Cómo habían llegado a ser abandonados aquí era un rompecabezas inquietante. Sin embargo, el peligro que presentaban ellos y sus cadenas de unión era lo suficientemente claro.

El primer pensamiento de Guilliman y sus capitanes fue intentar circunnavegar el cementerio de naves espaciales. Sin embargo, las naves fantasmas se alejaron, aparentemente hacia el infinito arriba, abajo y a ambos lados. Si la Cruzada Terran deseaba pasar por este camino, y parecía que debían hacerlo si querían su libertad, entonces tendrían que avanzar entre los restos.

Guilliman dio la orden. Extendiéndose con sus Barcazas de Batalla al frente, las naves de la Cruzada se dedicaron a sus impulsos y levantaron sus Escudos del Vacío antes de ingresar al cementerio de naves espaciales. El progreso fue dolorosamente lento, porque en algunos lugares los restos de naufragios estaban encadenados a una milla de distancia de Terran, enredados en vastas redes de cadenas como la presa de un arácnido cósmico. Tech-Magi y Chapter Serfs se estremecieron y sudaron ante cada nuevo roce y gemido de los cascos de sus naves vacías mientras las naves forjaban sus lentos y constantes caminos hacia adelante.

A pesar de ejercer todas las precauciones, las naves más grandes no pudieron evitar completamente la colisión. Los eslabones de la cadena helada dejaron enormes cortes y abolladuras mientras se deslizaban a través de exteriores reforzados. Los restos antiguos se separaron y se dispersaron en el vacío cuando, aquí y allá, un Battle Barge o Strike Cruiser olvidó un barco a la deriva que bloqueó su camino. Cada nueva colisión, cada casi sin aliento, dejaba los nervios de la tripulación deshilachados y los pasajeros nerviosos a medida que pasaban las horas solares.

Finalmente, después de un tortuoso período de tiempo, Archmagos Cawl anunció que estaba leyendo un espacio libre por delante. Se estaban acercando al borde del campo de escombros y, aún más aliviado, parecía que se estaban acercando al borde del Maelstrom. Pasados ​​los últimos naufragios encadenados, los Navegadores, que habían estado casi comatosos durante muchos días solares, podían percibir un parpadeo distante. Se despertaron, murmurando con creciente entusiasmo que podían ver una vez más la más mínima parte de la luz del Astronomican, como si brillara a través del hueco en una puerta parcialmente abierta.

Guilliman aconsejó precaución y ordenó a sus tripulaciones que continuaran con su progreso cuidadoso y constante, pero él también se volvió más esperanzador por el momento. Por fin, escaparían de la región infernal en la que su hermano Magnus los había arrojado. Por fin pudieron continuar su camino hacia la sagrada Terra.

Fue cuando el Honor de Macragge empujó a un lado el devastado casco de un Destructor de la clase Iconoclasta , y un camino abierto hacia el borde del cementerio bostezó ante él, cuando llegó el ataque. Los gritos de alarma resonaron a través del puente del buque insignia cuando los picos de poder estallaron en medio de los abandonos por todos lados. Los buques de guerra del Caos a la deriva encendieron sus unidades y cubiertas de armas sin envolver, mientras sus fuentes de energía internas retumbaban a la vida.

Fue una emboscada!

Los corsarios rojos habían tendido su trampa con astucia y habilidad, guiados por los poderes precognitivos de Kairos Fateweaver. Habían investigado sus barcos en el extremo más alejado del cementerio de naves espaciales, precisamente donde Kairos previó que pasaría la flota leal. Con la aplicación cuidadosa del daño cosmético del casco, y todos los sistemas internos envueltos para minimizar la emisión de emisiones, habían colocado eslabones de cadena cortados en sus cascos y se hicieron pasar por otra dispersión del vacío perdido. Ahora, retumbando a la vida alrededor de los Leales sorprendidos, las naves Red Corsair lanzaron una emboscada del enemigo en medio de ellos. Las vigas de la lanza chamuscaron los cascos de adamantium. Los nobles guerreros que habían sobrevivido a innumerables pruebas fueron destruidos por furiosas tormentas de fuego, o absorbidos por el vacío.

Guilliman maldijo ante lo que seguramente debían ser más maquinaciones tzeentchianas. Acorralado y flanqueado, su flota se encontraba en una desventaja catastrófica. Varios buques de guerra imperiales intentaron liberarse del cementerio de naves espaciales; estos voidcraft fueron rápidamente atacados y, en el caso de la fragata Guardia del Cuervo Silent Blade , desgarrados en dos. El resto se defendió, golpeando fuego en el vacío y arrancando trozos de los buques de guerra de sus atacantes a quemarropa.

La potencia de fuego del Caos continuó lloviendo sobre la flota de Guilliman en una verdadera tormenta. El Primarca vio que los enemigos, seguros en su superioridad numérica y posicional, tenían como objetivo paralizar sus naves en lugar de destruirlas. Las baterías de armas, los conjuntos de Auspex y los motores se destruyeron uno por uno, dejando a las naves de la Cruzada a la deriva e indefensas. Guilliman sabía lo que seguramente vendría después, y maldijo en voz alta al ver ola tras ola de Torpedos de Embarque.liberado de las cubiertas de lanzamiento de la nave atacante. Los corsarios rojos eran, ante todo, piratas. Ahora intentaron robar tantos barcos de guerra de la Cruzada Terran como pudieron, junto con las armas y la armadura dentro. Ladrando órdenes para que sus guerreros se prepararan para los huéspedes, la mente de Guilliman giraba con estrategias de contra emboscada y planes de ruptura.

Las baterías de defensa tachonaron los flancos de millas de largo del Honor de Macragge . A medida que la nave de abordaje enemiga se acercaba, esas armas rugieron a la vida, llenando el vacío con aserraderos de potencia de fuego. Guilliman observó la imagen externa alimentándose atentamente, leyendo los patrones de enemigos destruidos y casi accidentes, y determinando dónde las fuerzas enemigas golpearían más su nave. El Primarca entrecerró los ojos cuando el conjunto principal de Auspex de la nave recibió un golpe directo, y las imágenes se ahogaron en una estática repentina.

Alejándose de la fuente de datos inútil, Guilliman emitió una tranquila serie de órdenes que circulaban por toda la flota. Para todos aquellos que aún podían escucharlo, el Primarca elogió su notable coraje y fuerza. Dio la orden de que todas las naves desplegaran sus fuerzas para defender sus puentes, revistas primarias, generadores de escudos y motores Warp, luego, tragando su propio disgusto por las connotaciones religiosas del término, deseó las bendiciones del Emperador sobre todos los que estaban a punto de comprometer al enemigo. Aquellos que repelían a los huéspedes debían liberarse y encontrarse lo más lejos que pudieran más allá del borde del Maelstrom.

Sus órdenes emitidas y el Capitán Sicarius, Santa Celestina e Inquisidor Greyfax a su lado, Guilliman se puso el timón y se unió a los guerreros que había desplegado para defender el puente. Escuchó atentamente mientras las transmisiones de Vox volaban de un lado a otro de la nave. Torpedos de abordaje impactados por la docena. Las cubiertas inferiores de la tripulación fueron invadidas. Los marines devastadores del sargento Apstrophis sostenían los mamparos ante el Enginarium Primus. Luego llegó la noticia de que una criatura demoníaca se había manifestado a bordo, barriendo hacia el puente a la cabeza de una horda caótica. Momentos después, los mamparos del puente se estremecieron, luego explotaron hacia adentro sobre una ola de proa de llamas antinaturales.

Honor de MacraggeEditar

El ataque del Caos fue rápido y salvaje. Tenía que ser así, ya que aunque los Ultramarines se superaban en número, mantenían una posición increíblemente defendible contra los grupos de abordaje enemigos. Los hijos genéticos de Guilliman se agacharon detrás de consolas ingeniosamente diseñadas para funcionar como barricadas en caso de una brecha. Más de su número ocupaba posiciones elevadas en pórticos y balcones con vistas al mamparo, ocupando posiciones en medio de la inminente grandeza del puente.

Los primeros sirvientes del Caos atados y volteando en el puente no tenían absolutamente ninguna cobertura. Los Horrores Rosados de Tzeentch se vieron envueltos en una tormenta de fuego disciplinado y dirigido por expertos que los hizo pedazos. En la picadora de carne vertieron más y más demonios, mientras que detrás de ellos escuadrones de corsarios rojos se lanzaron a través del mamparo arruinado y corrieron en busca de cualquier cubierta que pudieran encontrar.

Los bólters rugieron, su eco masivo y su resplandor de hocico caminaron alrededor del puente como una tormenta furiosa. Los demonios explotaron en bocanadas de ectoplasma, simulacros más pequeños estallando de sus cadáveres para ser cortados a su vez. Los marines espaciales traidores vestidos con las libreas desfiguradas de una docena de capítulos cayeron muertos en el campo de exterminio, sus cuerpos blindados continuaron retorciéndose y sacudiéndose a medida que más disparos los golpeaban. Los proyectiles, las explosiones de plasma, las vigas láser y los misiles cayeron como granizo, desgarrando las planchas de la cubierta a una ruina ennegrecida y aniquilando a docenas de invasores.

Sin embargo, inevitablemente, los internos comenzaron a ganar terreno. Una ráfaga de fuego púrpura saltó para convertir un pórtico en limo, enviando un escuadrón de Terminadores de los Corsarios Rojos que arrojó cien pies Terran a los pozos de Vox debajo. Un grupo de granadas Krak llovió sobre una barricada de consola, sus detonaciones mataron a un veterano y obligaron a dos más a vencer una retirada apresurada. En los momentos previos a su caída, un Corsair Rojo descargó su Pistola de Plasma en otra barricada, matando a varios Ultramarines antes de ser asesinado por su propia arma sobrecalentada explotando en sus manos. Así continuó, el enemigo erosionó las defensas de Guilliman mediante asaltos imprudentes.

Luego vino Kairos. La primera advertencia que los Leales tuvieron del inicio del Gran Demonio fue un espesamiento del aire cuando el Empíreo se agitó. El bibliotecario Pollonius gritó en repentina agonía, con las manos clavadas en su cráneo y los ojos saltones mientras las energías de su propia mente se volvían contra él. Rápido como un rayo, Guilliman se arrojó a un lado, dejando al Capitán Sicarius claro en el instante antes de que el cuerpo de Pollonius detonase en una ola de fuego azul. Varios Ultramarines no tuvieron tanta suerte, su armadura se disolvió y la carne se convirtió en cenizas cuando las llamas los cubrieron.

A medida que los comandantes de los Ultramarines se tambaleaban, la siguiente lluvia de potencia de fuego que caía sobre la caja de muerte fue transfigurada. En lugar de proyectiles reactivos en masa y granadas silbantes, todo lo que golpeó a las hordas atacantes fue la brillante luz de las estrellas y briznas de vapor plateado.

Una nueva ola de Flamers saltantes y Horrores retumbantes surgió a través del mamparo y saltó al ataque. Les acompañaron más corsarios rojos, que pesaban sobre los Terminadores del Caos y los guerreros con casco de colmillo con los Bolters ardiendo. A sus espaldas, con sus alas desiguales extendidas y su bastón golpeando ante él, llegó el mismísimo Kairos Fateweaver.

Al ver al Señor del Cambio , Guilliman lanzó un grito de batalla y cargó. Cato Sicarius y sus guerreros los siguieron de cerca sobre sus talones de Primarca, mientras que Greyfax y Celestine se arrojaron al enemigo a ambos lados.

Guilliman irrumpió a través de demonios y traidores por igual, su espada llameante deslizándose en arcos imparables. Vueltas de proyectiles tronaron de la Mano del Dominio , mientras el puño aplastante borraba a un enemigo con cada golpe. Los demonios explotaron en chorros de icor antinatural ante la furia de Guilliman, mientras que esos Traidores lo suficientemente tontos como para interponerse en su camino fueron aplastados como muñecas de trapo.

Siguiendo el rastro de la carnicería forjada por su Primarca, Sicarius y sus Hermanos de batalla piratearon y atacaron a aquellos enemigos que intentaron rodear a Guilliman. El propio Sicarius estaba borroso, su Espada de la Tempestad de Talassaria dibujaba arcos dorados en el aire mientras cortaba los yelmos con cuernos de los hombros blindados y dividía a los demonios en dos. Al mismo tiempo, una luz cegadora brilló desde Santa Celestina mientras se abría paso a través del Warpspawn, y el Inquisidor Greyfax envió a un Traidor tras otro cayendo de rodillas mientras aplastaba sus mentes con sus poderes telepáticos.

No hizo falta la incomparable visión del futuro de Kairos para prever que su enemigo intentaría alcanzarlo y matarlo. El Señor del Cambio no era rival para Guilliman en la batalla, pero armado con su precognición impecable, se había preparado durante mucho tiempo para este momento. Ahora, cuando el Señor de Ultramar se acercaba más, Kairos puso en marcha su intrincado plan al desatar un pulso de fuego azul de su bastón.

Nueve heraldos de Tzeentch se abrieron paso a través de la presión de la batalla, ocultos detrás de brillantes hechizos de ilusión. A la señal de Kairos, los demonios maliciosos arrojaron a un lado sus mortajas hechiceras y comenzaron un balbuceo. Los proyectiles dispararon hacia los Heraldos en el momento en que aparecieron, pero sus secuaces demonios saltaron voluntariamente en el camino de los disparos. Protegidos por la carne reluciente de sus subordinados, los Heraldos continuaron su canto, nueve voces rodando y retumbando entre sí sobre la cacofonía de la batalla. Levantando el Bastón del Mañana por encima de sus cabezas, Kairos unió sus voces roncas al creciente hechizo.

Desde que Guilliman entró por primera vez en el Maelstrom y comenzó a escuchar a Kairos susurrar en su mente, el Gran Demonio había estado plantando trampas en el subconsciente del Primarca. No había sido fácil, porque la mente de Guilliman era una fortaleza prístina de orden y racionalidad, y sus defensas mentales eran formidables. Sin embargo, lentamente, con cuidado, el hecho había sido hecho. Kairos había provocado la culpa de Guilliman, su ira y decepción por lo que quedaba del Imperio, sus temores por su futuro. El demonio había tenido la intención de continuar su trabajo hasta que el Primarca estuviera bastante enojado antes de intentar este ritual, pero la intervención del Eldar interferente había forzado la mano de Kairos. Sus preparativos tendrían que ser suficientes, o Guilliman seguramente lo desterraría de regreso a la Disformidad y escaparía.

Balanceándose y balbuceando, girando y saltando, los demonios trabajaron su hechizo y arrastraron los encantamientos enredados en la mente de Guilliman. El Primarca tropezó, gruñendo de dolor cuando los rayos de energía incandescente brotaron de sus ojos y boca abierta. Retorciéndose zarcillos de verde, culpa psíquica enroscada alrededor de serpentinas serpentinas de asco y crecientes zarcillos rojos de ira. Envuelto por la tormenta de energías psíquicas, Guilliman intentó de nuevo forjar un camino hacia adelante, pero con un aullido de dolor cayó de rodillas. Greyfax, empantanada en la ciénaga del combate, solo podía mirar impotente, mientras que el intento de Celestine de volar en ayuda del Primarca se vio frustrado cuando varios demonios se aferraron a sus alas.

Sicarius y sus Hermanos de batalla, gritando con furia impotente, intentaron abrirse paso a través del enemigo, con la esperanza de detener el encantamiento de cualquier manera que pudieran. El Capitán de la Segunda Compañía ordenó que todo el fuego se concentrara en los demonios que atormentaban al Primarca. No sirvió de nada. Esos disparos dirigidos a Kairos se hincharon como nubes de polvo brillante, mientras que los Heraldos permanecieron protegidos detrás de retorcidos baluartes de carne demoníaca.

Aunque los Ultramarines superados en número lucharon furiosamente, no pudieron alcanzar a los hechiceros demoníacos para detener su ritual. Rugiendo su ira, Guilliman se puso de pie una vez más, martillando una lluvia de proyectiles que golpeó a Kairos Fateweaver y arrancó trozos sangrientos de su torso demacrado.

Aunque el demonio resultó gravemente herido por los impactos explosivos, su canto no se detuvo. En cambio, se duplicó en intensidad, las voces del demonio resonaban crueles y frías. Girando y azotando, los colores de la energía ectoplásmica surgieron de la mente del Primarca. Todas las emociones negativas de Guilliman, todos los hilos de locura, ira y miedo que Kairos había sembrado en su mente, florecieron y se envolvieron como enredaderas alrededor del Primarca. Se engrosaron y retorcieron, pulsando con fuerza mientras se endurecían en pesadas cadenas de cristal.

Con los brazos y las piernas apretados, Guilliman cayó de rodillas una vez más. Esta vez, sostenido firmemente por el hechizo de Kairos, no pudo levantarse. El Oráculo, proyectando sus voces a cada guerrero sobre el puente, ordenó a los Ultramarines, al Santo Viviente y al Inquisidor que dejaran las armas de inmediato. Si no lo hicieran, el Primarca sería aplastado y estrangulado hasta morir ante sus ojos. Uno por uno, las armas se callaron mientras los horrorizados Ultramarines obedecían. La batalla había terminado y Kairos Fateweaver se puso de regodeo y victorioso.

Resurrección del ImperioEditar

Plantilla:Quote

Dioses en guerraEditar

Con la captura de Guilliman, la batalla del cementerio de naves espaciales se perdió. Aquellos guerreros imperiales que no se rindieron bajo la amenaza de la muerte del Primarca fueron asesinados u obligados a capitular. El campeón Marius Amalrich estaba entre los últimos, luchado y golpeado hasta quedar inconsciente por una multitud de corsarios rojos mientras sostenía la brecha en el enginarium de su nave.

Los Leales y sus buques de guerra robados fueron llevados bajo una fuerte guardia a la fortaleza de los Corsarios Rojos más cercanos. Para su sorpresa, esta resultó ser una de las antiguas fortalezas de Blackstone . Cómo una estructura tan poderosa había llegado a las mareas del Maelstrom, ninguno de los guerreros imperiales lo sabía. Al final importaba poco. Despojados de sus armas y su honor, Guilliman y sus seguidores sobrevivientes, una fuerza que incluía cientos de Marines Espaciales, Caballeros Grises y Skitarii , junto con sus motores de guerra, fueron arrastrados a las profundidades de la fortaleza Traidora y arrojados a la psíquica. células protegidas contra hechizos. Los Adeptus Astartes fueron encadenados con adamantium vínculos, mientras su líder todavía languidecía en los horribles lazos de culpa cristalizada, ira, tristeza y locura que Kairos había forjado de su psique.



Dirigido por el pirata Lord Caos Verngarel apóstata, una gran banda de guerra de corsarios rojos guarneció la fortaleza de Blackstone. Gran parte de la estructura dormía, ya que los Traidores carecían del conocimiento para despertar la antigua construcción alienígena o acceder a las regiones envueltas cerca de su corazón. Aún así, sus fortificaciones estaban bien construidas, sus números enormes y su flota poderosa. Kairos Fateweaver consideró que esta sería una prisión tan buena como cualquier otra para dejar a Roboute Guilliman pudriéndose. Aunque el Señor del Cambio había sido vehemente en sus esfuerzos por sacar a Guilliman del escenario galáctico, no deseaba la muerte del Primarca. Un semidiós encadenado era una fuente de poder demasiado rica como para dejarla de lado, y Kairos planeó mantener a su víctima escondida en el Maelstrom hasta que se alcanzaran ciertas coyunturas futuras. Ya, el demonio pudo ver varios momentos en los que desencadenar a un Primarch enloquecido podría producir resultados más intrigantes. Los Corsairs Rojos, por su parte, actuarían fácilmente como encarcelados de Guilliman a cambio de las bendiciones de previsión que Kairos podría otorgar, por lo que Fateweaver confiaba en que su cautivo permanecería encerrado.

Quizás fue la influencia misteriosa de la fortaleza misma; quizás la presencia anómala de Guilliman dentro de los hilos del destino los distorsionó de una manera que ni siquiera el Fateweaver podía percibir. En cualquier caso, mientras se preparaba para abandonar la Fortaleza de Blackstone, el demonio no previó que la gran horda descendiera sobre él.

Desde las profundidades del Maelstrom surgió una enorme armada. Docenas y docenas de buques de guerra tronaron hacia la Fortaleza Blackstone, con sus cascos incrustados de sangre y calaveras. La runa de Khorne fue marcada en estos acorazados con púas, y los fuegos demoníacos bailaron a su paso.

Antes de que la flota incendiara un monstruoso cometa rojo sangre envuelto en una furiosa llama negra. Una fauces con colmillos bostezó de par en par sobre esa bola de fuego que se precipitaba, y los ojos que nadaban con furia loca miraban desde sus profundidades. Entonces llegó Skarbrand el Exiliado a la Fortaleza Blackstone, abriéndose paso por el vacío para estrellarse con fuerza explosiva en el casco exterior de la estación. Las naves de guerra de Khornate se apresuraron a su paso, abanicándose para golpear la estación de batalla con poder de fuego incluso cuando enjambres de embarcaciones de desembarco se derramaban desde sus flancos.

Los corsarios rojos, primero sorprendidos y luego indignados por este repentino ataque, se unieron rápidamente y se defendieron. Incluso cuando sus fortificaciones se abrieron al vacío y se convirtieron en chatarra abrasadora, las baterías de los Corsairs se encendieron y llenaron el vacío con fuego. Los escuadrones de Havoc enviaron descargas de disparos para hacer estallar las naves de aterrizaje desde el aire, mientras que los Obliteradores dirigieron fuego fulminante hacia las hordas de Khornate que ya se derramaban por el casco exterior de la fortaleza. Una furiosa batalla se desencadenó en el silencio del espacio, golpeando explosiones que arrancaron a Khorne Berzerkers de la piel oscura de la fortaleza de la fortaleza y los arrojaron al vacío.

Dentro de Blackstone, destellos de luminiscencia verde pálido bailaban a lo largo de corredores oscuros, la antigua estructura advirtiendo a sus habitantes del peligro. Los corsarios rojos se desplegaron en líneas de tiro disciplinados, luego llenaron pasillos enteros con fuego de Bolter cuando las masas de guerreros Khornate atacaron hacia ellos. Chainaxes tallados a través de armaduras y carne, mientras los cadáveres acribillados se estrellaron contra el suelo en llamas.

A través del caos acechó a Kairos, chillando de consternación ante este imprevisto giro de los acontecimientos. Conjurando masas de demonios tzeentchianos, los lanzó a la batalla en un intento de hacer retroceder a los invasores. Sin embargo, las brumas sangrientas se estaban acumulando a medida que la matanza continuaba, y de sus profundidades surgieron cohortes de demonios Khornate de escamas rojas que se unieron con entusiasmo a la carnicería.

Mientras tanto, en las profundidades de la Fortaleza de Blackstone, Guilliman escuchó el lejano clangour y reunió su fuerza en caso de que surgiera la oportunidad de escapar.

Alianzas extrañasEditar

La furiosa batalla se extendió como un incendio forestal a través de los corredores exteriores y las estructuras imperiales de la Fortaleza Blackstone. Mientras tanto, en lo profundo del núcleo oculto de la fortaleza, las energías de éld parpadearon en la vida. Sin ser visto por los ejércitos en guerra, una banda de figuras se deslizó desde un portal de Webway que había estado en el corazón de la fortaleza desde el comienzo de su existencia millones de terran años antes. Se movían rápida y silenciosamente, una procesión de sombras acompañada de una figura con una túnica más grande que se movía con el sigilo de un fantasma.

Guilliman y sus Ultramarines estaban encerrados dentro de celdas que se alineaban en las paredes circulares de una enorme cámara cilíndrica. Estos nichos no estaban cerrados por barras de metal o puertas cerradas, sino por hojas parpadeantes de llamas hechiceras y mutagénicas. Un escuadrón completo de corsarios rojos los vigilaba, sus armas apuntaron inquebrantablemente sobre la única puerta funcional que conducía a esta oscura prisión.

Invisible, otra puerta se abrió en la pared curva de la cámara, directamente detrás de los guardias. En absoluto silencio, los Arlequines del Dios Riendo rodaron, cayeron y se abrieron desde adentro, sus movimientos eran una danza siniestra al ritmo de una canción inaudita de los muertos. Se acercaron a los Marines Espaciales Renegados con cada paso elegante, con cuchillas desnudas preparadas para el asesinato.

Lo primero que los corsarios rojos supieron de su peligro fue un ataque repentino y torbellino desde atrás. Perfectamente disperso y letalmente preparado, el Eldar golpeó con gracia asesina. Cuchillas de estoque perforadas a través de placas torácicas en forma de chorros de sangre. Agujas de monoflamento se deslizaron a través de las grietas en la armadura de poder de sus víctimas , licuando órganos en terran milisegundos. Granizos de shuriken y energías de fusión arrojaron cadáveres de traidores al suelo en nieblas de sangre.

Uno de los Traidores, sin ayuda y con la cabeza de cuerno, rugió de dolor cuando un Arlequín le clavó la espada en una de las articulaciones de la rodilla, luego el carrito lo rodeó para patear su Bolter de las manos. Ella completó su ataque con una elegante voltereta, un pie atrapó al Traidor debajo de la barbilla y lo golpeó en la espalda.

El Arlequín saltó y el Corsario Rojo buscó a tientas su brazo lateral. Se congeló cuando una figura vestida con una armadura de poder adornada se cernía sobre él. El Traidor nunca había oído hablar de Cypher , porque el Ángel Caído era un enigma cuya existencia estaba oculta para la mayoría. Sin embargo, reconoció la amenaza de las dos pistolas pesadas que ahora se ciernen ante su rostro.

Sin palabras, Cypher contempló el Corsario Rojo, sus ojos brillaban debajo de su capucha. El traidor le devolvió la mirada, una mirada amarillenta ardiendo de desafío y odio. Cypher hizo un gesto con una de sus pistolas hacia las celdas que cubrían las paredes. El movimiento fue mínimo, pero el significado fue claro. Gruñendo bajo en su garganta, el Corsair buscó lentamente en una bolsa en su cinturón y sacó un amuleto con runas inscritas. La clave para disipar la magia psíquica que mantenía las células cerradas.

Cypher asintió con gratitud, luego levantó un pie y pateó la cabeza del Traidor. Huesos rotos y sangre rociada, el cuerpo del Corsair Rojo se retorció y luego permaneció quieto. Enfundando su pistola Bolt , el Ángel Caído sacó la llave del guantelete abierto de su víctima y luego se enderezó. Se encontró mirando la máscara de desplazamiento de la Shadowseer , Sylandri Veilwalker . Ella, que se había puesto en contacto con Guilliman mientras deambulaba, se perdió en el Vorágine. Ella, que había solicitado la ayuda de Cypher, y le había ordenado a Belisarius Cawl que dejara su fragua en Marte. Veilwalker le hizo una reverencia burlona a Cypher, luego señaló a su bastón hacia una celda distante. Asintiendo, Cypher se volvió y se dirigió hacia él.

A través de llamas danzantes, Guilliman observó cómo se acercaba la figura vestida. El Primarca no reconoció a este Marine Espacial encapuchado, pero conocía a la Legión cuyos colores llevaba.

"Eres Roboute Guilliman", dijo el misterioso Marine Espacial mientras se detenía fuera de la celda del Primarca.

"Y tú eres uno de los hijos del León ", respondió Guilliman. "Sigues una compañía cuestionable, Dark Angel . ¿Quién eres y por qué estás aquí?"

"Puedo liberarte", respondió la figura encapuchada, dignándose no responder las preguntas del Primarca.

Al darse cuenta de que no había más explicaciones, Guilliman frunció el ceño. "Puede", retumbó. "No lo haré. ¿Qué quieres a cambio?"

"Me llevarás a Terra", respondió el Ángel Oscuro. "Al trono".

Las llamas maléficas crepitaron y los ruidos distantes de la batalla retumbaron mientras el silencio de Guilliman se prolongaba mucho. Incluso atado a cadenas hechiceras, la presencia del Primarca era inmensa, su mirada constante era atronadora. Sin embargo, el Ángel Oscuro permaneció firme, como una estatua tallada en granito. Guilliman se tensó una vez más contra sus ataduras, y nuevamente los encontró inflexibles.

"Parece que mis opciones son pudrirme aquí, o acceder a su demanda", dijo el Primarca lentamente. "Lo primero sería fallar en mi deber, así que supongo que tendrá que ser lo último. Pero entiende esto, Dark Angel. Si buscas engañarme o manipularme, nada en esta galaxia te salvará".

Una esquina de la boca del extraño se convirtió en una pequeña y amarga sonrisa. "Como tú dices", murmuró, luego blandió la piedra rúnica que sostenía en la mano. Las llamas de la celda de Guilliman se extinguieron en respuesta, seguidas de los incendios de todas las demás celdas alrededor del borde de la cámara.

Guerra de demoniosEditar

Mientras los fuegos se apagaban, Sylandri Veilwalker dio un paso adelante y comenzó una danza elaborada y elaborada. Los ojos de Guilliman se abrieron cuando reconoció la figura que se le había aparecido en su visión y lo dirigió hacia la libertad. ¿Eldar había querido que él escapara del Maelstrom, o ella siempre tuvo la intención de que la flota de la Cruzada Terran fuera emboscada y traída aquí? Tales preguntas tendrían que esperar, se dio cuenta el Primarca mientras la magia psíquica de Shadowseer se ponía a trabajar.

Luces brillantes se enroscaban alrededor del arlequín danzante. Donde cayó la luz de la bruja, las cadenas que unían a los Marines Espaciales Leales cayeron como polvo. Incluso las brujas tortuosas de Kairos Fateweaver se deshicieron, y Guilliman sonrió con una sonrisa peligrosa cuando sus grilletes de cristal se hicieron añicos.

Los Ultramarines liberados todavía usaban su armadura, pero estaban desarmados. Respondiendo a sus preguntas antes de que se les pudiera preguntar, la Vidente de las Sombras reveló que las armas de los Leales, sus vehículos y sus aliados habían sido encerrados dentro de una serie de bóvedas de estasis a cierta distancia de sus celdas, pero que ella podría llevarlos allí. Guilliman hizo un gesto a su misterioso benefactor para que lo guiara. El Primarca no confiaba en los Eldar, ni en el oscuro Space Marine que los había acompañado, pero aunque su mente brillante resolvió los ángulos de su participación, les permitiría llevarlo al resto de sus fuerzas. Después de todo, Guilliman nunca abandonaría la espada de su padre dentro de esta guarida de serpientes, ni los valientes aliados que lo habían acompañado en su búsqueda.

Veilwalker y sus Arlequines sacaron a los Leales de la puerta por la que ella había entrado en la prisión. Varios cientos de Ultramarines hambrientos de batalla siguieron su ejemplo, con Guilliman, Cato Sicarius y Cypher a la cabeza. Era una fuerza capaz, incluso sin pistolas y cuchillas, y viajaron corriendo por corredores y escaleras ensombrecidos. La prisa era más importante que el sigilo; incluso con la batalla en curso, su escape pronto se notaría.

La primera cámara de estasis que abrieron contenía a Santa Celestina y su Geminae Superia . El segundo trajo una reunión con Archmagos Belisarius Cawl y sus fuerzas Mechanicus. Con los Dunecrawlers acechando a sus espaldas y las filas de Skitarii y Kataphron Battle Servitors prestando su poder de fuego, los Leales aplastaron rápidamente a los Corsairs Rojos que estaban de guardia sobre la cámara de estasis final. Dentro, encontraron no solo a Aldrik Voldus, sus hermanos Caballero Gris y sus Dreadknights, sino a todos los demás Marines Espaciales de la Cruzada Terran, así como a las docenas de tanques y hermanos Dreadnought que habían traído con ellos en sus buques de guerra.

El Capitán Sicarius ahora sugirió que cortaran un camino rápido a través de la batalla para recuperar sus naves espaciales. Veilwalker sacudió la cabeza. Miles de herejes astartes y demonios lucharon a través de la fortaleza. Pelear alrededor de los mástiles de atraque era denso. Cualquier intento de recuperar el vacío de la Cruzada Terran fue condenado. Los Leales todavía podrían haber intentado recuperar su flota, hasta que el Vidente de las Sombras les dijo que las tripulaciones humanas que habían mantenido operativas las naves espaciales estaban todas muertas, sacrificadas junto a los Guardias Imperiales y las Hermanas de Batalla de la Cruzada . Peor aún, los Navegadores de la flota habían sido arrastrados por cadenas en un rápido vacío, con destino a la fortaleza personal de Huron Blackheart .

Afortunadamente, Veilwalker sabía otra forma de escapar: la ruta que Cypher y los Arlequines de la Máscara del Sendero Velado habían utilizado para llegar a Guilliman, y la ruta que usarían para llevarlo hacia Terra. En el corazón de la fortaleza, transformada por tecnología antigua y aún operativa después de muchos milenios estándar, había una ruta estabilizada hacia el Webway . Los caminos a los que conducía eran enormes rutas arteriales que incluso las naves espaciales podían navegar: acomodarían las máquinas de guerra imperiales con facilidad.

Saliendo de la armería, el ejército imperial y sus guías se dirigieron a los túneles inferiores. Sin embargo, el despertar de las cámaras más profundas de la fortaleza no había pasado desapercibido. A medida que se apresuraron más en la antigua estructura, los Leales encontraron una resistencia cada vez mayor de las bandas de Corsarios Rojos y Demonios enviados para cortarlos. [1]Los espectrales astartes de la Legión de los Malditos vienen en ayuda de las asediadas fuerzas de la Cruzada Terran Aunque Guilliman y sus seguidores lucharon furiosamente, su avance se desaceleró. Empujando a través de una vasta cámara de puentes retorcidos y abismos negros, se encontraron rodeados por todos lados. Las cosas parecían sombrías, pero fue en ese momento que las llamas espectrales saltaron entre el enemigo. Las lecturas de Auspex parpadearon salvajemente, y las voces fantasmales susurraron y silbaron a través de las redes de Vox mientras las figuras sombrías salían del infierno y abrían fuego. Vestida de negro y hueso, envuelta en fuego etéreo, la Legión de los Malditos había llegado a la hora de necesidad de la Cruzada Terran. Sus estruendosas voleas barrieron a las fuerzas del Caos desde los puentes hasta la proa de Guilliman y, con Veilwalker girando y saltando a su lado, el Primarca lideró el avance una vez más.

Siguieron largos y sangrientos minutos solares de batalla, disparos de disparos en la penumbra. Aunque ambos bandos corrieron lo más rápido que pudieron para vencer al otro al premio, Guilliman y su ejército llegaron al corazón de la Fortaleza de Blackstone al mismo tiempo que sus enemigos. La cámara en sí era enorme, fácilmente de cien millas de Terran de ancho. Tanto su techo como su piso se perdieron en la sombra. Patrones llamativos de luces brillantes se arrastraban a través de las paredes y oscilaban arriba y abajo de la columna negra titánica que se elevaba en el corazón de la cámara. Fuera de esa columna, como las ramas distorsionadas de una deidad oscura arbórea, irradiaban cientos de puentes, escaleras, plataformas y pórticos, todos brillando con las mismas luces vagamente bioluminiscentes que danzaban a través de las paredes.

Incontables puertas oscuras se abrieron en el corazón de la Fortaleza Blackstone, enormes portales que parecían forjados para gigantes. De algunos demonios derramados de Tzeentch, fuegos ardiendo en medio de la oscuridad. Otros vomitaron los demonios de Khorne, arrastrando en gruñidos a través de puentes altísimos lo suficientemente anchos como para que los titanes los cruzaran.

Muchos de los demonios en masa aún estaban distantes, pequeñas figuras convertidas en insecto por la escala de la cámara, pero grandes anfitriones aún interceptarían las fuerzas de Guilliman antes de que pudieran llegar al corazón de la cámara. Sin embargo, allí era donde debían ir: Veilwalker indicó una plataforma distante colocada en el flanco de la columna negra. Sobre él, Guilliman pudo ver el leve resplandor de las energías esotéricas bailando, y supo que esta era la entrada de la Web de la que hablaba el Vidente de las Sombras.

Guilliman ordenó el avance. Sus fuerzas fluyeron a través de los puentes más cercanos, guiados a través del laberinto de plataformas interconectadas y puentes de arco por los Troupes of the Veiled Path. Loping Dreadknights y rugientes tanques de la Marine Espacial lideraron el camino, escuadrones de Adeptus Astartes, Grey Knights y Skitarii avanzando detrás de ellos.

El cruce se volvió más peligroso a medida que la potencia de fuego azotaba los bostezos del abismo para desgarrar las filas leales. Las peleas estallaron cuando los corsarios rojos salieron volando desde pasarelas más altas y los Cañones de Khorne escupieron calaveras gritando. Plataformas tan amplias como los campos de desfiles acogieron batallas estrepitosas mientras los paquetes de Daemon Engines chocaban con escuadrones de tanques de batalla principales Ultramarine. Los Leales dispararon mientras se movían, abriendo caminos a través del enemigo en masa. Al mismo tiempo, las fuerzas de Khorne y Tzeentch se enfrentaron , los Bloodletters se abrieron paso por las escaleras resbaladizas de icor mientras los Horrores recorrían las plataformas con una llama brillante.

A lo lejos, al otro lado de la cámara, Guilliman vio a Kairos Fateweaver, exhortó a sus seguidores a la batalla y arrojó rayos de brujería psíquica a los Leales desde lejos. Sin embargo, al Señor del Cambio claramente no le importó enfrentar la furia resurgente de Guilliman, ya que se mantuvo alejado del calor blanco de la batalla.

No tan Skarbrand . Al abrirse paso a través de un portal abierto en la pared de la cámara, la sanguinaria ardió como una pira furiosa. Su fuelle hizo eco a través del espacio cavernoso, primitivos rugidos de sed de sangre que infectaron las mentes de todos los que los escucharon.

Bajo la influencia de Skarbrand, los Hermanos de batalla de Guilliman se volvieron más temerarios y agresivos por el momento. Contaminados por la furia psíquica del demonio, Marius Amalrich y el último de los Templarios Negros se apartaron de su ruta y se lanzaron a una masa de demonios Khornate. Se roció sangre cuando estalló un salvaje cuerpo a cuerpo. Por un momento, el Primarca consideró desviar sus propias fuerzas para ayudar a las de Amalrich, pero con Skarbrand acercándose y los demonios pululando en todos los frentes, no hubo tiempo. Con un corazón pesado, Guilliman ladró órdenes a través del Vox, estabilizando a los Ultramarines y sus aliados Primogenitor con la pura fuerza de su voluntad. Aullando, Amalrich se lanzó a la batalla con el poderoso Skarbrand, su Espada Negra chocando con la sanguinaria '

Con Voldus y sus Dreadknights al frente, y los implacables espectros de la Legión de los Malditos luchando contra una retaguardia silenciosa, los restos de la Cruzada Terran se cerraron en la entrada de la Webway. Belisario Cawl y su Skitarii cortaron rango tras rango de demonios. Los vindicadores de Novamarine destruyeron un trío de puentes que el enemigo estaba usando en un intento de flanquear, enviando horrores que se hundían en el vacío. El inquisidor Greyfax y Saint Celestine lucharon codo con codo, derribando a un trío de heraldos tzeentchianos en tantos minutos solares. Los Arlequines estaban en todas partes a la vez, corriendo a lo largo de las pasarelas, saltando entre puentes, cortando y cortando con deslumbrante habilidad mientras tejían una danza de batalla alrededor de los Leales.

Fue entonces cuando Skarbrand lanzó un grito ensordecedor de furia y dio un salto corriendo. La maldita sanguinaria navegó por el golfo, arrastrando el icor hirviendo de una terrible herida en su pecho. Los ojos de Guilliman se abrieron cuando vio la espada negra de Amalrich, clavada en el pecho de la sanguinaria. Era el único signo restante del Campeón del Emperador, una sangrienta expiación por sus fallas en la Cadia perdida .

Skarbrand aterrizó con un tremendo choque, con los cascos golpeando chispas mientras se estrellaba contra el puente en medio de la Legión de los Malditos. Sus hachas, Masacre y Carnicería , se desplazaban de izquierda a derecha. Los espectros envueltos en fuego fueron aplastados a un lado, sus cuerpos rotos cayeron como ascuas en la oscuridad de abajo.

Los guerreros más remotos de la fuerza de Guilliman ya estaban regresando, tanques y hermanos de batalla perdidos por la locura de la sanguinaria. Al darse cuenta de que el control estaba a punto de escaparse, Guilliman ordenó a todos los Imperiales restantes que se dirigieran al portal. Un último puente saltó a través del vacío para conectar la plataforma en la que Guilliman se encontraba con el lugar donde parpadeaba el portal. El Primarca tomó posición a la cabeza de ese puente, permaneciendo firme con la hoja desenvainada, ya que todos los que aún podían seguir sus órdenes lo hicieron. La infantería y los vehículos pasaron junto a él, siguiendo a los Arlequines hacia el Webway, hasta que solo Cato Sicarius y Celestine permanecieron, esperando por la entrada del portal.



Skarbrand irrumpió en la última Legión de los Malditos y subió a la plataforma. Guilliman sintió que la estructura temblaba y se flexionaba bajo el peso de la sanguinaria. Entonces los ojos ardientes del Gran Demonio encontraron los de Guilliman, y el Primarca sintió una furia irracional surgir a través de él. Skarbrand había venido por el cráneo de Guilliman, para honrar a Khorne con él, y el demonio no tenía la intención de permitir que su cantera escapara ahora.

En la mente de Guilliman, los fuegos infernales se alzaban por todos lados, llenos de las caras burlonas de sus hermanos que habían caído en el Caos. Con cada paso que Skarbrand daba hacia él, la ira de Guilliman crecía, mientras que a sus espaldas el puente parecía derretirse como escoria fundida hasta que no había nada más que Primarch y Bloodthirster, atrapados juntos en una arena de llamas rugientes.

Incapaz de detenerse, el Primarca lanzó un grito de guerra y saltó para enfrentarse a la carga de Skarbrand. La Espada del Emperador se encontró con Slaughter con un sonido doloroso, mientras que Carnage silbó sobre la cabeza del Primarca por un pelo. Guilliman condujo su protector de hombro hacia el estómago de su oponente, luego se dio la vuelta y golpeó a Skarbrand con la Mano del Dominio . El golpe habría golpeado directamente a través del casco de un tanque, pero el Bloodthirster simplemente se balanceó sobre sus talones antes de lanzarse hacia adelante nuevamente. Hachas forjadas por el infierno cortadas y atadas en enormes arcos de heno, Guilliman apenas bloquea o evade cada golpe.

El Primarca podía sentir su odio y rabia creciendo a nuevas alturas, eclipsando por completo su sentido estratégico. Débilmente se dio cuenta de que, pronto, se arrojaría sobre Skarbrand, atacando con locura hasta que le arrancaran la cabeza de los hombros.

Con un titánico esfuerzo de voluntad, Roboute Guilliman forzó la ira creada sobrenaturalmente que ahogaba su mente racional. Jadeando por el esfuerzo, el Primarca atrapó los fuegos furiosos en un anillo de acero frío y mental. Incluso mientras continuaba luchando contra su monstruoso enemigo en realidad, libró una segunda batalla en su mente. Paso a paso, empujó hacia atrás contra su ardiente ira.

Con un último grito de angustia mental, Guilliman reprimió toda su furia y odio, y los encerró detrás de impenetrables fortificaciones mentales. Mientras lo hacía, los fuegos que percibió a su alrededor se extinguieron, y el puente de seguridad volvió a enfocarse. Más allá de eso, Sicarius y Santa Celestina lo exhortaron a moverse antes de que fuera demasiado tarde.

No dispuesto a dejar escapar a su enemigo, Skarbrand se lanzó en una estocada salvaje con las hachas en alto. Guilliman evaluó fríamente la amenaza, levantando la Mano del Dominio y disparando al demonio hacia atrás.

Skarbrand bramó de rabia cuando proyectiles explosivos penetraron en su cráneo y lanzaron carnosos y carnosos a través de la plataforma. Paso a paso, el demonio fue conducido hacia atrás, pero aún así no cayó. Apretando los dientes al ver acercarse al enemigo, Guilliman disparó los últimos proyectiles de su revista, apuntando a la Espada Negra de Amalrich . Un solo rayo golpeó el arma y explotó la espada de ébano en una tormenta de fragmentos mortales. El torso de Skarbrand estaba destrozado, y él cayó hacia atrás de la plataforma con un rugido final y furioso.

Inmediatamente, Guilliman se giró y corrió a través del puente, arrojándose al Webway tras el Capitán Sicarius y el Santo Viviente. Detrás de él, las runas protectoras del portal sellaron con una grieta aguda, negando la marea creciente de demonios en el último segundo.

El laberinto del cazador
 
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Los Marines Espaciales, los Caballeros Grises y los guerreros del Adeptus Mechanicus se encontraban en medio de las brumas brillantes de la Webway. Estaban reunidos en un espacio vago, sus dimensiones eran vastas y confusas. Las luces brillaban a su alrededor, y un retumbar distante rodó por el aire, parecido a un latido titánico, o el sonido de las olas que bañaban una costa rocosa. De los guerreros imperiales que habían escapado de sus celdas, alrededor de dos tercios seguían vivos. Voldus y sus Caballeros Grises habían sufrido solo un puñado de bajas, y lo mismo era cierto para los Arlequines. Cypher también había sobrevivido a la desesperada batalla que atravesaba la fortaleza, y ahora estaba al frente de una banda de Marines Espaciales con armadura oscura que claramente habían esperado su regreso. Mientras los guerreros maltratados de Guilliman se reagrupaban, Sylandri Veilwalker se presentó ante el Primarca.

Aconsejó que no podían quedarse por mucho tiempo. Ella había atado esta región del Webway con grupos de exploradores de Skyweaver Jetbikes . Esos exploradores ahora informaban, advirtiendo a los intrusos fuertemente armados que usaban una armadura de poder adornada de azul y oro. Los guerreros tenían el hedor de la hechicería del Caos sobre ellos y la marca inconfundible de Tzeentch .

La mente de Guilliman se aceleró, tejiendo fragmentos de hechos y vislumbres de información con la intuición de su estratega incomparable. Era Magnus , se dio cuenta el Primarca. Su hermano manipulador, que de alguna manera debe haber sabido con precisión cómo se desarrollarían las cosas para Guilliman, había enviado a sus hijos malditos a interceptar a los Imperiales.

Los acontecimientos comenzaron a encajar en la mente de Guilliman. Magnus había arrojado la Cruzada de Guilliman al Vorágine no para destruirla, sino para debilitarla. Había impulsado al Señor de Ultramar a un camino particular del destino que Magnus esperaba o sabía que lo llevaría a su captura, encarcelamiento dentro de esa cárcel muy específica y eventual escape a esta sección de la Webway. Guilliman no podía saber que el Rey Carmesí había llamado a su mayor campeón, Ahriman , para que lo ayudara con su conocimiento robado de los caminos de la Webway, pero de lo contrario las conclusiones del Primarca eran completamente correctas.

Rápidamente y con seriedad, Guilliman buscó el consejo de sus lugartenientes más cercanos. Tenían que determinar qué planeaba Magnus, y rápidamente, antes de entrar directamente en la trampa del Daemon Primarch . Fue Aldrik Voldus quien, basándose en su conocimiento de las antiguas bibliotecas de Titán , dio el salto intuitivo. Había una entrada blindada a la Webway dentro del Palacio Imperial . Voldus creía que estaba fuertemente defendido, atado con las abjuraciones más potentes que el Imperio podía reunir, pero aún existía. ¿Quizás Magnus sabía de esa puerta y trató de seguirla hasta allí?

La brillantez estratégica de Guilliman volvió a avanzar, trazando patrones dentro de patrones y percibiendo la verdad. Magnus ya sabía dónde estaba la puerta, se dio cuenta. Hubo rumores de que el Rey Carmesí había pasado por allí justo antes del estallido de la Herejía de Horus, y al hacerlo desató la catástrofe que cayó sobre él y su XV Legión .

Magnus no los necesitaba para llevarlo a la puerta. En cambio, trató de seguirlos a través de él, claramente esperando que las defensas de la puerta se desactivaran para permitir la llegada de Guilliman. El Daemon Primarch quería atacar a Terra, en el Trono de Oro del Emperador de la Humanidad , y esperaba lanzar su ataque cuando la puerta se abriera para permitir el paso del Primarca de los Ultramarines.

La Cruzada Terran, irónicamente, no pudo emerger en Terra, se dio cuenta Guilliman con algo parecido a la desesperación, no si eso significaba permitir que Magnus atacara la cuna de la Humanidad. Sin embargo, Sylandri Veilwalker nunca tuvo la intención de que tomaran ese camino. En cambio, el Shadowseer reveló un secreto que los Eldar habían guardado durante mucho tiempo.

Permaneciendo inactivo durante milenios, escondido detrás de un velo de salas que incluso los más grandes psíquicos de la Humanidad no podían atravesar, un solitario solitario de la Webway se extendía en la frontera entre el espacio real y la Disformidad para conectarse con Luna , la única luna natural de Terra. Fue a esa puerta velada por la ilusión que la Cruzada ahora debe apresurarse.

Con su camino elegido, los sobrevivientes de la Cruzada Terran partieron de inmediato. Ya habían cruzado grandes abismos del espacio y luchaban por atravesar entornos infernales, sin embargo, comenzaron esta nueva y ardua etapa de su viaje sin quejarse. Todos los que habían salido de Ultramar habían estado preparados para dar sus vidas por esta causa, y para soportar cualquier dificultad que debieran para poder ver a la renacida Roboute Guilliman a salvo a Terra. Nada ha cambiado.

Viajando rápido, los Arlequines del Camino Velado lideran el camino. Progresaron ahora a través de un territorio que era solo de ellos, como resultado se movieron con mayor velocidad y confianza. Bandas de arlequines se separaron en pasajes laterales a medio vislumbrar, o se deslizaron a través de arcos huecos grabados en piedra. Otros regresaron de manera similar, filtrándose antes o detrás de los tanques imperiales y las tropas de a pie. Harlequin Jetbikes aceleraba de vez en cuando, bajando por los pasillos más anchos en borrones policromáticos. Todo el tiempo, Guilliman y sus seguidores mantuvieron un ritmo implacable, sus tanques se movieron en la vanguardia mientras atacaban a la infantería y acechaban a los Dunecrawlers en la retaguardia.

El Webway cambió y cambió a su alrededor, de pasajes brumosos a túneles oscuros y resonantes, extensiones de cristal poliédrico brillantemente iluminadas a espirales extrañamente carnosas que pulsaban con movimiento peristáltico. Los Leales seguramente se habrían perdido en minutos solares, si hubieran viajado solos, o si no hubieran sido atacados por las entidades depredadoras que atormentaban la Dimensión del Laberinto. Sin embargo, con los Arlequines como guías y escoltas, las fuerzas imperiales pudieron proceder sin oposición.

Todo eso cambió cuando los informes frenéticos llegaron a Sylandri Veilwalker de familiares que habían espiado a los Leales y eludieron las motos de agua. A instancias de Shadowseer, el ritmo de castigo aumentó aún más, hasta que los Servidores más lentos fueron abandonados por completo. Mientras Guilliman y sus guerreros cruzaban a través de una nebulosa caverna repleta de cristales, súbitas ráfagas de potencia de fuego se deslizaron hacia ellos desde los flancos.

Quince guerreros cayeron en esa primera descarga, golpeados por los proyectiles envueltos en llamas abrasadoras. Los rinocerontes explotaron en medio de explosiones de brujería psíquica, mientras que Skitarii degeneró en aullidos de carne mutante cuando los fuegos del cambio se apoderaron de ellos.

Guilliman ladró sus órdenes y los Leales se desplegaron como uno solo, cayendo en cuclillas en medio de los afloramientos de cristal. De todas partes, nadando en foco a través de las brumas veladas, llegaron los autómatas de Thousand Sons Rubricae . Los golems blindados jugaban con sus Bólters a la derecha y a la izquierda a medida que avanzaban, colocando una lluvia constante de rayos embrujados. Hordas de gritos de Tzaangors se movieron entre ellos, blandiendo cuchillas plateadas.

Los guerreros de Guilliman dispararon, enviando a muchos de sus emboscados tambaleándose cuando su armadura estaba rota y el polvo que lo animaba se derramó en el suelo. Cypher se extendió y se zambulló a través del caos, evadiendo cada disparo disparado en su dirección y cosechando una cuenta del enemigo con sus pistolas ardientes. Aldrik Voldus también causó estragos mientras lideraba un contraataque contra los Mil Hijos. Su martillo de guerra se balanceó en rápidos arcos, golpeando a Rubricae contra el suelo en medio de nubes de polvo brillante.

Aún más Rubricae se acercó, sus hechiceros maestros sobre sus discos voladores arrojando sus hechizos a las filas Leales. Guilliman se dio cuenta de que quedarse aquí era pelear una batalla imposible y perderse con su objetivo a la vista. Enfureció al Primarca a correr una vez más, porque le parecía que, desde que dejó Ultramar, había hecho poco más. Sin embargo, el objetivo mayor era de mayor importancia, y sabía que no ayudaría al Imperio de su padre muriendo aquí.

Con la hoja en alto, Guilliman lideró el movimiento para escapar de la emboscada de los Mil Hijos. No todos sus Hermanos de Batalla pudieron escapar de la lucha de manera segura, y se perdieron más vidas preciosas, junto con la semilla genética dentro de ellos, ya que los Marines Espaciales fueron reducidos por el fuego del enemigo. Sin embargo, con el Santo Viviente alado abriendo un camino a la cabeza, los Leales se separaron de sus atacantes y huyeron a la Webway.

Se encontraban acosados ​​a cada paso, Rubricae y Tzaangors rebosantes estallaban por pasajes laterales o sostenían cruces contra ellos. Aún así, los Leales continuaron, golpeando de cabeza en cada emboscada y bloqueo con Guilliman, Voldus, Greyfax, Celestine y Cypher a la cabeza. Por fin, los Imperiales llegaron a un portal sellado con runas, fijando yelmos y cubiertas de rebreather en su lugar. Luego, liderados por el Shadowseer, salieron del Webway y salieron a la superficie de Luna .

En medio del mar de tormentas
 
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Guilliman atravesó las luces brillantes de la puerta de la Webway, soportando la inquietante duplicación de la realidad que creó. Pasó de una suave iluminación a una dura sombra negra y un resplandor deslumbrante, del aire y el cálido calor a la letalidad helada y sin aire del casi vacío. La gravedad se desangró a su alrededor, y con un solo paso, Guilliman se lanzó lejos de la puerta de la Webway hacia el ondeante polvo de la luna más allá.

La Cruzada Terran había emergido en un profundo cráter, gran parte del cual estaba inmerso en una negrura oscura. Los rayos de luz intensa cayeron desde arriba, donde los rayos del Sol se derramaron sobre el borde del pozo profundo. Conscientes de que los enemigos los seguían de cerca, los Leales treparon rápidamente por los costados del pozo. Los Marines Espaciales saltaron hacia arriba con el puño en la baja gravedad, solo una décimo sexta parte de la de Terra.

Los tanques arrojaron ventiladores a la deriva del polvo lunar mientras subían por la pendiente rocosa. Skitarii marchaba implacablemente hacia arriba, ignorando sus componentes orgánicos ennegrecidos y congelados. Estos últimos soldados no durarían mucho en la superficie lunar, pero resistirían lo suficiente como para satisfacer las necesidades del Omnissiah .

Por encima de ellos, Celestine se elevó hacia los cielos oscuros: su Geminae Superia se había puesto los timones, pero el Santo Viviente no necesitaba esa ropa. Detrás de ellos, Veilwalker y sus Harlequins se quedaron junto a la puerta de la Webway. La Shadowseer reunió sus poderes, nivelando su personal hacia el portal de Webway y comenzando un canto susurrante. Las runas sobre los flancos de la estructura brillaban ferozmente con una luz abrasadora.

Antes de que Veilwalker pudiera terminar su ritual, la puerta pulsaba con energías oscuras. El fuego azul se hinchó, su rugido sonó como un ruido sordo en las condiciones sin aire. Veilwalker se despejó en el último momento, pero muchos de sus seguidores de Arlequín no fueron tan afortunados. Sus cuerpos ágiles estaban envueltos en llamas y, cuando sus trajes dathedi se quemaron, sus cuerpos se derritieron como cera o se congelaron y murieron.

Desde cerca del borde del cráter, Guilliman miró hacia atrás para ver la puerta corrupta de Webway brillando con fuego oscuro. Las serpentinas de energía saltaron y se enroscaron, bailando a través de las paredes del hoyo y convirtiendo en cenizas los cadáveres de los Eldar. Saliendo de la tormenta crepitante salieron los primeros Marinos de la Rúbrica , sus pisadas amortiguadas mientras avanzaban por el suelo del cráter. Levantaron sus Bólters y abrieron fuego, conchas malditas rugiendo desde abajo para estrellarse contra los Imperiales.

La armadura se rompió y las almas ardieron. Cuerpos voluminosos en los colores de los Novamarines y Mortifactores cayeron en cámara lenta por las laderas, nubes de polvo calcáreo cayendo en cascada a su alrededor. Un Caballero del Terror cayó de espaldas, su piloto muerto. Los leales restantes se movieron, sobre el borde del cráter y fuera de la línea de fuego de los Mil Hijos.

Aquí, la retirada se detuvo por fin. Guilliman y sus seguidores sobrevivientes se pararon en la superficie de Luna, cerca del corazón del Mare Tempestus. A cada lado se alzaban los cascos oxidados de los viejos y rotos naves imperiales, un cementerio de naves espaciales desechadas y abandonadas dejaba allí para moldear. En lo alto, la oscuridad del espacio estaba salpicada de estrellas, mientras que más cerca de la mano, enormes muelles orbitales y plataformas de defensa llenaban el cielo. Los leviatanes góticos que pululan por el vacío y cubiertos de luces deslumbrantes, la grandeza de los muelles de Luna todavía se desvaneció ante la impresionante vista de Terra, colgando rígido contra la oscuridad de arriba. Allí estaba el destino que buscaba Guilliman, el fin de su viaje por fin.

Sin embargo, un enemigo mortal todavía perseguía los talones del Primarca, y no se le podía permitir que ejerza su voluntad maléfica a la vista del Mundo del Trono. Guilliman sabía que los fenómenos Warp que estallan actualmente en las profundidades del cráter seguramente han disparado cada alarma y emergencia Augur dentro de una docena de terra-soles.

No pasaría mucho tiempo antes de que las abrumadoras fuerzas imperiales corrieran para investigar, pero no se sabía qué estragos irrevocables podría causar Magnus antes de que llegaran. Guilliman volvió a ver las visiones que Kairos le había enviado, de un mundo destrozado que se estrellaba contra un Terra ennegrecido por el fuego, y se estremeció. Él y sus seguidores deben retener al enemigo aquí, haciendo retroceder a los Mil Hijos o, al menos, manteniéndolos reprimidos hasta que llegue la ayuda.

Los Thousand Sons se derramaban desde la puerta de la Webway en números crecientes, Scarab Occult y Rubricae conducidos por Chaos Sorcerers en sus discos voladores . Su avance fue constante pero imparable, empujando las paredes del cráter con sus armas encendidas. Reconociendo que el cráter en sí mismo ofrecía la mejor oportunidad de contener al enemigo, Guilliman extendió sus guerreros, caminantes de combate y tanques alrededor de su borde y les ordenó arrojar fuego sobre los Mil Hijos que avanzaban.

Marines espaciales, Skitarii, Dreadnoughts, Land Raiders , Vindicators, Dunecrawlers, Battle Servitors y más fuego abierto. Usando el borde del cráter para cubrirse, y aprovechando al máximo el terreno más alto, los Leales enviaron una descarga tras otra que se desgarró en los Astartes Herejes. Los autómatas que caminaron fueron arrojados al cráter por explosiones devastadoras. El polvo reluciente se desprendió de las rentas en una armadura antigua y adornada, flotando libremente en la baja gravedad y dejando que los trajes de armadura de muertos vivientes alguna vez animados se derrumbaran y colapsen.

Los sargentos ladraron órdenes a través del Vox , coordinando descargas de explosiones de Lascannon y proyectiles demoledores para que llovieran sobre las Rubricae. Cypher y sus sombríos compañeros lanzaron fuego sobre los Mil Hijos. Greyfax golpeó con estacas de plata una Rubricae tras otra de su Condemnor Bolter. Aldrik Voldus destrozó a los traidores con los potentes poderes de su mente.

Cadáveres blindados amontonados en el fondo del cráter, rodeando la puerta de la Webway con restos de carroña. Desde grietas y afloramientos rocosos alrededor del borde del cráter, el último de los Arlequines agregó su propio fuego a la fusilada, granizo de discos de monofilamento que atraviesan Power Armor y la carne de los discos demoníacos vivos.

Durante un tiempo, pareció que los Thousand Sons estarían embotellados en el cráter. Aunque su fuego de regreso causó un lento desgaste entre los Leales, los Traidores estaban perdiendo muchos más guerreros de los que mataron.

Luego, un nuevo pulso de poder oscuro surgió a través de la puerta de la Webway, sus energías giraban cada vez más rápido hasta que formaron un vórtice en llamas. Una ola de temor sobrenatural se apoderó de los leales marines espaciales cuando una figura enorme y con cabeza de cuerno entró en la superficie de Luna. Extendiendo sus alas, Magnus el Rojo miró a Guilliman con una sonrisa burlona.

Dioses de guerraEditar

Acercándose a su altura máxima, Magnus el Rojo levantó su mirada embrujada y pronunció dolorosas palabras de poder que desafiaron toda ley natural. Las llamas púrpuras saltaron, formando escudos brillantes y protegiendo a los Mil Hijos del daño. De repente, el Ocultismo de Rubricae y Scarab podría avanzar ileso, avanzando hacia arriba mientras los disparos de sus enemigos explotaban sobre los escudos psíquicos de Magnus. Los Mil Hijos no sufrieron tal obstrucción, y decenas de Leales fueron enviados cayendo del labio del cráter, la sangre y la pulverización de huesos destrozados.

Al ver el cambio repentino en la situación, y sabiendo que deben resistir sin importar el costo, Guilliman ordenó a sus guerreros sobrevivientes que regresaran. Momentos después, las primeras filas de Rubricae se alzaron en el borde del cráter y salieron con los cañones de sus armas encendidos. Más de mil hijos marcharon detrás de ellos, y los leales sobrevivientes volvieron a naufragios y cráteres rocosos para protegerse mientras sus tanques retrocedían constantemente con sus armas retumbando.

Magnus se levantó del cráter. Con una palabra, el Daemon Primarch deshizo un trío de Dreadknights, quemó sus salas psíquicas y aplastó su armadura. Con un gesto, telequinéticamente sacó un Ultramarines Land Raider del suelo y lo golpeó a través de las filas de Skitarii como una bala de cañón. Magnus blandió su bastón y la renta de la realidad aparte, una marea de demonios tzeentchianos cayendo del Warp para unirse a la batalla.

Reconociendo que el Primarca Daemon destruiría rápidamente a su ejército si se le permitiera reinar libremente, Guilliman irrumpió en una carga de cabeza. Dando rienda suelta a un grito de guerra en auge, el Primarca de los Ultramarines abrió un camino a través de las Rubricae ante él y se lanzó a un salto heroico desde el borde del cráter.

Guilliman se disparó, la hoja en llamas dejó un rastro de llamas detrás de él. Magnus vio venir a su hermano y comenzó un encantamiento de dolor, pero antes de que pudiera terminarlo, el Señor de Ultramar golpeó. Magnus logró detener la espada de arco de su hermano con su mirada, pero el golpe del ariete del salto de Guilliman llevó al Rey Carmesí hacia atrás, lejos de la pelea. Los dos Primarcas cayeron sobre la superficie lunar, el polvo los envolvió y se estrellaron contra los restos oxidados de una fragata imperial. Losas de metal y herrajes corroídos cayeron a su alrededor, enterrando a los hermanos que luchaban en una avalancha de restos. Mientras tanto, la batalla alrededor del cráter continuó, los últimos restos de la Cruzada Terran luchando furiosamente para sobrevivir.

Guilliman se abrió camino hacia la libertad, arrojando a un lado una losa de metal oxidado e ignorando las alarmas que sonaban dentro de su timón. Su armadura estaba comprometida, su suministro de aire se ventilaba y el frío del vacío se filtraba. Si no fuera por su constitución divina y la tecnología de soporte vital de Cawl, Guilliman probablemente habría muerto.

En cambio, levantó su espada y se abrió camino lejos de los restos dispersos.

"Magnus", gritó a través de su parrilla Vox, buscando a su alrededor. El Primarca sabía que su hermano dudosamente dotado podía escuchar sus palabras, incluso en el vacío del espacio. "Sé mejor que pensar que estás muerto. ¡Enfréntame!"

Una risa profunda rodó alrededor de Guilliman, un sonido que recuerda a la antigua malicia. Mientras observaba, la forma etérea de Magnus se levantó de los restos y descendió para cernirse sobre él. El Daemon Primarch se solidificó una vez más, enorme y amenazante.

"Muy bien, Roboute", se rió Magnus, y sus palabras conjuraron lluvias cristalinas que llovieron sobre el pálido suelo. "Aquí estoy, en la carne. Y, de alguna manera, allí estás". Magnus ladeó la cabeza hacia un lado y sonrió. "No recuerdo que parecieras tan ... insignificante".

"¿Diez milenios te han hecho no menos arrogante, entonces?" preguntó Guilliman, dando vueltas cautelosamente a su imponente enemigo. Dentro de su timón, una mirada de disgusto torció sus rasgos patricios mientras miraba la monstruosa forma del Rey Carmesí. "Ciertamente esos años no te han hecho ninguna otra amabilidad".

Magnus suspiró. "Cómo puedes tener planes tan grandiosos y, sin embargo, una visión tan escasa siempre me ha eludido. Esto", dijo el Primarca Daemon, agitando las energías empíricas mientras se reunían alrededor de su glaive nivelado, "así es como se ve el verdadero poder".

"No veo poder aquí", dijo Guilliman, sacudiendo la cabeza consternado. "Veo corrupción y esclavitud de monstruos que son venerados como dioses".

"En eso, Roboute", se rió Magnus, mirando a los leales que luchaban cerca, "quizás podamos finalmente estar de acuerdo".

La sonrisa del hechicero ciclópeo se convirtió en una sonrisa burlona cuando notó que su hermano miraba al cielo. "¿Esperando mantener a mis hijos y a mí ocupados hasta que los restos de este paralizado Imperio vengan a salvarte? Puede que hoy no llegue al trono de nuestro padre, pero prometo que tampoco lo harás. Estarás muerto mucho antes de que llegue la ayuda. Eso solo valdrá toda esta molestia ".

Con eso, Magnus atacó. El gigante se movió mucho más rápido de lo que incluso Guilliman podría haber creído, su hechizo embrujado arremetió para dividir al Señor de Ultramar en dos.

Guilliman saltó hacia atrás, metiéndose el estómago mientras lo hacía. El arma de Magnus sacó chispas de su armadura cuando silbó, y Guilliman aterrizó sobre la arrugada proa de una fragata cercana.

Antes de que pudiera hacer un balance, Magnus le lanzaba bolas de llamas psíquicas azules. Guilliman se arrojó fuera de su camino, deslizándose por el flanco oxidado de la proa y arrodillándose a sus pies. Rompió una carga, estalló en la nube de polvo a la deriva levantada por su aterrizaje y se movió hábilmente alrededor de los proyectiles hechiceros de su hermano.

La munición en la Mano del Dominio se gastó, pero seguía siendo un arma fenomenalmente poderosa. Dejando a un lado un corte hacia abajo de la mirada de Magnus, Guilliman se deslizó dentro de la guardia de su hermano y lanzó un atronador uppercut. El impacto levantó a Magnus de sus pies y lo hizo caer hacia arriba en la oscura oscuridad. La sangre ardiente derivaba en cuerdas de la mandíbula destrozada de Magnus, provocando que brotaran hongos caleidoscópicos de donde salpicó la superficie de Luna, el poder del cambio incrustado incluso en la sangre del Daemon Primarch.

La energía psíquica se envolvió alrededor de Magnus, deteniendo su movimiento y enderezándolo mientras aullaba de ira. El Daemon Primarch miró con odio hacia abajo con un solo ojo, y Guilliman conoció una nueva tristeza al darse cuenta de lo verdaderamente enojado y perdido que se había convertido su hermano.

"Arrogancia", gritó Guilliman. "Siempre fue tu perdición, hermano. Pensaste que sería una pelea fácil, que los dones de tus supuestos dioses me harían impotente. ¿Quizás aquellos a quienes sirves no son todo lo que creías que eran?"

La ira de Magnus desapareció en un abrir y cerrar de ojos, y se rió con desprecio en respuesta a la burla de Guilliman.

"¿Te gustaría creer eso, no? ¿Que el obediente Roboute Guilliman fue justificado en su lealtad? Que, ahora que las ramificaciones de nuestras elecciones se han vuelto claras, ¿puedes menospreciarme como siempre?"

Con violencia repentina, Magnus golpeó hacia abajo con su mirada. Llamas multicolores explotaron desde su espada, envolviendo a Guilliman y la roca sobre la que se encontraba. El polvo de la luna explotó hacia arriba en nubes crepitantes. El fuego bailaba sobre chatarra y Roboute gritó cuando la agonía sacudió su cuerpo.

Crujiendo con fuerza bruta, Magnus descendió, aún vertiendo fuego Warp en su hermano. Guilliman volvió a gritar y cayó de rodillas mientras su armadura ardía con una energía abrasadora. Las chispas brotaron de los sistemas sobrecargados de su Power Armor, y el olor de su propia carne de cocinar le llenó las fosas nasales.

Desesperado, Guilliman se impulsó hacia atrás en un salto sin gracia. Voló en un arco para estrellarse en medio de un montón de escombros de enginarium, la armadura aún parpadeaba con llamas.

Magnus aterrizó, riéndose cruelmente. Tumbado en medio de la maraña de restos, Guilliman intentó ponerse de pie. El cuerpo del Primarca era una masa de dolor, y su armadura respondió lentamente, varios de sus servomotores se quemaron.

"No, hermano", dijo Magnus. "Te quedas donde estás".

El Daemon Primarch hizo un gesto, y las garras espectrales arrancaron varios cientos de toneladas de maquinaria de un naufragio cercano. Guilliman tuvo tiempo de prepararse antes de que la desgarbada masa impactara como un cometa, enterrándolo por completo bajo una avalancha de metal aplastante.

Guilliman fue sepultado. Las alarmas sonaron en sus oídos, señales de advertencia rojas parpadeando en su visión periférica. El dolor de los órganos lacerados y los huesos destrozados lo arrastraron, y por un momento el Señor de Ultramar se sintió tentado simplemente a rendirse. Luego pensó de nuevo en sus hijos sufridos, luchando tanto por los ideales de un Imperio que nunca habían visto. incluso conocido. No los traicionaría. No permitiría que uno de sus hermanos degenerados lo alejara de sus responsabilidades, no de nuevo.

Con los músculos tensos, la fuerza en aumento, Guilliman se abrió paso a través de la montaña de ruinas. Rugió mientras arrojaba a un lado una unidad de condensador del tamaño de un Land Raider, y entró, ensangrentado pero intacto, hacia la dura luz de Luna. Magnus arqueó una ceja al verlo, y preparó su mirada para lanzar otro hechizo.

Y luego el vacío se encendió con fuego.

La ira del emperadorEditar

El Gran Maestro Aldrik Voldus levantó la vista y dio gracias cuando la liberación del Emperador llovió sobre el campo de batalla. Las fuerzas de la Cruzada Terran se habían abierto paso en pequeñas islas de resistencia, algunas se agacharon en medio de los restos de naves espaciales, otras se agazaparon detrás de las rocas Luna que sobresalían. Los Mil Hijos los habían rodeado, vertiendo fuego implacablemente en las posiciones Leales mientras los demonios Tzeentchianos se precipitaban sobre ellos en discos dorados para hacer llover Warpflame sobre ellos.

Ahora, sin embargo, la ayuda había llegado. Las naves de combate doradas persiguieron el paisaje lunar. Mientras lo hacían, ondulantes líneas de fuego explotaron en medio de Rubricae y Horrores por igual. Las explosiones y el granizo de los proyectiles explosivos destrozaron a los soldados de pie tzeentchianos. Las bombas cayeron entre ellos, rompiendo armaduras y carne.

Al mismo tiempo, grandes leviatanes de adamantium y plasteel retumbaron en lo alto. Los monitores del sistema naval de la Flota de Defensa Terran de la Armada Imperial se sitúan en órbita baja, sus enormes formas inundan el campo de batalla en la sombra cuando llegaron. Ayudados por los datos de objetivos trianguladores transmitidos por Archmagos Belisarius Cawl, las naves voladoras arrojaron fuego preciso sobre el enemigo.



El polvo lunar giró en vórtices repentinos cuando las energías de teletransportación lo arrebataron. Brillaba una luz brillante, y los gigantes dorados de los Adeptus Custodes salieron de ella con sus Lanzas Guardianas niveladas. Granizo de fuego desbocado rasgó las Rubricae. Maldiciendo, los Hechiceros ordenaron a sus guerreros golem no muertos que se volvieran y se dirigieran a estos nuevos enemigos, pero fue en vano. Moviéndose con asombrosa velocidad y habilidad, los Custodios se abrieron paso entre los Herejes Astartes. Cada uno luchó como un héroe nacido, sus cuchillas dividieron la antigua Armadura de poder como leña y enviaron yelmos vacíos girando perezosamente a través de la superficie lunar.

Al aparecer la ayuda, los últimos enclaves de aquellos guerreros que habían salido de Macragge lucharon con renovada furia. Aldrik Voldus salió de los restos de un granelero, llevando a sus Caballeros Grises y Caballeros del Terror restantes en una carga valiente. Su martillo destrozó la ceramita dondequiera que se conectara, y un rayo psíquico bailaba sobre él a pesar de los mejores esfuerzos de los Hechiceros del Caos para desterrarla. La inquisidora Katarinya Greyfax luchó junto a él, su hierro pondrá de rodillas a los magos tzeentchianos antes de que se golpeara la cabeza con su espada maestra.

Aprovechando el momento, Santa Celestina barrió las filas enemigas, la Ardent Blade cortó a la izquierda y a la derecha mientras su Geminae Superia atacaba a los demonios con disparos. El Capitán Cato Sicarius la siguió, reuniendo a Ultramarines y sus Primogenitores detrás de él mientras se abrían paso hacia los Custodios Adeptus.

El estallido amortiguado de los motores sonó en lo alto, anunciando la llegada de más fuerzas imperiales. Las vainas gotas amarillas se estrellaron, los propulsores ardieron. Sus escotillas se abrieron y escuadrones de Marines Espaciales de los Puños Imperiales emergieron del interior, Bolters atacando al enemigo. Las cañoneras retumbaron en lo alto, los Cuervos de tormenta y los Stormtalons de casco amarillo cuyas armas atravesaron a los Mil Hijos. Varios fueron golpeados por rayos de brujería y granizo de fuego de cañón giratorio, las llamas eructaban desde los cascos rotos mientras se extendían para estrellarse en medio de los restos de naves espaciales.

Entre estas naves volaba un trío de valquirias con cascos carmesí y negro, el sello del Adeptus Astra Telepathica estampado en sus flancos. Arqueando a través de las explosiones y el caos sobre el campo de batalla, las naves de combate se dirigieron hacia un punto lejano donde Guilliman aún luchaba contra su monstruoso hermano.

El fuego púrpura se elevó hacia arriba, arrancó el ala de la nave principal y la detuvo rodando en una bola de fuego ardiente. Los otros dos avanzaron hacia su cantera, y cuando entraron bajo, sus puertas laterales se abrieron.



Mientras sus valientes pilotos disparaban fuego contra Magnus el Rojo, dos escuadrones de Hermanas del Silencio con casco cayeron de las naves de combate. Aterrizaron cerca de Guilliman en cuclillas de combate. Enojado, Magnus barrió su mano con garras por el aire, arrastrando una nave de costado con poder telequinético y estrellándola contra la otra. Ambas Valquirias explotaron y cayeron hacia abajo, pero las Hermanas del Silencio saltaron ágilmente a un lado. Magnus frunció el ceño, golpeando con su mirada y enviando zarcillos de llamas psíquicas verdes y amarillas en espiral en su dirección. La brujería chisporroteó y murió antes de llegar a ellos, deshecha por la zona muerta empírica alrededor de los guerreros nulos .

Al ver una ventaja estratégica por fin, Guilliman saltó del montón de restos y aterrizó en medio de las Hermanas del Silencio. Lo protegerían de los poderes caídos de su hermano. Juntos, el Primarca y las Hermanas cargaron hacia Magnus con sus espadas listas.

El Daemon Primarch lanzó otra descarga de destrucción psíquica, gruñendo de frustración cuando se desvaneció como el primero. Enojado, Magnus levantó su mirada y se lanzó hacia delante para encontrarse con sus enemigos de cerca. Si no podía destruirlos con los poderes de Warp, piratearía y aplastaría sus cuerpos mortales hasta que no quedara nada más que carne.

Debajo del oscuro cielo lunar, con Terra colgando, antiguo y santificado sobre ellos, los dos Primarcas se estrellaron una vez más.

Syndri Veilwalker saltó al aire. Ella condujo un pie al costado del yelmo de Rubricae y lo liberó con la fuerza de su patada. La Shadowseer se apartó de su primera víctima, girando en el aire para arrojar un glamour desconcertante a la cara de un hechicero cercano. El adorador de Tzeentch aulló de pánico, arañando su yelmo y liberándolo. Su carne se congeló en segundos solares, sus ojos estallaron como bocanadas de sangre y sangre derramada por su nariz, boca y orejas. La Vidente de las Sombras soltó una carcajada burlona mientras aterrizaba, girando su bastón bajo para barrer las piernas de dos Rubricae más, antes de dibujar un elaborado arco a sus compañeros.

En medio de una lluvia de rayos hechizados, Veilwalker saltó, mientras sus parientes se volcaban en medio del enemigo desde otra dirección. En condiciones de baja gravedad, los Arlequines podrían lograr hazañas de agilidad y gracia más allá de su habilidad cegadora normal, y Veilwalker se rió de nuevo cuando vio que las Rubricae se volvían torpes en comparación.

Saltando en una alta pirueta sobre la batalla, Veilwalker buscó al que llevaba la Armadura del Destino . Allí estaba, entre los restos de naves espaciales humanas, luchando contra su monstruoso hermano junto a una banda de guerreros. Incluso desde aquí, la mera presencia de los nulos psíquicos hizo que Sylandri se estremeciera.

Guilliman y Magnus estaban intercambiando golpes llenos de odio, sus armas chocando con la fuerza titánica. Los Null estaban haciendo lo que podían para ayudar en la lucha, apuñalando al demonio en medio de ellos o arrojando fuego de Bolter sobre él. Ya, varios yacían como cadáveres rotos por sus problemas, pero el resto estaba haciendo un trabajo efectivo para amortiguar los poderes hechiceros de Magnus.

Veilwalker aterrizó con gracia, ignorando una tormenta de llamas mágicas que estallaron a su izquierda. Los demonios, confundidos por su Domino Field , lanzaron sus hechizos donde creían que ella estaba. Con un pensamiento, Veilwalker activó la incrustación de comunicaciones en su timón, comunicándose con su Death Jester , el Príncipe Hueco.

"Ha llegado el momento", dijo. "Nuestro drama se ha desarrollado y la enemistad de los hermanos se quema de nuevo".

"¿Ahora la cortina final, entonces?" susurró la voz del Príncipe Hueco, rico en alegría perversa. "Indignación. Indignación. Venganza".

"Debe ser así", coincidió Veilwalker. "Prepararé la puerta, para la verdad esta vez. Entrega tus líneas y deja que las cosas se desarrollen".

Sin esperar una respuesta, Veilwalker cortó sus comunicaciones. Ella corrió hacia el cráter del que habían salido todos. Ella tejió y saltó, esquivó y cayó a través de la furiosa batalla, finalmente arrojándose en un tobogán sobre el labio del cráter. Veilwalker se arqueó con gracia, el polvo de la luna cayó sobre ella como nieve, y aterrizó en cuclillas entre los montículos de cadáveres blindados. Al otro lado del piso del cráter, la oscuridad estaba iluminada por la tormenta de luz púrpura que escupía desde la puerta corrupta de Webway. Magnus había hecho eso, maldiciendo el portal para permitir su paso antinatural. Veilwalker sonrió fríamente detrás de su máscara; él pagaría por esa arrogancia.

Al otro lado del campo de batalla, sabía que el Príncipe Hueco se comunicaría con Guilliman y le explicaría su plan al Primarca. El Bufón de la Muerte le estaría diciendo al Primarca que Magnus solo podría ser destruido arrojando su cuerpo a la puerta corrupta del Webway. Si las visiones de Veilwalker eran correctas, Guilliman le creería.

Mientras tanto, tenía que preparar la puerta de enlace, que actualmente estaba custodiada por un par de hechiceros del caos. Al acercarse a través de los cuerpos con ilusiones parpadeando a su alrededor, Veilwalker sacó su pistola Shuriken . Un suave apretón de su gatillo, un movimiento de su muñeca y varias depresiones más suaves; primero un Hechicero y luego el otro se tambalearon cuando los disparos los golpearon, perfectamente ubicados para perforar sus sellos de gargantas y abrir sus arterias yugulares.

Los dos hechiceros se derrumbaron y Veilwalker comenzó apresuradamente sus encantamientos. Las energías alrededor de la puerta de enlace de Webway latían y se estremecían, las runas a sus lados brillaban con más intensidad cuando una vibración entusiasta sacudió el pozo oscuro.

En ese momento, los semidioses combatientes aparecieron en el borde del cráter. Guilliman y Magnus, ambos sangrando por las heridas que se habían causado, aún flanqueados por un último puñado de guerreros nulos. Magnus bisecó a otra de las mujeres con un brutal movimiento de su mirada, que arremetió para cortar un trozo del peto de Guilliman.

A cambio, el Señor de Ultramar hizo retroceder a Magnus con golpes de martillo desde la espada del Emperador, luego golpeó su hombro contra el pecho de su hermano y envió al Rey Carmesí a estrellarse por la empinada cuesta.

Guilliman saltó tras él, sin darle a Magnus la oportunidad de recuperarse. La embestida del Primarca fue un castigo, el Guilliman herido vertiendo visiblemente todo lo que tenía en esta última tormenta de golpes. Veilwalker se derritió en las sombras mientras los hermanos en guerra se acercaban a la puerta de la Webway, aún murmurando sus encantamientos y tejiendo su bastón de un lado a otro.

Magnus conjuró una esfera mortal de energías Warp y se la lanzó a su hermano con todas sus fuerzas. El Halo de Hierro de Guilliman absorbió lo peor de la explosión, pero aún así fue enviado de regreso tambaleándose. De espaldas a la puerta, el Primarca de los Mil Hijos evocó una ola de furia telequinética y la usó para arrojar una masa de cadáveres de la Marines Espaciales, tanto leales como traidores, a los últimos nulos. Desaparecieron de la vista de Sylandri, su arrastre contra-empírico parpadeó cuando fueron enterrados debajo de un macabro montón de muertos.

El Shadowseer comenzó a avanzar, temiendo por el destino del Acta Final. Luego, con un rugido de odio y rabia, Guilliman golpeó. El señor de Ultramar se abalanzó sobre su hermano. La espada ardiente entró, bajo la guardia del Daemon Primarch, y se hundió profundamente en su pecho. Las llamas doradas saltaron y Magnus aulló de agonía mientras masticaban hambrientos su carne. Él desató sus poderes en una explosión hechicera incontrolada, su onda expansiva cruzó el cráter y arrojó a Sylandri de sus pies.

El estallido de poder arrojó a Guilliman sobre su espalda, con la espada en la mano, y envió a Magnus tambaleándose libre, de regreso a través de la puerta pulsante de Webway. Sylandri tuvo una oportunidad, un solo momento para alterar el destino. Con una última palabra, hizo añicos la piedra rúnica que brillaba en la palma de su mano y cortó la puerta de Webway hacia Luna para siempre. El poder aumentó, Magnus rugió su furia, y luego fue separado de Luna, sus guerreros y su hermano, desterrados a las profundidades de la Dimensión del Laberinto.

Polvo a Polvo
 
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Guilliman se puso de pie tambaleándose, cojeando y herido debajo de su armadura humeante y ennegrecida. La puerta del Webway se levantó ante él, y no quedó rastro de su hermano. ¿Magnus había sido destruido? Guilliman esperaba eso, pero no lo creía. El repentino plan de victoria de los Arlequines había sido demasiado conveniente, la desaparición de Magnus demasiado abrupta. El Primarca buscó a Sylandri Veilwalker, pero descubrió que ella también había desaparecido. Una pregunta rápida y expresada a sus guerreros reveló que el resto de la Máscara del Camino Velado había desaparecido con ella, aunque nadie podía decir cómo. Si todo hubiera sido un truco, Guilliman no podría comprender su intención, pero al menos por ahora, Magnus se había ido.

Al escuchar los informes expresados ​​de sus lugartenientes, Guilliman se dio cuenta de que la batalla era tan buena como ganada. Incluso mientras luchaba contra su hermano, Guilliman había mantenido una parte de su mente en la imagen estratégica más amplia. Le tomó solo unos momentos reconstruir los eventos de la batalla.

Reforzada por la repentina llegada de los Adeptus Custodes y los Puños Imperiales, la Cruzada Terran había hecho retroceder a los Mil Hijos. Los autómatas tzeentchianos yacían esparcidos por esta región del Mare Tempestus, poco más que trajes vacíos de armadura ornamentada enredados en medio de los restos. Los demonios que Magnus había convocado también se habían ido, desterrados junto con su maestro.

Con los bombardeos orbitales y la lancha de caza aniquilando a los traidores que intentaron escapar por la libertad, el último de los hechiceros había reunido sus Rubricae y sus Scacul Occults, y estaban conduciendo, constante e implacable, por el borde del cráter. Habían sentido el destierro de su señor, pero no sabían que la puerta del Webway había sido cortada. El último de los traidores estaba haciendo un intento por escapar, y Guilliman se paró directamente en su camino.

Cansado, el Primarca cuadró los hombros y se encogió de hombros. Caminando con una cojera, la armadura chispeando y abollada, Roboute Guilliman se dirigió hacia el borde del cráter. El Auspex de su timón le mostró la ruta de los traidores entrantes y las fuerzas imperiales hostigando sus flancos. Aunque maltratados, los Mil Hijos todavía tenían números, y habían superado las últimas filas vacilantes de los Skitarii de Belisarius Cawl.

Guilliman subió por la pared del cráter para encontrarse con ellos, y mientras lo hacía, la montaña de cadáveres detrás de él se agitó y se movió. Lanzándose a la libertad, tres tenaces Hermanas del Silencio escaparon de su horrible mojón y se apresuraron a pararse al lado de Guilliman.

Los mil hijos restantes estaban a varios cientos de yardas terran desde el borde del cráter, marchando implacablemente en dirección a Guilliman. Viajaron en una formación ligeramente circular, las Rubricae miraban hacia afuera en un anillo de ceramita y se movían en un misterioso y perfecto cerrojo. Las fuerzas leales los rodearon, escuadrones de infantería y tanques de batalla chamuscados arrojaron fuego a los traidores en retirada. Más Rubricae cayeron por el momento, pero con sus Hechiceros a salvo en el corazón de la formación, el impulso de los Mil Hijos fue difícil de detener.

No vendrían más allá, resolvió Guilliman. Dando órdenes a todos los guerreros imperiales, el Primarca instruyó a sus seguidores para que cargaran a los Mil Hijos desde todos los lados, y todos los vehículos restantes para proporcionar fuego de apoyo, Guilliman blandió su espada llameante y entró en combate. La última de las Hermanas del Silencio corrió a su lado, sus Bolters golpeando.

Las fuerzas imperiales se cerraron sobre los traidores como un puño cerrado. El apagado trueno de los disparos atravesó el Mare Tempestus cuando una devastadora tormenta de disparos envolvió a los Mil Hijos. Al mismo tiempo, Aldrik Voldus, Cypher, Greyfax, Belisarius Cawl y Saint Celestine cargaron contra el enemigo con sus armas encendidas y guerreros a sus espaldas.

Thunder Hammers se balanceó, conectándose con la fuerza tectónica. Las espadas de poder se deslizaron a través de la armadura como cuchillos a través de la seda. La hechicería transformó a los guerreros nobles en estatuas de cristal o colapsando montones de carne mutada. A través del caos caminó Roboute Guilliman, hackeando y golpeando su camino hacia los Hechiceros en el corazón de la formación enemiga. Se había derramado suficiente sangre leal. Se habían matado suficientes guerreros valientes, y más además, para llevar a Guilliman a una distancia sorprendente del Mundo del Trono. Las pérdidas terminaron ahora, y Ultramarines Primarch sería el que las terminaría.

El primer Hechicero que conoció fue sacado de su disco, cayendo como un muñeco de trapo. Los siguientes dos cayeron a golpes letales de espada, su sangre se hinchó en las nubes vacías y lentas. Tres más volvieron sus poderes sobre el Primarca, solo para encontrar que los hexes vacilaban y los fuegos del infierno parpadeaban a la nada cuando las Hermanas del Silencio se unieron a la refriega.

Un Hechicero logró conducir su espada a través del caldero de Guilliman y extraer la sangre del Primarca. Otro rompió la lente de un ojo de su timón con un empuje desesperado de su bastón. Ningún otro daño causó a los Hechiceros al Señor de Ultramar, quien los atravesó como una tormenta de muerte y lo dejó todo como cadáveres a la deriva.

Por fin la batalla había terminado. Las Rubricae finales, sin líder y sin dirección, se cortaron rápidamente en pedazos. La tormentosa tormenta de polvo lunar se asentó cuando la furia de la batalla disminuyó. Con sus guerreros leales arrodillándose a su alrededor y sus enemigos destruidos, Guilliman se permitió apoyarse por un momento en su espada y sentir el dolor tanto del cuerpo como del alma.

Mundo del tronoEditar

Después de la Batalla de Luna , las cosas se movieron rápidamente. Nuevas olas de naves descendieron para limpiar los cadáveres de los traidores que cubrían la región. Los agentes inquisitoriales y los equipos de Mechanicus Magi Xenotechnologis pulularon en el campo de batalla, el primero se ocupó de asuntos de contención y secreto, mientras que el segundo cayó sobre la puerta de la Webway desactivada como buitres. Guilliman los ignoró a todos. Permitió que el boticario mayor entre los Puños Imperiales atendiera sus heridas más inmediatas, y luego insistió en que él y sus compañeros pudieran seguir adelante. Ninguno era tan tonto como para decir que un Primarca viviente, de hecho, pocos, salvo los Custodios, podían dejar de mirar maravillados el tiempo suficiente para comunicarse con él, por lo que las demandas de Guilliman pronto se cumplieron.

Desde lo alto llegó un enorme módulo de aterrizaje de notable diseño. Con un brillo dorado en la dura luz del Sol, la nave se parecía al Aquila imperial de dos cabezas . Gotas de llamas saltaron de sus alas, ralentizando su descenso, y aterrizó en puntales pesados, tallados, más allá del campo de batalla. Más guerreros de los Adeptus Custodes caminaron por la rampa de embarque de la nave, uniéndose a sus camaradas con cicatrices de batalla y alineando la ruta a bordo. Guilliman y sus guerreros sobrevivientes pasaron entre ellos con la cabeza en alto, los Marines Espaciales, los Caballeros Grises y los que alguna vez fueron líderes de la Cruzada Celestina marchando hacia la espaciosa bodega de la nave Aquila.

Solo una vez que la rampa se cerró detrás de ellos y el oxígeno volvió a la cámara, los Custodios se quitaron los timones y se inclinaron ante Guilliman. Cuando la nave se estremeció y despegó, el Capitán Escudo que los dirigió se presentó como Ty Adronitus, y explicó que Guilliman y sus guerreros serían llevados a Terra con toda prisa. Debían dejarlo en el puerto espacial del Muro de la Eternidad, y desde allí viajarían como parte de un desfile triunfante al Palacio Imperial. Los Altos Señores de Terra habían anticipado el deseo del Primarca de presentarse ante el Trono Dorado, explicó el Capitán Escudo Adronitus. Harían todo lo posible para facilitarlo y festejar el regreso del Primarca vivo al Mundo del Trono.

Guilliman aprobó los arreglos que se habían hecho para él. Aunque habrían luchado obstinadamente hasta quedarse sin aliento si la situación lo hubiera exigido, Guilliman y sus guerreros estaban cansados ​​por las constantes dificultades que habían sufrido desde que salieron de Macragge. Por lo tanto, cuando la nave Aquila barrió desde la superficie de Luna y se alejó hacia Terra, Guilliman y sus camaradas se acomodaron en tronos de vuelo y simplemente observaron las imágenes externas. Muchos reflexionaron sobre las pérdidas astronómicas que la Cruzada Terran había sufrido para traer al Primarca aquí, pero ninguno pudo distraerse por completo de las impresionantes vistas que se deslizaron.

Cuando el barco se levantó lejos de Luna, los muelles orbitales y los astilleros de la Luna se extendieron en toda su grandeza industrial. Cientos de naves vacías, miles de forjas, plataformas de armas, grav habs y husillos de atraque esparcidos por el vacío sobre la superficie blanca y calcárea de la Luna, mientras que franjas de la Luna misma estaban alfombradas en macro colmenas y desparramados depósitos de chatarra como el que la Cruzada Terran había tenido tan recientemente. peleó en medio.

Más allá, el vacío estaba repleto de naves espaciales y defensas de todo tipo. Los densos campos minados llenaban cientos de kilómetros de espacio de Terran, cada carga diseñada para parecerse a una calavera de acero cepillado. Enormes estaciones de batalla y plataformas de armas en el espacio profundo colgaban amenazadoramente, cada una de ellas con un cátedro lleno de armas del tamaño de una ciudad. Inmensa nave espacial del Adeptus Ministorumla oscuridad, arcos de penitencia y relicarios solares decenas de kilómetros de Terran; Dentro de esos pasillos oscuros y fríos, los fieles lloraban y se autoflagelaban para la gloria del Emperador. Los monitores del sistema merodeaban los cielos en grandes cantidades, pululando como insectos que pican alrededor de su colmena. Todos fueron eclipsados ​​en tamaño por el inmenso fuerte móvil de estrellas que colgaba a medio camino entre Terra y Luna, envuelto en cunas de reparación y servoarmadura. La base móvil de operaciones de los Puños Imperiales, el fuerte estelar Phalanx , sometido a reparaciones muy necesarias, había regresado del Sistema Cadia para vigilar el Mundo del Trono como un águila sobre su nido.

A lo lejos, más lejos, hacia el borde del Sistema Sol, se podía ver el enojado destello rojo de Marte y sus plataformas orbitales acompañantes, el llamado Anillo de Hierro . Más cerca de Terra, Guilliman estaba inquieto al ver los restos de naves de guerra a la deriva, tanto imperiales como traidoras, recogidas por pesadas dragas y factorías carroñeros de Adeptus Mechanicus. Al parecer, la guerra había alcanzado el sistema estelar de origen de la Humanidad antes que ellos, y seguramente solo empeoraría en los días solares por venir.

Cuando comenzaron su descenso final, Terra se hinchó en las imágenes. Era un gigante hinchado, sus recursos naturales gastados, los océanos hervidos por mucho tiempo y las masas de tierra cubiertas por completo en paisajes urbanos interminables. Las luces más allá del recuento ardieron en toda la superficie del planeta, mientras que las macroestructuras y las súper estatuas perforaron la atmósfera ahogada por la contaminación del Mundo del Trono. Las agujas del puerto espacial se elevaron en la oscuridad en medio de enjambres de satélites de querubines, balizas de electro-sermones, plataformas de defensa de Servidores y millones de naves de transporte Administratum .

Su nave descendió a través del caos organizado, su ruta recibió la autorización de mayor prioridad y descendió a una neblina de smog químico y deslumbrante luz artificial. Estructuras elevadas de gris, oro y latón se alzaban por todos lados, incrustadas con una arquitectura gótica veteada de mugre y salpicadas de frías luces eléctricas. Servo-cráneos y querubines cibernéticos , cañoneras y transportistas a granel, transportadores y barcazas de prisión, barcos patrulla de los Arbites Adeptus y campanillas del Ministorum, todos giraron alrededor de la nave Aquila en una tormenta. Voló hacia abajo, hasta que las imponentes torres coronadas por gárgolas que se alzaban por todos lados ocultaban por completo la oscuridad del espacio.

Finalmente, el transporte de Guilliman giró para atracar en una plataforma dedicada ubicada en los flancos del puerto espacial Eternity Wall. Se colocó sobre una tarima de mármol envejecido, rodeado por todos lados por estatuas verdigrised y fuertemente armadas, de las cuales colgaban braseros ardientes de incienso. Se reunieron figuras con túnicas en cada lado para presenciar y honrar la llegada del Primarca. Servo-coros cantaban himnos al Emperador mientras los autoescribos garabateaban con plumas de plumas de águila en tomos de hierro llevados por esclavos encadenados. Los dignatarios del Administratum y el Adeptus Terra se reunieron cerca, mezclándose con los sacerdotes bombásticos del Ministorum y los nobles terranos.ataviado con escandalosas galas. Todos se inclinaron ante Guilliman cuando salió del transporte, formando el signo del Aquila con sus manos y compitiendo para gritar su devoción más fuerte.

El Primarca hizo todo lo posible por sonreír y reconocer a las masas clamorosas con dignidad y respeto. Su mente era un torbellino: la última vez que Guilliman había visto a Terra había sido miles de años estándar antes, y donde antes había habido gloria industrial y de alta tecnología, ahora todo estaba enterrado en grotescas capas de sobreconstrucción gótica, expansión industrial y ornamentación religiosa macabra.

La sensación de dislocación y tristeza del Primarca solo aumentó a medida que él y sus seguidores fueron conducidos a través de las masas y descendieron en elevaciones magnéticas a lo que pasó por el nivel del suelo. Pasaron por un espacio cavernoso de oficinas sombrías de Administratum, donde las filas de peticionarios se extendían en la nebulosa distancia media. Hombres y mujeres, jóvenes y viejos, llamaron a su devoción y lloraron de alegría al ver pasar al Primarca, sin embargo, incluso su presencia no pudo sacarlos de sus lugares en las colas a las que sus antepasados ​​se habían unido por primera vez, y que su progenie algún día aspiró. llegar al frente de.

Guilliman y sus guerreros, aún acompañados por sus guardias Custodios, emergieron de esa estructura increíblemente vasta para encontrarse en una plaza repleta de zumbidos, arrastrando los pies, multitudes oprimidas. A cada lado se levantaban vitrales de una milla de altura, cada uno representando un Primarca diferente. Guilliman vio a Sanguinius , con las alas extendidas sobre una montaña de cadáveres mutantes . Vio a Jaghatai Khan , cabalgando sobre un cometa con cara de calavera que aceleró entre las estrellas. Había Vulkan valiente , agarrando un martillo imposiblemente enorme mientras usaba un mundo para su yunque. Y allí, Guilliman contempló una imagen distorsionada de sí mismo, iluminado con su Codex Astartes.en una mano y la cabeza cortada de un demonio con cuernos en la otra. Fue representado como un gigante entre las multitudes adoradoras de figuras angelicales, y por un momento las palabras de Fulgrim para él en el desfile en Macragge resonaron en la mente de Guilliman. Toda la humanidad lo adoraría como un dios vivo. Guilliman nunca debe llegar a creerlo él mismo.

Montados en transportadores ornamentados y súper pesados, Guilliman y sus compañeros fueron conducidos a través de interminables calles y vías de tránsito, bulevares y procesiones. Pasaron tribus de peticionarios itinerantes y clanes de sacerdotes indígenas, masas sin rostro de aviones no tripulados Administratum y chabolas irregulares en las que los pobres y los mutilados se arrastraban como gusanos en una herida. Miles de millones observaron el progreso de la procesión mientras atravesaban el oscuro corazón del reino del Emperador. Las estructuras montañosas del Palacio Imperial se alzaban aún más en el horizonte, una vasta estructura desde la cual se podía ver la luz penetrante de las nubes del propio Astronomican . Durante dos días solares, Guilliman y sus seguidores viajaron a través de interminables multitudes y lugares de grandeza y sombrío horror.

Pasaron por debajo de una ciudad arqueada adornada con cuadros de dolor, y bajo la mirada de una docena de estatuas de Santos Imperiales , cada una tan grande como un Titán clase Imperator .

Cruzaron un vasto puente que se extendía por cincuenta millas de Terran sobre una trinchera cargada de smog, cuyas paredes estaban formadas por manufactura y fundiciones más allá de la cuenta.

Viajaron debajo de las pistolas titánicas de los silos de defensa orbitales que empequeñecían cualquier arma que incluso Guilliman hubiera visto.

Finalmente pasaron al palacio propiamente dicho, a través de una puerta vertiginosamente alta grabada con ángeles y demonios en guerra. Allí desmontaron sus pesados ​​transportes, y Guilliman se alegró de avanzar a pie por los recintos del Palacio Interior. Pasaron más puertas y esplendor, tanto que todo se volvió borroso en un asalto imposible a los sentidos. Por fin, sintiéndose más agotado por su regreso a casa que nunca por una batalla, Guilliman llegó antes de la puerta final. Más allá de ese arco expansivo yacía la sala del trono del Emperador, y allí, el Trono Dorado del Maestro de la Humanidad.

Antes del trono de oroEditar

Había muchas rutas a la sala del trono del Emperador. Esta puerta dorada se encontraba al final de un elevado cátedro procesional. Sus adoquines abarrotados de millones de peregrinos y peregrinos desesperados. La luz dorada se filtró a través de inmensas vidrieras que representaban los mayores hechos del Emperador. Innumerables velas ardieron en ese espacio cavernoso, llenando el aire con humo grasiento, y los himnarios sonaron desde las bocas de querubines cibernéticos encorvados. El incienso ondeaba y las campanas tocaban, mientras que los Sacerdotes del Ministorum entregaban sermones iracundos de los pulpitos servo. Multitudes de sacerdotes tecnológicos murmuraron y se balancearon en rincones sombríos. Oficiales de la Armada Imperial y Astra MilitarumHablaron con seriedad juntos, haciendo un gesto hacia los paneles de datos sostenidos por las vestiduras vestidas. Los nobles penitentes colgaban en jaulas de dolor doradas, quejándose prometían halagos a los Guardias Custodios que recorrían sus rutas de patrulla a continuación.

La puerta en sí estaba bellamente trabajada en oro, bronce y piedras preciosas, aunque tenía el aspecto de la grandeza antigua y desvaída. Tenía una altura de cincuenta pies terranos dentro de un arco de mármol negro, sobre un tramo de escalones de piedra en los que el paso de innumerables pies había desgastado profundos surcos. Los bordes de cada paso se apilaron con huesos de peticionarios. Sobre los escalones se alzaban veinte de los Custodios Adeptus. Estaban acompañados por un sacerdote tecnológico marciano, y liderados por un guerrero regio con un yelmo de plumas altas, una armadura dorada y una capa adornada con armiños.

Roboute Guilliman avanzó por la procesión, a través de masas de peregrinos y peticionarios que extendieron manos temblorosas para tocar su armadura al pasar. Con él caminaron el Capitán Cato Sicarius, el Gran Maestro Aldrik Voldus, el Capitán Escudo Adronitus y el misterioso Cypher y sus Hermanos de Batalla, junto con Belisarius Cawl, Katarinya Greyfax y Saint Celestine. Esta última figura apenas era menos adorada por la multitud que el propio Guilliman, y ella se apartó antes de los pasos para ofrecer sus bendiciones a todos. Detrás de ellos marcharon los últimos Hermanos de Batalla de la Cruzada Terrana, los pasos se estrellaron y las armas se mantuvieron preparadas para el desfile. A pesar de todo lo que habían soportado, los Marines Espaciales y los Caballeros Grises todavía tenían una vista magnífica.

Guilliman se detuvo al pie de las escaleras y miró a los ojos de acero de los Custodios. Su líder dio un paso adelante, golpeó su lanza adornada tres veces contra el escalón superior y se anunció como el comandante de Aquila Kalim Varanor. En el alto gótico formal , Varanor preguntó quién acudió a la sala del trono del emperador de la humanidad.

Igualmente formal, el Capitán Escudo Adronitus anunció a los líderes de la Cruzada Terran, uno por uno. Se intercambiaron más palabras, las formas antiguas se repetían de memoria, pero prestaron seriedad con la llegada de un Primarca vivo. El propósito de Guilliman fue exigido y dado: ganar una audiencia con su padre, el Emperador. El aire se espesó con la tensión, millones de espectadores contenían sus respiraciones colectivas mientras el Comandante Aquila sostenía la mirada del Primarca regresado. ¿Kalim Varanor sospecharía alguna traición? ¿Reclamaría a Guilliman como falso o exigiría más pruebas de su identidad?



El comandante Aquila miró al sacerdote marciano encorvado al lado de Guilliman. La figura vestida inclinó la cabeza en asentimiento, y Varanor anunció su veredicto. Al Primarca se le permitiría pasar, solo, a la sala del trono. Todos los demás esperarían afuera.

Ante esto, Cypher se puso rígido, sus manos se desviaron hacia sus pistolas enfundadas. Guilliman había esperado este momento, y lo había planeado en consecuencia. El Ángel Oscuro encapuchado y sus hombres habían mantenido su parte del trato, concediéndole a Guilliman su libertad en la Fortaleza Blackstone. Sin embargo, el Primarca no era tan tonto como para confiar ciegamente en una figura tan siniestra. Puede que no haya reconocido a Cypher, pero conocía la espada en la espalda del Ángel Oscuro. Verlo lo hizo estremecerse de miedo. No permitiría tal cosa en presencia de su padre.

Apartándose a un lado, Guilliman ordenó a los Guardias Custodios que detuvieran a Cypher y sus guerreros. Su presencia era un enigma, uno que podría resolverse una vez que se hubieran atendido más asuntos urgentes.

Cypher respondió con la primera muestra de emoción que había visto de él. Gruñó enojado, arrancando sus pistolas de sus fundas antes de dudar por un momento crucial, visiblemente dividido entre intentar escapar y hacer una estocada condenada hacia la puerta de arriba. En ese segundo, los Custodios se acercaron con sus Lanzas Guardianas niveladas. Cypher y sus seguidores se encontraron rodeados de un anillo de cuchillas crepitantes. Lentamente, su expresión a medio ver sombría, Cypher enfundó sus armas, y él y sus hermanos se arrodillaron en sumisión ante sus captores.

Las muñecas atadas con electrocuffs, fueron llevadas por custodios severos y encerradas dentro de un bloque de prisión protegido que, durante miles de años estándar, ni un solo recluso había escapado. Sin embargo, en solo unas pocas horas solares, Cypher haría exactamente eso, y al hacerlo no dejaría rastro de su fallecimiento. Por el momento, sin embargo, Guilliman solo sabía que las siniestras figuras eran tratadas, y asuntos más apremiantes podían ser atendidos. Con la cara solemne, la espada enfundada y el yelmo debajo de un brazo, el Primarca ascendió a la sala del trono de su padre.

En la parte superior de los escalones, los Guardias Custodios se separaron para permitir el paso del Primarca. El sacerdote tecnológico dio un paso adelante, sin embargo, emitiendo un chorro de cántaro binhárico e inclinándose ante Guilliman. Con prisa, Archmagos Belisarius Cawl subió los escalones detrás del Primarca y se puso a su lado. Guilliman esperó, impaciente, mientras los dos sacerdotes marcianos intercambiaban precipitaciones bináricas codificadas, luego Cawl se volvió hacia él y le dijo palabras enigmáticas. Solo los Custodios escucharon lo que se dijo, de pactos secretos en Marte, y largos trabajos que finalmente llegaron a sus conclusiones, pero, como con tantos secretos oscuros intercambiados durante milenios sobre estos mismos pasos, afectaron la sordera y la ignorancia.

Concluido su intercambio, Cawl se volvió sin hacer comentarios y bajó los escalones, con su acólito a cuestas. Los sacerdotes tecnológicos desaparecieron por completo de la multitud y, desde allí, de Terra, porque tenían asuntos importantes que atender en el planeta rojo.

Guilliman se quedó solo ante la ornamentada puerta, empequeñecido por su inmensidad. Un solo timbre retumbó a través del cátedro procesional, y un suspiro colectivo de asombro y miedo escapó de los peregrinos reunidos allí cuando la puerta se abrió. Lenta y silenciosamente, las altas puertas se abrieron hacia adentro para revelar solo oscuridad y neblinas a la deriva. Los vapores se enroscaron en las extremidades de Guilliman como serpientes, y cayeron por las escaleras detrás de él en medio del débil eco de voces tristes y fantasmales. Con rasgos nobles en una máscara implacable, Guilliman respiró lenta y profundamente y entró en la sala del trono del Emperador.



Tan silenciosamente como se habían abierto, las puertas se cerraron tras él, y Roboute Guilliman se perdió de vista.

Pasaron las horas solares, durante las cuales los guerreros de la Cruzada Terran permanecieron en silencio ante las puertas de la sala del trono. Los asombrados murmullos entre la multitud se convirtieron en fervientes oraciones, y más de un peticionario se aventuró a presentar al Capitán Cato Sicarius, al Gran Maestro Aldrik Voldus y a sus hermanos con escasas ofrendas devocionales y palabras de agradecimiento. Santa Celestina e Inquisidor Greyfax eligió este momento para partir, el primero para difundir sus bendiciones y el segundo para informar a sus superiores del Ordo Hereticus por primera vez en muchos siglos estándar.

El Palacio Imperial no tenía ciclos naturales de noche y día, el cielo de Terra perdió durante mucho tiempo en medio de un miasma de luz artificial y nubes de contaminantes arremolinados. En cambio, los electrosconces y los lumenchandeliers se atenuaron bajo el toque de las varitas de los servidores de la lámpara. Los peticionarios se acurrucaron alrededor de fuegos de pergamino, aún entonando oraciones por el Primarca mientras obligaban a bajar los cuencos de gachas de nutrientes que les trajeron los servidores de limosnas de Ministorum. Muchos se acostaron sobre pilas de sobrepellices raídas para dormir, mientras que los Ultramarines mantenían su incansable vigilia en la base de los escalones mientras esperaban que su padre gen volviera a ellos.

Solo cuando el ciclo del día amaneció nuevamente con himnos altísimos y un resplandor de luz luminosa, las puertas finalmente se abrieron. Una neblina brillante se derramó desde el interior, plateada ahora como el frío resplandor de la luz de la luna sobre los huesos, y del resplandor frío salió Roboute Guilliman.

La expresión del Primarca era ilegible mientras bajaba los escalones para reunirse con sus guerreros. Las multitudes gritaron de asombro y temor, rogándole al Primarca la iluminación. En cambio, Guilliman reunió a sus guerreros a su alrededor y le ordenó al Comandante Aquila Varanor que lo atendiera también. Guilliman exigió una reunión inmediata de los Altos Señores de Terra , afirmando que tenía la intención de reanudar su asiento en ese augusto consejo. Roboute Guilliman se convertiría en el Lord Comandante del Imperio de la Humanidad una vez más. De su reunión con el Emperador, Guilliman solo diría que había recibido toda la iluminación que necesitaba.

Ahora quedaba mucho por hacer, ya que la amenaza del Caos aumentaba con la hora solar. Pero Guilliman sabía lo que debía hacerse, y no dudaría en hacerlo.

En los días solares que siguieron, el Primarca se convirtió en el centro de un torbellino de actividad. Se dirigió a los Altos Señores en el Senatorum Imperialis , reclamando el mandato personal del Emperador cuando retiró por la fuerza a varios de ellos y los reemplazó con individuos de su elección. Guilliman advirtió a los Altos Señores de una oscuridad invasora, un terrible fenómeno Warp que incluso ahora se manifestaba en toda la galaxia de punta a punta. La guerra contra los Dioses Oscuros estaba entrando en una nueva fase, más desesperada y cargada que nunca en la historia humana. La Gran Grieta se estaba abriendo.

La creciente inundación de llamadas de socorro astrópatas que llegaron a Terra apoyó las advertencias del Primarca. Cadia había sido solo el comienzo. Desde el devastado Sector Fenris y el Armagedón infestado de Ork hasta los sistemas de Atila y Balor , todos sintieron las garras del Caos. Nuevas grietas Warp estaban dividiendo el vacío en un número aterrador, mientras que los fenómenos Warp existentes se agitaban hacia afuera como las nubes piroclásticas de las erupciones volcánicas. Las luces de brujas nadaban entre las estrellas, y las cosas monstruosas se movían detrás del velo de la realidad, todos colmillos rechinantes y ojos deslumbrantes.



Sectores enteros del Imperio se estaban oscureciendo, mientras que otros informaron sobre la avalancha de hordas de piel verde rabiosa , flotas agresivas de Tau o anfitriones necrones inmortales , aparentemente conducidos a la conquista frente a los frentes de Tormenta de disformidad en expansión. Los Herejes del Caos Hereje y los psíquicos rebeldes se alzaron en miles de millones, y ahora cada mundo imperial parecía arder en los fuegos de una guerra galáctica sin fin.

Por todos estos presagios inquietantes y pérdidas desastrosas, Guilliman instó a los líderes de la Humanidad a no perder la esperanza. El Emperador del Imperio no era ciego a su difícil situación, y tampoco lo fue su Lord Comandante restaurado.

Se levantarían nuevos ejércitos, en números impresionantes. De las forjas de Belisario Cawl en Marte, Guilliman planeó presentar armas nuevas y terribles cuya furia incluso los adoradores de los Dioses del Caos no podrían soportar. Se construirían nuevas flotas, grandes motores de guerra consagrados en el santo nombre del Emperador. La manufactura trabajaría como nunca antes, y cada sirviente del Emperador haría su parte. El Imperio enfrentó una guerra total a escala galáctica; Con Warp Storms extendiéndose e intensificándose, ningún mundo estaba a salvo. Sin embargo, la humanidad no se ahogaría en esta marea de guerra, sino que cabalgaría sobre la cresta de una ola sangrienta para triunfar una vez más contra la oscuridad.

Roboute Guilliman prometió que no se encogería detrás de los muros de Terra y esperaría a que los opresores de la humanidad llevaran la muerte a su puerta. Él caminaría entre las estrellas y se encontraría con el enemigo en nombre del Emperador, como siempre lo había hecho. El Imperio se uniría como uno frente a la aniquilación mutua y llevaría la batalla al mutante , al Traidor, al alienígena y al Hereje . Así lo ordenó Roboute Guilliman y, por lo tanto, incluso cuando las Tormentas Warp se desataron y el propio Astronomican se esforzó por perforar sus nubes cada vez más oscuras, los vastos ejércitos y armadas se elevaron en números que no se veían desde la Gran Cruzada.que había fundado el Imperio diez milenios antes. Una nueva era oscura surgió en medio de los fuegos de una guerra sin fin, y el Imperio del Hombre respondería.

El fin de los tiempos temidos había llegado a reclamar a la humanidad. Pero Roboute Guilliman, el Hijo vengador, estaba listo para mover las estrellas para asegurarse de que, tal vez, dieron a luz un nuevo comienzo ...

FuentesEditar

  • Gathering Storm - Part Three - Rise of the Primarch (7th Edition), pp. 48-93
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